[Уголок творчества] Фэнтезийные рассказы из Истории Кейвэкспии.


  • Архитектор

    Доброго времени суток, уважаемые читатели.
    Данная тема создана для серии рассказов во "Вселенной Государства Кейвэкспия", для удобства чтения (каждый новый отрезок истории не очень удобно искать среди постов).

    Для ознакомления со "Вселенной" рекомендую почитать тему [Юмор][История] Кейэкспия.

    В данный момент закончена история "Тлийского Конфликта", начат рассказ "Падение Великой Библиотеки".

    В будущем планирую написать истории о первой встречи Хитеков с Этерайзами ("Новый Горизонт") и совместной экспедиции Хитеков и Этерайзов на Север, где они впервые повстречали Пихелеров ("Покорение Севера").

    Так же, Магистр Дандэл @Dandelyon во вселенной Кейвэкспии начал выпуск своей серии рассказов. Ознакомиться с ними вы можете здесь.

    Выношу особую благодарность моим постоянным читателям - @Dandelyon, @MactavishUnd, @xDoku, @Asked, @Flutt, @ElektroX, Безымянному @オレグ и другим. Ваш интерес и поддержка помогают мне пересилить лень и соблазн поиграть в Civ6, и регулярно выпускать новые отрезки истории.

    Особую Благодарность хочу выразить @オレグ и всей @administrators проекта. Если бы не Вы, и Ваш благородный труд, этих историй не было бы.

    Спасибо Вам!


  • Архитектор

    Тлийский конфликт.

    Заседание Верховного совета Магов. Дарал-ан. Великая Библиотека. Шпиль Магистра. 9 дней до начала Семидневной войны.

    ...Да как они посмели! Эти грязные черви, вечно роющие землю. Они посмели заявить что Великое Знание Таума - ничто по сравнению с "Даром Безымянного"
    Слова эхом разнеслись по просторному залу, по рядам Магистров пронесся недовольный ропот.
    Они тщетно отвергают Великое Знание, изгоняют Всех кто хоть как-то относится к магии! Ведь Мы понимаем, что лишь Таум, а не их жалкие железяки, может сделать Государство сильным и процветающим! Мы веками защищаем наши границы от диких племен Спарксов! Наши Алхимики создают невероятные зелья и материалы! С помощью Таума мы умножаем свои богатства! Под нашими ногами...
    оратор посмотрел вниз и указал на пол руками
    ... там, 20ю этажами ниже, собраны плоды трудов сотен поколений Тэугров! И ОНИ СМЕЮТ ГОВОРИТЬ ЧТО ТАУМ - НИЧТО?!
    Из зала посыпались гневные крики Магистов
    Оратор повернулся к украшенному древесиной серебряного дерева креслу Верховного Мага
    Великий Магистр. Я считаю, что Наш народ больше не может мириться с оскорблениями Хитеков. Верховный Жрец предпочитает не обращать внимания на наши споры, но то что заявил посланник Хитеков - это верх наглости, они посмели...
    Верховный Маг Макавиш встал с кресла, и поднял правую руку. Оратор и Зал моментально замолчали.
    Магистр Дандэл, не тратьте силы. Я знаю зачем к нам явился посланник Хитеков. Я уже встретился с ним. Хитеки обеспокоены что в их землях, на Тлийской равнине, образовалось несколько поселений магов. Хитеки считают что вся равнина является их территорией, но я напомнил послу, что согласно решению "Совета Трех", земли Тлийской равнины восточнее Синего ручья являются неотъемлемой частью территории Тэугров.
    Верховный Маг опустил руку. Магистр Дандел продолжил свою речь.
    Посол Хитеков не учел, что с момента "Совета Трех" ручей изменил русло, и теперь протекает гораздо западнее. Решение совета никто не отменял. Большая часть территории Тлии принадлежит Нашему Племени...
    Верховный Маг закончил за Магистром
    ...а это значит что мы будем защищать нашу территорию. Я скажу Вам больше. Мы заберем себе всю Тлийскую равнину!
    Магистры встали со своих мест, раздались бурные аплодисменты и крики, восхвалявшие Великого Магистра...

    Поздний вечер. Сутки до начала Семидневной Войны. Тлийская равнина. Западный берег Синего ручья. Форт "Луч".

    Командир Форта шел вдоль восточной стены в сопровождении Мастера.
    Восточная стена готова, Командир, это наша новейшая технология! Мы смогли сделать жидким камень и распылили его на железные прутья! Когда он застынет...
    Командир прервал Мастера
    Вот именно, КОГДА он застынет?! Разведка доложила о подозрительной активности Тэугров. Мастер Кайвер, если они предпримут атаку сейчас, мы будем абсолютно беззащитны!
    Мастер обвел взглядом стену, подошел к ней, достал стальную кирку и со всей силы ударил по стене. Острие кирки откололось, на стене не было ни единой царапины.
    Восточная стена полностью затвердела. Северная и Южная стены были залиты вчера, завтра утром они тоже будут готовы. На Западную стену не хватило материалов, пришлось потратить время чтобы добыть больше глины и песка. Слава Безымянному в Синем ручье полно и того и другого. Сейчас заканчиваем устанавливать железные прутья, через пару часов будем...
    Командир вновь перебил Мастера, но на этот раз в его голосе слышались нотки беспокойства. Молочный свет солнечных ламп, отбрасывал бледные тени на лицо Командира.
    Мастер, я боюсь у нас нет и пары часов. Я вижу, твои ребята работают на износ. Я видел боевых магов Тэугров в деле. Они могут сделать такое, что тебе даже не снилось. Их заклинания...
    Командир не успел договорить. Мощный удар по Восточной стене заставил землю уйти из под ног. В ушах звучал противный, звонкий писк. Строительные леса возле северной стены сложились как карточные домики, погребая под собой ремесленников работавших уже трое суток без сна и отдыха. Мастер был прав, восточная стена устояла, но в ее середине, с внутренней стороны расплылся потеками пылающий круг раскаленного до красна камня. Через верх стены, как волна прилива на берегу Моря Остров, переливалась волна раскаленной лавы. Когда через звон в ушах стали слышны отдельные крики, Командир вставая закричал во все горло.
    НА НАС НАПАЛИ!!! БРАТЬЯ К ОРУЖИЮ! ПОМОГИТЕ РАНЕНЫМ! ГОТОВЬТЕ ПОМПЫ, ТУШИТЕ ПОЖАР!
    Форт был застигнут врасплох. Через пару секунд, Командир и Мастер бежали к Западной стене. За ними на землю тяжело упали брызги раскаленной лавы, перелетевшие стену, поджигая все чего коснутся.
    МАСТЕР, УВОДИ СВОИХ ЛЮДЕЙ!!! ВЫ РЕМЕСЛЕННИКИ, А НЕ ВОИНЫ!
    Мастер на ходу отстегнув от рюкзака световое копье, заряжал в него солнечный аккумулятор.
    Ты нас недооцениваешь. ВСЕМ К ОРУЖИЮ!
    Выжившие ремесленники развернули помпы и уже начали заливать лаву водой. Над фортом стал подниматься густой пар. Возле ворот уже стояли наготове все кто успел вооружиться и зорко смотрели по сторонам ища противника. Командир сыпал отборными ругательствами, пытаясь навести порядок
    Да чтоб вас Тсумуг порвал, кривоногие уроды. БЫСТРО В СТРОЙ! ОТПРАВЬТЕ ГОНЦА В СТОЛИЦУ, НЕМЕДЛЕННО!!! Чтоб Вас Сайтан в лаве купал! ГДЕ ДОЗОРНЫЕ! Чтоб они... ЧТО ЭТО?!..
    Взгляд командира упал на ворота. Возле земли клубился фиолетовый туман, медленно затекающий в форт. Такой же туман, как водопад, переливался через край между железными прутьями недостроенной стены. Он медленно расползался по земле, приближаясь к кучке испуганных людей. Командир знал что это, но не мог до конца поверить что Тэугры опустятся так низко, чтобы наслать таумическую порчу вместо сражения. За воротами были слышны бульканье и рычащие звуки. Зажатые между пылающим морем лавы и наступающим фиолетовым туманом, скрывающего в себе орды свирепых монстров, люди молились Богам о защите. Командир невольно отпустил свой меч, упал на колени и подняв глаза к небу тихо прошептал...
    Ныне, вверяю душу свою тебе, Безымянный...

    1 час до начала Семидневной Войны. Тлийская Равнина. Западный берег Синего ручья. Форт "Луч".

    Легат вошел в разрушенные ворота форта, шагая по толстому слою смеси фиолетовой слизи, крови и пепла. Солнце садилось за горизонт, освещая через проем косыми лучами внутренний двор. Длинная тень Легата касалась основания Восточной стены, по всей длине которой сосульками свисал обсидиан. Ближе к воротам лежали несколько десятков обезображенных, обожженных, искусанных тел. В воздухе стоял невыносимый запах гари и тухлого мяса. Легат остановился возле одного из трупов, выделявшихся среди прочих блестящей белой броней. Безусловно это был Командир форта, только офицеры имели право носить Иридиевую броню, с которой они не расставались ни днем ни ночью. Голова была оторвана, броня очень сильно пострадала и была пробита в трех местах на груди. В пробоинах торчали отрубленные пальцы с очень длинными когтями, скрывавшихся в отверстиях.
    Жил как воин, и умер как воин. Да упокоит твою душу Безымянный, Даркан, и дарует тебе новую жизнь...
    Через ворота в форт зашел молодой человек в синей ремесленной робе, шепча себе под нос
    ...яростные зомби, остатки проклятых слизняков, лапы пауков, скорее всего ядовитых...
    Он остановился возле Легата
    Это труп Командира? Вы знали его, Легат?
    Легат поднялся, подобрав с земли отломанный эфес светового меча.
    Да, я знал его с детства... Бригадир, что вы можете сказать о защищенности форта?
    Бригадир обвел взглядом форт, тяжело вздохнул, и помотал головой в знаке отрицания.
    У них не было и шанса. Если бы они успели закончить западную стену форта, им бы пришлось бороться только с огнем. В любом случае Тэугры не смогли бы быстро повторить столь мощное заклинание, а последствием его применения стало высвобождение порчи. То что порча высвободилась за западными воротами стало огромной удачей для магов, иначе орды монстров сожрали бы их, а не...
    Договорить он не успел. Справа из кучи трупов с утробным рычанием встал зомби. Он смотрел прямо на Бригадира и медленно пошел к нему. Легат потянулся к своему мечу, но его опередил Бригадир. Яркий красный луч попал в пустую правую глазницу зомби, откуда через долю секунды брызнула кипящая вонючая жидкость. Зомби обмяк и мешком рухнул на землю.
    ...наших ребят.
    Закончил Бригадир. Он опустил световое копье и вновь обратился к Легату
    Что будем делать, Легат? Форт невозможно восстановить в короткие сроки. Только на устранение завалов потребуется... 2-3 дня. За рекой виден военный лагерь Тэугров. Если остаться здесь - думаю к полуночи мы повторим судьбу гарнизона.
    Легат повернулся в воротам и медленно зашагал на выход. Он задумчиво смотрел себе под ноги, скрестив руки за спиной. В левой руке он сжимал эфес меча Командира. Бригадир молча последовал за ним. Когда они вышли из форта, Легат поднял голову и огляделся. Солнце почти скрылось за горизонтом, его последние лучи сверкали на переливающихся всеми цветами радуги на заряженных энергией Солнца иридиевых доспехах Командиров и тщетно пытались осветить угольно-черные доспехи 5 тысяч воинов его личной гвардии. В стороне от них, возле стены, суетились три сотни ремесленников, возившихся возле обозов, иногда покрикивая друг на друга бранными словами. Воины немедленно встали по стойке смирно, салютуя Легату.
    Властью, данной мне Советом Мастеров Гильдии Крафтеров и Военным Советом Гильдии Бойцов, ПОСТАНОВЛЯЮ! Форт "Луч" ОСТАВИТЬ! Все тела и все что не сгорело - СЖЕЧЬ! Все что сгорело - СЖЕЧЬ ЕЩЕ РАЗ! Выжечь всю СКВЕРНУ! То что вы видите перед собой - результат вероломного нападения Тэугров! Клянусь Вам, Братья, во имя Светлого Дара Безымянного, МЫ ОТОМСТИМ ЗА НАШИХ ПАВШИХ БРАТЬЕВ!
    Легат прервался, Воины в едином порыве крикнули "Во имя Светлого Дара, мы отомстим!"
    Воины! Готовьтесь к бою! Бригадир, наведи нам переправу через ручей. Мы выступаем через час...

    3й день Семидневной Войны. Полночь. Юго-Восток Тлийской равнины. Костяной Хребет. Цитадель "Аркстоун". Военный совет Тэугров.

    Магистр Дандэл сидел на резном дубовом стуле, закрыв лицо левой рукой. В правой руке он крепко сжимал свой посох. В комнате возле стола с картой местности стояли несколько Магов яростно крича друг на друга.
    Да это безумие! Ты думаешь Они клюнут? Да как бы ни так! Ими командует Легат Джурас, он очень опытный командир и не менее опытный воин. О не поведется на столь очевидную приманку!
    Магистр убрал руку от лица и крикнул на присутствующих.
    ТИШИНА В ЗАЛЕ!
    Снизив голос он продолжил
    Хитеки потеряли уже много бойцов, но их машины обеспечивают им успех в наступлении. Но чем ближе они к Костяному хребту, тем реже и слабее их атаки. Лагерь у Синего ручья они смели быстрее чем за час. Кром Деревни "Шепчущий камень" продержался сутки. Лагерь Чародея Шада взять приступом Хитеки не смогли. Я не одобряю действий Чародея, но поднятая им армия нежити выиграла ему время, чтобы отойти к Крепости "Рэдстоун"...
    В зал вошел высокий человек в черной мантии. На груди, рукавах и спине мантии были изображены языки пламени.
    И теперь Легат ждет подкрепления в хорошо укрепленном лагере, брошенным Чародеем. Нежить поднятая им раздавлена в прах и сожжена. А подкрепления тем временем уже перешли через Синий ручей возле Форта "Луч" и буду в лагере с восходом солнца.
    Магистр Дандэл встал и поклонился вошедшему
    Мое почтение, Перидан Разрушитель. Я ожидал Вас только утром.
    Магистр Перидан поклонился в ответ и подошел к столу с картой
    По приказу Великого Магистра, я привел с собой корпус Опустошителей, отозванных с границы с дикими племенами. Он будут здесь через пару часов. Так же мне стало известно кто идет с подкреплениями к Легату.
    В зале повисла тишина, Разрушитель продолжил
    15 тысяч воинов во главе 3х неизвестных Генералов, и инженерный батальон Мастера Кайвера, около 4 тысяч ремесленников...
    В зале снова повисла тишина, прервал ее Магистр Дандэл
    Не так страшны воины, как страшны инженеры...
    Разрушитель усмехнулся
    Вы боитесь, Магистр Дандэл?
    Магистр злобно посмотрел на Разрушителя
    Видимо вы очень долго гонялись за полуголыми девами дикарей, Магистр Перидан. Ремесленники Хитеков обслуживают металлические машины, прозванные нашими магами "Стальными големами". В отличии от наших големов, их машины очень устойчивы как к ударам, так и к нашим заклинаниям, и могут положить немало наших боевых магов, инквизиторов и даже тяжело бронированных рыцарей, прежде чем выйдут из строя. Как мне доложили, одного "голема" обслуживает около сотни ремесленников, а это значит что в подкреплениях Легата может быть около 40 таких машин. Все это время наши войска не могли справиться с тремя такими машинами. Их не берет огонь, порча на них не действует, только заклинания льда и опутывающие заклинания природы временно выводят их из строя.
    Разрушитель улыбнулся в ответ
    Они еще не встречались с Опустошителями! Да и думаю Ваш пленник сможет рассказать как бороться с его машинами?
    Магистр Дандэл рассмеялся
    Вы про Мастера Кайвера? Когда мы пытались его схватить, он убил 15 наших магов, прежде чем его оружие сломалось. Его допрашивают сутки напролет. Ни пытки, ни сильнейшие зелья алхимиков до сих пор не заставили его расколоться. Он лишь смеется нам в ответ. Вы недооцениваете Хитеков, Магистр Перидан, они хранят свои секреты даже лучше чем мы свои... Ах, да, Магистр, я забыл спросить, сколько вы привели с собой Опустошителей?
    Разрушитель улыбнулся жуткой улыбкой, в его глазах казалось блеснул огонек пламени
    30 тысяч лучших бойцов...

    4й день Семидневной войны. Утро. Захваченный Легатом лагерь Тэугров.

    Легат вышел из своей палатки, служившей так же командным пунктом. Теплые лучи солнца нежно ласкали лицо Легата, снимая усталость после бессонной ночи. Он прошел через лагерь к группе обозов ремесленников. Подойдя к самому большому обозу, Легат увидел свесившиеся через борт босые ноги, торчавшие из синих штанин. Улыбка расплылась на его лице.
    Я Великий Рукомах Тэугров, я наложу на тебя страшное проклятье! МАЛАХАЙАЛАМАЙ!
    Резко произнес он, и дернул за большой палец правой ноги. Ноги взвизгнули и исчезли в обозе. Через секунду из обоза на него смотрело заспанное, зевающее лицо Бригадира с синяками под глазами.
    А-а-а-а-...-ах, Джурас, это ты... Дай поспать хоть немного. Я всю ночь провозился с Меками...
    Легат тихо похихикал и сказал
    Еще чего удумал, спать в военное время! Почему подсолнухи еще не развернуты?
    Бригадир устало посмотрел на Легата, потом перевел взгляд на закрытые солнечные панели, затем щурясь посмотрел на солнце.
    Что ты пристаешь, еще рано. Они сами раскроются когда солнце полностью взойдет. Смотри сам...
    Легат повернулся к солнечным панелям. В этот момент они поочередно щелкнули и стали раскрывать лепестки, поворачиваясь навстречу восходящему солнцу.
    ...прямо как живые.
    закончил Бригадир, спрыгивая с обоза. Пока Легат завороженно смотрел на солнечные панели, он успел обуться и накинуть неизменную синюю куртку бригадира со знаками отличия. Легат одобрительно хлопнул его по плечу, и они вместе пошли обходить просыпающийся лагерь.
    Муриос, что удалось сделать с Меками?
    Бригадир Муриос поморщился
    Я же просил, не называй меня по имени. Оно звучит как имя Тэугра.
    Высказав недовольство, Бригадир шутливо отрапортовал.
    Докладываю! Из 3х поврежденных Меков удалось собрать одного более-менее целого. Механизмы номера 1 восстановлению не подлежат, все разрушено корнями, в номере 3 промерзла вся гидравлика, цилиндры и часть бронепластин лопнули, но ядро сохранилось нетронутым, ледяная магия Тэугров спасла ядро от перегрева. Номеру 2 установлено ядро номера 3 и броня номера 1. Доклад окончен.
    Легат одобрительно посмотрел на Бригадира.
    Тебе бы в Гильдию Бойцов, на поле боя ты творишь чудеса. Из тебя вышел бы прекрасный Генерал.
    Бригадир улыбнулся.
    Я слишком ленивый для этого, да и стратег из меня никакой. Мастер Кайвер много раз упрекал меня за мою лень.
    Легат улыбнулся в ответ
    Что да, то да. Скоро должны прибыть подкрепления из столицы. Мы с командирами всю ночь обсуждали наши дальнейшие действия. Сейчас своими силами мы можем разве что гонять магов равнине. Они поспешно отступили к Костяному Хребту. Там есть несколько крупных, хорошо защищенных крепостей. Все что происходит там и за Костяным Хребтом нам неведомо, с другой стороны, здесь на равнине мы как на ладони.
    Глаза Бригадира засветились
    Подкрепления из Индастрии? Инженерные войска придут?
    Легат усменулся
    Придут. Весь инженерный батальон твоего Мастера напросился. Они бросили Кузню Гнева и просто молча двинулись за воинами. Их пытались остановить, но только и слышали что "К Сайтану Кузню! Мы отомстим за Мастера!". Совету пришлось смириться, и им дали разрешение уйти с войсками. Упреждая твой вопрос "что они привезут?" скажу сразу - не знаю. Учитывая что собирались они впопыхах, скорее всего очень мало. Хотелось бы, чтобы взяли побольше Меков... и кристаллов...
    Легат посмотрел на правую перчатку доспехов. В ней тускло светился красным светом Солнечный кристалл, энергия которого усиливала броню. Полностью заряженный кристалл светился ярким голубым светом, красный цвет показывал что заряд была на исходе.
    Если доспехи воинов можно относительно быстро зарядить от подсолнухов, то только 1 твой шлем будет сутки заряжаться от всех подсолнухов в лагере...
    Бригадир посмотрел на кучу металла возле одного из обозов
    Если бы уцелело еще 1 ядро Мека, думаю я смог бы собрать небольшой, но мощный генератор и зарядить Ваши доспехи...
    Легат прервал его
    Не стоит думать об этом. Лучше скажи, ты сможешь сделать то, что я тебя просил? И как скоро это будет готово?
    Бригадир на секунда задумался
    То что ты хочешь, можно реализовать в принципе, но у меня сейчас не хватит сил и средств на это. Когда прибудут подкрепления, я займусь этим. А вот собственно и они.
    Легат и Бригадир подошли к западному краю лагеря, им навстречу шли четверо - 3 командира в сияющих доспехах и 1 ремесленник в грязной коричневой робе. Из-за ближайшего холма по дороге к лагерю шли ровные ряды воинов и плетущиеся рядом с ними ремесленники с обозами. Один из командиров выступил вперед.
    Приветствую Вас, Легат Джурас! Лорд-Мастер Лично послал нас! Мы прибыли так скоро, как только могли. У нас 14 тысяч воинов и...
    Его перебил ремесленник
    ... и 35 сотен из Бригады Мастера Кайвера! Бригадир, я принес тебе добрую весть! Совет постановил назначить тебя новым Мастером нашей Бригады. Мы все голосовали за тебя, да здравствует Мастер Муриос!
    Бригадир, а ныне уже Мастер, прослезился, но ответил
    Я принимаю волю Совета, здравствуйте и Вы, Братья!
    Легат похлопал новоиспеченного Мастера по плечу, и обратился к Генералам
    Господа, я рад что вы дошли без приключений. Добро пожаловать на передовую. Прошу Вас пройти в командный пункт для обсуждения наших дальнейших действий...

    4й день Семидневной войны. Вечер. Западнее крепости Рэдстоун.

    ...жалкие отбросы, прячущие свои тела в метал!
    Над головой мага, прямо из воздуха, медленно появлялись остроконечные ледяные "сосульки". Когда они перестали расти, внутри них стал нарастать яркий оранжевый свет.
    Получите!
    Маг резко выкинул руку вперед и ледяные стрелы полетели в приближающуюся группу воинов в черной броне. Лед разбился об броню и высвободил таящийся внутри него жидкий огонь. Воины, неистово крича, тут же упали на землю, пытаясь сбить обжигающее пламя, которое казалось хотело проникнуть в каждую щель поврежденных доспехов. К магу подбежал высокий человек в рваной, местами обгоревшей, черной мантии
    Магистр Дандэл! Нужно срочно отходить! Чародей Шад скоро выпустит нежить!
    Дандэл тяжело дышал. 5 минут назад он использовал свое мощнейшее заклинание, и теперь его сил едва хватало произносить простейшие заклинания. Он сплюнул густую красную слюну и крикнул подошедшему
    А я предупреждал Вас, Перидан! Вы недооценили Хитеков. Опустошители неплохо справляются, но и они ничего не могут сделать против Стальных Големов.
    Они оба посмотрели в сторону. Там несколько опустошителей осыпали градом заклинаний Мека Хитеков. Каждые несколько секунд он то вспыхивал как факел, то гас, замерзая. Следом раздавался хруст ломаемого Меком льда,и он тут же загорался снова. Те кто подходил к Меку слишком близко тут же превращался в отбивную под могучими ударами металлических рук. Магистр Дандэл неожиданно пошатнулся и стал падать назад. Прежде чем тот упал его успел подхватить Магистр Перидан.
    Ты сильно ранен, нужно вернутся в крепость. Хитеки понесли большие потери и отходят. Мы использовали слишком много маны, и скоро все здесь накроет порча. Чтобы прикрыть наш отход, Шад выпустит нежить. Пойдем, Дандэл, у меня нет желания драться еще и трупами.
    Магистр Дандэл слепо шел за товарищем, опираясь на его плечо. Он слышал как сзади взорвался замученный магами Мек, как радостно кричали Опустошители, как вдали командиры Хитеков командовали отступление. Перед глазами темнело, шагать становилось все труднее. Он чувствовал, что его товарищ тоже слабеет. Вокруг становилось заметно прохладнее, звуки стали стихать. сделав еще шаг Дандел остановился. Нет, он не умирал. Он почувствовал как последняя мана покидает его тело, мана вокруг него тоже исчезала, ее потоки устремлялись в сторону крепости. Дандэл поднял голову и присмотрелся. Впереди, на небольшом возвышении, окутаный фиолетовым облаком тумана, над землей парил Лич. Возле его ног лежало бездыханное тело Чародея Шада, похожее на высохшую мумию. На личе была Черная мантия с капюшоном, изрисованная ледяными узорами. Разрушитель кричал личу
    Все-таки ты явился, непогребенный! Дай нам уйди и делай что хочешь! Ты слышишь меня, Оорт Опустошитель?
    Услышав свое имя, лич перевел взгляд пустых глазниц на Перидана. Шипящий потусторонний голос лича резал слух.
    Поди прочь, предатель! Ты забрал мою жизнь, и теперь командуешь моими товарищами! Я никогда не прощу тебе того, что ты сделал! Но я здесь не по собственной воле. Меня прислал Верховный Маг, исполнить его волю... и мое желание!
    Лич резко вытянул костяную руку в сторону Разрушителя. Тот вдруг оторвался от земли, и хватаясь за горло руками повис в воздухе. Хрипя и дергая ногами Перидан сыпал проклятьями в адрес лича, тот лишь смеялся в ответ. Через пару секунд Перидан обмяк и опал на землю. Его труп был похож на мумию. Лич, не глядя, обратился к Магистру Дандэлу.
    Мое желание исполнено! Великий Маг крайне недоволен Вашими действиями, Магистр. Вы клятвенно обещали ему, что за 4 дня Вы завоюете всю Тлийскую равнину, но мало того что вы не выполнили своего обещания, так еще и проигрываете войну, теряя владения нашего Господина! Я пришел, принести его праведный гнев!
    Перед глазами Магистра резко потемнело, он почувствовал что висит в воздухе. Его шею крепко сжимала невидимая рука, раздался хруст и боль ушла... Через пару мгновений Дандэл пришел в себя. Высоко в небе стояла полная кроваво-красная луна. Он поднялся с земли и медленно осмотрелся вокруг. Странно, почему весь мир лежит на боку? Он попытался выпрямить голову, но что-то мешало это сделать. Боли не было. Вокруг клубился фиолетовый туман. Очень хотелось есть. Голод, как же его мучал голод! Вдалеке он услышал испуганный крик
    Нежить, она наступает!
    Да... там точно есть еда! Как же я голоден. Вокруг столько моих братьев, и как же мы все голодны!
    Агр-а-а-а-х! Ыаррх!
    Скомандовал своим братьям бывший Магистр...

    5й день семидневной войны. Полдень. Бывший лагерь Тэугров. Форт-Бункер "Щит".

    Мастер Муриос шел вдоль восточной стены форта, его сопровождал единственный выживший в адском ночном бою Генерал.
    Генерал Эленс, доложите обстановку.
    Генерал поправил сползающую на глаза повязку и доложил.
    Все тихо, нежить добита. Выжившие отдыхают и заряжают доспехи и оружие. Раненые в лазарете, мне доложили что их состояние стабильное. С ними все будет в порядке.
    Он посмотрел через стену в сторону Крепости Рэдстоун и продолжил
    Противник полностью разбит, остатки их войск отступили в крепость. Остальных сожрала нежить...
    При упоминании нежити Мастер недовольно поморщился, но боль в сломанной переносице заставила вернуть каменное выражение лица.
    По нашим подсчетам у противника осталось около 5 тысяч Опустошителей и около тысячи магов ополчения крепости.
    Мастер посмотрел на Генерала и спросил
    Сколько у нас осталось бойцов?
    Генерал отвел взгляд в сторону и отрапортовал
    Около тысячи воинов в строю и еще 500 раненых, которые смогут драться, 12 Меков и 25 сотен ремесленников... Обороняться мы сможем, но про осаду крепости придется забыть.
    Мастер удовлетворенно кивнул в ответ и предложил Генералу остановиться и перекусить. Присев на край ящика, Мастер достал из кармана яблоко.
    Угощайтесь, Генерал, спасибо за отчет. Вы правы, об осаде придется забыть. Остается надеяться что мы достаточно сильно их потрепали, чтобы они даже не думали высовываться из крепости. Не мне судить Легата, но я бы не стал разделять войска. Если его план сработает, у нас появится время чтобы накопить силы и продолжить наступление. Есть вести из Форта "Луч"?
    Генерал принял предложеную Мастером половинку яблока и осторожно откусил
    Форт перестроен в Крепость-Бункер. Теперь ему не страшны даже мощнейшие заклинания Тэугров. Он станет перевалочным пунктом для подкреплений и снабжения. Твои ремесленники собирают там завод по производству Меков?
    Мастер усмехнулся
    И я буду их лепить из глины из Синего ручья? Нет, не совсем. Здесь и близко нет ресурсов для производства Меков, даже для ремонта... Я приказал собрать там базовую линию по переработке руды, производству солнечных панелей и аккумуляторов. После этого должны развернуть мастерские для ремонта оружия и брони. Даже мобильные заводы не собираются за 2 дня. Запад Тлийской равнины очень беден на залежи железа, но здесь много меди и олова. На востоке, у Костяного Хребта, очень много железа, свинца, красного камня и руды-убийцы - минимальный набор для стабильного обслуживания Меков. А еще там много злых мужиков в разноцветных халатах.
    Генерал закатился смехом, Мастер довольно, но аккуратно улыбнулся
    В халатах... а-ха-ха-ха... ой... эх, давно я так не смеялся. Было бы хорошо чтобы они только были под землей, вместе с рудой...
    Улыбка исчезла с лица Мастера
    И больше из под земли не вылазили... Надеюсь у Легата все пройдет гладко, еще одну ночь живых мертвецов я не вынесу...

    Тем временем, на юго-Востоке Тлийской равнины. Цитадель "Аркстоун". На стене возле ворот крепости.

    Молодой маг-ученик и пожилой ополченец-копейщик смотрели на запад. На небольшом удалении к Цитадели вольным шагом шли войска Хитеков. Впереди всех выделялась яркая белая броня командира.
    Вон смотри сколько их! Тыщи 3, не больше. Да они точно не полезут. У них них ни големов с собой, ни осадных орудий. Может они на переговоры пришли?
    Копейщик процедил сквозь усы
    Мальчик, врятли Хитеки с нами разговаривать здесь будут. Но я сам удивлен. Идти на цитадель с такими малыми силами - это чистой воды самоубийство. 2 ряда стен, в 2 уровня, и донжон, 5 тысяч гарнизона и это...
    Он посмотрел вниз. Внешняя стена обрывалась в природную расщелину, шириной не менее 200 метров, дна которой не было видно.
    Без осадных орудий они даже не доберутся до стен... Смотри они остановились!
    Воины остановились. Вперед шел воин в черной броне, неся белый флаг. Он остановился возле края пропасти и закричал.
    Гарнизон Цитадели "Аркстоун"! Я обращаюсь к вам от имени Светлейшего Легата Джураса! Откройте ворота и сдайтесь! Его милостью, Легат обещает пощадить жизнь всем, кто добровольно сложит оружие и позволит беспрепятственно уйти в крепость "Рэдстоун"! Спрашивать дважды мы не будем, если вы откажетесь, мы возьмем Цитадель штурмом, и тогда пощады не ждите!
    Стены Цитадели просто взорвались от смеха. На стене над воротами появилась фигура в расшитой мантии Магистра, он посмотрел на парламентера и поднял правую руку. Смех постепенно стих, повисла тишина.
    Я, Магистр Аркос, глава гарнизона Цитадели "Аркстоун" выслушал ваше предложение. Передайте СВОЕМУ ЛЕГАТИКУ МОЙ ПЛАМЕННЫЙ ПРИВЕТ!
    Магистр выпустил в парламентера крупный огненный шар. Воин увернулся и посмотрев на тлеющее пятно на земле, подытожил
    Я так понимаю, Вы отказались? Это было очень грубо с вашей стороны.
    Он оглянулся назад и продолжил
    Магистр, скоро вы сможете лично поздороваться с нашим командиром!
    Во главе с Легатом к пропасти бежали 3 тысячи воинов Хитеков. За ними поднималось облако пыли, скрывавшие последние ряды. Магистр улыбаясь смотрел на этот акт самоубийства. Пропасть была все ближе, но Хитеки казалось побежали еще быстрее. Шаг, еше шаг, прыжок... Вот Легат уже одной ногой над бездонной пропастью... Раздался резкий хлопок и за спиной Легата Магистр увидел 2 всполоха пламени и послышался равномерный гул, потом у следующего за Легатом воина, у 3го, 4го, 5го... Вместо того чтобы упасть в пропасть, воины Хитеков по дуге запрыгивали прямо на стены цитадели. Магистр открыв рот, ошарашено смотрел на несущегося прямо на него Легата со световым мечем наготове. Он приземлился возле Магистра, с размаху перерубил его пополам и коротко сказал.
    Привет...


  • Архитектор

    6й день семидневной войны. Утро. Цитадель "Аркстоун".

    Легат сидел на резном дубовом стуле, закрыв лицо правой рукой. На левое плечо был небрежно накинут черный шелковый плащ. В центре комнаты, возле стола с картой местности, стояли несколько офицеров и магов, которые тихо, почти шепотом обсуждали дальнейшие планы. Слева от Легата, возле небольшого столика с чем-то возился ремесленник в синей робе. Рядом с ним стоял полевой медик, наблюдая за процессом. Справа от кресла стояла кровать на которой лежал очень худой, бледный человек, укутавшийся с головой в пуховое одеяло. Легат размышлял. Гарнизон цитадели сдался через 3 часа после начала штурма. Как и обещал, он позволил сдавшимся уйти в крепость Рэдстоун, но нашлись Тэугры которые не поддерживали решений Верховного Мага и добровольно присоединились к его армии. Его мысли прервал звук множественных удаляющихся глухих взрывов. Из под одеяла донесся хриплый усталый голос
    Похоже они закончили... Теперь мы в полной безопастности... Сколько же ты принес с собой взрывчатки?
    Полевой медик сразу подбежал к кровати и принялся что-то искать в своей сумке. Легаг обернулся на голос и ответил
    Мастер Кайвер, Вы проснулись? Как Ваше самочувствие?
    Мастер слабо улыбнулся в ответ
    Хвала Светлому Дару Безымянного, уже гораздо лучше. Если бы не твой безумный штурм, я бы тут...
    Медик прервал его, заставив немедленно выпить какую-то микстуру. Мастер послушно проглотил синюю жидкость, поморщился и закончил
    Бррр... сгнил бы заживо.
    Легат коротко поклонился медику, тот отошел обратно к ремесленнику и продолжил наблюдать за его работой
    Если бы не Ваши "Огненные крылья", Мастер, нас бы тут не было. Ваша бригада постаралась на славу, а Мастер Муриос смог в полевых условиях доработать прототипы до полноценных устройств.
    Мастер хрипло посмеялся
    Он конечно лентяй, но котелок у него на плечах варит. Не удивлен, что именно его назначили вместо меня.
    В Зал вошли 2 ремесленника в грязных коричневых робах и тут же отрапортовали Легату
    Шеф, все заряды подорваны. Тоннель завален так, что даже за сотню лет не разгребут!
    Легат повернулся к вошедшим
    Сколько взрывчатки осталось?
    Ремесленники задумались и ответили
    Из 3х тонн может пара десятков килограмм, не больше... Будут ли другие указания?
    Мастер удивленно присвистнул, Легат улыбнулся и сказал
    Отдыхайте. Вы заслужили отдых.
    Ремесленники поклонились и вышли. Легат обратился к офицерам и магам возле стола.
    Господа маги, что вы теперь скажете о сложившейся ситуации?
    Один из магов в желтой мантии выступил вперед, поклонился и сказал
    Легат Джурас, мы восхищены Вашей мудростью, для нас честь...
    Легат грубо перебил его
    Оставьте свои расписные речи для своих Магистров. И не говорите мне о чести, не из Ваших уст я хотел бы слышать это слово...
    Маг смущенно промолчал, поднял голову и продолжил
    ...служить Вам, Господин. Теперь когда Вы уничтожили тоннель Цитадели под костяным хребтом, остались лишь 2 пути для подкреплений Тэугров. Первый - еще 2 тоннеля в крепости Рэдстоун. И второй - пройти через Узкое Ущелье далеко на севере Костяного Хребта.
    Один из офицеров встал возле мага и продолжил
    Учитывая данные разведки, мы в очень затруднительной ситуации. Форт-Бункер "Щит" снова в осаде. Тэугры получили подкрепления по тоннелям в крепости Рэдстоун и теперь перешли в контрнаступление. К ним присоединился и отпущенный нами местный гарнизон. Но есть и хорошая новость. Мастер Муриос прислал весточку что к нему подошли тысяча солдат охранения и 5 сотен ремесленников подкрепления из Стальной Шахты и 15 сотен воинов-добровольцев Этерайзов. Но есть еще 2 новости, хорошая и плохая...
    Офицер прервался, выжидательно посмотрев на Легата
    Начни с хорошей..
    Коротко сказал Легат
    Хорошая новость - Лорд-Мастер Меркурал очень доволен нашим продвижением. Он издал новый приказ. Теперь нашей задачей является не только отбросить Тэугров за Костяной хребет, но и захватить столицу Тэугров - Дарал-ан. Для выполнения этой задачи он наделяет Вас расширенными полномочиями. С этого момента к Вам в подчинение переходят осадная бригада Мастера Руфуса - 50 сотен ремесленников, вся 3я армия Генерала Торна - 30 тысяч солдат и наемники Этерайзов, Легион Кхора - тысяча берсеркеров. Все они должны прибыть сегодня вечером в Форт-Бункер "Щит". Так же Лорд-Мастер лично выступает из столицы во главе личной гвардии - 20 тысяч воинов и 20 сотен ремесленников, а так же 1я и 2я армия - 60 тысяч воинов. Он поведет войска прямо к Узкому Ущелью, и будет ждать нас там.
    Офицер закончил и отдал честь. Легат вопросительно посмотрел на офицера и спросил
    А какая плохая новость?
    Офицер повернул голову в сторону стоящего рядом мага и кивнул ему. Маг ответил
    А плохая новость в том, что Великий Магистр Макавиш, недовольный действиями Магистров, вчера вечером лично выступил в поход, ведя за собой 100 тысяч магов ополчения и оставшихся без командира 10 тысяч боевых магов - Разрушителей... Его армия выйдет на Тлийскую равнину через Узкое Ущелье сегодня вечером...
    Маг сделал паузу и посмотрел на офицера. Офицер продолжил
    Армия Лорда-Мастера прибудет к ущелью завтра утром. Таким образом...
    Офицер не договорил. Его прервал ремесленник.
    Джурас, я все починил, вставай!
    Легат резко встал со стула. Черный шелковый плащ упал на холодный каменный пол, обнажив левую часть торса. Руки не было, в плече была смонтирована на болтах, впивавшихся прямо в тело, полусфера из блестящего серебристого метала с несколькими круговыми бороздками. В центре полусферы было отверстие, рядом с которым торчало несколько связок разноцветных проводов. Ремесленник и полевой медик подняли со стола искусно сделанный механический протез из такого же метала что и полусфера и аккуратно вставили его "в гнездо". Ремесленник быстро подключил к протезу провода, и с поклоном отошел. Легат поднял к глазам "свою" левую руку и пошевелил пальцами. Хитрый механизм выглядел и работал как настоящая рука, за исключением того факта что был сделан из металла и не чувствовал боли. Легат перевел взгляд на офицера и закончил за него.
    Таким образом армия Макавиша прибудет раньше Армии Лорда-Мастера, и устроит нашему Господину очень теплый прием прямо на равнине, и в отличии от предыдущих наших сражений, Лорду-Мастеру отступать будет некуда...
    Легат обвел всех присутствующих взглядом и громко скомандовал
    ВНИМАНИЕ! Всем офицерам немедленно собирать войска! В цитадели оставить раненых и минимальный гарнизон охраны. Немедленно пошлите гонцов в Форт-Бункер "Щит" и Лорду-Мастеру, предупредить их об армии Тэугров. Магам, кто хочет идти с нами бить морды своим бывшим товарищам - выбрать себе командира и собраться у ворот цитадели. Мы выступаем через 30 минут...
    Офицеры, маги и ремесленник засуетились и побежали исполнять приказ. В зале остался Легат, Медик и Мастер. Мастер хрипло спросил у Легата.
    И куда ты пойдешь, Джурас?
    Легат посмотрел на Мастера и шутливо ответил
    Зайду в гости к соседям...

    6й день семидневной войны. Полдень. Восточнее Форта-Бункера "Щит".

    ИГНИС СФАЕРА МАГНА!
    В воздухе, над магом в ярко-красной мантии, появился 2х метровый огненный шар, похожий на маленькое солнце
    ИМПЛЕТИО ФИРМАНДАМ ГЛАЦИЕС!
    Огненный шар увеличился вдвое и поменял цвет с огненно-рыжего на ярко-синий
    ФИРМАНДАМ КОМПРЕССИО СФАЕРА!
    Шар резко сжался до полуметра в диаметре. Из его недр послышался нарастающий гул. По обе руки от мага стояли еще несколько других заклинателей в бледно-красных мантиях. Они повторяли его действия и в воздухе уже висело 20 таких же гудящих шаров. Маг отвел правую руку назад и резко выкинул ее вперед и вверх, как будто ударил воздух кулаком. Другие маги повторили за ним. Синие огненные шары, яростно визжа, по баллистической траектории полетели на запад. Описав в воздухе дугу через 20 секунд они ударили в восточные стены шестиугольного бункера Хитеков и взорвались. Огненный взрыв оплавил уже перегретые от предыдущих ударов стены, и через мгновенье магический лед внутри сферы заморозил стекающие по стенам струйки расплавленного камня, рассыпая вокруг град острых ледяных осколков. Стены покрылись сеткой мелких трещин, но выдержали очередной удар.
    Крепкий, зараза. Неужели они научились строить.
    Маг, тяжело дыша, сел на землю. Стоявшие рядом с ним последовали его примеру. Один из магов рухнул лицом вниз. К нему подбежали 2 молодых парня в белых одеждах. Один перевернул мага на спину, 2й тут же проверил его пульс.
    Чародей Ингос, еще 1 перегорел. Жить будет.
    Чародей поморщился и молча наблюдал как бессознательное тело понесли в одну из палаток осадного лагеря. Да последние 4 часа он наблюдал это уже в сотый раз.
    Чародей, это бесполезно. Без мощи Магистров мы не сможем пробить стены их крепости.
    Ингос молчал. Он и сам понимал что все их попытки бесполезны. Его армия перебила всех, кто был снаружи форта, но пробиться внутрь было невозможно. Заклинания не наносили заметного ущерба стенам, ворота были с противоположной стороны, но и они были защищены от заклинаний. Попытки штурма заканчивались одинаково - Хитеки отвечали ураганным обстрелом наступавших из арбалетов и световых копий. Не спасала и зачарованная стальная броня - раскаленные лучи световых копий прожигали ее как бумагу, заваривая рыцарей и инквизиторов в собственном соку. Без более мощных заклинаний пробить защиту форта было невозможно.
    Чародей, может отступим в крепость?
    Ингос снова промолчал. Его терзали темные мысли. После смерти Магистра Цитадели "Аркстоун", ему, как старшему по званию, перешло управление гарнизоном. После 3х часов боёв с Легатом он командовал сдачу. Легат дал ему уйти в Крепость "Рэдстоун". В крепости его людей ждал холодный прием. Его обвинили в предательстве, но учитывая обстоятельства, ему и его людям позволили искупить вину за поражение. Их отправили сюда с целью взять форт Хитеков любой ценой. Его люди сменили на посту войска из Крепости и теперь он был представлен самому себе.
    Вы ведь понимаете, если мы вернемся в Крепость, нас казнят как предателей?
    Маги молча смотрели на него. В их глазах читались усталость и безысходность. Чародей продолжил
    Мы не смогли удержать Цитадель. Мы не можем взять форт Хитеков. Мы не можем вернуться в крепость. Мы можем лишь умереть, пытаясь выполнить приказ... Мы обречены на смерть!
    Голос Чародея дрожал. Но среди роя темных мыслей глубоко засела память об одном разговоре, состоявшегося вчера. Его размышления были прерваны голосом одного из магов.
    Чародей, вы наш командир, и мы пойдем с Вами куда угодно, даже на смерть. Мы не посрамим Вашу Честь!
    Честь. Это слово еще ярче осветило память о вчерашнем разговоре.

    Легат и Чародей стояли у главных ворот цитадели. За воротам стояли маги гарнизона и ожидали своего командира. Легат спросил у Чародея
    Вы все же решили уйти?
    Чародей кивнул Легату и сказал
    Да, вы милостиво дали нам шанс, и я решил им воспользоваться. Несмотря на то, что мы сейчас враги, вы поступили по чести, не казнив нас на месте. Думаю мы еще встретимся с Вами, Легат Джурас, и возможно следующая наша встреча окончится смертью одного из нас.
    Легат улыбнулся и сказал
    Это слова истинного воина. Я запомню их, Чародей Ингос. В других обстоятельствах я бы выпил с Вами чашу огненной воды и разделил бы с вами последнюю корку хлеба. Вы поступили мудро, сохранив жизни Ваших людей. Вы отличаетесь от тех грязны бесхребетных собак, которые напали на наш Форт, и с которыми мы сражались последние 6 дней.
    Неожиданно Легат отдал Чародею земной поклон и продолжил
    Вы свято чтите свои идеалы и верно служите своему Господину. Для меня было честью сражаться против Вас, Ингос.
    Чародей ответил поклоном и закончил
    И для, меня, Джурас...

    Память об этом разговоре вызвала улыбку на лице Чародея. Он вновь задумался. Те, кому он верно служил, ради которых он принял предложение Легата, в надежде собраться с силами и нанести ответный удар... он предали его. Они, решив не пачкать в крови собственные руки, отправили его и его людей на верную смерть. Он огляделся. Маги выжидательно смотрели на него. Он принял решение. Чародей встал на ноги и обратился к молодым знахарям
    Дайте мне белую рубаху! Срочно!
    Один из парней, немедленно стянул с себя рубашку и подал Чародею. Ингос поднял с земли палку и привязал к ней рубашку. Маги неожиданно поднялись с земли, выстроились в ряд и молча отдали честь
    Господин, что теперь будем делать?
    Чародей перекинул через плече импровизированный белый флаг и зашагал навстречу форту Хитеков.
    Делать то, что нужно было сделать еще в Цитадели...

    6й день семидневной войны. Около полуночи. На южной стороне внешней стены Крепости "Рэдстоун"

    Бой на внешней стене разгорался. Воины Легата один за одним запрыгивали на стену, в смертоносном вихре убивая ошарашенных защитников крепости. Они знали о новых устройствах Хитеков, но от удивления замирали раскрыв рты каждый раз, когда на стену приземлялся очередной воин, окутанный языками пламени. В темноте это выглядело особенно эффектно. И это было последним, что они видели в своей жизни. Легат понимал, что это замешательство продлится недолго и спешил забрать как можно больше жизней, пока Тэугры не начали давать отпор.
    ВПЕРЕД! ВРУКОПАШНУЮ!
    Он спрыгнул со стены вниз, во внутренний двор крепости. Навстречу ему уже летел небольшой огненный шар. Он ударил прямо в грудь Легата и рассыпался сотней искр. Доспех коротко пискнул, кристалл в левой перчатке загорелся желтым цветом. Рассеивание урона отняло около трети заряда. Легат коротко ругнулся и приземлился прямо на голову магу, который запустил в него заклинание. Хруст костей, сдавленный писк и брызнувшая из под тяжелых сапог кровь возвестили об очередной потери в армии Тэугров. Легат тут же набросился на стоявших рядом магов, изящно, словно в танце, орудуя двумя мечами. В правой руке был меч, врученный ему лично Лордом-Мастером в момент назначения Джураса полномочным представителем Правителя Хитекии в Тлийском регионе - Легатом. В левой руке, меч его младшего брата - восстановленный из сломанного эфеса меч Командира Форта "Луч" Даркана. Тэугры падали один за другим. Они просто не успевали произнести заклинаний. Яростный танец на мгновенье остановился, Легат оглядел поле боя. Части Его воинов оставалась на стене, давая отпор пришедшим в себя магам. Один за другим за спиной Джураса приземлялись новые воины. Впереди чернела внутренняя стена Крепости, справа в темноте белела отполированная каменная стена Костяного Хребта. Слева к ним навстречу бежали маги Тэургов, на ходу готовя заклинания. Легат заметил среди них несколько тяжело бронированных рыцарей и инквизиторов. Последние были наиболее опасны, так как одинаково хорошо владели как холодным оружием, так и магией. Легат рассчитывал, что ворота во внутренней стене крепости должны быть возле хребта, как это было сделано в Цитадели "Аркстоун", но он ошибся, и теперь его воины находились в невыгодном положении, фактически загнанными в угол.
    Бойцы, ВНИМАНИЕ! Отбросить противника! Поднять щиты! Пробиваемся за запад вдоль стены! Ищите ворота внутрь крепости! Следите за внутренней стеной! У кого осталось топливо в крыльях - на штурм внутренних стен!
    2 десятка воинов немедленно взлетели на внутреннюю стену, остальные вслед за Легатом бежали навстречу приближавшимся магам. В сторону Хитеков издалека полетело несколько десятков разных заклинаний. Воины уклонялись или прикрывались щитами, жалобно пищавших разряжающимися батареями. Две волны столкнулись. В разные стороны полетели части тел и головы врагов. Алая кровь заливала все, что было вокруг. Хитеки теснили врага, но каждый их шаг вперед был получен потерей в их рядах. Легат сражался с одним из инквизиторов и пропустил от него пару ударов могучего молота. Броня пищала, кристалл в перчатке горел оранжевым, предвещая скорою разрядку. Легат понимал, что атака захлебнулась как вдруг...
    ДЖУРАС, ДЕРЖИСЬ!
    Внешняя стена крепости замерцала сотней маленьких красных огней. Тэугры перед легатом ошарашенно засуетились, падая замертво под огнем световых копий. Легат воспользовавшись замешательством инквизитора, разрубил его пополам.
    Вперед, Бойцы! ВПЕРЕД!
    Не разбираясь, кто пришел на помощь, Легат вел свои войска вдоль внутренней стены в поисках ворот. Впереди виднелись ворота во внешней стене. Неожиданно их озарило яркое зарево, и могучий взрыв просто снес их с петель вместе с частью крепостной стены. Легат замедлил бег. Через разрушенные ворота в ту же секунду пролетел огромный огненный шар, ударившийся во внутреннюю стену, скрытую от глаз поворотом. Раздался еще 1 сокрушительный взрыв, над внутренней стеной взмыл столб яркого пламени, поднимая в воздух каменные кирпичи стены, и обгорелые трупы защитников.
    Что за... это точно заклинания! Маги бьют Магов!
    Воины ускорились. Через разбитые ворота в крепость, под шум выкрикиваемых заклинаний, забегали маги в разноцветных робах. Подбежав ближе Легат увидел что ворота внутренней стены крепости располагались напротив внешних.
    Идиоты, ну кто так строит!
    Среди фигур магов Легат увидел знакомый силуэт в ярко-красной мантии. Он держался позади других магов, внимательно осматривая внутренние стены, изредка метал во врагов небольшие синие огненные шары. Маг заметил Легата и пошел ему на встречу
    Легат Джурас! Какая встреча! Я же говорил, что мы еще встретимся!
    Легат не верил своим глазам. Он не ожидал увидеть здесь Чародея Ингоса, особенно на своей стороне. То что Чародей был здесь, означало только одно... Сзади по правому плечу Легата что-то стукнуло
    Джурас, ах ты старый дурак! Ты ж обещал за мной зайти!
    Мастер Муриос пытался изобразить на лице обиду, но улыбка выдавала его истинные чувства. Легат от удивления забыл о штурме
    Что здесь происходит?! Что вы здесь делаете?!
    Мастер усмехнулся и продолжил
    Потом объясним. Сейчас нужно доделать начатое. То, что ты просил я сделал. Оно за воротами...
    Легат вздрогнул. Он не верил что его задумку можно воплотить в реальность. Но отступать теперь было поздно.
    Хорошо. Прорываемся к туннелям и устанавливаем там твое устройство... ВПЕРЕД!
    Через час Легат командовал отступление. Все войска спешно покинули крепость. Защитники ликовали, они считали что победили. Армия Легата понесла большие потери, но поставленная им задача была выполнена. Они бежали со всех ног на запад, в сторону Форта-Бункера "Щит". Мастер задыхаясь от усталости громко считал
    ...20! 19! 18!..
    Они бежали вверх по небольшому холму. До вершины осталось совсем немного.
    ...10! 9! 8!..
    Перебежав через вершину Мастер упал на землю и из последних сил заорал
    ЛОЖИИИСЬ!
    Все разом упали на землю.
    3! 2! 1!...
    Мастер уткнулся лицом в землю, закрыл голову руками и замолчал. Пару секунд ничего не происходило, но потом ночное небо внезапно стало ярким как днем и вновь стало черным. Земля коротко задрожала и со стороны Крепости донесся оглушающий рев взрыва. Через несколько секунд со всех сторон послышался дробный звук падающих с неба камней. Когда все стихло, Легат, Мастер и Чародей, лежа на траве, осторожно смотрели с холма в сторону Крепости. Точнее на то, что от нее осталось. Донжона и внутренней стены просто не было, на их месте зияла огромная воронка. Часть Костяного Хребта осыпалась в образовавшуюся воронку. От внешней стены, находившейся ниже, остались только каменные блоки основания.
    Чародей побледнел и заикаясь спросил у Мастера
    Ч-ч-ч-то эт-т-то за у-у-у-стройств-в-в-во?
    Мастер ошарашенно смотрел на остатки Крепости. Он никак не ожидал ТАКОГО результата. Расчетная сила взрывного устройства была около тонны взрывчатки, но результат говорил о силе взрыва в десятки, а может сотню тонн. Названия он ему не придумал, поэтому ответил первое, что пришло в голову
    "Гнев Сайтана"...

    7й день семидневной войны. Полдень. Тлийская равнина. Западнее Узкого Ущелья.

    Две огромных армии ровными рядами стояли друг напротив друга на 2х расстояниях выстрела из арбалета. Верховный Маг Макавиш смотрел в сторону Армии Хитеков. С той стороны на него смотрел Лорд-Мастер Меркурал. В воздухе стояло невыносимое напряжение, но никто не смел даже чихнуть без приказа командира. Они стояли так уже час. Между двумя правителями шла незримая борьба, по сравнению с которой кровавая резня любых армий мира была лишь детской забавой. Планы обоих рухнули, как карточный домик. Макавиш ожидал лишь встретить менее многочисленную армию Легата. Меркурал знал об армии Тэугров, но не рассчитывал что столкнется с ним именно здесь. Позади Лорда-Мастера, в грязной, обожженной и оплавленной, с множественными царапинами и заметной вмятине на левой стороне груди броне, стоял Легат Джурас. Яростным взглядом он прожигал Великого Магистра. Напряжение нарастало. Звенящую тишину прервал голос Верховного Мага.
    Не ожидал увидеть тебя, Лорд-Мастер Меркурал. Неужели решил лично посетить земли Тэугров? Чего же ты гонца не послал, встретил бы тебя, чаем напоил.
    Легат на секунду замер от удивления. Это было совсем не то, что он ожидал услышать. Этот наглый маг еще смеет оскорблять его Господина! Лорд-Мастер усмехнулся и ответил.
    Так как же, ты меня сам пригласил. Еще в Форте "Луч", семь дней назад. Я и гонца своего направил...
    Он указал рукой на Легата
    ...вот он стоит. Но ты оказался не столь гостеприимен. Бедный гонец неделю тебя по всей равнине искал, вон какой усталый. Даже фейерверк в твою честь устроил! А в итоге я сам тебя нашел. Так гостей не встречают.
    Легат улыбнулся, по армии Хитеков прошелся одобрительный смешок. Но улыбки исчезли с лица воинов, когда они услышали раскатистый смех Великого Мага. Отсмеявшись, Макавиш со злобной усмешкой сказал.
    Так, что же вы стоите, дорогие гости, угощайтесь! На первое у нас ГОРЯЧЕЕ!
    Армия Тэугров пришла в движение. Великий Маг скрылся среди среди своих воинов. С задних рядов в сторону Хитеков полетело несколько сотен раскаленных огненных шаров всевозможных размеров. Лорд-Мастер скомандовал.
    Поднять щиты! Все войска - в атаку! Меков на прорыв центра! Группы 24 и 48 - обойти с флангов! Ремы - поддержка атаки! Легат - ты сам по себе, действуй!
    Огненные шары разбились об огромные щиты в руках Меков Личной гвардии Лорда-Мастера. Армия Хитеков сорвалась с места и побежала навстречу приближающемуся противнику. Лязг стальных мечей и молотов магов, гул мечей Хитеков, скрежет когтей оборотней Тэугров, скрип бронепластин Меков, треньканье арбалетов и тонкий писк световых копий, жужжание и гул заклинаний, предсмертные крики, стоны, крики командиров... все смешалось. Кровавое побоище, равному которому еще не было в истории началось. Противники сражались на равных, не уступая друг другу ни миллиметра земли. Легат, Чародей и Мастер со своей группой под прикрытием Меков прорывались в стан врага.
    Держать стой! Идем на...
    Легата дрожащим голосом перебил Чародей Ингос
    Джурас! Нужно спешить! Мана уходит! Макавиш готовит что-то невероятно сильное!
    Вокруг заметно похолодало. Легат понял что времени почти не осталось. Он рявкнул на Чародея
    В КАКОЙ ОН СТОРОНЕ?!
    Чародей указал рукой. Легат отбился от очередного рыцаря и коротко сказал...
    Прощайте, друзья...
    ...запустил "огненные крылья" и умчался вверх...

    Великий Маг Макавиш стоял в центре магического круга. Вокруг круга стояли 8 Магистров, обращенных лицом к центру кргуа. Они повторяли за Великим Магистром.
    ЭКСЭТИУМ ТАНТУМ КВОД! МОРТЕМ ВЕНИЕТ КОЭЛУМ! ФУРОРЕМ ТЭМПЕСТАТИС ИГНИС! ПЛУВИА Ааарх!...
    Рядом с одним из Магистров приземлился Легат, одним ударом разрубив его пополам. Магистры немедленно отреагировали и в сторону Легата полетел град всевозможных заклинаний. Магический круг замерцал, вокруг Великого Мага затрещали маленькие искорки. Он один продолжал читать заклинание. Легат получил несколько ранений, но продолжал сражаться. Еще 3 магистра пали от его руки.
    ...ЭКС ЛАПИС! ЛАПИС ЭКС ИГНИС! ФИРМАНДАМ ИРАМ КОЭЛУМ!...
    Небо над полем боя затянулось тяжелыми черными тучами, озаряемые внутри вспышкам молний. Трава вокруг магического круга покрылась инеем и крошилась от каждого прикосновения. Легат убил еще троих Магистров. Густая кровь сочилась из его пробитого в районе груди доспеха. Кровавая пелена затуманивала взор. В ушах звенело. Он едва мог двигаться, но он понимал. ОН ДОЛЖЕН БЫЛ ОСТАНОВИТЬ... Подлый огненный шар врезался прямо в грудь. Земля ушла из под ног. Легата отбросило на несколько метров назад и он без сознания упал на землю. Магистр поспешно вернулся к магическому кругу и обновил защитное заклинание. Он услышал рев позади себя, но оглянуться не успел. Разрубленный пополам огромным двуручным мечем он упал на землю. Великий Маг тем временем поднял руки к небу и закричал.
    ВИДЕТЕ ИРАМ ДЭУС!
    Магический круг изчес. Великий Магистр посохом отбил удар двуручного меча Лорда-Мастера.
    Вы опоздали! Заклинание завершено!
    Макавиш призвал на себе прозрачный магический доспех, а на его посохе появилось призрачное лезвие, превратившее посох в боевую косу.
    Никогда не поздно покончить с тобой!
    Меркурал с размаха ударил мечем, но Макавиш снова парировал удар. Небо окрасилось в красный цвет раздался оглушающий раскат грома. Обе армии невольно остановили сражение и посмотрели вверх. Разрывая пламенеющие тучи, вниз летели раскаленные огромные огненные камни. Великий Маг смотрел на свое творение.
    Узри мощь Таума! Метеоритный дождь! Сила Божественного Гнева Небес!
    Лорд-Мастер посмотрел на бушующее небо и тихо произнес.
    Сохрани детей своих, Безымянный...
    Неожиданно огненные небеса пробил яркий луч света, осветив небольшой участок земли между Макавишем и Лордом-Мастером. Там, куда падал свет, ожила трава и потянулась листочками к небу. Послышалось отдаленное хоровое пение. Через разрыв в тучах, по лучу света, на огромной скорости летело что-то очень яркое. Метеориты, медленно падавшие на землю с гулким звуком остановились в воздухе и рассыпались в блестящую белую пыль, которая тут же исчезла в воздухе. Через секунду, эта яркая точка приземлилась с громким ударом прямо между Верховным Магом и Лордом-Мастером. Перед ними стоял очень высокий мужчина, в ослепительно-белой сияющей ризе. За его спиной раскинулись два белоснежных крыла невиданной красоты. Он взмахнул рукой и тучи в тот же миг рассеялись. Ласковые лучи солнца осветили обе армии. Люди с удивлением смотрели на свои раны, заживавшие прямо на глазах. Лежавшие без сознания пришли в себя и с удивлением смотрели вокруг. Лорд-Мастер первым понял, кто стоял перед ним. Он бросил меч, упал ниц и благоговейно поприветствовал мужчину
    Да пребудет с Вами благословение Светлого Дара, о Верховный Жрец Безымянного!
    Макавиш последовал примеру Меркурала и пал ниц.
    Да будет правление Ваше бесконечным, о Верховный Жрец Безымянного!
    Верховный жрец сказал.
    Встаньте, дети мои!
    Его голос звучал как пение тысячи птиц, как легкое касание струн арфы. Никто никогда не слышал голоса прекраснее. Великие правители двух народов встали и как нашкодившие дети, склонили головы не смея взирать на Божественного.
    Слишком долго я был глух к молитвам паствы моей. Пришло время прекратить эту войну. Вы оба ответите перед Пантеоном за своих грехи. Особенно ты, Макавиш! За то, что ты начал эту войну. За то, что ты использовал темную магию смерти. За то, что ты сотворил сейчас. Именем Великого Безымянного, я лишаю тебя дара речи и твоей силы!
    Он вытянул руку в сторону Великого Мага. Тот мешком упал на землю и стонал, корчась в агонии. Над ним в воздухе появилась разноцветная радужная сфера. Из открытого в беззвучной боли рта Верховного Мага вылетел маленький черный шарик. Верховный Жрец удивленно вскинул бровь и шарик тут же исчез. Через пару десяток секунд Макавиш потерял сознание, а радужная сфера исчезла в ладони Верховного Жреца.
    Война окончена. Уводите своих людей домой. Завтра я жду Вас обоих в Соборе Пантеона.
    Он осмотрелся вокруг. Его взгляд упал на лежащее неподалеку тело Легата. Верховный Жрец подошел к нему и встал на колено. Он наклонился к уху Легата и прошептал.
    Джурас, твое время еще не пришло. Ты храбро сражался и пожертвовал собой ради других. Так проснись же, и продолжай славить Великий Дар Безымянного!
    Сказав это, Верховный Жрец исчез в ослепительной вспышке. Легат открыл глаза, сел и щурясь от яркого солнца осмотрелся. Непонимающе он спросил у Лорда-Мастера.
    Что здесь произошло?...

    7й день Семидневной войны. Вечер, после захода солнца. Холм немного севернее Поля Великой Битвы.

    Вокруг костра сидели несколько человек. Лорд-Мастер Меркурал лениво перекатывал небольшой палкой головешки в костре. Великий Магистр Макавиш сидел обхватив колени и смотрел на огонь. Мастер Муриос разбирал свое поврежденное световое копье. Чародей Ингос чистил картошку и складывал ее в походный котелок, изредка косясь на Великого Мага. Неподалеку от костра стоял на коленях и смотрел на запад Легат Джурас. Он что-то тихо шептал. Ингос дочистил последнюю картошку и повесил котелок над огнем.
    Через пол часа можно будет есть.
    Меркурал пошевелил в костре палкой и выкатил из него запечную картофелину. Аккуратно покидав ее между ладоней, он сказал.
    Я же говорил, так быстрее будет.
    Он протянул ее Макавишу.
    Давай, угощайся, пока горяченькая. Потом еще чая с тобой выпьем. Зря что ли я "в гости" пришел?
    Макавиш угрюмо посмотрел на Меркурала, но, лишенный дара речи, ничего не мог сказать в ответ. Он с благодарственным кивком взял картошку и принялся очищать ее. Чародей Ингос вмешался в разговор.
    Лорд-Мастер, не стоит так обращаться с нашим Господином. Я может и предал свой народ и своего Господина, но не потерплю чтобы так издевались на беззащитным человеком, каким бы он плохим не был. Он же вам даже ответить не может!
    Лорд-Мастер успокаивающе поднял руки.
    Воу, воу, полегче! Это была шутка. Я не хотел оскорбить ни его, ни тебя. Но что уж греха таить, наш разговор перед боем запомнится людям надолго.
    Макавиш с улыбкой на лице успокаивающе махнул на Ингоса рукой. Меркурал кашлянул и продолжил.
    Так все-таки как будем вопрос решать. Что с Тлией делать? Будем делить? Оставлять все как есть нельзя, иначе одной войной все это не закончится. Завтра Верховный Жрец будет карать виновных и требовать с Нас предложения по разрешению конфликта. Давайте хотя бы что-то обсудим?
    Мастер Муриос отвлекся от своего копья
    Лорд-Мастер, а как решать-то? Со стороны Тэугров тут только немой Верховный Маг и... кхм... "предатель" Ингос, который права голоса по идее не имеет.
    Макавиш жестом подозвал к себе Чародея. Тот послушно подошел и встал на колено.
    Великий Магистр, я...
    Макавиш рукой закрыл его рот. Он взял возле костра уголек и на небольшой дощечке написал "Мой взор был затуманен, ты поступил верно. Я должен разобраться. До выяснения обстоятельств, ты будешь моим Регетном, Магистр Ингос". Он дважды подчеркнул слова "Регентом" и "Магистр" и дал дощечку в руки Ингосу. Тот с поклоном принял табличку и прочитал ее вслух. Лорд-Мастер сказал.
    Вот теперь есть с кем обсудить. С повышением тебя, Ингос.
    Магистр Ингос поклонился Макавишу и Меркуралу и сел на свое место.
    Благодарю. Я готов обсудить с Вами все вопросы.
    К костру подошел Легат. Он сел возле Мастера Муриоса и выудил себе из костра картофелину. Лорд-Мастер хлопнул в ладоши и сказал.
    Ну что же, Господа! Все заинтересованные в сборе, приступим к трапезе?..


  • Архитектор

    10й день после окончания Семидневной Войны. Собор Пантеона. Зал Совета Племен.

    За круглым столом сидели Правители племен Кейвэкспии. Король Этерайзов Риф и Древний Пихелеров Келеонот смотрели на Лорда-Мастера Хитеков Меркурала и Магистра-Регента Тэугров Ингоса, сидящих напротив них. За креслом Ингоса стоял Великий Магистр Макавиш. Ему вернули дар речи, но он потребовал, чтобы переговоры вел Ингос как действующий правитель Тэугрии. За креслом Лорда-Мастера стояли Легат Джурас, Мастер Муриос и, заметно набравший вес, Мастер Кайвер. В зал вошел Верховный Жрец Безымянного. Он совсем не был похож на того, который остановил сражение 10 дней назад. Пожилой человек с морщинистым лицом, с длинной, но ухоженной седой бородой, в белой ризе. Никаких крыльев, никакого сияния. Самый обычный человек. Он сел в свое высокое кресло и заговорил хриплым голосом.
    Приветствую, Вас достопочтенные Господа. Я снова собрал Вас здесь по вопросу Тлийского Конфликта.
    Он посмотрел в сторону Лорда-Мастера и Магистра-Регента
    Совет Жрецов рассмотрел все ваши предложения по разрешению сложившейся ситуации. Так же Советом было рассмотрено дело Великого Магистра Макавиша, начавшего Конфликт. Как Верховный Жрец и лицо, лично лишившее Великого Магистра магической силы я с уверенностью могу сказать - вина Макавиша в разжигании конфликта не доказана!
    Представители Хитеков удивленно вскинули брови и одновременно посмотрели на Верховного Мага. Макавиш с не меньшим удивлением смотрел на Верховного Жреца. Правители Этерайзов и Пихелеров переглянулись и вновь смотрели на Верховного Жреца.
    В тот момент, когда я лишал магии Великого Магистра, вместе с силой Макавиша я высвободил из его тела и рассеял небольшое, но очень мощное заклинание неизвестной природы. К сожалению, ближайшее окружение Верховного Мага погибло в сражениях Семдневной Войны, но после допроса Великого Магистра мне стало понятно, что Макавиш действовал не по своей собственной воле. Проведя анализ поведения Верховного Мага, было установлено что это заклинание было наложено на него около года назад, и постепенно набирало силу, питаясь отрицательными эмоциями. Незадолго до начала Семидневной войны, это заклинание полностью взяло под контроль разум Макавиша. Таким образом, Великий Магистр все это время был марионеткой в чьих-то руках.
    В зале повисла гнетущая тишина. Верховный Жрец продолжил.
    Выяснить источник данного заклинания пока не представляется возможным. Великий Магистр Макавиш, Совет Жрецов обещает оказать содействие в поиске того, кто наложил на вас это заклинание. Так же, с этого момента, все Правители племен Кейвэкспии пройдут обряд очищения и получат Слово Защиты от жрецов Богов-покровителей, дабы в будущем такая ситуация не повторилась. Так же, я возвращаю Верховному Магу его силу.
    Жрец поднял правую руку ладонью вверх. На ней появилась радужная сфера. Она оторвалась от ладони и неспешно подлетела к Макавишу. Макавиш взял ее в руку и она "впиталась" в ладонь, не оставив не малейшего следа. Великий Магистр тут же сотворил и погасил несколько небольших огненных шаров. Он с поклоном обратился к Верховному Жрецу.
    Благодарю Вас, Господин. Я восхищаюсь Ваше мудростью и милосердием. Здесь, в Соборе Пантеона, я клянусь что найду и покараю того, кто это сделал! Не смотря на то, что я находился под чужим влиянием, как правитель Тэугрии я несу личную ответственность за все что произошло за последние 17 дней. Все погибшие Тэугры и Хитеки - это моя вина. Мы посовещались с Лордом-Мастером и пришли к общему мнению. Магистр-Регент Ингос, Легат Джурас, с позволения Лорда-Мастера Меркурала, прошу Вас, озвучьте наше соглашение.
    Ингос встал с кресла, к нему подошел Легат Джурас. Он нес в руках бумагу, скрепленную печатями Правителей Тэугрии и Хитекии. Он развернул ее и начал читать.
    Мы, ниже подписавшиеся, Лорд-Мастер Меркурал, Легат Джурас, Мастер Муриос, Великий Магистр Макавиш и Магистр-Регент Ингос пришли к данному соглашению по вопросу управления спорной территорией Тлийской равнины. Мы признаем недействительным решение "Совета Трех" о разделении территории Тлийской равнины по руслу Синего Ручья.
    Ингос продолжил
    Признавая свою вину, в разжигании Тлийского Конфликта, Великий Магистр Тэугрии Макавиш, согласен уступить всю территорию Тлийской равнины в пользу Хитекии.
    Легат продолжил читать
    Учитывая события Семидневной войны, Лорд-Мастер Меркурал отказывается принимать оскверненную таумической порчей спорную территорию в состав земель Хитекии. Лорд-Мастер Меркурал и Великий Магистр Макавиш, рассмотрев все доводы и прислушавшись к мнению народов Хитекии и Тэугрии пришли к следующему соглашению.
    Ингос продолжил.
    Территорию Тлийской равнины, а так же территорию Костяного Хребта и земли Долины Ветров, расположенной между Костяным Хребтом и Горной Цепью Каменная Стена, признать независимой от власти Правителей Хитекии и Тэугрии территорией в составе Государства Кейвэкспия под властью Верховного Жреца. Вышеуказанную территорию с этого момента именовать "Тлия". Установить титул Правителя Тлии - Легат. Первым Правителем (Легатом) и полномочным представителем Тлии в Совете Племен, а так же защитником интересов представителей племени Хитеков в Тлии - назначить хитека Джураса Благословленного.
    Легат Джурас продолжил.
    Заместителем и правой рукой Правителя Тлии, а так же защитником интересов представителей племени Тэугров, с титулом Магистр-Регент, назначить тэугра Ингоса Благородного. Советником и левой рукой Правителя Тлии, а так же защитником интересов представителей племен Хитеков и Тэугров, с титулом Чародей-Мастер, назначить Муриоса Изобретательного. Правители Тлии обязуются подчиняться власти Верховного Жреца Безымянного и Совета Жрецов, соблюдать Правила, и следить за соблюдением Правил населением Тлии.
    Ингос закончил
    На момент подписания данного соглашения, дипломатические отношения с другими племенами устанавливаются нейтральными. Соглашение вступает в силу с момента утверждения Большой Печатью Верховного Жреца, является бессрочным и прекращает действие по приказу Верховного Правителя Кейвэкспии.
    Ингос и Джурас положили бумагу на стол. Все выжидательно посмотрели на Верховного Жреца. Он обратился к присутствующим.
    Согласны ли Правители Этерии и Пихерии с озвученным Соглашением?
    Король Этерайзов Риф и Древний Пихелеров Келеонот хором ответили "Да!"
    Подтверждают ли Правители Хитекии и Тэугрии данное Соглашение?
    Лорд-Мастер Хитеков Меркурал, Магистр-Регент Ингос ответили "Да!". Макавиш, не имея права голоса, промолчал. Верховный Жрец несколько секунд смотрел на него, после чего продолжил.
    Учитывая изложенное в Соглашении, я освобождаю Магистра-Регент Ингоса от занимаемой должности Временного Правителя Тэугрии и восстанавливаю в качестве ее Правителя Великого Магистра Макавиша.
    Он сделал паузу и возведя руки к небу сказал.
    Во Славу Великого Безымянного, да будет так!


  • Архитектор

    Падение Великой Библиотеки.

    3 День Сезона Дождей (23 дня после окончания Семидневной Войны). Столица Хитекии Индастрия. Дворец Правителя. Личные покои Лорда-Мастера.

    За простым деревянным столом, покрытым белой скатертью, на простых деревянных стульях сидели два человека. Они внимательно изучали расставленные на столе тарелки и блюда с разными сладостями и пирогами. В центре стола стоял пустой металлический поднос. По двери, ведущей в комнату раздался глухой удар. Она медленно отворилась и в комнату вошел Лорд-Мастер Меркурал, осторожно неся в вытянутых вперед руках свистящий паром самовар. Меркурал поставил его в центр стола и с облегчением присел на свободный стул.
    Господа, простите за задержку. В последнее время в Столице перебои с электроэнергией, самовар никак не хотел закипать.
    Он налил из самовара гостям по чашке ароматного горячего чая.
    Угощайтесь. Я же обещал Вам, что чаем напою, Великий Магистр Макавиш.
    Макавиш с улыбкой принял чашку из рук Меркурала
    Благодарю. Я на самом деле ожидал несколько иной прием. Да и не верится, что я нахожусь в личных покоях Лорда-Мастера Хитеков.
    Небольшая комната казалась совсем обычной. Каменные стены, простая деревянная одиночная кровать, накрытая серым льняным покрывалом, небольшой шкаф, окованная металлом входная деревянная дверь. Над кроватью висела небольшая картина, на которой был изображен Порт Тихой Гавани - главного торгового центра Хитеков с Этерайзами. Под небольшим окном стоял большой дубовый стол, заваленный разными бумагами. В этой комнате не было ни грамма роскоши, но он была по своему проста и уютна. Аромат чая со смородиной медленно распространялся по комнате. Лорд-Мастер с улыбкой ответил Макавишу.
    Ты ожидал роскошного зала в золоте и алмазах? Нет, я человек скромный. Роскошь отвлекает от работы, а прислуга заставляет лениться. Я привык все делать сам.
    Солнечная лампа под потолком неожиданно замерцала и погасла. Через секунду она вновь вспыхнула мягким молочным светом. Лорд-Мастер коротко ругнулся.
    Да что же это такое.
    2й гость осторожно отхлебнул из чашки и предложил
    Может вам в помощь Муриоса прислать? Не починит, так наколдует что-нибудь.
    Меркурал рассмеялся.
    Нет, Джурас. У него и так много работы. Кто бы мог подумать, что наш прославленный Мастер Муриос Изобретательный, окажется еще и потомственным Тэугром...
    Макавиш перебил Лорда-Мастера.
    Так еще и очень сильным магом. Он очень быстро учится. У меня еще никогда не было такого способного ученика. Магию Огня и Воздуха он уже освоил полностью. На испытании способностей он призвал огненный смерч - заклинание высокого порядка.
    Он отхлебнул чаю и продолжил.
    Я смог выяснить про его прошлое. Он не знает своих родителей и вырос сиротой. Но тот амулет который он мне показал пролил свет на его прошлое. Я могу с уверенностью сказать, что Муриоса назвали в честь его пра-прадеда - Магистра Муроса Карающего. Он был главой Инквизиции около двухста лет назад. Великий Магистр Интерг заподозрил его в мятеже и изгнал его и его семью из Тэугрии, чем допустил фатальную ошибку. Мятеж подняли Чародеи и Заклинатели Садов Ботании, а обезглавленная Инквизиция в итоге примкнула к восставшим. Интегра сожгли заживо прямо в его покоях, а Мурос Карающий так и не вернулся в Тэугрию.
    Он замолчал, отпив еще глоток ароматного напитка. Легат Джурас, поставил свою чашку на стол и сказал.
    Очень познавательная история, Великий Магистр. Я Вам расскажу немного другую. Мы выяснили, что именно в устройстве Мастера вызвало такие разрушения в Крепости "Рэдстоун". Я не могу вдаваться в подробности, но скажу кратко. Оно было собрано из 2х разрушенных Меков, точнее из их источников питания. Все расчеты говорят о том, что взрыва такой силы не должно было произойти. Мы рассчитывали лишь завалить туннели под крепостью, чтобы отрезать ваши подкрепления. Как оказалось в процессе работы над устройством, Мастер Муриос невольно напитал его магией. Именно высвобожденная взрывом устройства огненная магия и дала такой разрушительный эффект...
    Лорд-Мастер и Великий Магистр замерли с поднесенными ко рту чашками. Они смотрели на Легата с неподдельным страхом. Они оба знали масштаб разрушений, и теперь осознавали, что из себя может представлять смесь технологии и магии. Легат поспешил успокоить их.
    Вся информация о событиях в Крепости Рэдстоун засекречена и предана на 5й уровень Центрального Архива и в Лабиринт Таин Великой Библиотеки. В Тлии создается специальная служба, для пресечения разработок и использования опасных техно-магических устройств. Ее будет возглавлять Чародей-Мастер Муриос. Он поклялся что не допустит повторения своей ошибки.
    Свет неожиданно погас, вдали послышался скрежет останавливающихся механизмов Кузни Гнева. Солнце село за горизонт и солнечные панели прекратили снабжать энергией Индастрию. Через окно было видно как люди на улицах начали зажигать факелы и фонари. Из ворот Кузни Гнева потянулась цепочка ремесленников, расходившихся по домам. Макавиш зажег несколько магических источников света и они в медленном изящном танце кружили над столом. Лорд-Мастер отхлебнул из чашки и сказал.
    Я отдал приказ изъять и утилизировать ядра всех Меков. Ремесленники будут искать для них новые источники энергии. Электростанция Индастрии остановлена и тоже будет утилизирована. Совет Мастеров разработал проект строительства электростанции, работающей на силе текущей воды Великой Реки, но на его реализацию уйдет не один год, и по нему есть еще очень много вопросов. Добыча руды-убийцы запрещена. Мертвая Шахта закрыта и опечатана.
    Макавиш допил свой чай и поставил чашку на стол. Он нахмурился и сказал.
    Эта война принесла слишком много бед нашим народам. Мне доложили что в Тэугрии назревает бунт...

    11й день Сезона Дождей. Тэугрия. Крепость "Страж Пустоты". Граница Тэугрии с дикими племенами Спарксов.

    Крепость "Страж Пустоты" была основана боевыми магами ордена "Опустошители" более 200 лет назад. Молодой орден исправно нес свою службу на опасных границах с дикими племенами. Имя ордена говорило об их силе - боевые маги искусно владели магией Огня, Льда и Пустоты. Так где они проходили, оставались лишь выжженные огнем и морозом пустоши. Но сейчас молодой орден переживал трудные времена. Из-за предательства Ордена Разрушителей, более половины магов погибло на Тлийской равнине, оставшихся едва хватало для обеспечения обороны крепости. Новый Магистр ордена стоял на крепостной стене и погрузившись в тяжелые мысли смотрел на юг. Оорт Опустошитель был очень мудрым лидером и опытным стратегом. На случай осады в крепости было запасено воды и продовольствия на целый год. Перидан Разрушитель вместе с Опустошителями забрал из крепости почти все запасы, и сейчас их хватало лишь для текущего снабжения гарнизона. В случае осады запасов хватило бы в лучшем случае на месяц. Мысли Магистра прервал голос молодого человека. Это был разведчик, посланный Магистром 3 дня назад на юг.
    Магистр Кайрос, я Вас повсюду искал. Разрешите должить?
    Кайрос коротко кивнул.
    Информация подтвердилась. Нами обнаружены несколько боевых групп Спарксов возле разрушенных деревень Чи-Ная, Чи-Туа и Нио-Туа. В группах больше человек чем обычно, и они гораздо лучше вооружены. Нас они не заметили, и мы смогли проследить за их передвижениями. Все 3 группы встретились возле руин Тор-Нара. Там их ждала еще одна крупная группировка войск. Я оставил группу дозорных для наблюдения за руинами Тор-Нара. Мы насчитали около 2-3х тысяч воинов. Это все что у меня есть. Какие будут приказания?
    Разведчик прижал правую руку к груди и опустил голову вниз. Магистр Кайрос сказал.
    Дайс, друг мой. Опустим формальности. Как ты считаешь, могут ли Спарксы перейти в наступление текущими силами? По твоему докладу я предполагаю что они чего-то ждут.
    Дайс встал рядом с Кайросом, оперся руками на крепостную стену и теперь тоже смотрел на юг.
    Не знаю Кайрос. Одно ты подметил верно - они явно чего-то ждут. Те 3 группы которые я наблюдал явно спешили прибыть к руинам.
    Магистр Кайрос нервно стучал пальцами по зубцу каменной стены. Он понимал что в случае нападения на Крепость даже такой небольшой группы Спарксов, обороняться придется из последних сил. Крепость была хорошо укреплена и построена прямо в ущелье между Острых Гор, и была одним из 3х проходов в земли Тэугрии. В остальных 2х проходах располагались Крепости Ордена Разрушителей (Страж Огня) и Ордена Осквернителей (Страж Могил). До ближайшей Крепости было 2 дня пути вдоль Острых Гор, но теперь просить Разрушителей о помощи было бесполезно - они находились в таком же бедственном положении. До крепости Осквернителей было 4 дня пути. Просить помощи из Тэугрии было так же бесполезно. Верховный Маг Макавиш приостановил деятельность Совета Магистров и занимался поисками предателей. Народ Тэугрии не мог поверить, что Великого Магистра контролировали, и требовали пересмотра Мирного договора с Хитеками. Жрецы Пантеона пытались успокоить народ. Даже Верховный Жрец лично устроил Великое Моление, успокаивая народ. Если западные и северные регионы вняли проповедям Жрецов, то население юга и востока все еще была недовольным решением Верховного Мага. Снятые с постов Магистры подняли восстание в восточных регионах Тэугрии. Именно Восточный проход и защищали Осквернители. Теперь, помимо охраны границ, они вместе с Инквизиторами были заняты подавлением мятежа. В стране царил хаос, назревала гражданская война. Искать помощи было негде... Магистр Кайрос повернулся к Разведчику и отдал приказ.
    Дайс, отправляйся в Тэугрию, в город Лодрен. Сообщи местному правителю о передвижениях Спарксов. Попроси помощи. Если не дадут подкреплений, то выпроси хотя бы продовольствия и воды. Скажи что если крепость падет, то следующими на пути Спарксов будут они. Пускай готовятся к обороне.
    Магистр замолчал. Разведчик поклонился и собирался идти. Кайрос вновь заговорил.
    Подожди...
    Магистр снова замолчал в раздумьях. Пару минут спустя он тихо добавил.
    Потом отправляйся в Тлию. Найди Магистра-Регента Ингоса, расскажи ему, что происходит в Тэугрии. В Дарал-Ан пошли гонца, пусть передаст Великому Магистру Макавишу следующее: "Даже если весь мир отвернулся от Вас - мы остаемся! Даже если все мы погибнем - память о нас будет жить вечно!". Ступай и прощай, мой старый друг...
    Разведчик глубоко поклонился Магистру, выпрямился и внимательно посмотрел ему в глаза, затем улыбнулся и сказал.
    Прощай, друг...
    Дайс бегом побежал вниз по лестнице, ведущей со стены во внутренний двор. Он не видел как Магистр вновь в раздумьях рассматривал горизонт на юге, где в вечернем сумраке на самой границе видимости, среди руин Тор-Нара один за другим загорались огоньки факелов...

    12й день Сезона Дождей. Вечер. Крепость "Страж Пустоты". Личные покои командира гарнизона.

    Человек со смуглой кожей восседал скрестив ноги на куче подушек, лежащей прямо на каменном полу комнаты. Его голова и лицо были обернуты несколькими слоями белоснежной ткани, оставляя открытым только глаза. На плечи был небрежно накинут алый шелковый плащ. Рядом с ним стоял человек в длинном потрепанном разноцветном шерстяном халате. Лицо его тоже было скрыто под несколькими слоями серой ткани. Дверь в комнату открылась. Через нее вошли 2 воина, волоча по полу человека в рваной, испачканной кровью мантии с вышитыми на рукавах и спине узорами в виде множества языков синего пламени и колец. Воины небрежно кинули его на пол посреди комнаты. Сидящий на подушках человек начал говорить что-то на непонятном, цокающем языке. Когда он закончил, стоявший рядом с ним мужчина в халате перевел сказанное.
    Ты есть атаман крепкого дома? Каоерос?
    Лежащий на полу Магистр Кайрос, поднял голову и с вызовом ответил.
    Да, а что тебе плохо видно?
    Переводчик громко сказал на цокающем языке эти слова своему господину. Тот щелкнул пальцами и один из стражей с размаху ударил ногой в бок Кайросу. Тот сжался от боли, не не издал ни звука. Переводчик вновь сказал Магистру.
    Не дерзи собака! Ты около мертв. Отвечай! Где еще твой люди? Твой люди быть больше! Где они?!
    Магистр Кайрос улыбнулся. Он понял что Спарксы не знали что происходило за Острыми горами и похоже сами не верили в свой успех. Час назад они захватили штурмом крепость, почти не встретив сопротивления. Кайрос решил сблефовать.
    Ушли резать ваших жен и детей. И скоро они вернутся!
    Сидящий на подушках вновь щелкнул пальцами и очередной удар сапогом в грудь заставил скорчиться в агонии. Этот человек явно понимал Экспийский, но не желал лично разговаривать с пленным. Переводчик крикнул.
    Ложь, собака! Наши жены и дети тут или в земля!
    В комнату забежал еще 1 воин, поклонился и что-то быстро сказал на своем языке. Магистр разобрал несколько слов, но их было достаточно, чтобы понять что происходит. Сидевший на подушках был их Атаманом. Стоящий рядом переводчик - один из тех странных магов Спарксов, которых они называли "Шаман". Они оба теперь знали, что Опустошителей больше нет, и ничто не помешаем им войти в земли Тэугрии. Сидевший на подушках улыбнулся, и что-то коротко сказал. Все кроме него и лежащего на полу Кайроса вышли из комнаты, закрыв за собой дверь.
    Встань, Магистр Кайрос. И слушай.
    Атаман говорил на Экспийском с легким акцентом. Сил Кайроса хватило только чтобы сесть на холодном каменно полу.
    Твоя ложь не имеет значения. Я знаю что происходит в твоей стране, поэтому я здесь. Вы, грязные собаки, отвернулись от истинного Бога и отдались изучению темного искусства. Вы выжгли наши земли и убили наши семьи. Пришло время отомстить!
    Атаман выхватил из под подушек длинный изогнутый клинок о одним ударом отрубил голову Кайросу....

    14й день Сезона Дождей. Полдень. Дарал-ан. Великая Библиотека. Шпиль Магистра.

    Великий Магистр Макавиш нервно ходил по кругу в центре зала Совета Магистров. Его шаги гулким эхом разносились по пустому залу. Несколько минут назад он прочитал донесения с восточных и южных территорий Тэугрии. Орден Опустошителей был полностью уничтожен. Крепость "Страж Пустоты" пала под натиском армии Спарксов, насчитывающей не менее 30 тысяч воинов. Пару часов назад они взяли штурмом город Лорден. Спарксы нашли какую-то защиту от заклинаний Тэугров и, подобно волне кровавого прилива, почти не встречая сопротивления продвигались вглубь территории Тэугрии. На Семидневную Войну были мобилизованы силы именно из южных провинций, и теперь эти земли были практически беззащитны. На Востоке развязалась Гражданская Война - Магистр Суерор призвал народ свергнуть "Великого Предателя", обвиняя Макавиша в добровольной сдаче земель под власть марионетки Хитеков. Магистр Сейнара, наместник Северных земель, выступила против мятежников. Орден Осквернителей, оказавшийся в невыгодном положении присоединился к повстанцам, перебив всех инквизиторов. Весь восток был фактически в руках Суерора. Магистр Кейс, наместник Западных земель, срочно собирал армию для противостояния Спарксам. Макавиш издал приказ о поголовном призыве населения в Оборонительную Армию, но многие наместники либо отказались исполнять приказ, либо выставили единицы бойцов. Как опытный стратег, Макавиш понимал что спасти ситуацию может только чудо.
    Здравствуйте, Великий Магистр.
    Макавиш обернулся на голос. В дверях стоял Чародей Хилион, глава города Давион-ка на Востоке. Макавш напрягся. Он прекрасно помнил голос Хилиона, и тот кто сейчас стоял перед ним лишь притворялся Чародеем. Тем более Чародей не посмел бы обратиться к Великому Магистру подобным образом.
    Кто ты, и чего тебе нужно?!
    Хилион улыбался. Его глаза скрывал капюшон мантии. Он медленно произнес.
    Я лишь зашел поинтересоваться здоровьем Великого Магистра. На востоке ходили слухи, что он болен и очень слаб.
    Из под мантии Чародея по полу стал растекаться угольно-черный туман. Макавиш понял все. Перед ним стояла мертвая марионетка, исполняющая волю хозяина. Этому заклинанию магии смерти Макавиша когда-то научил один из 3х сильнейших магов Тэугрии. Сомнений не было, все встало на свои места. Макавиш призвал магический доспех и притянул к себе свой посох, стоявший возле резного кресла. Посох тут же обернулся призрачной боевой косой. Великий Магистр встал в боевую стойку и обратился к вошедшему.
    Некрос Осквернитель, так это все твоих рук дело?! Как же я сразу не догадался...
    Хилион закатился безумным смехом. Капюшон мантии откинулся назад. Макавиш увидел глаза Чародея. Абсолютно черные, с небольшой ярко светящейся фиолетовой точкой вместо зрачков, глаза казалось смотрели прямо в душу...
    Верно, Макавиш. Ты очень догадлив. Твое правление затянулось. Ты был слишком добр с Хитеками, что непозволительно для Правителя Тэугрии. Именно я контролирую это бездыханное тело, именно я наложил на твоих приближенных заклятие контроля разума. Магистры прекрасно сыграли свою роль, посеяв в твоей душе семена скверны. Все шло по плану, пока не вмешался Верховный Жрец.
    Макавиш перебил его.
    Значит и бунт на востоке и вторжение Спарксов на юге - твоих рук дело?
    Марионетка отвела в сторону руку. В ней появилась боевая коса, украшенная черепами. С девка косы, выполненного в виде позвоночника, и острого лезвия на пол медленно стекал густой черный туман.
    Бунт на Востоке - да. К вторжению Спарксов я непричастен, но их действия мне только на руку. Раз план по скрытому манипулированию тобой провалился - пришлось действовать в открытую. Хитеки не должны существовать, Тэугры должны править миром!
    Хилион сорвался с места и побежал в сторону Макавиша. Удар легендарной косы Осквернителей "Жнец" был отбит не менее легендарным посохом-косой Верховного Мага "Морф". Завязался бой. Маги запускали друг в друга разрушительные заклинания и дрались посохами в ближнем бою. Удар, еще удар. Шпиль Магистра содрогался он каждого удара. Макавиш использовал заклинание земли и пол под ногами провалился. Даже падая с огромной высоты, маги сражались прямо в воздухе. Заклинание воздуха - Макавиш мягко приземлился на пол после 150 метрового падения, тело Хилиона камнем рухнуло вниз, проломив потолок и резко встало на ноги на 2м этаже. Проклятой марионетке не были страшны такие удары. Макавиш последовал за ним. Бой шел среди высоких книжных полок, забитыми под завязку древними фолиантами. Противники осыпали друг друга градом заклинаний и ударов. Вокруг них летали обрывки разорванных страниц бесценных знаний. От огненных заклинаний в Библиотеке начался пожар. Улучив момент, Макавиш нанес противнику сокрушающий удар косой. Тело Хилиона обмякло, выронив из рук косу и рассыпалось в прах. В ту же секунду, прах собрался в кучу, взмыл вверх и обратился в скелетоподобную фигуру, в угольно-черной мантии, расшитой узорами из черепов и костей. Макавиш перехватил посох поудобнее и вытер рукавом мантии кровь, стекающую на лицо из пореза на лбу. Он обратился к фигуре.
    Почему ты предал Нас?! Кто и когда обратил тебя в лича?!
    Некрос Осквернитель рассмеялся. Он уже поднял с пола свою косу и стоял в боевой стойке, готовясь продолжать бой.
    Я предал?! Ахахаха! Не смеши меня. Я всегда был верен идеалам Тэугрии, а что сделал ТЫ?! Стал якшаться с Хитеками? Отдал им наши земли? Позволил им узнать наши тайные знания?! Личем я сделал себя сам, Истинный Бог рассказал мне как это сделать. Только Магия Смерти дарует истинную мощь!Только Тэугры достойны править ми...
    Макавиш не дождался окончания фразы. Град заклинаний обрушился на Великого Лича. Бой завязался с новой силой. Тяжелые книжные полки разлетались по залу как пушинки на ураганном ветру. Удар, еще удар. Макавиш с ужасом понимал с чем он сражается на самом деле. Бессмертный Лич мастерски отражал атаки Верховного Мага. В зале заметно похолодало, но магический фон Столицы был в тысячи раз сильнее, чем посреди Тлийской равнины. Макавиш просто уставал. Он не был бессмертным и с каждым ударом и каждыми заклинанием он терял силы. Отбросив Некроса на несколько метров назад, Макавиш остановился передохнуть. Некрос Осквернитель тоже остановился и наблюдал за запыхавшимся магом.
    Уже устал, жалкий смертный? Стоит ли тебе сражаться? Тебе не победить меня! Сила Истинного Бога питает меня! Присоединись ко мне, и мы вместе свергнем Лживых Богов и поставим на колени весь мир!
    Макавиш сплюнул тягучую кровавую слюну и сказал.
    Ты идиот, Некрос. Ты отрекся от Пантеона и отдался во власть Черного Бога. Все что ты мне втираешь - ложь и обман. Тебя обвели вокруг пальца, и использовали, так же как и ты использовал всех нас! Ты лишь безвольная марионетка в чужих руках, фанатично верующая что навязанные тебе идеалы - твои собственные! Ты...
    Он не договорил. За долю секунды Лич сорвался с места и проткнул косой грудь Великого Магистра Макавиша. Кровь двумя струйками потекла из уголков рта. Макавиш улыбнулся и сказал.
    Попался!
    Из-за спины Великого Мага появились несколько магических цепей, связывая Макавиша с Некросом. Тот заметался, попытавшись вырваться, но безуспешно. Макавиш из последних сил поднял вверх свой посох, который из боевой косы превратился в сияющее ярким светом копье. Некрос Осквернитель зашипел.
    Что это за...
    Макавиш усмехнулся и сказал.
    Подарок Верховного Жреца, "Луч Света". Умри, тварь!
    Он с силой вонзил копье в грудную клетку Лича. Тот заорал от боли и загорелся. Яркое белое пламя выжигало его изнутри и обжигало Макавиша. Магические путы рассыпались, Великий Маг отпустил посох и упал назад. Лезвие косы вышло из груди, из раны брызнула яркая алая кровь. Некрос корчился в агонии, вспыхнул яркой вспышкой и рассыпался в прах. Обгоревший посох Великого Мага упал на пол, рядом с ним упал черный блестящий кристалл. Макавиш лежал на полу в луже собственной крови. Он смотрел в потолок 2-го этажа Великой Библиотеки. С потолка на него смотрели изображения Богов Пантеона, выложенных разноцветной мозаикой. Силы покидали его. Он нашел затуманенным взором изображение Безымянного и из последних сил прошептал.
    Ныне... вверяю... душу свою... тебе... Безымянный...

    14й день Сезона Дождей. Полдень. Тлийская Равнина. Севернее Форта-Бункера "Щит". Правый Берег Синего Ручья. Строительная площадка "Центр".

    Чародей-Мастер Муриос бегал по стройплощадке как заведенный. Сотни ремесленников и магов-конструкторов усердно трудились на производстве. Сталь закалялась в магическом пламени, неповоротливые Меки Хитеков, подключенные к огромным батареям толстыми кабелями, руками-ковшами копали котлованы, заклинания земли уплотняли основания под фундамент будущей Ассамблеи Техномагов. Это здание должно стать самым величайшим творением в истории Кейвэкспии, и стать символом примирения и показать единство намерений 2х противоположных племен. Муриос остановился возле группы бригадиров.
    Так, ребята, что у нас нового?
    Бригадиры и Заклинатели-Конструкторы оторвались от чертежей и коротко поклонились подошедшему. Один из Бригадиров сказал.
    У нас опять проблемы на Захватке В4. Геологи вновь допустили ошибку. Мы докопались до проектных отметок, но вместо скалы наткнулись на просадочный грунт с включениями породы. Я решил чтобы не ставить вновь буровую, вырыл в котловане несколько колодцев. По оси 1 - скала на еще 0,6 метров ниже. По оси 32... наша скала на 4,2 метра глубже...
    Муриос закатил глаза. Он мысленно проклинал криворуких геологов. Он представил дополнительные объемы работ и громко выругался многоэтажной бранной конструкцией. Стоявшие рядом Бригадиры поддержали бранью мысли Муроса, Заклинатели-Конструкторы стояли закрыв лицо правой рукой. Мурос глубоко вдохнул, выдохнул и спокойным тоном продолжил.
    Я так понимаю на Захватках В3 и В5 нас ждет тоже самое? Господа Конструкторы, что вы можете сказать?
    Маги посмотрели на чертежи и развели руками.
    Скорее всего да. Ваши геологи не отработали свой хлеб, а наши геомансеры не смогут нащупать нужную породу на такой глубине. Мы сможем уверенно что-то сказать, когда углубимся метров на 5...
    К столу подбежал воин в облегченных черных доспехах. Один из Бригадиров протянул воину кружку с водой. Осушив ее залпом, воин обратился к Муриосу.
    Чародей-Мастер Муриос! Вас срочно требует к себе Магистр-Регент Ингос! Он ждет Вас у Восточных ворот!
    Муриос поморщился.
    Насколько срочно?
    Воин ответил.
    С ним идет личная гвардия. Похоже все серьезно... Мастер, что с вами?!
    Муриос и все маги на площадке схватились за грудь. Неожиданная, резкая боль заставила забыть все на свете. Некоторые маги упали на землю без сознания. Через несколько секунд боль отступила. Муриос выпрямился. Он почувствовал что магический фон вокруг ослабел. Маги постепенно приходили в себя. Бригадиры столпились вокруг Муриоса.
    Мастер, что это было?
    Муриос не мигая смотрел на восток. Он понял что произошло. Где-то за пиками Костяного Хребта, на востоке, в Тэугрии только что был убит Великий Магистр Макавиш. Один из магов заплакал и сквозь слезы сказал.
    Верховного Мага Макавиша больше нет...
    Муриос стукнул кулаком об стол. Он обвел тяжелым взглядом присутствовавших и сказал.
    Бригадиры, останавливайте работы. Заклинатели, готовьте своих людей - мы идем на Войну...

    14й день Сезона Дождей. Полночь. Восточные земли Тэугрии. Город Давион-Ка.

    Магистр Суерор смотрел с городской стены вниз, на кишащие визу орды нежити в разноцветных мантиях магов и инквизиторов, доспехах и тюрбанах. В момент когда умер Великий Магистр Макавиш из Крепости "Страж Могил" донесся многоголосый могильный вой. Все люди Суерора мгновенно погибли, он сам еле успел унести ноги. Орден Осквернителей, те кто помогал ему поднять восстание и перебить инквизиторов... Все они оказались ожившими мертвецами! В городе тоже было немало нежити, но даже несмотря на внезапное нападение, им удалось очистить город. Рядом с Суерором стоял Магистр Докурус, бледный как мел, и смотрел как из Крепости "Страж Могил" шли все новые и новые волны нежити. Маги на стенах поливали трупов градом огненных заклинаний, в воздухе стоял невыносимый запах горелого гнилого мяса. Зомби уже дважды прорывались через городские ворота, но каждый раз их отбрасывали за стены и успевали возвести новые баррикады. Силы были на исходе. Магистр Докурус хриплым голосом обратился к Суерору.
    Вот тебе и победа. Вот тебе и революция. Макавиш мертв, как и наш хозяин. Без его контроля нежить взбесилась. Верную ли мы выбрали сторону?
    Суерор увидел как большая группа зомби делает подобие живой лестницы, пытаясь влезть по горе трупов на стену. Он достал из-под мантии железный шар размером с кулак с кольцом на верхушке, что то прошептал над ним. Шар поменял цвет на красный. Суерор дернул за кольцо, и телекинезом зашвырнул шар в кучу зомби. Через несколько секунд раздался взрыв. Огненный шар сжигал и отбрасывал оторванные части тел зомби на несколько десятков метров вокруг. На земле в месте взрыва появилась заметная воронка. Докурус с удивлением спросил.
    Что это было?
    Суерор косо посмотрел на Докуруса и сказал.
    Почти то, чем Хитеки снесли Крепость Рэдстоун. Я нашел описание устройства в Лабиринте Таин и сделал несколько штук. Не понимаю, как Хитеки добились такой разрушительной силы.
    Докурус забыл о кишащих внизу мертвецах и озадачено смотрел на Суерора.
    Это устройство Хитеков?
    Суерор повернулся к Докурусу.
    Не совсем. Это сплав технологии и магии. Тебе это важно именно сейчас?! Нас может быть через пару часов съедят заживо, а тебя интересует какая-то дрянь?! Помоги мне лучше!
    Суерор призвал под собой магический круг и начал читать заклинание. Докурус встал рядом с кругом и подпитывал заклинание своими силами. Через несколько секунд он почувствовал что-то странное. Подпитка чужих заклинаний позволяет ощущать поток маны, затрачиваемой магом на его чтение. Что-то было не так. Казалось Суерор почти не забирал ману из окружающей среды. Она шла от самого мага и его вложение в заклинание было близко к нулю...
    ... ВОРТЕКС ИНГИС!
    Магистр Суерор закончил чтение заклинания и выставил вперед руки, как будто сватив что-то невидимое в воздухе. На небольшом отдалении от стен в воздухе закружилась воронка огненного смерча. За долю секунды она коснулась земли и стала неистово засасывать в себя нежить. Суерор провел руками влево и вправо. Огненный смерч послушно следовал приказам Магистра, гуляя вдоль стен города. На лице Суерора выступил пот, он заметно побледнел. Напоследок он резко оттолкнул руки от себя и упал без сил на стену. Смерч на секунда замер и резко распался на сотни маленьких огненных шаров, устремившихся в сторону Крепости "Страж Могил". Пепел, горящие трупы и огненные шары градом посыпались на "подкрепления" нежити. Докурус молча смотрел на тяжело дышавшего Суерора. Он слышал о магах, которые могли управлять только внутренними запасами маны и не могли поглощать ее из окружающей среды. Произнесение любого сильного заклинания было для них равно самоубийству.
    Суерор... Ты...
    Докурус задумался. Он слышал многое о таких магах. Все это были слухи, но они не появляются на пустом месте. Одно было ясно - Докурус потерял доверие к тому, кто уговорил его свергнуть Великого Магистра Макавиша. Докурус принял решение и продолжил.
    ...Ты в порядке?...


  • Архитектор

    15й день Сезона Дождей. Вечер. Восточные земли Тэугрии. Севернее Города Давион-ка. Лагерь Армии Северян.

    Магистр Сейнара сидела в своей палатке на раскладном деревянном табурете и внимательно рассматривала гостя. Напротив нее, стоял Магистр Докурус. Он и еще несколько магов пришли с белым флагом и потребовали аудиенции с ней. Он выглядел весьма плохо - мантия была изодрана, оголяя участки грязного тела с множественными царапинами и порезами, несколько ран, с запекшейся кровью. Было заметно, что он с трудом стоял на ногах, но предпочел не присаживаться на предложенный табурет.
    Ты что-то хотел мне рассказать?
    Докурус коротко кивнул и начал рассказ.
    Всю прошлую ночь мы отбивали атаку нежити, и нас осталось очень мало. Зомби прорвались в город и практически уничтожили его. Удалось выжить только тем, кто укрылся в алхимической лаборатории и замке. Нас остались единицы...
    Он тяжело вздохнул и замолчал.
    Это очень интересно, но почему я должна верить мятежнику? И откуда взялись зомби?
    Докурус продолжил.
    Зомби пришли из Крепости "Страж Могил". Все они - были убиты уже очень давно, и стали марионетками в руках Некроса Осквернителя. Скорее всего он погиб вместе с Великим Магистром, и нежить вышла из под его контроля...
    Сейнара перебила его.
    Подожди, ты хочешь сказать, что...
    Докурус не дождался вопроса и продолжил.
    На восстание нас поднял Некрос Осквернитель. Позавчера ночью он отправился в Дарал-ан убить Макавиша. Он сказал что его план не сработал и он должен лично положить всему конец. Суерор помог ему организовать восстание и я был вынужден присоединиться к ним. Скорее всего Некрос и Макавиш убили друг друга, и теперь мы видим последствия этого события. Только сегодня ночью я понял, что Некрос собирался уничтожить Тэугрию и весь мир. Я не хочу больше участвовать в этом. Более того, сегодня ночью я узнал истинную природу Магистра Суерора. В ночном бою он использовал какое-то устройство Хитеков, и когда я помогал ему сотворить огненный смерч, я узнал что он является "Замкнутым"...
    Докурус снова замолчал, выжидательно смотря на Сейнару. Она удивленно смотрела на него и размышляла. Замкнутые - последний раз такие маги появлялись в Тэугрии более 300 лет назад. Инквизиция отлавливала и нещадно карала их. Истинные маги Тэугров с легкостью управляли маной окружающей среды. Это было их особенностью, именно это делало их народ превосходными магами. Хитеки не могли управлять окружающей маной, но изучая таум могли научиться пользоваться только собственной маной. Замкнутыми называли Хитеков, тайно проникших в Тэугрию и изучавших запретный для них Таум.
    Но как такое может быть? Как Магистр может оказаться Замкнутым? Я не могу в это поверить...
    Докурус продолжил.
    Именно по этому я здесь. Я пленил Суерора и взял командование повстанцами на себя и приказал сложить оружие. Я не могу больше находиться в этой паутине обмана и предательств. Я был слеп и совершил огромную ошибку, примкнув к мятежникам.
    Он прервался и с трудом встал на колено.
    Как последний командующий повстанцами, я сдаюсь на Вашу милость, Госпожа Сейнара. В качестве доказательства моих слов я передаю Вам Суерора и свой Таумономикон.
    Сейнара не ожидала такого поворота событий. Она молча смотрела на лежащую на земле книгу. Ранее разведка доложила ей, что на город нападала нежить в одеяниях магов и инквизиторов. Она долго размышляла, как такое могло произойти. Слова Докуруса лишь подтвердили ее догадки, но поверить в это можно было с трудом. Тэугрия сейчас была в худшем из всех возможных положений, и как верная подданная Великого Магистра, она вняла его зову о поголовной мобилизации. Теперь, когда Макавиш погиб разогнав Магистрат и не оставив приемника, центрального правления больше не существовало, и лишь Сейнара обладала ресурсами, чтобы объединить ее вновь. Мятежники были разбиты, но она не знала как поступить со сдавшимся в плен лидером восстания. Она задумалась и приняла решение.
    Магистр Докурус, возьми свой Таумономикон. В эти темные времена, я беру на себя ответственность за твою дальнейшую судьбу. За твое предательство, я разжалую тебя в Заклинатели. Твое двойное предательство ляжет проклятием на тебя и твоих потомков. Так встань же, и исполни свой последний долг перед погибшим Великим Магистром Макавишем! Искупи свою вину и помоги мне прогнать из Тэугрии диких Спарксов!
    Докурус попытался встать с колен, но сил уже почти не было. Он стоя на коленях произнес.
    Вверяю Вам свой разум и тело, почтенная Госпожа! Во имя светлой памяти о Макавише, я буду верен вам до конца!
    Он упал на бок, взор его затуманился. Перед тем как потерять сознание он услышал голос своей Госпожи.
    Срочно, целителя ко мне! Инквизиторы, приведите Суерора!..

    16й день Сезона Дождей. Полдень. Далар-ан.

    Атаман Спарксов сидел на подушках в просторном зале одного из столичных трактиров, в окружении ликующих воинов. 3 часа назад, они почти без сопротивления взяли штурмом Столицу Тэугрии. Вином и яствами они праздновали великую победу. Он поднялся с кубком и на своем языке произнес речь.
    Мои верные подданные. Наконец-то Великая Месть свершилась! Сотни лет, проклятые маги грабили наши земли, убивали наших детей и насиловали наших женщин! И сегодня, мы ответили им тем же! Их Атаман убит! Их темные знания уничтожены! Их женщины и дети, убиты нашими руками! Их гордая страна теперь лежит у наших ног! Посмотрите на их Дворец!
    Он махнул рукой в сторону окна, за которым была видна объятая чудовищным пожаром Великая Библиотека. Как будто по плану именно в этот момент, с чудовищным треском и грохотом, обрушился Шпиль Магистра. Воины обрадованно закричали. Атаман продолжил.
    Власти магов над этими землями пришел конец! Теперь это наши земли, и мы не оставим тут камня на камне! Смерть магам!
    Воины повторили его победный клич и вместе с Атаманом залпом осушили кубки. Неожиданно с улицы послышались крики. Атаман напрягся. В зал вбежал воин и прокричал
    Странные маги пришли с Запада, они атакуют!
    В этот момент в соседнее здание упал раскаленный каменный шар, покатившийся в сторону таверны. Он снес дальнюю сторону зала, раздавив и погребя под завалами треть присутствовавших. Атаман отбросил кубок и выхватил из под подушки длинный кривой меч.
    К оружию! Война еще не окончена! Убить Всех!..

    В то же время, возле западной стены Дарал-ана

    Артиллерия, готовсь!
    Маги в разноцветных одеяниях, призвали огромный камень в основании каменного трамплина. Другая группа нагрела снаряд силой магии огня и поспешно отбежала назад.
    ЗАЛП!
    Маги в светло-голубых одеяниях синхронно выставили руки вперед. Призванный магией поток воздуха с неимоверной силой толкнул раскаленный камень. Он пробежав по трамплину отправился в полет в сторону города и скрылся из виду за его стенами. Звук удара, гулкое эхо сносящего все на своем пути снаряда и крики на непонятном языке подтвердили попадание. Чародей-Мастер Муриос отдал новый приказ.
    Артиллерия, готовсь!..

    Возле западных ворот разгорался нешуточный бой. Спарксы были застигнуты врасплох. Маскирующее заклинание Магистра-Регента Ингоса отлично сработало. Эффект неожиданности дал огромное преимущество Тлийской Армии и Ополчению Западных земель. Те жалкие 4 тысячи воинов которые они успели собрать теперь устремились в разрушенные городские ворота. Против них было около 25 тысяч Спарксов, каждый маг дрался за троих. Ингос был на острие атаки.
    Вперед, вперед, вперед! Пока они не опомнились, прорывайтесь к Арсеналам!
    Времени разработать план не было, приходилось импровизировать. Сейчас их целью был ближайший Арсенал. Там можно было найти доспехи и оружие для плохо экипированных ополченцев, да и Арсеналы строились как маленькие крепости, способные продолжительное время давать отпор нападавшим. Была надежда что в нем еще оставались защитники города. Спарксы в панике разбегались. Над головами пролетел еще один каменный снаряд. Он прокатился по городу почти до Восточной стены, сея панику и разрушения. Ингосу было больно смотреть как разрушаются дома, но это было необходимой мерой. За очередным поворотом они выскочили на арсенальную площадь. Она была усеяна обгоревшими трупами Спарксов. Заметив появившихся на площади магов из Арсенала крикнули.
    Эй, сюда! Быстрее!
    Ингос отдал приказ.
    Ополченцы, за мной в арсенал. Гвардия - стройте баррикады и держите оборону. Мы выйдем Вам на помощь позже.
    Группа Ополчения забежала в арсенал, тяжелые железные ворота захлопнулись позади них. Многие тут же упали на землю тяжело дыша.
    Ингос... Это самое безумное что мы могли сделать... Теперь мы заперты внутри города, в окружении орды Спарксов... Прекрасно...
    Ингос стоял схватившись за колени. Чуть отдышавшись о ответил.
    Кейс, тебе грех жаловаться. Без нашей помощи тебя бы уже Спарксы на кол посадили.
    Магистр Кейс усмехнулся.
    Теперь уж точно посадят. Будем мы с тобой сидеть рядом на солнышке и ножками болтать...
    Ингос рассмеялся. Напряжение постепенно спадало. Во двор арсенала выбежали несколько инквизиторов и магов, неся доспехи, оружие и воду. Один из инквизиторов подошел к Магистрам. Он выглядел очень молодо, казалось ему от силы 20 лет.
    Я так понимаю Вы Магистр Кейс и Магистр-Регент Ингос? Спасибо что пришли к нам на помощь. Меня зовут Данэл. Я Заклинатель и сейчас командую данным Арсеналом.
    Ингос коротко кивнул, и сказал.
    Сколько Вас осталось?
    Данэл оглянулся назад и ответил.
    Около трех сотен. Я окажу Вам любое содействие, и передаю Вам, как старшим по рангу командование. Прежде чем мы что-то предпримем, я хочу Вам кое-что показать. Это очень важно.
    Магистры переглянулись и в голос сказали.
    Показывай...

    Они шли по узкой лестнице, ведущей в подземелья арсенала. Все хранили молчание. Лестница привела их в узкий темный коридор с несколькими деревянными дверями. Возле одной из них стояли 2 инквизитора. При появлении Заклинателя они отошли от двери и встали по стойке смирно. Данэл открыл дверь и пригласил Магистров войти. Когда они вошли он поспешно закрыл за собой дверь. Кейс удивленно прошептал.
    Да не может этого быть...
    В темной, прохладной комнате подземелья, освещаемом единственным факелом, на высоком деревянном столе, застеленном красным шелковым плащом, в изорванной, окровавленной мантии лежало тело Великого Магистра Макавиша. На его обожженом лице застыла искаженная болью улыбка. Его тело были осыпано красными светящимися лепестками чародейской розы. Рядом с ним лежал его обугленный посох. Ингос и Кейс преклонили колени и обратились с молитвой к Безымянному.
    О, владыка живых и проводник мертвых. Убереги Макавиша от чертогов Сайтана и проводи душу его в новую жизнь.
    Они поднялись с колен. Данэл открыл дверь и кивком попросил выйти. Магистры стояли в холодном коридоре и озадачено смотрели на Данэла.
    Как это произошло?
    Данэл посмотрел в пол.
    Я точно не знаю. Все кто были в тот момент в библиотеке - убиты. Там был бой. Макавиш сражался с кем-то. Когда я прибежал на звуки битвы я услышал лишь протяжный потусторонний вой, затем все стихло. Я слышал что Великий Магистр что-то прошептал, потом я потерял сознание от боли в груди. Когда я очнулся и нашел Его, он уже был мертв. Рядом были его посох и кучка пепла. Чародеи и Заклинатели долго решали что с ним делать, но потом началась осада. Я со своими людьми хотел вынести тело из города через западные ворота, но было уже поздно. Мы укрепились здесь, и из последних сил держали оборону...
    Он прервался, на его глазах выступили слезы.
    ...Мы поклялись что будем до последнего вздоха защищать его, я должен искупить грехи своего отца...
    Он разрыдался. Магистр Кейс обнял его и принялся успокаивать.
    Ну, ну. Не проливай зря слезы. Ты поступил как герой.
    Данэл успокоился, вытер слезы и отдал честь Кейсу.
    Благодарю за оказанное доверие! Я Вас не подведу!
    Ингос пристально посмотрел в глаза Заклинателя, и медленно спросил.
    А кто твой отец?
    Данэл вздрогнул и тихо ответил.
    Магистр Дандэл...

    16й день Сезона Дождей. Полночь. Восточнее Далар-ана.

    Сейнара с Докурусом смотрели на горящие руины Дарал-ана. Были слышны цокающие приказы Спарксов и звуки боя. Восточная стена была пуста, ворота закрыты, но сильно повреждены. Снести их не составило бы труда. Левее ворот была снесена верхняя часть стены и на поле перед стеной в длинной борозде лежал огромный камень. Трава вокруг него обгорела.
    Не могу понять, что это за камень? Спарксы не признают осадных орудий, кроме тарана. Да и если они атаковали с юга, то поче...
    Договорить Докурус не успел, чья-то рука обхватила его шею и броском повалила на землю. Перед лицом блеснула зачарованная черная сталь кинжала. Магистр Сейнара улыбнулась и сказала.
    Мальчики, прекратите этот цирк. Дайс, оставь его в покое.
    Разведчик Дайс спрятал кинжал и одним рывком поднял Докуруса на ноги.
    Ты никогда не прикрывал свою спину, Докурус.
    Заклинатель отряхнул мантию и ответил.
    А ты всю жизнь прячешься в тенях своих Господ.
    Дайс и Докурус улыбнулись и пожали руки. Дайс продолжил.
    Я рад, что ты все-таки выбрал правильную сторону. Но я здесь не за этим. Магистр Сейнара, я ждал Вас.
    Сейнара приветственно кивнула.
    Докладывай, что тут происходит?
    Дайс встал слева от нее и принялся рассказывать.
    Как мне рассказали местные, вчера утром Спарксы начали осаду города. Около полуночи они смогли пробить южные ворота и вошли в город. Позже были пробиты и западные ворота, атакуя с двух направлений за ночь Спарксы вырезали и сожгли практически весь город, кроме нескольких Арсеналов, Алхимических Лабораторий и Квартала Этерайзов на севере города. Утром квартал тоже был захвачен и несмотря на сопротивление Арсеналов, Спарксы праздновали победу. Библиотека сожжена, Шпиль Магистра разрушен, город практически сравняли с землей.
    Он прервался и глотнул из походной флажки воды.
    Сегодня в полдень к западным воротам я привел Ополчение Магистра Кейса и Тлийскую Армию...
    Сейнара и Докурус одновременно воскликнули.
    ТЛИЙСКУЮ?! Ты что предал Нас?! Да как...
    Дайс перебил.
    ТИХО! Это была последняя просьба Магистра Кайроса! В нем верности было больше чем в Вас двоих вместе взятых! Даже если весь мир отвернулся от Вас - мы остаемся!..
    Сейнара продолжила фразу.
    Даже если все мы погибнем - память о нас будет жить вечно!.. Он знал что идет на верную смерть, и помощи ждать неоткуда...
    Докурус отвернулся. Дайс продолжил.
    Так вот, в полдень начался штурм города. Спарксов удалось застать врасплох. На начало штурма Тлийцев с Ополченцами было 4 тысячи, Спарксов было около 22 тысяч. На данный момент наши отбили часть западного района города вокруг местного Арсенала и ведут позиционные бои, постепенно расширяя зону контроля. Чародей-Мастер Муриос командует обороной занятых позиций, Магистр-Регент Ингос командует штурмовыми группами, на Магистре Кейсе снабжение и оборона Арсенала. Сейчас наших около 3х тысяч, Спарксов - около 15ти.
    Дайс закончил и поклонился. Сейнара оглядела стену города и сказала.
    Благодарю за доклад, Дайс. Ранее ты сказал что ждал меня здесь. Поясни мне свои слова.
    Дайс улыбнулся и ответил.
    Мы с Магистрами по пути сюда обсуждали возможные варианты развития событий. Мы пришли к выводу, что если Дарал-ан пал, то это значит что Ваша армия еще занята с мятежниками на востоке. Учитывая мощь Северной армии, у Магистра Кейса не было сомнений в Вашей победе над мятежниками, а после них Вы в любом случае принялись бы за Спарксов. Логично было не искать Вас где-то на Востоке, а ожидать Вашего прибытия к Столице.
    Сейнара улыбнулась и ответила.
    Магистр Кейс очень проницательный. Он всегда вызывал у меня симпатию и как правитель, и как мужчина. Одно в нем плохо - он вечно ноет... Неважно. Пришло время действовать! Докурус!
    Он повернулся и поклонился.
    Даю тебе под командование Ополчение Белой Гавани и Этерайзов-добровольцев, обойдете город и атакуете через северные ворота. Ваша задача занять Торговый Квартал Этерайзов и создать там укрепленные позиции!
    Докурус побежал исполнять приказ.
    Гвардия Сестер заходит через южные ворота и прорывается к Западному Арсеналу в помощь защитникам!
    Стоявшая все это время в стороне Заклинательница поклонилась и принялась исполнять приказ.
    Остальные - штурмуем Восточные ворота и зачищаем город!
    Сейнара подняла вверх свой посох. На вершине которого загорелся яркий красный огонек. Армия пришла в движение, 3й штурм Дарал-ана начался.
    Пленных не брать!

    17й день Сезона Дождей. Перед рассветом. Дарал-ан.

    Чародей-Мастер Муриос и Магистр Кейс сидели за баррикадами южнее Арсенала. Усталость давала о себе знать. Баррикады, наспех сложенные из чего попало под руку, мешали подойти к ним мечникам Спарксов. Они предпринимали уже 3 попытки штурма, но каждый раз их отбрасывали назад. Сейчас Спарксы поливали защитников градом стрел, готовясь к новой атаке. Кейс заерзал на месте.
    Да когда у них стрелы кончатся!
    Муриос улыбнулся и сказал.
    Не вертись, а то превратишься в подушечку для иголок. Они не знают, что тут нам не страшны их стрелы.
    Муриос был прав, опыт Хитеков в строительстве защитных сооружений очень пригодился в данной ситуации. Стрелы падали на каменную мостовую, не нанося никакого вреда. Защитники расположились под импровизированным навесом, встроенном прямо в баррикаду. Магистр Кейс ухмыльнулся.
    Я много раз бывал в Индастрии и восхищался защитой города, но даже не думал что Хитеки могут собрать из мусора и палок столь прочную баррикаду.
    Муриос улыбнулся. Его учитель, Мастер Кайвер, сейчас бы, глядя на баррикаду, сказал что-то в духе "здесь не хватает камней" или "навес маловат" и был бы прав. Размышления прервали крики Спарксов и подозрительно знакомый хрустящий звук. Дождь стрел прекратился, все на секунду стихло. Вдалеке на востоке и севере были слышны звуки нарастающего боя.
    Есть тут кто живой?
    Мягкий женский голос по ту сторону баррикад? В голове Муриоса прозвучал голос Мастера Кайвера "Баран, а где бойницы!". Кейс и Муриос выползли из-под навеса и осторожно выглянули через стену. Спарксы превратились в ледяные статуи. Заклинания льда не пощадили никого. Лучники, успевшие натянуть тетиву, теперь стояли с отколовшейся правой рукой, лежавшей на земле в виде сотен мелких осколков. Мечники застыли в выжидающей позе, готовясь рвануть вперед на очередной штурм баррикад. Среди ледяных скульптур стояло несколько женщин-магов в белых мантиях с украшениями в виде снежинок. Муриос и Кейс удивленно смотрели на прибывших.
    Мы ищем Магистра-Регента Ингоса, Магистра Кейса и Хитека Муриоса! Мы Гвардия Сестер, Армии ополчения Севера, пришли на помощь защитникам западного Арсенала! Вы можете отвести нас к ним?
    Муриос, Кейс и маги на баррикадах закричали от радости. Подкрепление с Севера! Кейс начал бегать кругами, крича.
    Сейнара пришла! Мы дождались! Победа будет за нами! УРА!
    Муриос тем временем крикнул с баррикад.
    Милые девушки, я Муриос, здесь внизу бегает от радости Кейс. Вы пришли как раз вовремя. Заходите поскорее, вход справа, лезьте через окно, мы снимем щиты с дверей.
    От повернулся к магам и закричал.
    Че пляшете, снимайте щиты с двери, встречайте гостей!..

    Тем временем, возле руин Великой библиотеки.

    Продвигаться вперед становилось все сложнее. Восточная и северная часть города была очищена и взята под контроль. Запад частично контролировали Тлийцы и Ополченцы Кейса. В южной части веселились Сестры. Спарксов отрезали от выходов из города и постепенно теснили со всех сторон к центру, не давая возможности сбежать. Атаман и остатки его войск укрылись среди руин Великой Библиотеки и яростно держали оборону. Сейнара закончила инструктаж штурмовой группы и скомандовала штурм.
    ВПЕРЕД!!! ПЛЕННЫХ НЕ БРАТЬ!
    Она выскочила из укрытия и побежала в сторону руин. За ней с яростными криками бежали инквизиторы и боевые маги, на ходу посылающие в сторону руин сотни различных заклинаний. Им навстречу полетел град стрел Спарксов. Сейнара остановилась и ударила посохом о землю. Стрелы воткнулись в невидимую стену и упали на площадь. Заклинания Магов неожиданно наткнулись на другую невидимую стену и отскочили назад в нападавших. Опытные маги поспешно выставили защиту, но без потерь не обошлось. Из руин доносилось монотонное пение Шаманов Спарксов.
    УАЛЛАААА АЦЕЙООО ШИООООТ
    Сейнара коротко ругнулась и крикнула
    ВПЕРЕД, ВРУКОПАШНУЮ!
    Пока шаманы живы, об атакующей магии придется забыть. Инквизиторы ускорились, создавая построением подобие живой стены. Выставив вперед левую руку они бежали на позиции Спарксов. Стрелы отскакивали от магических щитов лишь изредка находя своих жертв. Навстречу инквизиторам выбежали мечники, завязался ближний бой. Магистр Сейнара, прикрытая защитной сферой, плела сложное заклинание.
    ФУЛГУР ИКТУС ФОРТИТУДО. ФОРТИТУДО КАДЭМТ СТАТИМ, ФУРОРЭМ КОЭЛУМ УАКСИЛУМ. ЭЛЕМЕНТА ДАРЭ ПОТЕСТАТЭМ!
    Яркая вспышка разноцветной молнии ударила в щит шаманов, сделав его на долю секунды видимым. Он накрывал руины огромным куполом. В точке удара образовалась небольшая брешь, через которую влетело несколько огненных шаров. Брешь тут же закрылась и шары рассыпались уже внутри купола, ни причиняя никакого вреда. Пение шаманов усилилось. Сейнара удивленно вскрикнула.
    Да что же это за магия?!
    Инквизиторы с большими потерями пробивались вперед. Мечникам Спарксов казалось нет числа. Штурм захлебнулся. Сейнара готовилась дать команду отступать, как вдруг из руин донесся звук взрыва и крики умиравших. Пение шаманов прекратилось. Сейнара улыбнулась и скомандовала.
    ЩИТ ПАЛ! ВСЕ ВОЙСКА, В АТАКУ!
    Мечники отвлеклись на звук взрыва. В эту же секунду их снес град атакующих заклинаний. Сейнара и ее войска вбежали в руины, где уже кипел бой. Кто-то скрытно вошел в руины и напал на Спарксов с тыла. Сейнара оглядела поле боя и увидела знакомую фигуру в рваной, окровавленной мантии. Фигура сражалась посохом-косой с Атаманом Спарксов. Удар, еще удар. Атаман сделал ловкий выпад и поразил противника в левое плече, но совершил роковую ошибку. Взмах боевой косы и 2 половины тела Атамана упали на покрытый смесью крови и пепла пол. Увидев эту картину, Спарксы взвыли и пытались покончить жизнь самоубийством. Через минуту все в руинах стихло, из города доносили звуки стихающего боя. Маги разбежались по руинам в поисках оставшихся в живых Спарксов. Противник Атамана держался за раненое плече и тяжело дышал. Сейнара подошла к нему, молча убрала руку мага с раны и положила свои руки на плече. Исцеляющей магией она начала заживлять рану. Маг поднял голову и усталым взглядом посмотрел ей в глаза.
    Я так понимаю, Вы - Магистр Сейнара?
    Сейнара кивнула и ответила.
    Да, это я. А Вы - Магистр-Регент Ингос? Ваша внезапная атака спасла жизни многих моих людей...
    Ингос улыбнулся.
    Ваши люди спасли всех нас, Благородная Госпожа. То что вы видели - это наша последняя попытка отбить город. Если бы не Вы, ничего бы не получилось.
    Сейнара закончила исцеление. Рана на плече затянулась свежей розовой кожицей. Неожиданно она влепила Ингосу крепкую пощечину. Тот покачнулся и опустил голову. Сейнара тихо сказала.
    Это тебе, за то что предал Макавиша в Семидневной войне!
    Еще одна пощечина, теперь слева.
    Это за то, что оставил меня и ушел в Тлию!
    Она подошла к нему и стиснула в объятьях. Ингос тихо простонал от боли и обнял Сейнару. Спрятав лицо в мантии Ингоса, она зарыдала. Ингос успокаивающе гладил Сейнару по голове. Над Восточной стеной города вставало солнце. Яркие лучи осветили руины города. Звуки боя стихли, отовсюду слышны были крики ликования. Ингос улыбнулся и тихо прошептал.
    Прости, но я не мог поступить иначе, сестра...

    19й день Сезона Дождей. Вечер. Дарал-ан. Западный Арсенал.

    В просторном зале на первом этаже Арсенала собрался Совет Магистров. Это было не шумное многолюдное собрание, как это было пол года назад в Шпиле Магистра, в всего несколько человек. Магистр Сейнара листала Таумономикон, Магистр Кейс сидел рядом с ней и изредка бросал на нее заинтересованный взгляд, Магистр Электрох, чудом спасшийся в бойне правитель южных земель, буравил взглядом присутствующих здесь Чародея-Мастера Муриоса и Магистра-Регента Ингоса. Муриос со скучающим видом рассматривал какие-то чертежи, Ингос сидел на подоконнике и смотрел во внутренний двор Арсенала. Рядом с Муриосом нервно ерзал на табурете Заклинатель Данэл. Заклинатель Докурус стоял возле двери. Все ожидали прибытия еще 1го лица. Перелистнув еще одну страницу Таумономикона Магистр Сейнара удивленно вскинула брови и сказала.
    Это очень интересно. Чародей-Мастер Муриос, можно попросить Вас на минутку?
    Муриос отложил в сторону чертежи и подошел к Сейнаре.
    Посмотрите, это ведь описание какого-то устройства?
    Муриос взял протянутую ему книгу и внимательно рассматривал открытые страницы. Он вздрогнул, и стал листать страницы. Он открыл первую страницу на которой была изящно написано имя владельца "Суеррор".
    Да ладно...
    Он принялся усердно листать страницу за страницей, останавливаясь там где было описание каких-либо устройств. Внезапно он замер и впился руками в книгу, внимательно читая. Через несколько секунд он захлопнул книгу и прижал ее к груди.
    Магистр Сейнара, я могу с уверенностью сказать 2 вещи. Первое - владельца этой книги на самом деле зовут Сурор. Он был Бригадиром в Кузне Гнева, но согласно законов Хитеков, был изгнан за изучение Таума. Второе - эту книгу нужно уничтожить. Содержащиеся в ней знания невероятны опасны. Здесь есть описание устройства, подобного... "Гневу Сайтана"...
    Сидевший на подоконнике Ингос вздрогнул и повернулся к Муриосу. Муриос побледнел и вцепился руками в книгу, умоляюще смотря на Сейнару. Она была шокирована таким заявлением. Магистр Электрох встал и гневно заявил.
    Так как такое возможно?! Изгнанный Хитек стал Магистром?! Я отказываюсь в это верить!
    Докурус молча стоявший у двери вмешался.
    Тем не менее это так. Аналог описанного в книге устройства был использован при обороне Давион-ка от орд нежити 5 дней назад. А еще я с уверенностью могу сказать что он "Замкнутый". Я узнал это в ту самую ночь... И этому человеку я доверял свою жизнь...
    Сейнара пришла в себя и глубоко вздохнула.
    Магистр Электрох, успокойтесь. Мы никогда не узнаем как это произошло. Мои инквизиторы перестарались, Суеррор сошел с ума от пыток. Теперь он постоянно бредит что-то вроде "истинный". Докурус, я долго думала насчет Вас...
    Докурус поклонился и встал на колено.
    Я приняла решение. Ты доказал мне, что раскаялся в своих поступках. Так как ты теперь мой слуга, я повышаю тебя до Чародея и назначаю тебя правителем Давион-ка и восточных земель Тэугрии...
    Магист Электрох снова вмешался.
    Я прошу прощения, Магистр Сенейнара, но вы не имеете права отдавать такие приказы. Только Великий Магистр в праве назначать правителей...
    Его грубо перебил Магистр Кейс.
    Да? И кто тогда будет управлять страной? Вы не забыли, что мы собрались здесь именно по этому вопросу? Из 50 Магистров Совета в живых остались только нас трое, да Магистр-Регент Ингос, имеющий право на трон Тэугрии по рождению, титулу и уже бывшего, хоть и короткое время, правителем нашей страны. Уж вы бы помолчали. Ваше бездействие позволило Спарксам вольно гулять по нашим землям...
    Электрох пришел в ярость.
    Да как ты смеешь! Я сдерживал их сколько было сил! Это ты, Кейс, не пришел мне на помощь! Ты жалкий преда...
    Он не договорил. Острое лезвие черного зачарованного клинка проткнуло его насквозь и торчало из его груди в районе сердца. Из раны потекла густая черная кровь. Электрох коротко вскрикнул и упал камнем на пол. Как только его тело коснулось пола, оно вспыхнуло и обратилось в прах. Там где раньше стоял Магистр, теперь стоял Разведчик Дайс. От ругнулся и коротко сказал.
    Вот и последний...
    Муриос и Ингос непонимающе посмотрели на Сейнару. Она обратилась к Дайсу.
    Дайс, поясни им.
    Дайс вытер кинжал и спрятал его в ножны.
    Все еще интереснее чем вы думаете. Настоящий Магистр Электрох умер от болезни за день до начала вторжения Спарксов. Когда я прибыл в Лодрен искать помощи, я застал его похороны. Я лично видел его в гробу, и у меня не было и тени сомнения, что перед нами сейчас "подделка".
    Сейнара продолжила.
    Более того в Таумономиконе Суеррора есть описание ритуала призыва двойника. Перед тем как сойти с ума, Суеррор рассказал что с Некросом они призвали копии 2х Магистров. Одним из них был Электрох, а второй...
    Она посмотрела на Кейса. Тот побледнел и покрылся холодным потом.
    Не, не, не, это не я! Я настоящий!
    Сейнара рассмеялась и успокоила Кейса.
    Прости я не могла удержаться... Второй был опытным образцом и не прожил и минуты. Он был копией самого Некроса.
    Кейс громко выругался.
    Ну спасибо, я уж думал вы мое тело кинжалом девственности лишите...
    Все присутствовавшие рассмеялись. Напряжение спало. Сейнара продолжила.
    Муриос, в одном ты прав, книгу нужно уничтожить. Позволишь?
    Муриос протянул Таумономикон Суеррора Сейнаре. Она положила его на пол, взяла в руки посох и прошептала заклинание. С вершины посоха сорвалась маленькая искорка, мягко опустившаяся на книгу. Книга взмыла в воздух и задрожала. Она открылась и от нее стали отрываться страницы, которые тут же сгорали в воздухе, не оставляя и следа. Когда страницы закончились, переплет книги сжался, вспыхнул яркой вспышкой и исчез. Из подвала Арсенала донесся крик полный боли и ужаса и все снова стихло. Сейнара сказала.
    Теперь осталось 3 претендента...
    Ингос поправил ее.
    Два, я не претендую. Я теперь соправитель Тлии, и не имею права на Кресло Правителя. Но кто бы из Вас не стал новым Великим Магистром, я приложу все усилия для сохранения мира в Тлии и Тэугрии.
    Сейнара удовлетворенно кивнула и посмотрела на Кейса. Тот улыбнулся и сказал.
    Я никогда не метил на этот пост, меня вполне устраивает моя должность. Соглашение по Тлии лишило меня половины земель, а Тэугры не согласившиеся жить в Тлии теперь переселяются в мои земли. Я с большим трудом справляюсь с небольшим клочком вверенной мне земли, куда уж мне управлять страной...
    Сейнара удивленно вкинула бровь. Кейс добавил.
    К тому же именно ты подавила мятеж и уничтожила вторгшихся в страну Спарксов. Думаю что все присутствующие в один голос скажут, что нет более достойного кандидата на пост Великого Магиста, чем ты, новый Верховный Маг Сейнара.
    Все в зале в разнобой согласились со словами Кейса. Сейнара встала и поклонилась каждому присутствующему.
    Благодарю за оказанное доверие, для меня честь что вы видите во мне единственного кандидата.
    Кейс посмотрел на Заклинателя Данэла, улыбнулся и сказал.
    Магистр Сейнара, мне кажется у нас есть еще 1 нерешенный вопрос.
    Сейнара подмигнула ему и сказала.
    Заклинатель Данэл, встань!
    Данэл как ужаленный подскочил с табурета, опрокинув его. Сейнара хохотнула и продолжила.
    За твою верную службу, пользуясь своей властью Магистра, я повышаю тебя до Чародея и вверяю в твое правление город Лодрен и Южные земли Тэугрии. Этот приказ будет исполняться тобой до тех пор, пока не будет назначен новый Великий Магистр.
    Данэл отвесил земной поклон и громко сказал.
    Благодарю Вас, я оправдаю Ваше доверие!
    Сейнара улыбнулась, покраснела и со смешком добавила.
    И это.. хихи... Сбрей усики, они тебе не идут...
    Зал взорвался от смеха. Данэл покраснел как помидор. Магист Кейс согнулся пополам и вытирал рукой слезы. Дверь в зал неожиданно открылась и в нее вошел пожилой человек в белоснежной мантии. Его заметили не сразу. Он встал в дверях и рассматривал стоящего напротив него Данэла. Смех постепенно стих и все по очереди поклонились вошедшему. Верховный Жрец Безымянного оценивающе посмотрел на Данэла, улыбнулся и сказал.
    Да... Усики тебе и впрямь не идут...
    Зал снова взорвался от смеха...


  • Архитектор

    30й день Сезона Дождей. Поздний Вечер. Тлия. Цитадель "Аркстоун".

    В этом зале Цитадели было проведено немало собраний. В 66й день Сезона Жары здесь был военный совет Тэугров, на 69й день Сезона Жары здесь разрабатывали новый план Хитеки. Круглый стол в центре зала, на котором раньше были карты и схемы местности, был застелен белоснежной скатертью и уставлен самыми разнообразными яствами. Вместо грубых факелов на стенах висели изящные светильники, мягким светом освещавших зал. Сегодня здесь было людно. Маги в разноцветных мантиях, ремесленники в чистых отглаженных робах, воины в парадных мундирах, инквизиторы, никогда не расстававшиеся с броней и оружием. Все общались и веселились... Тремя этажами выше, в небольшой комнате был накрыт небольшой столик с самоваром в центре стола и различными сладостями. В комнате о чем-то оживленно спорили Легат Джурас и Магистр Кейс. Магистр Данэл увлеченно что-то рассказывал Чародею-Мастеру Муриосу. Тот много раз перебивая просил пояснить отдельные моменты и записывал все в свой Таумономикон. Лорд-Мастер Меркурал пытался отобрать у сильно растолстевшего Мастера Кайвера поднос с пирожными, мотивируя его тем что снова заточит его в местное подземелье. Дверь на балкон приоткрыта. На балконе стояли Магистр-Регент Ингос и Великий Магистр Сейнара. Они смотрели на равнину, покрытую начавшей желтеть травой. В руках они держали кружки горячего ароматного чая со смородиной. Они просто наслаждались прекрасным видом и звуками веселья, доносившихся снизу. Молчание прервала Сейнара.
    Как здесь хорошо... Теперь я понимаю почему ты ушел тогда...
    Ингос приобнял сестру и тихо сказал.
    Ты же знаешь, я не мог поступить иначе. Я не мог ослушаться приказа Магистра Аркоса. Тем более тогда я был еще Чародеем...
    Сейнара прижалась к нему и продолжила.
    Но почему ты не сообщил мне об этом. Я слышала что твоих магов забрали в Тлию. Я думала ты погиб в "Рэдстоуне"...
    Ингос отпил из кружки и продолжил.
    Нас забрали ночью, прямо из лагеря. У меня не было возможности послать весточку. А когда мы прибыли, начался штурм Цитадели, а потом... ты и сама знаешь, что было потом.
    Сейнара тыкнула его кулачком в бок и обиженно сказала.
    Братец, ты дурак...
    Дверь на балкон распахнулась, из комнаты донесся смех. Лорд-Мастер Меркурал нес над головой поднос с пирожными, Мастер Кайвер пытался его остановить.
    Меркурал, дай еще одно съем и все! С завтрашнего для я буду худеть!
    Лорд-Мастер твердой рукой скинул поднос с балкона и он исчез в пропасти.
    НЕЕЕЕЕТ!
    Сейнара и Ингос рассмеялись. Меркурал хлопнул опечаленного Мастера по плечу и достал из кармана металлическую курительную трубку.
    Друг мой, я слушаю от тебя это обещание уже неделю. Хватит ныть, а то и в правду в темницу посажу, для похудения. Ты уже еле в двери проходишь. Вернемся в Индастрию, заставлю менять проводку в дворце. Я посмотрю как ты будешь протискиваться в технические лазы...
    Мастер успокоился и тоже достал трубку. Набив и раскурив трубки они удовлетворенно выпустили облачка сизого дыма. На балкон вышли Муриос и Данэл. Данэл увлеченно рассказывал.
    ...между магами возникает временная связь, он ощущают друг друга и вместе распределяют потоки маны для равномерного наполнения заклинания. Слова для таких заклинаний - это форма, или проще сосуд, а вложенная мана - эффект!
    Муриос почесал пером подбородок и сказал.
    То есть, Слова это как чашка, а маги наливают в нее чай?
    Данэл пояснил.
    Не совсем. Когда ты читаешь заклинание сам, то сказанное тобой - верно. Когда работает группа, в чашку маги кладут ингредиенты. Один положит ложку чая, другой лист смородины, третий ложку сахара и творец заклинания зальет все это кипятком и "угостит чаем" противника...
    Лорд-Мастер усмехнулся и сказал.
    Хех, все вы Тэугры хотите нас Хитеков чаем напоить...
    Он повернулся к двери и крикнул в комнату.
    Эй, Джурас! Помнишь начало Великой Битвы?
    Из комнаты на балкон вышли Легат Джурас и Магистр Кейс.
    Помню, помню. Люди еще долго помнить будут "На первое у нас горячее!"
    Меркурал махнул рукой.
    Да не это. Щас... как там... А! "Что гонца не послал, встретил бы, чаем напоил." Вон, юный Магистр с гладким лицом рассказывает как волшебный чай заварить.
    Все рассмеялись. Когда смех стих все молча стояли и смотрели на равнину. Каждый думал о своем. Полная луна серебристым светом освещала равнину. Легкий ветер лениво шевелил траву. Казалось перед ними раскинулось большое озеро с серебристой водой... Лорд-Мастер глубоко затянулся из трубки, выдохнул сизый дым и нарушил тишину.
    Великий Магистр Сейнара, вы всегда можете рассчитывать на помощь Хитеков. Но в моих землях кризис и назревает недовольство. Чтобы не гневить народ, я не смогу поставлять Вам ресурсы напрямую, поэтому буду продавать их в Тлию. Верховный Жрец прекрасно понимает ситуацию и отменил минимальные цены на продажу товаров в Хитекии.
    Легат Джурас продолжил.
    Мы будем скупать их за копейки и передавать в Тэугрию.
    Сейнара удивленно посмотрела на Легата.
    Я прошу прощения, но разве Тлия сейчас платежеспособна?
    Джурас ответил.
    Не беспокойтесь, мы с Лордом-Мастером уже обо всем договорились. Тэугры после победы над Спарксами стали лучше относиться к Тлии и больше не считают нас "Хитекскими собаками". Передавать товары в Тэугрию будет проще.
    Сейнара ответила.
    Не совсем. Я уже проанализировала ситуацию. Вы правы, доверие к Тлии выросло, но страна все еще не примет помощь от "предателей". На востоке все еще вспыхивают мятежи и появление на рынке товаров Хитеков только даст новый повод к восстанию. Практически все войска сейчас сосредоточены на границе со Спарксами. Тэугров осталось мало, если я отзову войска с границ - вторжение может повториться. Я предложила Верховному Жрецу немного другое решение. Туннели из этой цитадели раньше вели к городу Лодрен. Поэтому я решила отделить часть пограничной территории от Тэугрии и создать там новый регион "Рэубоу", в котором могут проживать представители любых народов и продаваться любые товары. Условием проживания - военная служба на защите границ Тэугрии. Через этот регион и через порт Белой Гавани на Севере в Тэугрию можно будет провозить любые товары. Верховный Жрец обещал рассмотреть это предложение и возможно примет его без созыва Совета. Создание этого региона позволит отвести мои войска от границы и заняться внутренними проблемами.
    Лорд-Мастер удивленно вскинул брови и сказал.
    Целая страна наемников? Весьма оригинальное решение. Этерайзы будут очень рады этому событию. Не удивлюсь, если уже на следующий день они создадут там филиал своего "Дивайна Грифферов". Я думаю что смогу отправить в этот регион пару Армий. Налоги с их службы позволят частично компенсировать продажу товаров по заниженным ценам. Что скажешь, Джурас?
    Легат кивнул на Ингоса, тот ответил.
    Хитеки в Тлии заняты строительством Ассамблеи Техномагов и обеспечением внутреннего порядка. Тэугры смогут оказать поддержку даже бесплатно. Все-таки Тэугрия - их родина.
    В открытую дверь вошла женщина, неся на руках завернутого в пеленки младенца. Тот тихо хныкал, готовясь расплакаться. Она обратилась к Джурасу.
    Дорогой, уже поздно, а мы никак не можем без тебя уснуть.
    Джурас подошел к ней и взял на руки теплый сверток. Младенец увидев папу перестал хныкать и улыбнулся. Лорд-Мастер улыбнулся и сказал.
    Именно ради таких моментов мы готовы пожертвовать всем, что у нас есть...
    Сейнара умиленно улыбнулась и поинтересовалась.
    Как зовут малыша?
    Легат Джурас улыбался младенцу. Счастье казалось переполняло его. Он шутливо ответил.
    Перед вами будущий Легат Тлии, Даркан!..


  • Владелец/Администратор

    @myetwoo Бан на форуме на 5 дней, в этот срок включено публичное распространение бага на форуме и ещё по мелочи.


  • Архитектор

    Покорение Севера

    Год 490 от В.В. 90 Сезона Грозы. Раннее утро. Хитекия. Порт Тихой Гавани.

    Не смотря на раннее утро, сегодня в Порту Тихой Гавани было очень шумно и многолюдно. Ремесленники и воины Хитеков грузились на обшитые металлом баржи, портовые рабочие выкатывали из складов бочки с продовольствием, которые тут же грузились на корабли. Жизнь в порту кипела, все торопились завершить погрузку... Лорд-Мастер Меркурал и Мастер Кайвер шли в сторону ремонтного дока, уворачиваясь от снующих всюду матросов Этерайзов.
    Куда прешь! Аккуратнее!
    Мастер Кайвер увернулся от прокатившейся мимо бочки с зерном. Меркурал толкнул друга в бок и пальцем показал на двери одного из складов. Кайвер присмотрелся, улыбнулся и прокричал.
    Кого я вижу!
    На бочке сидел, лениво жуя помятое красное яблоко Мастер Электрос. Он оглянулся на окрик, улыбнулся и спрыгнул с бочки.
    Какие люди, да с какой охраной! Приветствую Вас, Лорд-Мастер. Здарова Кайвер.
    Поклонившись Лорду-Мастеру, Мастера хлопнули руками в рукопожатии и стукнулись плечами. Мастер Электрос продолжил.
    Я как раз Вас и ждал. Все приготовления для запуска завершены. Лорд Флайт с Этерайзами ждет нас в доке.
    Лорд-Мастер улыбнулся.
    Ну не будем испытывать их терпение. Поторопимся...

    Лорд-Мастер вошел в небольшую пристроенное к ремонтному доку помещение. Все кроме одного присутствовавших встали и поклонились. Лорд-Мастер подошел к тому, кто не выразил ему почтение, наклонился к нему и резко сказал.
    Приветствую, Вас, величайший!
    Сидевший на кресле хрюкнул спросонья, открыл глаза и уставился на Лорда-Мастера.
    О, а вот и ты. Я уж задремал пока ждал тебя. Помоги старику встать.
    Он протянул руку. Меркурал хватил ее и хотел потянуть, но "старик" резко встал с кресла и притянул к себе Меркурала. Они обнялись и рассмеялись. Лорд-Мастер поприветствовал его снова.
    Да будет правление твоим долгим, Король Риф. Уже сколько лет прошло, твоя шикарная борода теперь совсем белая.
    Король Этерайзов Риф рассмеялся и ответил.
    Ну куда тебе до меня, мне уже за 60. Давай я тебя познакомлю со своими ребятами. Ярл Барнус!
    Высокий молодой человек с черной ухоженной бородкой коротко поклонился.
    Он будет соправителем фактории. Я доверяю ему больше чем себе. Мудрейший и самый верный из моих людей.
    Лорд-Мастер пожал ему руку.
    Тан Хельга!
    Сурового вида женщина с буграми мышц и огромным топором за спиной улыбнулась и протянула руку Лорду-Мастеру. Несколько глубоких шрамов "украшали" ее лицо. Меркурал пожал ее руку. Ему на секунду показалось что рука попала в медвежий капкан.
    Она будет командовать экспедиционными войсками. Никто не сравнится с ней в силе и храбрости! Она может заставить пасть на колени любого мужика.
    Лорд-Мастер подумал что встретившись с ней в бою, он бы и сам у пал на колени... с от рубленой головой.
    Думаю с Капитаном Борусом вы уже знакомы.
    Капитан Борус и Лорд-Мастер кивнули друг другу. Борус был довольно пожилым человеком с грубой седой щетиной на лице. Не смотря на то, что он был Этерайзом, он почти всю жизнь прожил в Хитекии и водил караваны торговых судов из Порта Тихой Гавани в столицу Этерии - Торнхейм. Он был превосходным мореходом, и участвовал уже во многих экспедициях. Лорд-Мастер ответил Королю Рифу.
    Благодарю, Вас. Вы уже знакомы с Лордом Флайтом и Мастером Электросом. Они будут командовать экспедиционной армией и отделом технического обеспечения. Представляю Вам Директора Элеса. Он будет соправителем фактории с нашей стороны.
    Молодой мужчина в строгом костюме поклонился присутствующим и сказал.
    Для меня будет честью отправиться с Вами в столь опасное, но перспективное приключение. Я считаю что наши народы получат огромную выгоду из такого сотрудничества!
    Тан Хельга и Лорд Флайт процедили сквозь зубы "торгаш", и улыбнулись друг другу. Лорд-Мастер кашлянул в кулак и продолжил.
    Он один из самых опытных дипломатов и превосходный экономист.
    Король Риф подытожил.
    Ну вот, все и познакомились.
    Мастер Кайвер сказал.
    Ну раз все познакомились, приступим к главному событию сегодняшнего дня? Мастер Электрос, все готово?
    Электрос кивнул и ответил.
    Да, все проверил раз по десять. Осталось спустить на воду нашего красавца.
    Лорд-Мастер приглашающе махнул рукой в сторону двери в док.
    Ну, тогда приступим!

    Вода с шумом наполняла помещение ремонтного дока. Когда шум воды стих, изнутри донесся оглушительный свист сигнального свистка. Люди в порту остановились и побежали к доку. Толпа зевак пыталась занять самые лучшие места, чтобы видеть как новый корабль выходит в первое плаванье. Из дока послышался нарастающий рычащий гул механизмов. Ворота дока, и дверь шлюза, ведущие в открытое море раскрылись. Из дока медленно выходил в открытое море первый цельнометаллический корабль, равному которому которому не найдется во всем бесконечном мире. Грозные контуры стального гиганта сияли на солнце. Стилизованные под стрелки черные полосы украшали его покатые бока. Весь вид этого чуда инженерной мысли Хитеков поражал воображение. На палубе стояла разношерстная команда Хитеков и Этерайзов, отдававших честь, стоящим на берегу. Люди на берегу кричали и свистели от восторга, и подбрасывали вверх головные уборы. На корме корабля ярко светилось его имя - "Покоритель Севера"...

    23 Сезона Жары. Полдень. Где-то на севере в Море Островов.

    "Покоритель Севера" медленно наваливался на всем своим весом на относительно тонкий лед. Скрежет метала и хруст льда, казалось был слышен на многие километры. Резкий хлопок, всплеск и корабль, продвинувшись на десяток метров вперед, начинал все с начала. Мастер Электрос и Капитан Борус стояли на носу судна, вцепившись в фальшборт. Они внимательно смотрели вниз, на трескавшийся лед. К ним аккуратно, не отпуская фальшборт, подошел Лорд Флайт.
    Как наши дела?
    Капитан ругнулся сквозь зубы. Электрос ответил.
    Плохо. Лед все толще и толще. Повернуть назад мы не сможем, а вперед мы можем и не пройти. Даже усиленный иридиевыми бронепластинами таран, уже с трудом справляется с таким льдом.
    Корабль заползал на лед с каждым разом все труднее и труднее. Рев двигателей все нарастал. Над палубой разнесся треск сигнализации. Электрос повернулся в сторону мостика. Из остекленного помещения ему и Капитану показывали перекрещенные на груди руки и кивали головой в знаке отрицания. Капитан Борус посмотрел на Электроса и сказал хрипло сказал.
    Нужно идти вперед. Думаю мы уже в центре поля. Вспомни доклады разведки, они говорили что дальше лед тоньше. Надо рвануть со всех сил, тогда мы вырвемся из ледяного плена.
    Электрос напряженно думал. Силовая установка была на пределе, но из нее еще можно было выжать немного мощности.
    Можно выжать еще мощности, но не надолго. Максимум на пол часа.
    Капитан нахмурился и сказал.
    Выбора у нас все равно нет...
    Электрос знаками показал на мостик поднять мощность двигателей. С мостика ему покрутили пальцем у виска. Электрос показал неприличный жест и повторил жестами приказ. Затрещала сигнализация, аварийные светильники замигали желтым светом. Рев моторов нарастал, по корпусу судна гуляла заметная дрожь. Судно выдвинулось вперед на лед, и тот наконец-то поддался. Еще раз, и еще раз. Электрос в голове считал минуты. Раздался протяжный вой ревуна, сигнализирующего об опасном уровне давления в паровых котлах. Электрос показал жестами не сбрасывать давление. Корабль с трудом залез на лед и... неожиданно резко просел. Ужасный треск и убегающая по льду вдаль трещина ознаменовала победу бравых мореходов. Электрос и Капитан тут же заорали и жестами скомандовали.
    СБРОСИТЬ ПАР! МАЛЫЙ ХОД!
    4 огромных струи перегретого пара со свистом вырвались вверх из открытых клапанов. Ревун, а затем и сигнализация отключились. Рев двигателей стих, клапана вновь закрылись. Корабль медленно протискивался в расширяющуюся трещину. Капитан довольно хохотал.
    Хо-хо, поздравляю Вас, Господа, мы прорвались! Теперь нам ничто не должно помешать прибыть к нашей цели. Предлагаю выставить на нос дозорных и пойти погреться.
    Лорд Флайтс, с бледным лицом, все это время молча наблюдавший за ними, оживился.
    Да вы вообще с ума посходили! Мы бы могли к Сайтану так попасть!
    Капитан подошел к Флайту и хлопнул по плечу.
    Лорд Флайт, я не верю в Пантеон, но в одном ты прав. Мы рисковали и наш риск оправдался. Пошли греться.
    На палубу с мостика выбежал ремесленник и пробежав мимо Лорда и Капитана направился к Мастеру Электросу. Тот уже стоял наготове. Бам! Электрос получил кулаком по лицу справа. Противник тут же получил хук слева. Завязалась драка. Лорд и Капитан тут же побежали ее разнимать.
    Эй, Эй! А ну разбежались по углам черти, а то выброшу за борт!
    Нападавшего оттащили от Мастера и он с пеной у рта кричал.
    Да ты... Да я... Да чтоб ты... Ты нас угробить решил?!
    Он получил крепкого подзатыльника от Капитана и заткнулся. Электрос вытирая идущую носом кровь ответил.
    А ты бы так же не поступил? Предпочел, чтобы нас и весь караван льдом раздавило? Мы с тобой вместе эту посудину проектировали и строили, ты тоже знаешь ее пределы, Бронос.
    Мастер Бронос вырвался из рук Капитана и отряхнул свою одежду. Потрогал подбитый глаз и со злобой сказал.
    Тебе в наказание, греться пойдешь со мной в машинное отделение.
    Электрос покосился на него.
    Это почему?
    Бронос злобно усмехнулся и передразнил.
    Мэ-мэ-мэ... ...Ты тоже знаешь ее пределы... Мы идем на четверти мощности 1й турбины, вторую заклинило, третью раздавило давлением. Слава Безымянному никто не пострадал... Хватит сопли вытирать, пошли брат делом заниматься.
    Они ушли в машинное отделение. Капитан Борус недоумевающе смотрел им вослед.
    А ремесленники все такие... необычные?
    Лорд Флайт улыбнулся и ответил.
    Нет, только эти двое. Братья все-таки...

    Поздним вечером начальство экспедиции собралось в кают-компании. На столе стоял горячий чай. Электрос и Бронос с разукрашенными синяками лицами рассказывали о проделанной работе. Первым начал Электрос.
    1я турбина вышла на полную мощность. Вторую удалось запустить на четверть мощности. В нее набился лед и повредил лопасти, больше мы с нее врятли выжмем. Третьей турбине пришел конец, на ходу отремонтировать мы ее не сможем. Ремесленникам поставлена задача подготовить запчасти для ремонта.
    Он покосился на Броноса.
    Наш прорыв дался нам малой кровью, для выхода на крейсерскую скорость достаточно и того что у нас есть. Энергии в батареях осталось 70%. Это меньше чем должно быть на 5%, но не думаю что это как-то повлияет на наше продвижение.
    Бронос продолжил.
    Я осмотрел бронекорпус. Иридиевые щиты сильно пострадали, осталось где-то 40% ресурса. Корпус цел, течи ни обнаружено. Если мы еще раз куда-то так попадем, нам уже не выбраться. Капитан, что у Вас?
    Капитан Борус кряхтя развернул на столе эскизную карту. От тыкнул пальцем в точку на линии, обозначавшей их путь.
    Мы сейчас здесь. Наша цель - где-то здесь. На нашем пути больше не будет ледяных полей. Разведка доложила что севернее протекают теплые течения, и в Сезон Ветров там почти не было льда. Сейчас середина Сезона Жары, думаю там нам могут встретиться только одиночные айсберги.
    Лорд Флайт дополнил.
    Именно поэтому и хотим основать там факторию. Если там зимой возможно судоходство, то фактория сможет существовать там без перерывов круглый год. Она позволит нам создать опорную точку для дальнейшего исследования региона.
    Ярл Барнус добавил.
    К тому же, если окажется что судоходство зимой невозможно, то в крайних случаях можно попробовать организовать переправу снабжения по льду.
    Капитан Борус покачал головой.
    Из сотни разведчиков, шедших по льду вернулось только 12, и все они погибли за несколько дней от тяжелых болезней. Тем более они шли в Сезон Ветров, когда злой ветер отбирает у тебя последние силы, но лед достаточно крепок для путешествий. Если бы не этот корабль, путь на север для нас был бы закрыт.
    Так Хельга сидела скрестив могучие руки на груди. Она заинтересовано сказала.
    Меня больше беспокоят рассказы о тех невиданных животных, которые не раз нападали на разведчиков. 2х метровые волки с огромными зубами, похожие на драконов существа... Они могут стать серьезной проблемой для пеших экспедиций. Половина разведчиков умерла от их зубов.
    Лорд Флайт продолжил.
    Что верно, то верно. Поэтому с нами идет моя Гвардия и Ваши Рейдеры, Тан.
    Директор Элес отхлебнул из кружки и сказал.
    Я долго изучал отчет разведки и могу внести в разговор свое мнение. Упомянутые Вами животные нападали на разведчиков только на далеком севере. Когда они повернули на юг, нападения прекратились. Нашей цель является одиночный остров, на котором присутствие этих животных не замечено. Учитывая что лед все-таки тает от теплых течений можно сделать вывод, что они живут на каком-то острове, который разведчики пропустили. Каждый раз на них нападали с одной и той же стороны, с севера, причем несколько раз на протяжении большого отрезка пути. Я склонен считать, что дальше на севере разведчики пропустили или несколько островов, или...
    Капитан Борус взял в руки карандаш и на севере эскизной карты, на пустом пространстве написал "Берег Надежны?"
    ...или неизведанную землю, вдоль берега которой они и шли...

    30 Сезона Жары. Побережье безымянного острова.

    На берег на полном ходу выбросилась очередная баржа с людьми и припасами. Колеса, придававшие ей ход по воде, еще немного поскребли рыхлый песок берега проталкивая баржу как можно дальше от воды и остановились. Шум силовой установки стих. С корабля скинули несколько канатов, и люди на берегу тут же принялись привязывать их к заранее вбитым в землю оголовкам свай. С борта опустили несколько трапов. Лорд Флайт и Ярл Барнус командовали разгрузкой. Неподалеку Тан Хельга отдавала приказы разведчикам и охране лагеря. К берегу причалила лодка с "Покорителя Севера". На берег сошли Мастера Электрос и Бронос. Они осмотрелись вокруг. Остров представлял из себя высокую гору со "срезанной" по диагонали вершиной. Нижний край среза был со стороны берега, и склон горы был здесь более пологим. На берегу было довольно тепло. Остров был покрыт разнообразной растительностью, преимущественно хвойными деревьями. Электрос наклонился и подобрал блестящий желтый камушек.
    Янтарь.
    Бронос последовал его примеру и подобрал небольшую горсть камней.
    А еще обсидиан, кремень, кварц и...
    Он внимательно присмотрелся к одному из камней, повертел его в руках и дал Электросу. Электрос попробовал поцарапать его ногтем и поднял вверх. Солнце просветило камень насквозь. Внутри него заиграли разноцветные солнечные зайчики.
    Похоже что это очень чистый кварцевый кристалл. Я слышал о таких, их называют "Истинный Кварц". Они очень редко встречаются...
    Бронос добавил.
    А еще их научились выращивать и используют в световых копьях. Если тут есть залежи железа, меди и олова, можно будет наладить их производство.
    Электрос сказал.
    То что тут есть алмазы, я не сомневаюсь. Остров вулканический, вулкан потух очень давно, может и вовсе в момент сотворения мира Безымянным. А в его застывшем жерле всегда очень много алмазов.
    Бронос хмыкнул и сказал.
    А ты думал мы на прогулку сюда приехали? Слышал как Директор Элес соловьем поет о "перспективе" и "выгоде"? Если нам нужны алмазы в производстве, то Этерайзы их потом продадут как ювелирные изделия в 200 раз дороже. Я вот опасаюсь что угля мы тут не найдем...
    Электрос пожал плечами и добавил.
    У нас баржа угля, потом придется валить и пережигать лес.
    Они подошли к позвавшему их Лорду Флайту.
    Ну что, братья, как там обстоят дела с Покорителем Севера?
    Электрос покачал головой и ответил.
    Ремонт затянется надолго. Разобрали третью турбину - восстановлению не подлежит. На второй проводим замену вала, на нем несколько продольных трещин. Мы развернули плавучие солнечные панели и сейчас идет зарядка батарей. Скорость зарядки - 1% за 2 дня. Если погода не изменится, полностью зарядятся за 86 дней, то есть где-то к 30 Сезона Дождей.
    Лорд Флайт удивленно спросил.
    А почему так долго? В Индастрии мы зарядились за 2 недели...
    Бронос с усмешкой ответил.
    Сразу видно, что не техник. В Индастрии мы заряжались от промышленной сети, а здесь - от 64х солнечных панелей. В добавок там мы были запитаны круглые сутки, а здесь - только днем.
    Электрос добавил.
    Да и это не "подсолнухи". Они не поворачиваются вслед за Солнцем, в плавают на поверхности воды. Максимально эффективны они только в полдень.
    Лорд Флайт скривился и махнул рукой.
    Все-все, успокойтесь, я понял. У меня в к Вам просьба. Мы с Ярлом хотим выбрать место для строительства фактории. Пока что лагерь будет здесь на берегу, но с приходом Сезона Ветров мы здесь околеем. Мы хотим подобрать место, защищенное от ветра и снега, где при случае можно держать оборону. Он предложил на этом склоне горы, я же думаю подняться на вершину и заглянуть в кратер.
    Ярл Барнус вмешался в разговор.
    Кратер может засыпать снегом вместе с поселением, а на склоне мы более уязвимы для атак, но хотя бы будем видеть море и сможем легко избавимся от снега.
    Мастер Бронос обвел взглядом гору и предложил.
    Все-таки нужно подняться наверх и заглянуть в кратер. Заодно сможем оглядеть местность получше. Учитывая что ветер здесь преимущественно западный, весь снег будет оставаться на вон том выступе, и только малая масть будет попадать в кратер. А даже если и будет попадать, его можно будет использовать как источник пресной воды. Это будет эффективнее процесса выпаривания соли из морской воды.
    Мастер Электрос добавил.
    Согласен. Тем более если снег из года в год заваливал кратер, там должно быть озеро талой воды. Не подойдет для поселения - хотя бы будем брать воду оттуда.
    Лорд Флайт и Ярл Барнус удовлетворенно кивнули.
    Отлично, так и поступим. Выдвигаемся завтра на рассвете.

    31 Сезона Жары. Полдень. Безымянный остров, на склоне Черной Горы.

    Мастер Бронос сидел на крупном куске обсидиана и ругался на Мастера Электроса.
    Да ты бы еще баржу зацепил и тащил в гору. Говорили же, идем налегке!
    Мастер Электрос с трудом шагал вверх, сгибаясь под весом огромного рюкзака. Он тяжело дышал, но упорно шел.
    Тебя забыл спросить! Мы идем не на прогулку, а по делу. Вот что ты взял из оборудования? Дай угадаю, ничего!
    Бронос фыркнул и ответил.
    Так а что мешает тебе оборудование потом принести, может оно и не пригодится. Может там озеро воды.
    Электрос остановился возле него и со злобой ответил.
    Тогда я там утоплюсь! Что ты пристаешь, взял бы да помог. Идешь с фляжкой и куском хлеба, даже световое копье не взял!
    Лорд Флайт, шедший с Таном Хельгой далеко впереди, остановился и крикнул.
    Хорош пререкаться! Бронос, как самый умный идешь вперед!
    Бронос спрыгнул с камня и широкими шагами, слегка подпрыгивая, обогнал Лорда и Тана и ушел перед. Электрос догнал Флайта и Хельгу у с улыбкой сказал.
    Доумничался. Я ему говорил чтобы взял хотя бы копье взял, а он все "налегке, налегке." Вот щас нападет на него какая-нибудь тварь, чем отбиваться будет? Голым задом пугать?
    Хельга хохотнула. Флайт улыбнулся и сказал.
    Я представляю эту картину. Со склона горы катится свернутый как ежик Мастер Бронос, сверкая голым задом...
    Хельга рассмеялась. Суровая воительница при близком знакомстве оказалась вполне обычной девушкой... только выглядящая как мужчина...
    Я думаю он не успеет даже под себя сходить! Какой он воин, он же хилый и костлявый!
    Лорд Флайт рассмеялся и ответил Хельге.
    Вы еще не видели ремесленников в бою. Иной раз они опаснее закаленных воинов! Они способны... ТИХО!
    Он неожиданно прервался и смотрел вперед. Впереди, спрятавшись за деревом, им махал руками Мастер Бронос. Он показывал жестами тихо подойти к нему, и показывал пальцем в заросли кустарника справа. Все послушно, как можно тише подошли поближе и спрятались за большим камнем, лежавшим рядом с деревом, и посмотрели направо. За кустарниками виднелась небольшая полянка. Прямо на жесткой траве лежал мальчик лет 7ми. Он спал и улыбался во сне лучам солнца, ласкавших его почти голое тело, прикрытое ниже пояса только грубой меховой повязкой. Его кожа имела необычный зеленоватый оттенок, и была окрашена белым мелом, а зеленые волосы, скрученные в тугие дреды, походили на ветки плакучей ивы. Все переглянулись и удивленно смотрели на него. Лорд шепотом сказал.
    Не верю своим глазам... Это местный абориген? Разведка ведь не нашла никаких следов поселений...
    Хельга как можно тише сказала.
    Он такой молодой, он не мог уйти далеко от поселения. Не думаю что он бы смог выжить один на острове. Где-то рядом должны быть его родители...
    Электрос кивнул головой и прошептал.
    И что нам делать? Мы явно не были готовы к такому повороту событий. Не могу понять, как разведка могла пропустить деревню?
    Бронос перебежал за камень к остальным и добавил.
    О каком поселении идет речь? Перед нами один мальчик! Разведка не могла ошибиться, деревень тут нет. Может он выжил к кораблекрушении? Может стоит с ним поговорить?
    Он встал во весь рост, пытаясь получше рассмотреть мальчика. Лорд сквозь зубы прошипел ругательство и дернул Броноса за робу вниз. То упал и резко вскрикнул от неожиданности. Мальчик проснулся и тут же вскочил на ноги. Он огляделся по сторонам, пытаясь найти источник шума. Он остановился взглядом на камне и потянул носом воздух. Он пригнулся к земле и медленно пошел в сторону камня, бесшумно раздвигая кусты. В голове спрятавшихся панически металась мысль "Что делать?!". Когда мальчик поравнялся с камнем и был готов заглянуть за него, Мастер Бронос, обливаясь потом, встал во весь раст, помахал рукой и с дрожью в голосе сказал.
    П-п-привет?
    Мальчик от неожиданности отпрыгнул назад, ударился головой об дерево и обмяк, упав на траву. Лорд Флайт выпрямился и залепил подзатыльник Броносу.
    Ты что дурак делаешь?!
    Мастер Бронос заикаясь пытался оправдаться.
    Я-я-я не з-знаю. В-в-вырвалось!
    Тан Хельга подошла к мальчику, подняла его и прислонила к стволу дерева. Она аккуратно ощупала затылок мальчика и посмотрела на руку.
    С ним все в порядке, ударился не сильно. Скоро придет в...
    Она не договорила. Со стороны полянки раздался протяжное утробное рычание. Все оглянулись на поляну, Хельга выхватила из-за спины свой топор и побледнела. На них смотрело что-то похожее на огромного волка. Огромного? Он был просто гигантским! 2 с половиной метра в холке, белоснежные крупные острые зубы торчали из приоткрытой пасти. Красные глаза зверя, казалось смотрели прямо в душу. Густая шерсть на холке стояла дыбом. Рычание повторилось, теперь в нем было ее больше угрозы. Страх заставил сердце сжаться и уйти в пятки. Хельга краем глаза заметила, что мальчик пришел в себя и встал на ноги, осматривая стоящих рядом людей. Она повернулась к нему, подтолкнула в противоположную сторону от поляны и крикнула!
    БЕГИ!
    В этот же момент зверь сорвался с места и понесся сквозь кусты на нее. Она замахнулась топором и... мимо нее прямо навстречу зверю пробежал мальчик. Зверь остановился в метрах пяти от Хельги и снова зарычал. Мальчик подбежал к нему, и повис на его шее. Он прокричал что-то на непонятном языке.
    Матиен! Ненза! Фу! Ненза!
    Зверь прекратил рычать, но агрессивно буравил взглядом Хельгу. Мальчик оглянулся на Хельгу, потом на все еще прятавшихся за камнем Лорда и Мастеров. В его взгляде читались страх и интерес. Он сказал.
    Даме! Бетро!
    Он ловко запрыгнул на зверя, тот постоял пару секунд, и одним прыжком скрылся в лесу, побежал вверх по склону, хрустя обломанными ветками. Хельга выронила топор и упала на колени тяжело дыша. Лорд упал на спину и громко ругался. Мастер Электрос вцепился в камень руками и тихо молился Безымянному. Бронос сидел на траве и безвольно смотрел туда, куда ушел зверь. Опомнившись он несколько раз поморгал и заерзал на земле. Посмотрев под ноги он покраснел и прошептал.
    Нужно было взять запасные трусы...

    32 Сезона Жары. Полдень. Янтарный берег Безымянного Острова.

    Лорд Флайт, Ярл Барнус и Тан Хельга сидели за раскладными столом в одной из палаток временного лагеря. Лорд нервно стучал пальцами по столешнице, Ярл читал какие-то бумаги, а Тан размашистыми движениями точила лезвие своего топора. В палатку вошел Мастер Электрос. Он занял свободный стул и сказал.
    День добрый, разведчики вернулись?
    Ярл не отрываясь от бумаг, ответил.
    Добрый. Вернулись. Читаю их отчет... Ничего интересного. Прочесали весь остров, не нашли ни ребенка, ни зверя, ни признаков поселений. Они как сквозь землю провалились! Если мальчик еще мог спрятаться, то куда мог деться 3х метровый монстр?
    Лорд стукнул по столе кулаком и сказал.
    И как мы не нашли их раньше! Остров небольшой, разведка уже 3й день прочесывает местность...
    Тан перебила его
    Или разведчики даром едят свой хлеб, или местные жители упорно не хотят показываться нам на глаза. А может и не жители, а житель...
    Электрос почесал затылок и предположил.
    Возможно ты права, может этот мальчик тут один. Вспомните, как он посмотрел на нас, когда успокаивал того зверя? Он явно был заинтересован нами. А ведь мог дать своей зверюшке совсем другой приказ...
    Лорд Флайт повернулся к Электросу и спросил.
    Как там Бронос, отошел?
    Электрос потер глаза и ответил.
    Всю ночь не спал...

    Мастер Бронос лежал на жесткой траве и смотрел в небо. Рядом лежало его световое копье. Он хотел побыть наедине с собой. Вчерашняя встреча не прошла бесследно. Она вызвала бурю воспоминаний... Запах жженого мяса, трупы людей, крики помощи и безумный смех нападавших... Они с братом тогда чудом уцелели и 2 года жили в лесу. Электросу тогда было 9 лет, а ему 7... Совсем как тому мальчику. Бронос улыбнулся. Он вспомнил как они с братом нашли сломанного Мека, как он сделал себе доспехи из его бронепластин, как Электрос собрал свою первую солнечную панель... Через 2 года на них вышел Тлийский патруль. Они были очень удивлены, обнаружив в чаще леса развитое поселение с населением в 2 ребенка. Он вспомнил удивленное лицо Чародея-Мастера Муриоса, разглядывавшего выкованный Броносом броню и что-то похожее на восьмую часть светового копья, собранную братом. И доброго дядьку Мастера Кайвера, обучавшего их ремеслу в Кузне Гнева. И заседание Совета Мастеров, которые с пеной у рта орали "Слишком молоды! Недопустимо!", но в итоге все равно сделали Электроса и Броноса Мастерами... Улыбка исчезла с его лица. Он снова вспомнил жизнь в лесу. Когда брат уходил за водой или на охоту было так тоскливо и одиноко... Он сейчас переставлял себя на месте вчерашнего мальчика. С Броносом в лесу жил брат, а у него есть только огромный мохнатый зверь...
    Пери вет.
    Бронос открыл глаза. Прямо напротив его лица склонился тот самый мальчик. Он с удивленным взглядом рассматривал Броноса. Мальчик посмотрел на свою правую руку, помахал ею из стороны в сторону, снова посмотрел на Броноса и неуверенно повторил.
    Перивет?
    Бронос растеряно улыбнулся и ответил.
    Привет...
    Он аккуратно сел и повернулся к мальчику. Тот сел напротив Броноса и смотрел прямо в глаза.
    Тиу като?
    Мысли Броноса смешались. Он не знал что делать. Мальчик не представлял угрозы, но позади него из леса на Броноса смотрел зверь. Судорога растеклась по корням волос, зверь смотрел не пряча глаз, не тая злость, глаза мерцали красным пламенем, из пасти казалось дует ветром Нижнего Мира. Вздыбленная шерсть окаймляла его контур, а из чрева донесся протяжный рык. Мальчик повернулся к зверю и крикнул.
    Матиен! Ненза! Плахо Дого! Жуде!
    Зверь тут же замолчал, пригнул голову и обижено сложил уши.
    Матиен! Жуде!
    Он послушно шагнул назад и исчез среди деревьев. Мальчик проводил его взглядом повернулся к Броносу и склонив голову залепетал.
    Плахо Дого. Матиен жуде мина форесе. Матиен дурго мина. Матиен ненза еде тиба.
    Бронос пришел в себя. Он не знал что ответить мальчику. Он не понимал его язык, и решил импровизировать. Свою речь он сопровождал жестами, пытаясь найти общий язык.
    Меня зовут Бронос. Как зовут тебя?
    Мальчик неуверенно посмотрел на Броноса и повторил его жесты. Бронос повторил.
    Я - Бронос, Ты...
    Мальчик подумал и повторил
    Ия - Борнос, тиба...
    Бронос улыбнулся, одно слово он уже понял "Тиба - ты, тебя". Он вспомнил что мальчик часто говорит одно слово. Он показал на себя рукой и сказал.
    Бронос.
    Потом показал рукой на мальчика и спросил
    Матиен?
    Мальчик улыбнулся и покачал головой. Он показал рукой туда, куда ушел зверь.
    Матиен жуде форесе.
    Так, Матиен - это имя монстра, чудесно. Может у мальчика имени нет? Бронос еще раз показал на себя и сказал "Бронос", потом снова указал на мальчика и выжидательно смотрел. Мальчик задумался, потом улыбнулся и сказал.
    Наули...


  • Архитектор

    34 Сезона Жары. Раннее утро. Лес рядом с Янтарным Берегом.

    Мастер Электрос зевая шел вслед за Мастером Броносом. Справа между деревьями виднелось море. Солнце всходило над горизонтом, выделяя на воде силуэт "Покорителя Севера." Мастер Бронос уверенно шагал вперед. Электрос потер глаза и спросил.
    Так куда мы идем?
    Бронос повернулся и сказал.
    Я хочу тебе кое-что показать. Пока это секрет. Мы уже почти пришли.
    Деревья расступились и они вышли на небольшую круглую полянку. Бронос повернулся к Электросу и сказал.
    Ничего не бойся и не дергайся.
    Он повернулся к поляне и сказал.
    Наули, привет! Ия приде си дурго.
    Из леса на другой стороне поляны вышел тот самый мальчик. Электрос повернулся к брату и прошептал.
    Так вот ты куда последние 2 дня все время ходил...
    Бронос ответил.
    Он сам пришел ко мне. Его зовут Наули, он из племени Пихелеров. На острове он живет со своим другом. Он пришел сюда зимой по льду, с другого острова, но лед растаял и он остался жить здесь.
    Наули тем временем подошел к Электросу, помахал ему рукой и сказал.
    Привет, дурго Бронос. Я Наули. Как тебе зовут?
    Электрос помахал в ответ и сказал.
    Электрос, я брат Броноса.
    Наули расстроился и сказал.
    Вы семия...
    Бронос положил руку на голову Наули и сказал.
    Мы найдем твою семью, не волнуйся.
    На поляну из леса вышел зверь. Электрос увидев его вцепился в Броноса. Наули увидев его реакцию рассмеялся и сказал.
    Елетос, это Матиен. Он мой дурго. Он не зло. Он меня защищает.
    Зверь подошел к Электросу, обнюхал его и посмотрел на Наули.
    Матиен, Елетос дурго.
    Матиен еще раз обнюхал Электроса и лизнул тому лицо. Электрос упал на землю, вытирая с лица тягучую слюну. Бронос и Наури рассмеялись. Матиен казалось тоже улыбнулся своей огромной пастью.
    Бронос, я тебе этого не прощу. Я думал мне конец.
    Бронос отсмеявшись, рывком поставил брата на ноги.
    Расслабься. Он не так страшен как выглядит. Считай его очень большой собакой...

    Чуть позже они сидели у небольшого костра, над которым висел походный котелок с варившейся в нем картошкой. Матиен лежал свернувшись в клубок мордой к костру. На нем лежал Наули и рассказывал историю на смеси 2х языков. Его родной язык напоминал язык Хитеков - Хиту, только сильно исковерканную. Если вдуматься, можно было понять что он говорит на своем языке. С другой стороны костра сидели Братья и слушали рассказ.
    ...Ия си Матиен пришли сюда по лед. Ми искали карсивый камни к деда. Лед хрум и ия си Матиен остаться тут. Ми жуде тут лед, идти даме. Лед нен много дене. Ми жуде.
    Электрос вопросительно посмотрел на брата. Бронос перевел.
    Они с Матиеном пришли сюда по льду. Они искали красивые камни для дедушки. Как я понял ночью лед тронулся, и они остались здесь. Они ждут когда снова появится лед, чтобы вернуться домой. Море замерзнет нескоро, поэтому они и ждут.
    Наули кивнул головой и продолжил.
    Ия си Матиен идти ото северо и восто. Тама наме даме. Тама много гурунт. Тут мало мало гурунт, там много много много гурунт. Тама много лед на гурунт. Тама много дурго и мина семия. Тама семия Матиен...
    Зверь закрыл глаза и глубоко вздохнул. Казалось он был очень опечален. Бронос снова перевел.
    Они пришли с северо-востока. Там их дом. Он говорит что там очень много земли и много льда на земле. Думаю он имеет ввиду ледники. Этот остров по сравнению с его домом - ничто. Там его друзья и семья, и семья зверя. Думаю он имеет ввиду там живет их племя, и такие"волки" водятся именно там.
    Электрос задумался и сказал.
    Тогда все встает на свои места. Вот что за звери нападали на разведчиков. Значит на северо-востоке есть по крайней мере очень большой остров, населенный людьми. А как Наули встретил Матиена?
    Переводить не пришлось, Наули ответил.
    Мамо Наули и мамо Матиен дурго. Наули си Матиен прило вместе. Ми жи вместе жи.
    Бронос поинтересовался у Наули.
    Что есть "прило"?
    Наули задумался, потом изобразил плач младенца. Бронос задумался и пересказал
    Похоже что у его матери есть самка этого зверя, и они с ней родили в один день. Они прожили всю жизнь вместе.
    Электрос задумался и сказал.
    Получается их племя разводит таких волков как домашний скот?
    Бронос открыл рот чтобы ответить, но его прервал Матиен. Зверь поднял голову, навострил уши, напрягся, и оскалив пасть зарычал. Он смотрел в лес за спиной Мастеров. Из леса, держа топор наготове тихо вышла Тан Хельга.
    Мальчики, так вот что у вас за секретики.
    Бронос и Электрос вскочили на ноги и выставив руки вперед сказали.
    Опусти топор, Хельга. Они нам не враги.
    Хельга перехватила топор поудобнее и ответила.
    Скажите это вон той горе шерсти, которая хочет меня убить.
    Нуали спрыгнул с волка и обнял его за шею. Он сказал ему.
    Матиен! Ненза! Хелго дурго! Хелго как мамо!
    Услышав слово "мамо" Матиен прижал уши и тут же прекратил рычать. Он пристально смотрел на женщину с топором. Потом он положил голову на плече мальчика, закрыл глаза и тихо заскулил. Хельга наблюдая эту картину кинула топор на землю и села рядом.
    Мама... Так меня уже давно никто не называл...

    35 Сезона Жары. Вечер. Столица Хитекии Индастрия.

    Лорд-Мастер Меркурал стоял у небольшого окошка в личных покоях и смотрел на город внизу. Во дворе Кузни Гнева, вокруг импровизированного пьедестала собралась толпа ремесленников. Кто-то на пьедестале размахивал руками, произнося речь. Толпа периодически поднимала руки в воздух, громко скандируя лозунги "Верно!", "Надоело!", "Да!", "Время народа!". Меркурал был мрачнее тучи. Уже 10 лет в Хитекии было неспокойно. Ослабленное Семидневной войной, Законом о запрете добычи и использовании руды-убийцы, и отменой минимальных цен государство требовало радикальных перемен. В дверь постучали.
    Входите!
    В покои вошел один из Генералов Армии Индастрии. Он поклонился и сказал.
    Лорд-Мастер Меркурал! Генерал Тумуг по Вашему приказанию прибыл!
    Лорд-Мастер приглашающе махнул рукой. Генерал подошел к окну и посмотрел на город. Лорд-Мастер спросил.
    Что ты видишь?
    Генерал сглотнул слюну и ответил.
    Во дворе Кузни Гнева Мастер Кайвер общается с ремесленниками...
    Лорд-Мастер спросил еще раз.
    Что еще ты видишь?
    Генерал нервно перебирал в голове образы, он пытался понять что он должен был увидеть. Лорд-Мастер ответил.
    Ты видишь как далеко на юге поднимается дым? Да, ты смотрел слишком близко. Вон, за Железными Горами. Раз, два, три... Ты знаешь что там?
    Генерал Тумуг ответил.
    Смилуйтесь, Господин. Я 10 дней был в Тлии, провожал вторую волну Северной экспедиции, и прибыл сегодня в полдень. Я не знаю что происходит в Хитекии.
    Лорд-Мастер вздохнул и ответил.
    Прости, Тумуг. Я совсем забыл. Нервы на пределе. Я думал ты командуешь сейчас стражей. Но все равно, нужен именно ты. За Железными Горами восстание. Клан Хорн из города Алксит заявил о независимости и теперь нападает на ближайшие поселения. Там же в Глубокой Шахте подняли восстание ремесленники. Они заявили что их не устраивает текущая ситуация в стране, и они берут власть над регионом в свои руки. Уже 2й день происходят стычки между Хорнами и Шахтерами. А этом регионе нет наших войск, и фактически для нас он потерян.
    Генерал снова посмотрел во двор Кузни Гнева и спросил.
    Тогда что сейчас происходит в Кузне Гнева?
    Лорд-Мастер посмотрел на Генерала.
    Мастер Кайвер поднимает народ на восстание...
    Генерал охнул и прикрыл рот рукой. Лорд-Мастер хлопнул его по плечу.
    Я сам попросил его об этом. Он долго не соглашался, но в итоге начал исполнять мою просьбу. Совет Мастеров и Лордов поставлен в известность. Лорды отдаленных территорий поддержали инициативу и тоже скоро начнут восстание. Совет Директоров долго упирался, но в итоге принял неизбежность.
    Генерал посмотрел на Лорда-Мастера и спросил.
    Но почему? Почему нельзя добровольно сложить власть, или отдать ее приемнику?
    Лорд-Мастер улыбнулся и пояснил.
    Нашей стране нужны радикальные перемены. Наше правительство слишком консервативно, и сдерживает развитие нашего народа. Мы были лишь пастухами над стадом, но стадо стало народом, и пора народу самому выбрать свой путь. За последние 100 лет мы разбились быстрее, чем за все время нашего существования. Нельзя создать новый мир, не разрушив старого.
    Генерал Тумуг встал на колено и сказал.
    Чтобы не случилось, я буду с Вами до конца, Господин.
    Лорд-Мастер ответил.
    Встань. Ты должен служить не мне, а народу. Я возлагаю на тебя самую ответственную миссию, от исхода которой будет зависеть судьба Хитекии. Через несколько часов ремесленники Кузни Гнева и других мастерских придут сюда с вилами и факелами. Я повышаю тебя до Лорда и ставлю во главе столичного гарнизона. Вспомни все, что я тебе говорил и ответь мне - что ты будешь делать?
    Лорд-Мастер своим вопросом поставил его в тупик. С одной стороны честь воина велела защищать своего Господина, с другой стороны - Лорд давал четко понять что его правление подходит к концу, и он хочет закончить все как можно скорее. Подобное уже однажды случалось в истории. 4й Лорд-Мастер Хитекии Ален, поняв что совершил очень много ошибок, заказал собственное убийство. Его поступок сплотил народ и не дал стране развалиться в очень тяжелые времена. Тумуг отдал честь Лорду-Мастеру о сказал.
    Я исполню Вашу последнюю волю, Величайший Правитель Хитекии, Верховный Лорд, Великий Мастер, Страж Запада, Лорд-Мастер Меркурал Гостеприимный!
    Лорд-Мастер уже давно не слышал свои титулы. Он с улыбкой поправил Генерала.
    Ты забыл назвать еще один, самый первый мой титул, присвоенный мне в начале моего правления.
    Генерал удивленно смотрел на него. Лорд-Мастер понизив голос назвал титул.
    Кровавый Палач...

    Тем временем, в открытом море севернее побережья Хитекии.

    Грациозный металлический корабль рассекал воды Моря Островов. Он держал курс на Север, следуя пути "Покорителя Севера". Чародей-Мастер Муриос и один из Тлийских магов, в одежде напоминающей комбинезон и мантию одновременно, находились в машинном отделении корабля вслушиваясь в равномерный гул техномагических машин. Этот корабль был первым значительным творением Ассамблеи Техномагии, и по многим параметрам даже превосходил "Покорителя Севера". Вместо электрических нагревателей, вода в паровых котлах нагревалась огненными чарами. Детали многих механизмов были усилены чарами прочности. Пока на этом корабле находился хотя бы один маг, он мог бороздить Море Островов целую вечность. Муриос недовольно смотрел на мага.
    Акито, мне не нравится этот звук. Правая турбина работает неравномерно. Капитан жаловался что он постоянно корректирует курс, корабль уводит вправо. На одной турбине мы далеко не уйдем.
    Техномансер Акито раскинул руки над турбиной и под его ладонями появились несколько небольших магических кругов, напоминающих формой шестеренки. Он закрыл глаза и замер, доверившись чувствам. Через десяток секунд круги исчезли и от повернулся к Муриосу.
    Проблема не в турбине. Скорее всего проблема в водомете. Подача пара идет равномерно и вращение турбины тоже, но есть ощущение что что-то препятствует воде проходить винтовой канал. Попасть туда не могло ничего, лед там образоваться не может, магические барьеры целы и заряжены. Кроме корректировок курса это не должно вызвать проблем. Когда прибудем на место, я осмотрю водометы.
    Муриос поморщился и сказал.
    Вот чую просто, что-то не так.
    Акито ответил.
    Не думай об этом. Наши ребята постоянно следят за установкой. Если что-то найдут, нам тут же сообщат.
    Через люк вниз спустился Капитан корабля.
    Акито, мне бы твою уверенность. В отличии от "Покорителя Севера" мы не можем пробиваться через льды. Не хватит не прочности, ни мощности. Но в скорости и маневренности нам не занимать. Но если что-то пойдет не так с установкой, то среди льдов нам настанет конец.
    Акито махнул рукой.
    И вы туда же, Капитан Ягал. Да все будет в порядке. Как бы вы не упирались, я не могу осмотреть водометы на ходу.
    Капитан крякнул от досады и затянулся из курительной трубки. Он выдохнул сизый дым в сторону вентиляции и сказал.
    Ладно, но мне придется знатно попотеть чтобы не сбиться с курса. Ориентиров в этой части моря практически нет, а небо уже 3й день затянуто облаками. Остается верить только компасу и часам.
    Муриос добавил.
    И Навигатору.
    Капитан поморщился.
    Я не принимаю эту непонятную штуку. Если я не могу понять, как она работает, я не буду ей доверять.
    Акито улыбнулся и пояснил.
    На "Покорителе Севера" установлен техномагический маяк. Пока на нем есть энергия, маяк будет работать. Наш Навигатор настроен показывать в сторону этого маяка. Это как компас, только показывает не на север, а на маяк.
    Капитан проворчал.
    Все равно не понимаю. Ладно, пойдемте на палубу, а то я тут уже накурил.
    Они поднялись на палубу и вышли на нос корабля.Они смотрели вперед. Справа и слева были огромные ледяные поля, покрытые тонким слоем талой воды. Пробитый недавно "Покорителем Севера" узкий проход теперь стал широкой открытой "дорогой". Лед таял под напором горячих лучей яркого солнца. Легкий корабль несся по волнам с невиданной ранее скорость. На корме филигранно было написано его имя - "Прогресс".

    36 Сезона жары. Раннее утро. Янтарный Берег Безымянного Острова.

    Матиен спал, свернувшись в клубок, возле палатки Броноса. Наули спал "укрывшись" в густой шерсти волка. Бронос сидел рядом на табурете и смотрел на море. Он держал в руках разобранную коробку передач буровой установки, рядом на тряпке лежали запчасти и корпус бура. Он мысленно перебирал схемы и пытался вспомнить конструкцию планетарной передачи, примененной здесь. К нему подошел заспанный Электрос и протянул кусочек яблока. Бронос не глядя взял его зубами и начал медленно жевать. Электрос посмотрел на разобранный бур и спросил.
    Что, всю ночь возился? Что сломалось?
    Бронос дожевал яблоко и ответил.
    С сателлита в коробке все зубцы слизало. Закаленное железо не выдержало нагрузки. Этерайзы еще не научились нормальную сталь выплавлять. Все самое важное я заменил на нашу сталь... Я вот теперь пытаюсь понять, как это назад собрать. Что-то не сходится.
    Электрос глянул на механизм и сразу ответил.
    А почему тут 3х плечевое водило? Тут же "звезда" должна стоять?
    Бронос кивнул и ответил.
    Это не наш бур, у них "тройник". Ниже мощность - больше оборотов. Бурит быстрее, но менее крепкие породы. Поэтому и сломался - обсидиан он не берет. Во! Я все понял, тут еще собачка стоит. У них реверса нет.
    Матиен услышав слово "собачка" поднял голову и сонно посмотрел на Броноса. Бронос махнул рукой и сказал.
    Спи, рано еще.
    Матиен недовольно заурчал и продолжил спать. Электрос улыбнулся и сказал.
    Хех, все понимает но не говорит...
    Он посмотрел на "Покорителя Севера" мирно качавшегося на волнах и продолжил.
    Вчера был на корабле, ремонт завершен. Я внес несколько улучшений, и поднял мощность силовой установки. Если опять нарвемся, как тогда, на толстый лед, рисковать не придется.
    Бронос собрал трансмиссию бура и прикручивал защиту. Он ответил.
    Если бы не сжатые сроки, мы могли бы поставить все 5 проектных турбин. Теперь придется ждать или когда мы здесь соберем кузницу, или когда вернемся в доки Индастрии. Пока "Покоритель Севера" сильно ограничен в возможностях...
    К ним подошел Лорд Флайт и глубоко зевнув поприветствовал братьев.
    Утро доброе, Господа. Вы когда-нибудь спите?
    Братья в голос ответили.
    Покой нам только снится.
    Они рассмеялись и поприветствовали Лорда. Он продолжил.
    Сегодня по плану должен прибыть "Прогресс" со второй волной колонистов. В нашем полку прибудут техномансеры и Тлийские маги. Думаю с их помощью дела пойдут быстрее. У нас не так уж и много времени, чтобы создать укрепленное поселение на зиму.
    Электрос успокоил Флайта.
    Времени достаточно. Хитеки работают с опережением графика, Этерайзы отстают. Вон, посмотри сам. Их устройства не годятся для бурения обсидиана, поэтому они занимаются сейчас добычей ископаемых в менее плотных породах и другими работами. Наше опережение прикрывает их отставание. Так что в целом все идет нормально. Техномансеры ускорят работу, и маги помогут Этерайзам.
    Бронос усмехнулся.
    Да, стройку мы затеяли грандиозную, но вполне оправдывающую наши цели. Забуриться в кимберлитовую трубку в кратере, и прямо в обсидиановых стенах сделать поселение... Все что добывается внизу, перерабатывается вверху и спускается на берег. От снега и ветра защищены... Почти идеально! Было бы идеально, если бы еще и пресную воду нашли. А так придется или топить лед, или, как сейчас, добывать солнечными опреснителями.
    Вдали со стороны моря послышался шум, Матиен поднял голову, навострил уши и спросонья искал источник шума. Наури тоже проснулся и потирал глаза. Стоявшие на берегу смотрели на юго-восток. Вдали на воде возле самого горизонта виднелся серый размытый силуэт. Восходящее солнце косыми лучами освещала его, и он слегка блестел. В воздух над силуэтом взмыл шлейф белоснежного дыма. На приличной высоте он зажегся ярким зеленым огоньком и медленно начал опускаться вниз. Электрос отстегнул от пояса ракетницу и сказал.
    А вот и вторая волна, что-то они раньше чем мы думали.
    Он собирался выстрелить в воздух зеленой вспышкой, но его схватил за руку Лорд Флайт.
    Стой, смотри...
    С приближающегося силуэта донесся едва слышный протяжный вой тревожной сирены и в воздух взмыли еще 2 шлейфа, которые зажглись красными огнями. Холодный пот прошиб Электроса и Лорда Флайта. Бронос уронил на землю отвертку и не находил что сказать. Его взгляд пересекся со взглядом Лорда Флайта. Тот кивнул и отобрал у Электроса ракетницу. Бронос обежал свою палатку, на ходу крикнул Наури, чтобы он уходил в лес. Флайт зарядил в ракетницу сигнал и выстрелил вверх. По лагерю разнесся оглушительный вой ревуна, а в небе над лагерем вспыхнул яркий красный сигнал. Разбуженные люди высыпались из своих палаток, Лорд Флайт орал во все горло.
    ВНИМАНИЕ! ПРИГОТОВИТЬСЯ К ОБОРОНЕ! НА "ПРОГРЕСС" НАПАЛИ! ВСЕМ ВЫДАТЬ ОРУЖИЕ! ПРЕДАЙТЕ "ПОКОРИТЕЛЮ СЕВЕРА", К БОЮ!

    36 Сезона Жары. Утро. На подходе к Безымянному Острову.

    У, грязные собаки! Чтоб вы рыб кормили! Еще не один пират не взял корабля Ягала на абордаж!
    Капитан Ягал вцепившись в штурвал пытался увести "Прогресс" из под обстрела. В корабль уже несколько раз попали, и была повреждена одна из турбин. Им не хватало скорости, чтобы оторваться от преследования. На хвосте висели 4 быстроходных катера, с которых маги пиратов обстреливали корабль. Они пользовались заклинаниями воздуха и воды, чтобы привести в движение абордажные шлюпки. Команда "Прогресса" отстреливалась из световых копий и засыпала пиратов градом заклинаний, но защитников было слишком мало. Медленно, но верно крейсер пиратов "Гриф" догонял подбитый корабль. С "Грифа" донесся звук взрыва, раздался оглушительный свист. Ягал резко взял на правый борт. Снаряд с "Грифа" упал в воду по левому борту, подняв в воздух тучу брызг. Акито, Муриос и еще около 12 техников пытались залатать пробоину в машинном отделении и "привести в чувство" вторую турбину.
    Акито, это бесполезно! Вода все прибывает! Брось турбину, нужно залатать пробоину!
    Вода доходила до груди, помпы работали на полную мощность, выбрасывая за борт прибывающую воду.
    Если брошу, нам точно конец!
    Акито глубоко вдохнул и нырнул к турбине. Муриос последовал за ним. Вода прибывала быстрее чем ее откачивали помпы, времени оставалось все меньше. Снаружи раздался оглушительный свист, справа по борту по воде раздался хлопок. Акито и Муриоса сбило с ног. В голове раздался противный писк, в глазах потемнело. Они резко вынырнули и жадно хватали выбитый из легких воздух. Вода вокруг них окрасилась красным.
    Здесь нельзя больше находиться! Уходим!
    Первая турбина протяжно загудела и начала сбрасывать обороты. Акито грязно выругался. Все, их загнали в угол. Последней надеждой был "Покоритель Севера".

    Капитан Борус грозно стоял за штурвалом. Таким серьезным его не видели уже очень давно. Казалось от него исходила аура гнева. Корабль на полном ходу шел навстречу "Грифу". Он только что прошел мимо остановившегося "Прогресса" на палубе которого шел неравный бой. С "Покорителя Севера" на "Прогресс" на огненных крыльях перепрыгнули 50 воинов Хитеков. Он больше не беспокоился о судьбе этого корабля, впереди его ждал один из самых опасных врагов Моря Островов. Пираты "Грифа" одна из самых многочисленных пиратских шаек в Море Островов. Они ограбили не один торговый караван. В их шайке состоят представители всех народов Кейвэкспии. С "Грифа" донесся звук выстрела, потом протяжный свист... Звонкий удар разнесся по всему кораблю. Снаряд ударил в покатый левый борт и отскочив от бронепластин упал в воду. Борус злобно улыбнулся. На "Грифе" слишком поздно поняли против кого они сражаются. С пиратского корабля послышался звон колокола, командовавший отступление. Борус сквозь зубы процедил.
    Не уйдете! Главное орудие к бою!
    На палубе открылся люк в трюм, из него медленно поднималось орудие, напоминавшее огромное световое копье. "Гриф" тем временем успел развернуться и медленно набирал скорость. Мимо "Покорителя Севера" пронеслись абордажные катера, догоняя свой корабль-носитель. Орудие поднялось на палубу и начало светиться равномерным красным светом. Капитан скомандовал.
    По корме, прямой наводкой, над ватерлинией... ПЛИ!
    Свет на мостике погас, орудие низко загудело. Яркая красная вспышка и огненно-красный луч толщиной с кулак ударил точно по цели. Выстрел продлился 3 секунды. Помощник Капитана потирая глаза должил.
    Цель поражена! "Гриф" резко снизил скорость. На "Грифе" пожар!
    Капинат Борус широко улыбнулся и отдал приказ.
    Орудие свернуть! Самый полный вперед! Идем на абордаж!

    Лорд Флайт, Ярл Барнус и группа воинов Хитеков и Этерайзов нетерпеливо топтались на палубе. Ремесленники подняли бортовые щиты и издалека осыпали пиратов огнем из световых копий. На ботру "Грифа" царила паника. Когда корабли поравнялись, с борта "Покорителя Севера" выстрелили абордажными кошками. Они цеплялись за борта, людей и любые выступы на "Грифе" опутывая плотной паутиной стальных тросов вражеский корабль. Лорд Флайт скомандовал.
    В АТАКУ, ПЛЕННЫХ НЕ БРАТЬ!
    Хитеки не дождавшись абордажных мостиков взмыли вверх и перепрыгнули на палубу "Грифа". Лорд Флайт могучими ударами двуручного меча разметал по палубе пиратов. Абордажные мостики зацепились за борт корабля. В ту же секунду Этерайзы с яростным кличем ринулись в бой. Ярл Барнус плясал танец смерти, ловко орудуя двумя топорами... Через пол часа все закончилось. Капитан пиратов со связанными за спиной руками стоял на коленях и дерзко смотрел в глаза Лорда Флайта. Он сплюнул тягучую слюну и рассмеялся.
    Никогда не думал что мою ласточку возьмут на абордаж. Но видимо Еротен и Аурелус отвернулись от меня. Не ожидал я такого отпора.
    Лорд Флайт направил ему в лицо свой меч, коснувшись острием кончика носа капитана.
    Молчи, собака! Не смей упоминать Пантеон! Ты всю свою жизнь грабил и убивал! Твое место в Нижнем Мире, в чертогах Сайтана!
    Капитан рассмеялся. Резкий удар ноги в лицо прервал его смех. Капитан Борус брезгливо вытер носок сапога и сказал.
    Горфи, твои мольбы тебя не спасут. Рассказывай все что знаешь, или я с тебя заживо шкуру сдеру. Ты же знаешь, я церемониться не буду.
    Горфи улыбнулся и ответил.
    Знаю, мне все равно конец, так смысл что-то говорить?
    Борус затянулся из трубки, подошел к голове пирата и присел. Он схватил его за лицо и раскрыв ему глаз вытряс в него содержимое трубки. Пират заорал от боли и дергался как уж, пытаясь вырваться из цепких лап Капитана. Борус сказал.
    Не шути со мной, щенок! То что я отпустил тебя в прошлый раз, не означает что я сделаю это снова. Говори все что знаешь и твоя смерть будет быстрой, или ты предпочитаешь пытки и безумие?
    Глаза Боруса казалось горели красным пламенем. Капитан пиратов с дрожью в голосе залепетал.
    Я-я-я все скажу, ВСЕ СКАЖУ! Только уберите его от меня! Он сам Сайтан! Помилуйте!
    Борус выпрямился и еще раз ударил сапогом по лицу пирата. Он достал платок и вытер сначала руки, потом сапог. Платок он кинул перед лицом пирата и отошел к фальшборту.
    Он ваш, спрашивайте все что угодно. Когда он станет ненужным, отдадите мне. Это очень личное.
    Ярл неодобрительно посмотрел на Боруса, потом повернулся к пирату и спросил.
    Что вы знаете об этих двух кораблях?
    Горфи ответил.
    На них очень ценный груз, один из них водит богатые караваны барж через льды, другой выполняет роль курьера, возя ценную почту и пассажиров. Оба безоружны. Первый прочный и медленный, его команда вооружена до зубов. Второй быстрый и маневренный, и почти без охраны. Оба ходят по одному и тому же маршруту. Второй можно заманить в ловушку и ограбить, первый - в одиночку избегать.
    Лорд Флайт спросил.
    Кто рассказал это тебе?
    Горфи сглотнул и ответил.
    Наш Барон. Откуда он узнал о Вас я не знаю.
    Капитан Борус спросил.
    Кто сейчас ваш Барон?
    Горфи понизил голос и что-то прошептал. Борус переспросил, понизив тон, выделяя каждое слово.
    Кто. Сейчас. Ваш. Барон.
    Горфи сжался и едва слышно ответил.
    Черный Шрам...
    Борус открыл от удивления рот. Курительная трубка выпала, звонко ударившись о палубу. Ярл Барнус с размаху вонзил свои топоры в палубу и грязно выругался. Лорд Флайт не слышал раньше этого странного прозвища, он спросил у пирата.
    Что он планирует насчет нас и наших кораблей?
    Смотря за реакцией Капитана Боруса, Горфи улыбаясь ответил.
    Забрать все что вы имеете и добавить ваши головы в свою коллекцию!..

    Через час, собрав с "Грифа" все продовольствие и самое ценное, "Покоритель Севера" медленно разворачивался в сторону Безымянного острова. "Гриф" был объят пламенем, Горфи, привязанный спиной к дулу корабельной мортиры неистово орал.
    БОРУС! БУДЬ ТЫ ПРОКЛЯТ, ГРЯЗНЫЙ ПРЕДАТЕЛЬ! ЧТОБ ТВОЮ ДУШУ РАЗОРВАЛ САЙТАН! СЫН СОБАКИ! ЧТОБЫ...
    Он не договорил. Фитиль орудия, подожженный пожаром, заставил орудие выстрелить. Кровавый обгоревший фарш взмыл в воздух и упал в ледяную воду. Северные акулы тут же бросились подбирать богатое угощение. Лорд Флайт перегнулся через борт и освобождал желудок. Ярл Барнус неодобрительно смотрел на пылающий корабль. Капитан Борус тихо смеялся, наблюдая за пиршеством акул.
    Скоро будет вам добавка, малыши.
    Зеленый лицом Лорд Флайт икая сказал Капитану.
    Какой вы жестокий Борус, никогда бы не заподозрил в Вас столь кровожадного человека.
    Борус смешливо ответил.
    Никогда бы не подумал, что храброго воина, видевшего реки крови будет тошнить от вида казни пирата. Ярл, прекратите на меня так смотреть, вы прекрасно знаете законы пиратов. Собаке - собачья смерть. И раз он пират, так пусть и умрет по своему Кодексу!
    Ярл вздохнул и ответил.
    Капитан, вы сами уже давно не пират, и больше не должны соблюдать их "Кодекс". Есть Божественные правила...
    Капитан грубо прервал его.
    Я уже говорил, я не верю в Богов. Их правила не указ для меня. Есть лишь Адмиралтейский Кодекс, который я должен чтить и соблюдать. Сухопутная жизнь не для меня. Тэугры готовы отдать пол царства за мою голову, в Хитекии мне тоже не особо рады, но хотя бы не охотятся за мной.
    Лорд Флайт немного придя в себя спросил.
    Капитан, я знаю что вы были пиратом, но ничего не знаю о Черном Шраме. Это имя вызвало у Вас бурю эмоций, может поясните мне, во что мы вляпались?
    За капитана ответил Ярл.
    Черный Шрам - самый кровожадный пират на востоке Этерии. Он был Бароном местной шайки - "Шрамов". Они грабили корабли Этерайзов и Тэугров. Были лишь считанные единицы, кому удавалось уйти от него. Все разграбленные корабли он присоединял к своему пиратскому флоту. На востоке действовала еще одна пиратская шайка. Они действовали очень благородно. Они не трогали корабли Этерайзов, даже часто помогали им. Их целью был транспортный флот Тэугров. Они отбирали груз, и давали кораблям уйти...
    Капитан продолжил.
    За наши действия нас называли пиратами, но нашей целью было не дать Теуграм свободы действий с Море Островов. Мы действовали сами по себе, и часто попадали под удары Флота Этерии. В конце концов нам пришлось столкнуться и со "Шрамами". Их поддержали военные корабли Тэугров. В той битве мы потеряли почти весь флот и думали что там конец, но на помощь прибыла Армада Торнхейма. Они разбили флот "Шрамов" и прогнали флот Тэугров. Мы сдались на их милость. Теперь "Корсаров" не существует, а выжившие служат Этерии. Гофри был одним из тех, кто отказался служить во флоте и переметнулся к "Шрамам".
    Ярл продолжил.
    Черный Шрам тогда бесследно исчез, все думали он погиб. "Шрамы" все еще грабят корабли на востоке. Здесь, на западе Этерии, действует всего одна пиратская шайка - "Барракуды". Почти все они...
    Лорд Флайт продолжил сам.
    ...Хитеки. Они действуют почти так же, как и "Корсары". Мне не раз приходилось сталкиваться с ними. Грабя корабли они отбирают только "технологические" предметы и оборудование. Часто их услугами наемников пользуется наш Флот. Перед этой экспедицией мы заключили с ними сделку. Они не будут трогать наш Экспедиционный флот и дают нам защиту от других пиратов - мы платим им некоторым корабельным оборудованием. Похоже что соглашение было нарушено, и они рассказали о нас "Шрамам".
    Тем временем "Покоритель Севера" зацепился абордажными крюками за "Прогресс" и притянул к себе сильно накренившийся на корму корабль. Водоизмещения и мощности двигателей "Покорителя Севера" вполне хватало чтобы сколько угодно "носить" по морям 2 корабля типа "Прогресса". На борт "Прогресса" скинули крепежные канаты и перебросили несколько переходным мостиков. С "Прогресса" стали возвращаться изрядно потрепанные боем воины Хитеков, неся на плечах раненых из экипажа "Прогресса". Капитан Борус прокомментировал.
    "Шрамы" привыкли драться против магов, закованные в броню Хитеки им не по зубам... Флайт, я не думаю что "Барракуды" предали вас. Их и пиратами назвать язык не поворачивается. Они часто помогали мне сопровождать торговые караваны. Я бы посоветовал сделать им предложение стать флотом наемников. Они стали изгоями из-за своих технологий. Совет Мастеров не принял их "грязных" технологий и они отказались от... как вы там говорите... "Светлого дара Безымянного"...
    Лорд Флайт, провожая взглядом воинов ответил.
    Да, именно так. Многие считали их еретиками, поэтому они ушли.
    На борт "Покорителя Севера" ступил Капитан Ягал. Он громко крикнул.
    Кто здесь Капитан? Где эта старая собака, которая бросила меня тонуть?
    Капитан Борус улыбнулся и рассмеялся.
    Ну я та самая собака! А как тебя, старую гадюку, умудрились подстрелить криворукие пираты?
    Ягал улыбнулся и подошел к Борусу. Они крепко обнялись и рассмеялись. Ягал сказал.
    Ты еще жив, старый куряка. 15 лет не виделись, думал ты уже давно на костре инквизиции сгорел!
    Борус устало махнул рукой.
    Рожденный в море - в огне не сгорит!
    Они рассмеялись. Вечернее солнце уже касалось воды. Ярл предложил.
    Господа, давайте отметив потом ваше радостное воссоединение. Скоро стемнеет, а у нас еще очень много работы.


  • Архитектор

    38 Сезона Жары. Полдень. Безымянный Остов. Неподалеку от Янтарным Берегом.

    Чародей-Мастер Муриос, Техномансер Акито, Мастера Электрос и Бронос смотрели на втягиваемый лебедками на деревянный стапель "Прогресс". Вода вытекала из многочисленных пробоин в корпусе. По мере обнажения все новых и новых пробоин ремесленники, стоявшие позади Мастеров, ругались все громче и громче. Когда корабль полностью вышел из воды и шум лебедки стих, Бронос громко и грязно выругался. Электрос стоял закрыв лицо правой рукой. Акито что-то бормотал под нос. Муриос обойдя корабль с кормы встал возле правого борта и сказал.
    Мда... Акито, иди сюда.
    Акито смиренно подошел к Муриосу и оглядел правый борт. В машинное отделение вела пробоина около метра в диаметре. Муриос указал в сторону носа корабля. Приблизительно между носом и серединой правого борта корабля красовалась еще одна пробоина, ниже ватерлинии. Высотой в пол метра и длинной в метра 4... К ним подошел Бронос.
    Это просто чудо, что вы камнем не пошли на дно. Ребра порваны, все держалось на внутренней переборке. Вас бы разломило пополам!
    Муриос поморщился и ответил.
    Этот корабль не рассчитан на ведение боевых действий. Упор сделан на скорость и маневренность...
    Бронос грубо перебил.
    Без учета надежности и безопасности. Я никого не хочу оскорблять, корабль действительно очень хороший и по многим параметрам равного ему не найти, но все же... Я посоветовал бы Вам перестроить его из "прогулочной" яхты в что-то более прочное и защищенное. Если б я его раньше увидел...
    Электрос с сарказмом ответил.
    То построил бы второй "Покоритель Севера". Но в одном я согласен - корабль нужно не ремонтировать, а перестраивать. Нарастить броню и мощность силовой установки. Укрепить внутренние переборки...
    Муриос кивал соглашаясь и пристально смотрел на Акито. Акито ответил.
    Хорошо, хорошо... Муриос ты был прав. Бронос, Электрос. В погоне за скоростью я применил наиболее легкие, но как показала "практика" - недостаточно прочные материалы. В конструкцию я заложил возможность наращивания бронирования, но про силовую установку я...
    Муриос перебил.
    Зато я не забыл. Бронос, у тебя есть чертежи "Покорителя Севера"? Мне нужна твоя помощь и технологические решения по передаче и распределению мощности с турбин на валы винтов водометов. Я хотел бы...
    В глазах Броноса казалось вспыхнула яркая искорка.
    Ни слова больше, я понял что ты хочешь. Все есть. Электрос, ты тоже нужен. Тащи свой чертеж прототипа трансмиссии...

    Тан Хельга лежала на жесткой траве под деревом и наблюдала за суетой вокруг "Прогресса". Наули мирно спал, положил голову на ее колени. Матиен сидел рядом и смотрел в лес. Хельга ласково гладила мальчика по голове и погрузилась в свои воспоминания...

    Мама, мама! Сматли что я налисовал!
    Хельга обняла подбежавшего к ней мальчика 4х лет и взяла в руки детский рисунок.
    Ну, давай посмотрим... О! Какой большой корабль!
    Мальчик улыбаясь ответил.
    Эта папин "Стлаж"!
    Он ткнул пальцем в изображение человечка с повязкой на правом глазу.
    А вот папа!
    Рядом был нарисован человечек в короне. Он держал "папу" за плече.
    А эта дядя Кололь!
    Хельга указала на намалеванный в углу картинки островок и спросила.
    А это кто?
    Мальчик живо пояснил.
    Ээта мы с табой! Мы папу ждем!
    Хельга улыбнулась, поцеловала сына и сказала.
    Какой ты у меня молодец. Я повешу твою картинку на стену, и когда папа вернется, мы ему ее покажем, хорошо?
    Мальчик рассмеялся и ответил.
    Холосо!..

    Но на смену этому воспоминанию пришли другие... Крики умиравших... запах крови, пороха и горелого мяса... Горящее поселение... Безумный смех пиратов... Толпа грязных, вонючих мужиков... Треск разрываемой одежды... Холодный утренний дождь, гасивший догорающую деревню... горы трупов... и обгоревшая до кости голова ее сына с застывшей гримасой боли на юном лице...

    Хельга резко села, вытянула вперед руку и прокричала.
    МАРК!
    В ту же секунду она поняла что это был сон. Наули поворочался и продолжил мирно спать. Матиен подняв уши смотрел на Хельгу. Она быстро пришла в себя. Это был сон. Со стороны послышался голос.
    Он снова тебе приснился?
    Ярл Барнус стоял прижавшись спиной к дереву, возле которого лежала Хельга. Она ответила.
    Да, Барнус, снова тот сон...
    Барнус посмотрел на Наули и сказал.
    Они бы быстро подружились...
    Хельга ответила.
    Марку было бы сейчас 10. Они быстро бы нашли общий язык...
    Барнус вздохнул и присел рядом.
    Хельга, пора забыть прошлое... прошло уже 6 лет. Ты молода и красива, тебя ждет новая жизнь...
    Хельга гневно ответила.
    И как обычно я отвечу тебе, что пока в моих руках не будет головы этого ублюдка, я не успокоюсь. Я отомщу за сына, мужа и нашу деревню!
    Наули пошевелился и сквозь сон пробормотал.
    Мамо жуде даме...
    Матиен ткнул носом Хельги и посмотрев на Наули жалобно заскулил. Хельга на секунду замерла, потом улыбнулась и погладив Наули по голове тихо сказала.
    Спи, малыш. Мама рядом...

    50 Сезона Жары. Вечер. Сторожевая башня на юге Безымянного Острова.

    Лорд Флайт бежал во ступенькам винтовой лестницы вверх. По побережью разносился вой ревуна. Забежав на смотровую площадку он взял протянутый ему наблюдателем бинокль и стал рассматривать горизонт. На юго-востоке, над морем, поднималось несколько столбов густого черного дыма. Он долго рассматривал их. На воде вырисовывались размытые очертания корабля. Черно-белая полосатая раскраска не позволяла определить размеры и точные контуры корабля. С корабля взмыла в небо 3 сигнальных ракеты. Лорд Флайт вслух озвучил цвета вспышек.
    Белый, зеленый и синий... Кажется я знаю кто это...
    По лестнице с трудом поднялся Капитан Борус он выхватил из рук Флайта бинокль и стал рассматривать приближающиеся корабли.
    Сомнений нет, это "Барракуды". Что они тут забыли? Вы же с ними вроде договорились?
    Лорд Флайт указал капитану на сигнальные ракеты. Тот объяснил сигналы.
    "Мирные намерения", "мы здесь", "хотим поговорить"...
    Лорд Флайт стоял в раздумьях. Капитан хмыкнул и спросил.
    Будем разговаривать?
    В это время с кораблей взлетели еще 2 вспышки. Белая и Желтая. Борус удивленно вскинул бровь и сказал.
    "Мирные намерения", "Корабль поврежден". Это уже очень интересно. Флайт, согласно Адмиралтейского Кодекса мы должны ответить... "Покоритель Севера" к бою готов, к отражению морского десанта мы тоже готовы. Что ответим?
    Флайт глубоко вздохнул и ответил.
    Будь что будет. Давай так. "Мы здесь", "Мы вам не рады", "Хотим поговорить".
    В воздух с вышки взмыло 3 сигнальных ракеты. Зеленая, оранжевая и синяя...

    Бронос и Электрос, держа в руках световые копья, разглядывали вставшие на якорь возле Янтарного Берега корабли. 2 измененные до неузнаваемости вооруженные баржи и привлекающий внимание острыми углами корабль, превышавший размерами "Покорителя Севера". Баржи были сильно повреждены, часть бронепластин была сорвана и оголяла обугленный деревянный каркас. Большой корабль тоже нес на себе следы сражения, но на фоне барж он казался неповрежденным. На палубе всех трех кораблей суетились люди. Некоторые из них стояли у борта и рассматривали побережье. Из больших труб за капитанскими мостиками кораблей поднимался густой черный дым. Электрос присмотрелся и с трудом прочитал покрытое копотью название большого корабля.
    "Гаст". Интересно, почему они его так назвали?
    С "Гаста" раздался короткий свисток. Шум механизмов стал стихать. Несколько струй пара ударили в черную завесу дыма и рассеяли его. Вместо черного дыма из трубы стал подниматься белый пар. Останавливающиеся механизмы издали громкий скрежет и протяжный гул, похожий на плач гигантского ребенка. Баржи повторили "процедуру" за главным кораблем. Различием было лишь отсутствие скрежета и "плача". Бронос помассировал оглохшее ухо и ответил.
    А вот тебе и ответ, верещит как Гаст.

    К берегу причалила простая деревянная лодка на берег сошли двое. Один был пожилым гладко выбритым мужчиной с аккуратной повязкой через левый глаз. Второй - высокий, довольно молодой, статный мужчина с забинтованной головой в черной броне. На его поясе висел световой меч. Лорд Флайт шагнул вперед и обратился к воину в доспехах.
    Доброго дня, Господа. Что привело Вас в эти далекие и суровые края? Вы хотели что-то обсудить с нами, Барон Витор?
    Стоявшие на берегу воины зажгли световые мечи, световые копья ремесленников тонко запищали, говоря о готовности вести огонь. Воин в доспехах отстегнул с пояса меч и бросил его на землю. Он поднял руки и ответил.
    Флайт, я пришел поговорить. Тема очень серьезная. На кону Ваши успех вашей экспидиции и моя честь. На корабле в лазарете лежит очень важная персона. Учитывая как вы принимаете нас, могу сказать что на Вас уже нападали одни нехорошие ребята.
    Лорд Флайт приказал.
    Опустить оружие.
    Воины и Ремесленники выполнили приказ.
    Приведите их в Штаб, там и поговорим.

    Позже, в штабной палатке сидели Лорд Флайт, Ярл Барнус и прибывшие Барон Витор и Капитан "Гаста". Витор рассказывал.
    ...я тут же снялся с якоря и направился в порт Тихой Гавани. Ваш флот мы так и не встретили, порт был разграблен. Я высадился на берег и искал выживших. Все были мертвы. Кто-то постарался до нашего прибытия. Я решил нарушить изоляцию и отправился с группой лучших людей к Форту Прилив. Он тоже оказался разрушен и разграблен. Там я нашел несколько выживших. Они рассказали что Тихую Гавань и Форт разграбил очень крупный пиратский рейд, и двинулись в сторону Индастрии. Индастрию я застал в осадном положении. С помощью моих людей осада была снята. Взятые в плен пираты рассказали мне много интересного. Их направил сюда новый пиратский барон. Он объединил под своей властью несколько мелких шаек и теперь набрался сил и смелости чтобы совершать рейды на побережье. Атакованы были территории Хитеков и Тэугров, к Этерайзам они лезть не посмели. Я долго не мог понять, кто мог собрать такую банду, но когда я услышал имя нового Барона - все встало на свои места. Зовут его...
    Лорд Флайт перебил его и сказал.
    ...Черный Шрам...
    Барон Витор вскинул брови и сказал.
    Значит мои догадки подтвердились. Он уже нападал на Вас?
    Ярл Барнус кивнул и ответил.
    На наш корабль "Прогресс" напал один из его кораблей - "Гриф". Мы отбили атаку и потопили его. Их капитан "добровольно" рассказал нам откуда их шайка знает о нашей экспедиции...
    Барон Витор посмотрел на Флайта и сказал.
    Я соблюдал договор, и был нем как рыба!
    Флайт внимательно посмотрел на Витора и спросил.
    Что значит "соблюдал"?
    Витор улыбнулся и ответил.
    То и значит. Я соблюдал договор пока был главарем пиратской шайки "Барракуды". Теперь я им не являюсь, и договор теперь аннулирован! Упреждая твой вопрос, отвечу. В договоре теперь нет необходимости. Лорду-Адмиралу 2го особого Флота Хитекии не нужно заключать договора с другими правителями Хитекии. Времена изменились, мой старый друг, Лорд-Адмирал 1го особого Флота Хитекии Флайт!
    Лорд Флайт присвистнул и расплылся в улыбке. Они смотрели друг на друга и улыбались. Флайт рассмеялся, за ним рассмеялся и Витор. Рассмеявшись, Витор сделал серьезное лицо и добавил.
    Не время смеяться, я еще не закончил. В Хитекии все очень плохо. Лорд-Мастер Меркурал под напором народного восстания сложил с себя полномочия. Многие Лорды-наместники и Генералы армий тоже лишились своих полномочий. Совет Лордов разгнали. Совет Мастеров объявил о приостановке деятельности. Торговый Совет распался. Каждый теперь сам за себя. Единая Хитекия накрылась лоскутным одеялом, и теперь каждая провинция борется за свое существование. Индастрией и большей частью северных земель сейчас управляют бывший Генерал столичного гарнизона, а теперь Лорд-Регент Тумуг и Мастер Кайвер. Они подняли народ Индастрии на восстание и захватили власть.
    Он прервался и начал набивать курительную трубку. Флайт погрузился в свои мысли, пытаясь осознать ситуацию. Витор раскурил трубку, глубоко затянулся, выпустил струйку сизого дыма и продолжил.
    Они, собственно, и отозвали меня из добровольного изгнания. Сейчас, отбив рейд "Шрамов", они пытаются воссоединить страну. Тлийская армия дежурит на границе, на всякий случай возводя укрепления. Я успел пообщаться с Легатом Джурасом... В общем 3й волны экспедиции не будет. Теперь вы предоставлены сами себе. Я привез на баржах припасы, которые смог собрать, в том числе и то оборудование которым мне платили по договору. По пути сюда на нас напали 2 корабля "Шрамов". Они потопили одну баржу, но и сами еле унесли ноги. Задачей "Прогресса" и вашей защитой теперь занимается мой флот.
    Флайт повернулся к Барнусу и сказал.
    Ярл, что будем делать? Мы можем рассчитывать на помощь Короля Рифа?
    Ярл покачал головой и ответил.
    Учитывая ситуацию со "Шрамами" - это бесполезно. Торнхейм очень далеко, и возить от туда припасы бессмысленно. Как сказал Лорд Витор, мы теперь сами по себе. Остается только одно - продолжать нашу миссию и готовиться к худшему.
    Лорд Флайт повернулся к Витору и спросил.
    А что случилось с Лордом-Мастером Меркуралом?
    Витор ответил.
    Его лишили титулов и изгнали из страны.
    Флайт спросил еще раз.
    Не знаешь, где он сейчас?
    Витор улыбнулся и ответил.
    Конечно знаю.
    Он затянулся из трубки и выпуская сизый дым ответил.
    В лазарете, на моем корабле...

    52 Сезона Жары. Утро. На борту "Гаста".

    В просторном лазарете на одной из кроватей лежал бывший Лорд-Мастер Хитеков Меркурал. Возле его кровати сидел Лорд Флайт и держал его за правую руку. Голова Меркурала была забинтована, на правую руку от плеча до кончиков пальцев был наложен гипс. Левой руки не было, плече было забинтовано. В просветах между бинтами угадывались очертания креплений для механизированного протеза. Меркутал говорил медленно, иногда морщась от боли.
    Флайт, я бы сказал что рад тебя видеть, но бинты мешают. Так что я рад тебя слышать.
    Флайт ответил.
    Я тоже рад, Лорд-Мастер. Это с вами сделали повстанцы?
    Меркурал поморщился и ответил.
    Флайт, я больше не Лорд-Мастер. Теперь я обычный человек в изгнании. Так что теперь я должен обращаться к тебе по титулу... Эти раны я получил в бою со "Шрамами", повстанцы не посмели навредить мне. Рядом со мной в палубу угодил снаряд их мортиры. Я чудом уцелел. Медики поставили меня на ноги, я даже могу ходить, но из-за бинтов ничего не вижу.
    Флайт гордо сказал.
    Даже если Вас изгнали, я всегда буду считать Вас Лордом-Мастером!
    Меркурал улыбнулся.
    Оставь это, сынок. Когда я встану с этой койки, я снова возьму в руки бур и стану тем, кем был практически с рождения - шахтным Бригадиром. Ты знаешь мою историю, как я стал Лордом-Мастером?
    Флайт с интересом посмотрел на Меркурала.
    Знаю, очень многое. И про Соляную Шахту, и про 90 дней, и про дуэль, и про Большой Совет, и про первый Ваш Титул... Я прочитал все это в Центральном Архиве, на 3м уровне.
    Меркурал усмехнулся.
    Даже я столько не помню, но все это правда. То что ты читал могло быть написано только мной... Флайт, прости меня, но я уже устал. Чую скоро опять придет медик и будет донимать меня вопросами, а потом уложит спать. В моем состоянии я могу только спать сутками напролет.
    Флайт поднялся со стула и ответил.
    Сон - лучшее лекарство, отдыхайте Меркурал.
    В лазарет вошел медик, неся на подносе лекарства и бинты. Флайт вышел из лазарета и зашагал по узким коридорам корабля. На борту было тихо, почти весь экипаж сошел на берег. В одна из дверей справа была открыта, оттуда доносилось стариковское ворчание. Флайт подошел к ней и постучал о дверной косяк.
    Я Вам не помешаю?
    В каюте за широким столом сидел Капитан корабля, он жестом пригласил войти и указал на кресло возле его стола.
    Подождите секундочку, Лорд Флайт, мне нужно доделать одно дело.
    Флайт присел в кресло и оглядел каюту. Самым роскошным предметом здесь был стол, за которым сидел Капитан. Очень простая мебель, огромное количество полок, забитых самыми разными книгами. Капитан возился с каким-то механическим устройством, размером с ладонь. Он ругнулся, отодвинул его в сторону и достал курительную трубку.
    Лорд Флайт, как прошла ваша встреча с Меркуралом?
    Флайт достал свою трубку и предложил Капитану своего табаку.
    Нет, спасибо, я курю только табак с Торнхейма. Остальное я считаю недостаточно крепким.
    Флайт забил и раскурил трубку. Он ответил Капитану на его вопрос.
    Нашими молитвами, Меркурал идет на поправку. Сказал что даже может ходить, но ничего не видит из-за бинтов. Вы не заете, все ли в порядке с его глазами?
    Капитан затянулся из трубки и ответил.
    От теперь тоже одноглазый, как и я. Тоже левый глаз. Я уже дал ему одну из своих повязок. Раны на нем заживают как на собаке. Лорд, я могу Вас попросить о помощи? Мой астротрекер сломался, и у меня ума не хватает его починить, не посмотрите?
    Лорд Флайт покачал головой и ответил.
    Боюсь я Вам тут не помощник. Я воин, а не ремесленник. Я с техникой не дружу.
    Капитан удивленно вскинул брови и спросил.
    Как? Я думал все Хитеки с пеленок что-то мастерят...
    Флайт рассмеялся и ответил.
    Это самое распространенное заблуждение. Дети в школах обучаются базовым технологическим знаниям, воины в военных лагерях изучают военные технические дисциплины. У нас лишь общее представление о технике и принципах ее действия. Если хотите, я могу прислать к Вам одного из наших Мастеров, Броноса например.
    Капитан улыбнулся и кивнул.
    Буду очень признателен. В экипаже корабля нет ремесленников рангом выше Бригадира, ваша помощь не помешала бы. На самом деле кораблю нужен капитальный ремонт. Думаю вы слышали "чудесные" звуки, которые издает силовая установка при остановке. Из-за них корабль и получил свое название... Я предлагаю пойти проветриться на палубу, а то мы тут накурили уже.
    Пройдя на узкому коридору и поднявшись по лестнице он вышли на палубу. Корабль из-за большой осадки стоял вдали от берега, и с него открывался прекрасный вид на Безымянный Остров. Люди суетились на берегу, перенося припасы с барж. На вершине горы велись строительные работы. На восточном склоне, почти у самой вершины, возводилась крепость из бетона и стали. Она станет новым домом для колонистов. Флайт поинтересовался у Капитана.
    Дариус, а вы хорошо знакомы с капитанами Борусом и Ягалом?
    Капитан Дариус ответил.
    Я часто помогал Борусу водить торговые караваны по Этерии. Ягал... с ним у меня было много конфликтов. Я все-таки, до недавних пор, был пиратом, а он служит в военном флоте Этерии. Если бы не влияние Боруса, я бы давно кормил рыб...
    В это время с борта "Покорителя Севера" раздался короткий свист. Послышался нарастающий гул силовой установки. Корабль готовился к отплытию.

    53 Сезона Жары. Полдень. На северо-восток от Безымянного Острова.

    Лодка с "Покорителя Севера" причалила к новой, неизведанной земле. Первым на берег спрыгнули Наули и Матиен. Мальчик радостно кричал.
    Наули даме! Матиен, ми даме!
    На берег сошли Мастер Бронос, Тан Хельга в сопровождении небольшой группы воинов Этерайзом и нескольких ремесленников, вооруженных световыми копьями. Бронос осадил мальчика.
    Наули, не спеши. Твоя деревня далеко?
    Наули показал на Северо-Восток. Он уже гораздо лучше говорил на Хите.
    Наш дом в лесу, рядом с большим льдом. Идти нет далеко. Мы меньше спать, чем идти.
    Хельга подошла к мальчику и погладила его по голове.
    Скоро будешь дома.
    Бронос погладил Матиена.
    С ним мы точно не заблудимся...

    Через 2 часа перехода по тундровой местности они подошли к границе густого лиственного леса. Здесь было гораздо теплее, чем на побережье. Бронос сняв с головы капюшон сказал.
    Удивительно, самый настоящий лиственный лес, да так далеко на севере. Потрясающе! Смотрите, яблоня!
    Он подошел к деревцу, сорвал с ветки небольшое еще зеленое яблоко и откусил от него половину. Поморщившись от сказал
    Ммм... Кислое, но очень вкусное. Теперь я понимаю как живет их деревня. Наули, далеко еще?
    Наули всматривался в чащу леса. Матиен нюхал воздух и землю. Мальчик повернулся к нему и ответил.
    Я нет видеть тропа, Матиен искать след. Дом рядом.
    Матиен принюхался, гавкнул и приглашающе завиляв хвостом, пошел вперед. Все послушно последовали за ним. Через 15 минут в глубине леса он резко остановился и заскулил. Наули подошел к нему и погладил по шерсти.
    Матиен, шито таке? Даме ридам!
    Со всех сторон из леса послышалось грозное утробное рычание, в сумраке леса блестели 2 десятка красных глаз. Воины и ремесленники схватились за топоры и световые копья, и сбились в круг. Бронос процедил сквозь зубы.
    Вот как знал, что так и будет...
    Глаза приближались, рычание усиливалось... Внезапно все стихло. Наули прокричал еще раз.
    Ия дито форесе, ия ваме дурго! Ито дурго мине! Дугро еде ненза!
    Из леса послышался басистый голос.
    Дито форесе? Наули ви Матиен? Ито теба?!
    Из чащи вышел высокий, полный мужчина, одетый в грубую тканную тогу, сливающуюся цветом со стволами деревьев. Его кожа, как и у Наули, имела зеленый оттенок. В руке он держал огромное копье, вершина которого напоминало одновременно меч и топор.
    Дадо Нурго! Ито ме!
    Он бросился в объятия мужчины и они оба рассмеялись и что-то быстро говорили на своем языке. Мужчина встал и показал пальцем в сторону воинов.
    Кото ито? Варум ти со ини?
    Бронос подал голос.
    Ми дурго, ми памо Наули идо даме. Ми ваме нуо сойдо, хото дурго вамо!
    Хельга тыкнула Броноса в бок и прошептала.
    Что ты там орешь, я ничего не понимаю.
    Он тихонько ответил ей.
    Я сказал что мы друзья, помогли Наули вернуться домой, мы их новые соседи и хотим с ними дружить.
    Наули тем временем о чем-то шептался с мужчиной, а Матиен подошел к Броносу и сел возле него, положив тяжелую голову на плече. Увидев это, мужчина сказал что-то Наули и подтолкнул его к воинам. Наули сказал.
    Дядя Нурго сказал отвести нас в деревню. Деда поговорит с нами. Оружие нет надо.
    Хельга скомандовала.
    Убрать оружие, перевяжите топоры лентами, у нас мирные намерения.
    Бронос продолжил.
    Копья в чехлы, батареи в карман. И никому не дергаться...

    53 Сезона Жары. Вечер. В деревне Пихелеров.

    Бронос, Хельга и их сопровождение сидели на небольших травяных подстилках в большой землянке на окраине деревни. Перед каждым из них стояла глиняная тарелка с чем-то напоминающим травяной суп. Они не смели притрагиваться к предложенной еде, ожидая кого-нибудь из местных хозяев. Бронос внимательно изучал содержимое тарелки.
    Какая-то трава на воде. Вот это петрушка, это вроде укроп... Интересно, мясо они едят?
    Хельга смотрела на вход. В помещение вошел Наули.
    Что вы не едите? Ван нет нравиться?
    Бронос сказал.
    Мы тебя ждали, пообедаешь с нами?
    Наули взял еще одну миску, зачерпнул из котла себе порцию и присел рядом.
    Едите, это вкусно!
    Он с удовольствием начал пить травяной "бульон". Первым решился Бронос. Он отхлебнул из чашки и распробовал питье.
    Ну точно - петрушка, укроп, разваренный в кашу картофель и морковь. Неплохо даже.
    Он с удовольствием начал пить горячий суп, остальные последовали его примеру. Когда тарелки опустели, Наули принес блюдо со спелыми яблоками. Воины с удовольствием закусили ими. Бронос спросил.
    Наули, а откуда у Вас спелые яблоки. Сезон Дождей еще не скоро.
    Наули ответил.
    Дома тепло всегда. Яблоки есть и еда есть весь год. Едите, еде много! Деда ждать когда вы едите и идти к нему.
    Бронос встал и поклонился Наули.
    Я готов идти, Хельга ты готова?
    Хельга задумалась и спросила
    А мне идти обязательно? Я все равно не понимаю их язык, да они боятся меня...
    Наули ответил.
    Хельга не знать наш язык. Хельга может быть тут. Деда не обида.
    Бронос взял Наули за руку и сказал.
    Ну, тогда веди меня.
    Они вышли из землянки и Наули потянул Броноса в самый центр деревни. Деревня находилась в небольшом овраге, прямо в чаще леса. Дома-землянки были вырыты прямо в стенах оврага. Узкие тропинки соединяли их с засыпанной гравием "дорогой" на дне оврага. Наули тянул Броноса вниз. Когда они пришли в центр деревни, Бронос невольно остановился и ахнул. Овраг привел их в сокрытую от глаз посторонних маленькую долину, напоминавшую кратер, из которой вели еще несколько лучей - оврагов. В центре долины рос гигантский дуб, ветви которого накрывали всю долину, создавая природную "крышу". Небольшие землянки, глиняные и деревянные домики ровными линиями расходились от корней гигантского дерева. То тут, то там виднелись небольшие фонтанчики, от которых поднимался пар. Всюду суетились рослые люди с зеленым оттенком кожи. Взрослые мужчины были лысые. Женщины и дети носили длинные зеленоватые дрэды. Все были одеты в тоги с природными расцветками и узорами - зеленые, желтые, красные как травы и листья в разное время года, коричневые как древесная кора... Все они оглядывались на странного бледного человека в необычной синей одежде. Наули нетерпеливо дернул Броноса за руку и показал на гигантское дерево.
    Идем, Деда ждет!
    Они подошли к основанию дерева. Между мощных вековых корней была видна не мене мощная деревянная дверь. Рядом с ней стояли, прислоненными к земляной стене 2 огромных копья-топора. Никого не было видно. Наули сказал в сторону двери.
    Ия Наули, ито мене дурго Бронос! Деда жуде нау.
    Неожиданно копья пошевелились, а у стен открылись 2 пары глаз. Замаскированные стражники отошли от стены и поклонились подошедшим. Бронос подумал что такой маскировки он не видел никогда, и даже стоя вплотную не смог бы их разглядеть. Стражники открыли дверь и в голос сказали.
    Наули и Борнос, иде поконо Древоно.
    Они вошли внутрь, дверь за ними закрылась. Они остались в полной темноте. Бронос вполголоса спросил.
    Что они сказали?
    Наули ответил.
    Идти с уважать к Деда.
    Вокруг оказалось не так темно, небольшие корешки и грибы светились в темноте, освещая проход. Наули уверенно шагал вперед, ведя за собой Броноса. Тот иногда спотыкался о торчащие из земли корешки, но старался не отставать. Проход привел их в обширную подземную пещеру. В потолке была небольшая дыра, через которую проникал солнечный свет, равномерно освещавший "комнату". Справа бурлило небольшое озерцо кипящей воды, служившее отоплением и кухней. У противоположной от входа стены стояло большое кресло... Точнее "креслом" было огромное количество переплетенных корней, выросших прямо из земли. На это кресле сидел очень высокий, худой старик, абсолютно лысый с длинной зеленой бородой. Он был одет в мантию темно-зеленого цвета, а на голове был надет сплетенный из упругих веток венец. На венце трепетали на легком сквозняке желтоватые листья. Что-то подсказывало Броносу, что этот венец имел магическую природу, а не был сплетен пару дней назад. Не зная как повести себя, Бронос встал и поклонился сидевшему на "троне". Наули подбежал к старцу и что-то начал шептать ему на ухо. Старец открыл глаза и улыбнулся. Его абсолютно белые глаза без зрачков слегка светились. Бронос вздрогнул, он вспомнил что когда Жрец Эхема в лагере просил для шахтеров благословения у Бога, его зрачки тоже исчезали, а глаза начинали мягко светиться. Старик медленно погладил мальчика по голове скрипучим голосом сказал.
    Наули, дито мине. Нен пуго деда, ия тарос уде. Кото ти приде со тебе, кото дурго тебе?
    Он что-то шептал "Деду" на ухо. Тот сначала улыбался и кивал, но чем больше рассказывал Наули, тем сильнее менялось лицо старика, сначала на нем начало читаться удивление, затем появились оттенки злобы, затем снова удивление. Когда Нуали закончил, Старик внимательно посмотрел на мальчика, потом перевел взгляд на Броноса и снова на мальчика. Он спросил.*
    Ти нен шибо? Казо мене ито?
    Наули кивнул головой и встал напротив старика. Он протянул вперед руки, и взяв мальчика за голову, заглянул ему в глаза. Так продолжилось несколько секунд, потом он отпустил голову мальчика. Наули отошел в сторону и сказал Броносу.
    Бронос, подойди к Деду. Не бойся, он ничего плохого не сделает.
    Бронос послушно подошел и встал напротив старика. Тот взял его за голову, притянул поближе к себе и заглянул Броносу в глаза. В глазах Броноса потемнело, в голове замелькали картинки из памяти. Это было его прошлое. Вот он в колыбели, вот он делает первые шаги... Все его жизнь проносилась перед его глазами. Жизнь с братом в лесу, Совет Мастеров, Индастрия, обучение в Кузне Гнева, Экспедиция... на моменте встречи с Наули бег картинок замедлился. Вот они знакомятся, вот Бронос учит язык Наули, вот они с Электросом сидят у костра и варят для Наули картошку... Резко влетели картинки боя с пиратами, помощь раненым на берегу, ремонт "Прогресса", затем снова картины общения с Наули, и путь сюда... Все снова стихло. Бронос почувствовал что старик отпустил его голову. Он открыл глаза и выпрямился. Он отошел назад и поклонился старику. Теперь он знал его имя и титул.
    Древний Калеонот, я приветствую Вас от имени народов Хитекии и Этерии!
    Старик на чистой Хите ответил.
    Мастер Бронос, и я приветствую Вас в своем скромном жилище. Я позволил себе посмотреть Ваши воспоминания, чтобы узнать Ваш язык и Ваши помыслы. В Вашей жизни было очень много боли, крови и страданий, а образы Вашего Царства, повергают меня в пучину отчаяния. Мы, Пихелеры, всю свою историю жили в изоляции, и ничего не знаем о внешнем мире. Ваш мир живет войной и разрушает наш мир. Но в этой тьме скрыт лучик света. Вы показали что не несете угрозы нашему племени, а ваши действия говорят о мирных намерениях. Я благодарен Вам, что оказали помощь моему внуку, и прошу простить меня за нападения на ваших людей в прошлый Сезон Ветров. На наши берега иногда заглядывают злобные чужаки, похожие на тех, что пришли с Вами и принесли с собой топоры. Они несут нам вред, и мы вынужденны давать им отпор.
    Мастер Бронос поклонился и ответил.
    Те, кто несли вам вред, скорее всего были пиратами. Они являются врагами всех народов нашего Государства... Я, от лица Хитеков и Этерайзов, хотел бы наладить с Вами дружественные отношения. В первую очередь, я хотел бы просить Вашего прощения за вторжения в Ваши земли...
    Древний ответил.
    Я прощаю Вас. Мы никогда не заселяли этот остров, он не является нашей священной землей. Я, как правитель Пихелеров, дарую Вам право поселиться на этом острове, и считать его Вашей землей, но есть еще очень много вопросов, которые нас стоит обсудить. Но я слишком стар, моя жизнь и мое правление подходит к концу. Наули, подойди.
    Наули подошел к "трону" и склонил голову.
    Ты долго жил с этими людьми и лучше меня знаешь их намерения и помыслы.
    Старик опустил руку к земле. Его ладонь засветилась мягким зеленым светом. Из земли проросла молодая лоза. Древний взял ее в руку и она тут же оторвалась от земли и сплелась в плотное кольцо. Он отдал его в руки Наули. Тот достал из кармана круглый кусочек янтаря, с застывшем внутри листочком и приложил к кольцу. Ветки расступились и крепко вплели в себя янтарь. Калеонот улыбнулся, взял протянутый венок и возложил его на голову Мальчика.
    Наули, внук мой, с этого момента, и до конца моих дней, ты становишься мои приемником - Юным. Я дарую тебе благословение Матери-Земли. Я поручаю тебе провести переговоры. Я приму любое твое решение. Ты волен поступать, как считаешь нужным.
    Наули поклонился и сказал.
    Спасибо, Деда. Я тебя не подведу.
    Он повернулся и подошел к удивленному Броносу. Взял его за руку и сказал.
    Пойдем к твоим друзьям, нам еще многое нужно обсудить...


  • Архитектор

    56 Сезона Жары. Полдень. Южнее Безымянного Острова.

    Главное орудие, ОГОНЬ!
    Раздался взрыв, корпус "Гаста" задрожал. Снаряд из главного орудия с оглушительным свистом отправился к своей цели. Описав дугу он ударился о воду, перед носом вражеского корабля.
    Недолет! Угол возвышения 35! Перезарядить и подготовиться к залпу!
    С вражеского корабля донесся звук выстрела, затем нарастающий гул... Удар и скрежет! Снаряд по касательной чиркнул вдоль бронекорпуса, оставив глубокую борозду и отскочил в воду. Капитан Дариус грязно ругнулся и скомандовал.
    Самый полный вперед! Идем между "Каргой" и "Вороном"! Идем в ближний бой!
    Гул силовой установки усилился. Корабль, набирая обороты, шел к поставленной капитаном цели. Крейсер "Гаст" шел в неравный бой против 1 пиратского крейсера и 4х рейдеров сопровождения. Основную опасность в таком бою для "Гаста" представлял вооруженный 3мя тяжелыми орудиями пиратский крейсер "Гроза". Этот корабль когда-то был гордостью флота Этерии, но был захвачен в неравном бою шайкой "Шрамов" 2 года назад. Сопровождавшие его "Карга", "Ворон", "Воробей" и "Снегирь" были по сути сильно модифицированными баржами, и их основной задачей было брать на абордаж подбитые "Грозой" корабли.
    Орудие заряжено!
    Капитан Дариус указал в сторону "Грозы" и отдал приказ.
    ОГОНЬ!
    Очередной снаряд отправился в последний полет. С палубы "Грозы" начал подниматься густой черный дым и он замедлил свой ход.
    Капитан! Есть попадание под цитадель! "Гроза" замедлилась, ответного выстрела нет!
    Дариус довольно усмехнулся.
    Наводчикам выписать ящик самого лучшего рома! Слава Пантеону! Энпят и Еротен сегодня на нашей стороне! Бортовые орудия с 1го по 6е, подготовится к залпу! Цельтесь в ватерлинию!
    "Гаст" на пределе скорости заходил между "Каргой" и "Вороном". Капитаны этих кораблей слишком поздно поняли намерения "Гаста" и пытались выполнить маневр уклонения. Когда "Гаст" поравнялся с ними бортами, Дариус скомандовал.
    Бортовые орудия, ОГОНЬ!
    Орудия, расположенные в спонсонах на носу, корме и на бортах под цитаделью, синхронно дали залп. Все снаряды достигли целей. Правый борт "Карги" разлетелся в щепки и корабль с ужасным хрустом размалываемой древесины тут же перевернулся и начал идти ко дну. Левый борт "Ворона" оказался крепче. 3 крупных пробоины жадно глотали морскую воду, ведущее колесо слетело с оси и ушло на дно. "Ворон" выбыл из сражения, все что он мог сделать это крутиться на месте и набирать в трюм воду. Капитан рассмеялся.
    Мву-ха-ха-ха! Отлично, парни, вы молодцы! Полный назад! Лево на борт!
    Корабль резко дернулся, подавляя инерцию обратным ходом винтов, и начал поворачивать влево. С "Грозы" донеслись 2 выстрела, свист снарядов... Первый упал в воду перед носом корабля. Второй достиг своей цели. Он пробил палубу возле правого борта и прошив переборки и пробив броню изнутри пробил правый борт и упал в воду. Капитан дрогнувшим голосом крикнул.
    Доложить о повреждениях! Выровнять штурвал! Полный вперед! Главное орудие навести на корму "Грозы"!
    Матросы суетились на палубе. Попадание не вызвало пожара, крена не ощущалось.
    Капитан, докладываю! Серьезное повреждение корпуса, палуба и правый борт пробиты. Пробоина чуть выше ватерлинии, мы черпаем воду на волнах. Машинное отделение не пострадало! Они били бронебойными!
    Капитан удивленно вскинул брови и гладил рукой бороду. Это было очень странно, бить бронебойными по мало бронированному кораблю? Тем более деревянному. Против "Гаста" были эффективны зажигательные и осколочные снаряды. Он понял в чем дело, улыбнулся и рассмеялся. Матросы удивленно смотрели на Капитана.
    Эти придурки думают что мы - "Покоритель Севера"! Они даже не знают как он выглядит! Аха-ха-ха... Ну что, же. Отыграем эту роль! Идем на таран "Воробья"! Орудия с 1го по 3е - навести на "Грозу", с 4го по 6е - на "Снегиря". Главное орудие готово? Отлично! ОГОНЬ!
    Снаряд из главного орудия попал в палубу между кормовыми орудиями "Грозы". Раздался оглушительный взрыв, борта раздавило изнутри, но они уцелели. Орудия вырвало из поворотных механизмов, над "грозой" поднимался черный дым и языки бушующего пламени. Тем временем "Гаст" на полном ходу приближался к "Воробью". Пираты спешно разворачивали корабли, готовясь к отступлению. Капитан глядя на приближающийся борт "Воробья" крикнул.
    Врешь, не уйдешь! Орудия, ЗАЛП!
    Орудия дали залп по "Снегирю", но ни один из выпущенных снарядов не достигнул цели. Корабль на полном ходу врезался в "Воробья". Корабль пиратов оказался гораздо крепче, чем рассчитывал Дариус, но значительно уступал в прочности "Гасту".
    ПОЛНЫЙ НАЗАД! Пусть эти ублюдки тонут! Убить всех, кто ступит на нашу палубу!
    "Воробей" не выдержал нагрузки и развалился пополам. Освобожденный от "предсмертных объятий" пиратского корабля "Гаст" резко дернулся вперед. Неожиданно сработала аварийная сигнализация, раздалось несколько громких хлопков и рев силовой установки корабля стих. Капитан разразился грязной триадой ругательств. "Снегирь" на полном ходу уходил на юг, и теперь его был невозможно догнать... Внезапно, слева по борту, вдали вспыхнул яркий красный огонек, быстро набиравший яркость. Перед носом у дрейфующего "Гаста" пронесся яркий красный луч, ударившийся в корму "Снегиря". Пиратский корабль замедлился и вспыхнул как спичка. Капитан Дариус схватил подзорную трубу и стал рассматривать горизонт. На границе видимости был виден силуэт "Покорителя Севера"...

    57 Сезона Жары. Полдень. Рядом с Янтарным Берегом.

    Капитаны Борус, Ягал и Дариус стояли на палубе захваченной "Грозы". Пожар от попадания в склад боеприпасов не пощадил ни корабля, ни экипаж, но он все еще оставался на плаву. Они читали обгоревший корабельный журнал. Капитан корабля не отличался каллиграфическим почерком, разобрать поврежденные пламенем записи было практически невозможно. Как самый "зрячий" Борус читал.
    Вышли из... Та? То? По! Пор... Порта? Если бы он выжил, заставил бы прочитать этот журнал от корки до корки! Так что это... Вышли из...
    Ягал вздохнул и запинаясь прочитал.
    "Вышли из Порт... ....уны... Порта Фортуны наверно... приказано идти на северо-запад-запад, искать какой-то остров и найти не вернувшийся "Гриф". Барон у какого-то Хитека узнал что на острове богатые залежи драгоценных камней..."
    Борус глубоко вздохнул и сказал.
    Какая-то крыса из Порта Тихой Гавани сдала всю экспедицию с потрохами! Никому верить нельзя! Читай дальше...
    Ягал присмотрелся с записям и продолжил.
    "...Караваны с грузом должен водить какой-то новый корабль с очень толстой броней, но скорее всего без вооружения, и с очень сильной абордажной командой. Он способен ходить по льдам, пробивая в них судоходный маршрут. Более подробного описания корабля нет, но Барон дал приказ на всякий случай избегать его, грабя только легкие суда и баржи..."
    Дариус усмехнулся и сказал.
    Значит моя догадка была верна, они приняли "Гаста" за "Покорителя Севера" и били по мне бронебойными. Странно одно - 7 орудий "Гаста" не заметить невозможно, куда смотрел Капитан "Грозы" я понять не могу... Итого имеем - "Гриф" не вернулся в порт, и они принялись его искать.
    Борус кивнул и продолжил.
    И они упорно считают мой корабль безоружным. Братья-Мастера поступили правильно, спрятав прототип Световой Пушки в трюме, подальше от чужих глаз.
    Ягал продолжил читать.
    "...По пути встретил абордажные рейдеры. В назначенной точке "Грифа" не оказалось, прождали сутки и вместе повернули на север. Капитаны рейдеров рассказали, что крейсера "Краб" и "Стрела" недавно столкнулись с караваном судов, идущих на север. 4 баржи под охраной какого-то хорошо бронированного корабля в маскировочной окраске. Корабль был хорошо вооружен, но все было похоже на то, что этот тот самый "безоружный" корабль. Видимо торгаш ошибся, или Хитеки успели поставить на него вооружение. Состоялся бой, одну из барж сопровождения они потопили. Им пришлось отступить из-за повреждений. По пути к... тут неразборчиво... ..."Краб" затонул. "Стрела" надолго стала на якорь..."
    Дариус усмехнулся.
    Еще бы он не затонул. Я вообще удивился, как после 3х попаданий под ватерлинию он еще оставался на плаву. Этот второй крейсер - "Стрела", еще то шило в заднице. На нем стоят 4 орудия в спонсонах, калибром как мой главный. Быстрый и маневренный. Одно спасает, у них низкий угол возвышения, и поэтому навязывают ближний бой. Ему пришлось играть по моим правилам, и артиллерийскую дуэль он проиграл. "Краб" был медленным, вооружение - 4 мортиры. Его я разбил в ближнем бою.
    Борус похлопал Дариуса по плечу и сказал.
    Да тебя в Адмиралы надо, я бы под твое командование пошел... Хитрый, как каракатица.
    Ягал улыбнулся и полистал страницы журнала. Он аккуратно закрыл его и протянул Дариусу.
    Больше интересного тут нет. Держи, твой трофей.
    Дариус взял журнал и поклонился. Из открытого люка рядом с Капитанами послышались ругательства.
    Во, парни возвращаются, надо встретить. Эй, вы там как?
    Из люка высунулась грязная, чумазая голова и ответила.
    Там темно, как ящике, везде сажа и жареные куски экипажа. Дайте руку, я вылезу... Акито, подожди, не толкайся!
    Борус вытащил на палубу перепачканного Мастера Электроса, затем не менее грязного Техномансера Акито. Акито громко чихнул и доложил.
    Силовая установка ремонту подлежит, от склада боеприпасов она отделена тройными бронированными перегородками. Попадание под цитадель повредило нагревательные элементы парового котла и систему конденсации отработанного пара. Гребные колеса приводятся в движение 2 независимыми X-образными 32х цилиндровыми паровми двигателями. Они изношены, но не повреждены. Все механизмы управления уничтожены взрывом боеприпасов. В общем...
    Электрос, пытался вытереть сажу с лица, еще больше размазывая ее, продолжил.
    ...кораблик можно "оживить". Это займет от 2х до 5ти дней. Но в бою о него толка не будет. В 1м орудии почти не осталось боеприпасов, я нашел 3 снаряда. Про кормовые орудия я промолчу, а снаряды с "Гаста" не подходят по калибру. В лучшем случае можно будет использовать как бронированный транспорт. Корпус на удивление прочный, чувствуется что к постройке приложили руку Мастера Хитекии. Думаю тут поработал Мастер Видж или Бригадиры Дайл и Чеп.
    Капитан Ягал с увереность сказал.
    Его построили на Королевской Верфи Торнхейма Хитекские Бригадиры Дайл и Чеп и лучшие в Этерии Корабелы Рофор и Гадж. Это 3й корабль, построенный по их совместному проекту и он превосходит по всем параметрам предыдущие корабли этой серии. Пираты угнали его из Гранитного Бухты, на Медном Острове, вырезав под покровом ночи весь экипаж...
    Из люка донесся полный гнева крик.
    Акито-о-о-о! Куда ты ушел, меня подожди!
    Акито растеряно подошел к люку и крикнул в него.
    Муриос, что ты на меня опять ругаешься, ты же сам сказал,что через люк на носу выйдешь!
    Голова Муриоса, высунулась из люка. Он был еще более грязен, чем Электрос и Акито вместе взятые. Сделав обиженную гримасу, с наигранными нотками детской обиды в голосе он протяжно сказал.
    Он закры-ы-ы-ыт...

    60 Сезона Жары. Полдень. Строительная площадка порта Янтарного Берега.

    Мастер Электрос сидел на небольшом табурете на берегу и смотрел на море. На волнах мирно покачивались "Покоритель Севера", "Гаст" и спущенный вчера на воду перестроенный "Прогресс". Ему нарастили броню, а на корме установили созданное совместными усилиями Мастера Электроса и Техномансера Акито экспериментальное скорострельное световое орудие. Оно значительно уступало по мощности Световой Пушке "Покорителя Севера", но и "Прогресс" не мог выдать достаточной мощности для питания орудия такой мощи. Каждый выстрел из Световой Пушки отбирал в среднем 5% заряда аккумуляторов - это просто огромное количество энергии. Столько же потребляет Кузня Гнева в течении 2х суток работы... К нему подошел Чародей-Мастер Муриос, протянул какое-то устройство и сказал.
    Вот, это ты хотел посмотреть?
    Электрос осторожно взял в руки шестиугольную рамку, украшенную рунами с тонким, но прочным фиолетово-синим стеклом внутри.
    Это и есть Таумометр?
    Электрос вытянул вперед руки и посмотрел через стекло на воду, небо, камни под ногами, "Покоритель Севера", Муриоса...
    А его как-то нужно включить?
    Муриос сдавленно посмеялся и ответил.
    Нет, в руках немага он работать не будет. Давай покажу.
    Он взял Таумометр в руки и стекло в нем стало заметно светлее. Муриос встал так, чтобы было видно Электросу и навел его на воду. Изображение коротко задрожало и на стекле проявился круглый символ с нарисованным в нем волнами синего цвета.
    Это относительно новая наша разработка. Тэугры с рождения обладают высокой чувствительностью к магии и стихиям. Они безошибочно могут определить какие магические аспекты заключены в предметах и их силу. Они называют это "мана", из которой они о плетут свои заклинания, придавая им определенные свойства. Например, простейший огненный шар - это две единицы аспекта огня и воздуха. Если воздуха вокруг предостаточно, то откуда маг возьмет огонь? Тэугры умеют хранить в посохах и других предметах природные аспекты, а из более простых стихий, создавать более сложные. Очень мощными и емкими хранилищами являются их мантии, а так же амулеты, кольца и различные кристаллы. Хитеки не обладают природной чувствительностью к мане, и те кто решили изучать таум, должны как-то понимать какие аспекты содержаться в окружающем их мире. Это устройство позволяет им видеть эти самые аспекты, заключенные в предметах. Вод в воде - аспект воды, давай посмотрим вверх.
    Он поднял прибор в небо, изображение снова дрогнуло и значек воды сменился на светлый значок воздуха, рядом с которым стоял символ бесконечности. Электрос с интересом предложил.
    А наведи на "Покоритель Севера"!
    Муриос послушно исполнил просьбу. Изображение задрожало, силуэты корабля на экране резко задергались, руны на рамке ярко засветились, а на стекле появилась надпись "Невозможно определить". Муриос вздохнул и пояснил.
    Чем продвинутее технология, тем меньше в ней остается магии. Только став Чародеем-Мастеров я понял почему народы Хитекии и Тэугрии презирают друг друга. Из года в год, из поколение в поколение эти народы продвигаются по выбранному ими пути магии или технологии, все больше и больше отдаляясь друг от друга...
    К ним подошел Техномансер Акито. Он слышал часть разговора и решил добавить.
    ...и это разделение особенно чувствуется в Ассамблее Техномагов. Даже начав обмен знаниями, ставшие Тлийцами Хитеки и Тэугры постоянно вступают в конфликтные ситуации, верно Муриос? Сколько раз мы с тобой ссорились, даже до драк доходило...
    Муриос поморщился и ответил.
    И не говори, аж стыдно об этом вспоминать...
    Электрос заинтересованно спросил.
    Сегодня выходной, и делать особо нечего, расскажите мне об Ассамблее
    Муриос и Акито на перебой начали рассказ...

    Ассамблея Техномагов стала центром Тлии, вокруг нее разрастается новый город магии и технологии, ставший взамен Цитадели "Аркстоун" Столицей Тлии - Уния. Само здание Ассаблеи - высокая двухступенчатая цилиндрическая башня, с широким основанием. Башня условно разделена на 3 яруса. Первый, и самый нижний ярус - называется Университетом. С высоты птичьего полета он выглядит как огромная шестеренка, лежащая на земле, из центра которой "торчит" вал-башня ассамблеи. На первом ярусе располагаются жилые помещения для учащихся пути магии и технологии, аудитории и лекционные залы, магические и алхимические лаборатории, мастерские и кузни, залы медитации, ботанический сад. Ярус условно поделен на две равные половины - западную и восточную. В западном крыле Хитеков обучают основам таума, в восточном крыле Тэугры изучают технологии. В подвалах под Университетом располагается Хранилище Знаний. В ней хранятся копии общедоступных книг из Центрального Архива Индастрии, и а так же оригиналы и копии уцелевших знаний из Великой Библиотеки. Так же в ней хранятся данные о всех исследованиях Ассамблеи и иная литература.
    Второй ярус - это нижняя часть центральной башни. Ее называют Магистратурой. В ней проживают преподаватели и обучаются прошедшие первый этап обучения студенты Университета. Студенты переходят на второй этап, когда сдают 3 экзамена. Их обучение на первом этапе будет продолжаться или до сдачи этих экзаменов, или до тех пор, пока они не откажутся от обучения.
    Первый экзамен заключается в проверке знаний. Хитеки должны знать основы таума, научится управлять маной и творить простейшие заклинания 3 из 16 магических школ на выбор. Тэугры должны знать основы материаловедения, механики и электрики, и еще 1й углубленной дисциплины на выбор. Выбор идет из 5 дисциплин - добыча и переработка ресурсов, строительство, машиностроение, военное ремесло, и автоматизация. Так же они должны самостоятельно создать простейшее работающее без помощи магии технологическое устройство.
    Вторым экзаменом является проверка способности студентов совмещать технологические и магические знания. Этот экзамен студенты проходят как в одиночку, так и объединившись в группы. Их задачей становится создание теории возможности применения на практике симбиоза магии и технологии. К примеру, используемая на "Прогрессе" система фильтрации воды для парогенератора от примесей и накипи при помощи магии, была разработана в виде теории группой студентов для этого экзамена 6 лет назад.
    Третий экзамен - самый важный и сложный. Его сложно назвать экзаменом, скорее это собеседование, но он является, пожалуй, самым важным. Это проверка на осознание цели обучения студента магии и технологии. Студент должен понимать как перспективы развития техномагии, так и опасности, которую этот "союз" таит. Этот экзамен проводится ежегодно, его проводят Правитель Тлии, его заместители и все преподаватели Ассамблеи. Не прошедшие этот экзамен продолжают свое обучение на первом этапе. Те кто прошли его - переходят на 2й этап обучения и становятся Адептами. С этого момента они перестают быть Хитеками или Тэуграми, магами или технологами, и становятся техномагами.
    На втором этапе обучения, Адепты выбирают себе определенную задачу для исследований. Они могут поставить собственную цель, или присоединиться к исследованию уже поставленных задач, получая новые знания. Очень часто на этом этапе начинается реализация на практике теорий, разработанных для сдачи 2-го экзамена. Их обучение продолжается, Адепты полностью изучают все технологические и магические дисциплины. За прогрессом в их исследованиях и обучении следит преподаватель-куратор. Когда обучение будет завершено, и по мнению куратора, Адепт добьется успехов в выбранном им исследовании, они обращаются к Правителям Тлии, чтобы принять Последний экзамен.
    Последний экзамен принимают Правитель Тлии, его заместители и привлекаются специалисты из преподавателей или даже Хитекии и Тэугрии. Экзаменуются как Адепт, так и его куратор. Они должны рассказать о своем исследовании, доказать его правоту и возможности реализации на практике. По решению приемной комиссии, Адепт или продолжает обучение и доработку исследования в качестве Эксперта, или завершает обучение и волен как продолжать исследование, так и передать его другим Адептам на доработку или отдать его в Хранилище знаний. Маги, изучавшие технологию, становятся Техномансерами. Технологи, изучавшие магию, становятся Профессорами.
    На 3м ярусе, на вершине башни, живут и работают Правитель Тлии, его заместители и высшие лица Тлии.

    Электрос дослушал рассказ и спросил.
    Муриос, как думаешь, у меня и Броноса есть шансы поступить в Ассамблею?
    Муриос улыбнулся и ответил.
    Вы родились и выросли в на Тлийской равнине, еще до начала Семидневной войны... Кто знает, может в ваших жилах течет кровь Тэугров...

    61 Сезона Жары. Полдень. Безымянный Остров. Крепость-Фактория "Обсидиан".

    Наули в сопровождении Матиена, Лорда Флайта и Ярла Барнуса шли по широким коридорам крепости на 2м ярусе. Здесь располагались жилые помещения. Из открытых дверей в квартиры и бараки доносились отрывки разговоров, смех и сдавленные стоны просыпавшихся с будуна ремесленников. Население 2й день праздновало завершение строительства Крепости, теперь им были не страшны ни зимние холода, ни нападения извне. Флайт гордо улыбался, Барнус сказал.
    Не могу поверить, что все это было построено за 30 дней...
    Флайт довольно крякнул и сказал.
    Даже меньше, 30 дней назад вы высадились на Янтарный Берег, а на следующий день, впервые встретили Наули
    Наули улыбнулся и сказал.
    Как быстро пролетело время, как все изменилось... Я поражен, Лорд Флайт. Ваши "технологии" очень впечатляют, но они несут вред природе. Я считаю это неправильным.
    Флайт ответил Наули.
    Ну, каждый считает по своему. Ты... Вы еще не встречались с Тэуграми, они наш народ хотят уничтожить...
    Наули коротко рассмеялся.
    Не нужно обращаться ко мне на "Вы", мы с вами все-таки друзья. Тэугры тоже почитают природу?
    Флайта опередил с ответом Барнус.
    Нет, дело в том, что они идут по пути Магии, использование которой тоже наносит ущерб природе, пожалуй даже сильнее чем наши технологии. У нас с ними разные пути...
    Наули уточнил.
    Как и у нас с вами. Наш путь - служение Матери-Земле и защита природы. Наши взгляды на мир значительно различаются с Вашими.
    Флайт уточнил.
    Ну, не совсем. Наш путь несомненно наносит вред природе, но мы стараемся минимизировать ущерб. Очень давно, наши технологии наносили огромный ущерб окружающему миру. Электростанции работали на горючем топливе. Мы сжигали огромное количество угля и древесины, уничтожали леса. Воздух был настолько грязен, что было трудно дышать... В те времена люди Хитеки редко доживали до 40 лет. В определенный момент мы отказались от "грязных" источников сырья и производства. Любая наша новая технология не будет принята, если она может нанести вред окружающему миру. Самым грязным производством сейчас является промывка руды. От грязной воды очень сложно избавиться. Мы создаем специальные бассейны-отстойники, после которых вода проходит еще 5 стадий очистки. Полученная на выходе вода все равно остается грязной, но почти безвредной...
    Наули посмотрел на Лорда Флайта и сказал.
    Мне непонятна и половина из сказанного вами, но общий смысл я уловил. Ваш народ встал на путь исправления, и понял важность природы.
    Флайт кивнул.
    Именно так. И это еще одна причина, почему мы хотим наладить с Вами дружественные взаимоотношения. Вашему народу не нужны блага нашей цивилизации, но Ваши знания о природе смогут помочь нам еще больше снизить ущерб. Друды, которых мы привезли вместе с тобой, показали нам положительный пример. Я никогда в жизни не видел, чтобы дерево вырастало за час... Ваша помощь будет неоценима в восстановлении срубленных нами лесов.
    Ярл Барнус сказал.
    Этерайзы тоже будут рады Вашей помощи. Путь нашего народа еще более разрушителен, чем путь Хитеков.
    Наули остановился у окна, смотревшего на Янтарный Берег, и заинтересованно попросил.
    Я почти все время общался с Броносом, и считал что все на острове принадлежат к одному племени. Барнус, расскажи мне о Вашем народе и вашем пути.
    Ярл встал рядом и показал рукой в сторону моря.
    Наш народ живет на множестве островов в этом бескрайнем море. Хитеки называют его Море Островов, мы зовем его Этерия. Ты понимаешь, насколько на островах суровые для жизни условия. На большинстве островов мало ресурсов и почти нет продовольствия. Путь нашего народа - Путь Выживания. Суровая природа закалила нас, сделав мореходами и воинами. Мы с начала времен бороздили бескрайнее море в поисках лучших условий для жизни. Мы отбирали у природы все, что она могла предложить. Нам нечего было дать взамен.
    Наули с грустью в голосе сказал.
    Это очень жестоко и по отношению к Матери-Земле и по отношению к Вам. Я не понимаю, как такое могло произойти. Мать-Природа милостива к своим детям...
    Барнус улыбнулся и сказал.
    Мы не помним своей истории. Есть 2 предания о том, как наш народ оказался в Этерии. Оба описывают страшную катастрофу, Вайп, произошедшую в землях далеко на западе, на Бесконечным Океаном. Что именно произошло не знает никто, но это грозило уничтожением наших предков. В одном предании говорится что погрузившись в последний уцелевший корабль, наше предки отправились на восток. Через 5 лет, буря выбросила их на побережье острова, покрытого терновым кустарником. Оставшись без корабля, они поселились на этом острове и основали наше государство. Этот остров они назвали Торнхейм, что с древнего наречия переводится как "Терновый дом".
    Лорд Флайт заинтересованно спросил.
    А второе предание?
    Ярл вздохнул и сказал.
    Второе говорит что наших предков спас Великий Бог Фениксус. Он на своих огненных крыльях перенес по воздуху через океан корабль с нашими предками. Когда он устал, он опустился на ближайший остров и поставил корабль на вершину холма. Он жара его крыльев деревья на острове ссохлись и скрючились, а ветки превратились в острые шипы. Увидев это, он опечалился и хотел тут же отнести корабль на другой остров, но люди молили его оставить их. Они были напуганы, что уставший Бог не сможет донести их, и уронит в море. Неверие людей в силу Великого Бога разгневало Фениксуса, и он сказал им. "Я хотел отнести Вас на Берег Надежды, где вы нашли бы свой новый дом в богатстве и изобилии, но вижу вера ваша слаба. Так ищите сами теперь, Берег Надежды, и пока вера ваша не станет крепка, не найдете вы его." Он взлетел в небо и исчез в яркой вспышке...
    Наули задумчиво смотрел на Ярла. Флайт сказал.
    Эту притчу часто упоминает Слепой Жрец Фениксуса в Индастрии, как образец неверия в Божественную Силу.
    Наули с серьезным лицо сказал.
    Вчера я пообщался с вашими "Жрецами". Меня очень заинтересовала ваша вера. Жрецы Эхема и Еротена мне очень не понравились, но вот Жрец Фениксуса меня заинтересовал. Я не умею читать ваши книги, но рассказанные им истории... Описание его Бога и История Барнуса, они схожи с нашими преданиями. Мне кажется что тот, кого вы называете Фениксус, известен в нашем племени под именем Финекс. Он - посланник Матери-Земли, защитник слабых и попавших в беду. Заблудившимся в лесу, он является в виде яркой пестрой птички, перепархивающей с ветки на ветку. Тот кто пойдет за ней, вернется домой. Тем, на кого напали дикие звери с ледников, он явится в виде могучего красного орла и унесет от опасности к границе леса.
    Флайт и Барнус переглянулись и подав плечами в голос сказали.
    Мир тесен...
    Внезапно с берега послышался вой сирены. Из трубы "Гаста" повалил густой черный дым. Корабли в бухте просыпались ото сна. По коридорам крепости разнесся треск сигнализации боевой тревоги. Лорд Флайт глубоко вздохнул и проорал во все горло.
    НА НАС НАПАЛИ!..

    61 Сезона Жары. Поздний Вечер. Южнее Безымянного Острова

    ... рев аварийной сирены заглушал крики воинов, сражавшихся на палубе. "Покоритель Севера" брали на абордаж 2 пиратских корабля. Ревя турбинами, корабль пытался вырваться их цепких абордажных крюков. 2 пирата с криком ворвались на капитанский мостик. Бам! Один тут же упал замертво, с крупным отверстием во лбу. Второй не успел увернуться от широкого размаха прямого меча. Его слетевшая с плеч голова упала к ногам Капитана. Борус охрипшим голосом прокричал.
    Держать строй! Прибейте этих собак! Этот корабль или прорвется, или уйдет на дно!
    Справа по борту медленно шел ко дну продырявленный как дуршлаг "Гаст". Его броня не выдержала попаданий тяжелых орудий Пиратского флагмана. "Покоритель Севера" тоже был изрядно потрепан, но уверенно держался на плаву. "Прогресс" пользуясь преимуществами в скорости и маневренности, уворачивался от снарядов и огнем из скоротельного орудия топил шедшие к берегу деревянные абордажные рейдеры пиратов. На берег уже успели выброситься несколько кораблей и там вовсю кипел ближний бой... Послышался протяжный свист и снаряд с пиратского флагмана угодил в прицепившийся к правому борту рейдер и взорвался.
    Что за... Они решили бить по своим? Лева руля! Самый полный вперед! Это наш шанс!
    Хватка ослабла и корабль вырвался из пут абордажных тросов по правому борту. Набирая скорость, массивный корабль потянул за собой легкое суденышко пиратов, прицепившееся к левому борту. Оно стало опасно наклоняться и было готово перевернуться, но пираты вовремя отцепили тросы и оно резко перевернулось на правый борт, сбрасывая в воду всех, кто стоял на палубе. Борус оценивал ситуацию. Из Световой пушки больше не пострелять - заряда не хватит еще на 1 залп. Бронекорпус был сильно поврежден - идти на таран возможности уже не было. На их стороне на плаву остались только Он, "Прогресс" и абсолютно бесполезная "Гроза", стоящая на якоре возле берега. Ах да, еще есть захваченный экипажем "Гаста" абордажный рейдер, но толка от него тоже не было. Против них в начале боя были 30 абордажных рейдера, 5 крейсеров, 2 монитора и Флагман "Шрамов". Сейчас 6 рейдеров уже высадились на берег, 1 только что отцепился от левого борта и "приходил в себя", 12... уже 11 на подходе к острову. 2 монитора и Флагман активно обстреливают побережье, а все 5 крейсеров вместе с экипажами лежат на морском дне. У "Прогресса" скоро кончится энергия, и тогда он отправится в Хитекию или Тлию, рассказать что здесь произошло... Раненое плече предательски заныло. Капитан глубоко вздохнув посмотрел на флагман пиратов...
    Да у нас и шанса нет...
    Флагман был не обычным кораблем. Это настоящая плавучая база. Основа была "собрана" из 6 корпусов тяжелых крейсеров, игравших роль поплавков для этого искусственного острова. На просторной платформе был отстроен настоящий пиратский город, ощетиненный трофейными орудиями. Около 20 мортир, 6 крупнокалиберных орудий, около 30 орудий среднего и малого калибра... Имя этого "корабля" повергало в ужас даже закаленных в сотнях боев Адмиралов... "Разоритель"...

    В это время, на побережье.

    Вооруженные до зубов пираты на ходу спрыгивали с выбрасывавшейся на берег баржи и тут же бежали вперед. На берегу шел неравный бой. Пираты брали числом. Сооруженные на скорую руку баррикады поливали наступавших огнем из луков, арбалетов и световых копий. Воины Хитеков обороняли баррикады, а берсеркеры Этерайзов с голым торсом рубили наступавших топорами. Тан Хельга и Ярл Барнус сражались на передовой, их прикрывал Лорд Флайт с небольшим отрядом воинов. Хельга вошла в раж и крутилась в смертоносном вихре. Барнус был ранен в левое плече, отступал назад и отмахивался он наступавших топором в правой руке. Флайт кричал во все горло.
    Хельга, назад! Их слишком много! Нужно отступить в крепость!
    Хельга не слышала его. Ярость и жажда мести вели ее вперед, навстречу наступавшим. Барнус кричал.
    Хельга, назад! Остановите ее!
    Из-за баррикад выпрыгнул Матиен, яростно взвыл и понесся вперед. Оглушающий вой заставил нападавших остановиться. Хельга на секунду пришла в себя и обернулась назад. Матиен подскочил к ней, грубо схватил в пасть и несколькими прыжками вернулся к баррикадам. В это время с "Разорителя" послышатся звук множественных залпов и свист. Лорд Флайт скомандовал.
    ЛОЖИСЬ!
    Снаряды мортир один за другим врывались в рыхлый влажный грунт побережья, отставляя после себя крупные воронки. Под огонь попали все находившиеся на берегу. Все смешалось, разорванные попаданиями тела щедро окропляли землю кровью. Нападавшие временно отступили назад, в это время на берег выбросились еще 2 рейдера. Флайт, вытирая рукой стекающую со лба кровь, во все горло закричал.
    ОТСТУПАЕМ! ВСЕ НАЗАД, В КРЕПОСТЬ...


  • Архитектор

    Около полуночи. Безымянный Остров. Крепость-Фактория "Обсидиан".

    Да они как с ума посходили. Откуда их столько?!
    Бронос перевязывал тяжело раненного Флайта. Тот сидел на полу, привалившись спиной к холодной металлической стене общего коридора. Правой рукой он сжимал лежавший рядом меч. Левая рука истекала кровью от глубокого пореза, была безвольно опущена вниз и касалась пола. Севший, проколотый в районе груди нагрудник, лежал рядом. Флайт тяжело дышал, слова давались с большим трудом.
    С их... базы... мор... тиры... не... добь... ют...
    Бронос осмотрел рану на груди. Ранение было неглубоким, легкие не задело, но ребра явно были сломаны. Из раны обильна шла кровь. Он схватил световое копье, несколько раз щелкнул селектором и сказал.
    Прости, но сейчас будет ОЧЕНЬ больно.
    Прицелившись он выстрелил тонким лучем прямо в рану. Флайт взвыл от боли и потерял сознание. Бронос отложив копье осмотрел грудь. Ожог остановил кровотечение. Бронос быстро перевязал руку и голову и побил Флайта по щекам. Флайт пришел в сознание и недоумевающе смотрел вокруг.
    Очнись, приятель! Я тебя перевязал. Придешь в себя - иди на 3й уровень. Если они прорвутся сюда - там будет последний рубеж обороны.
    Бронос схватив аптечку и копье побежал дальше по коридору, к лежавшей на полу Хельге.
    Ххххрршо...
    Язык ворочался с трудом. Мерзкий вкус железа во рту выворачивал на изнанку. Флайт осмотрел левую руку и попробовал ей пошевелить. Рука не слушалась. Он медленно поднялся с пола и опираясь на меч медленно пошел к лестнице на 3й уровень. Позади были слышны звуки боя. Он прошел мимо Броноса, разрывавшего клепный кожаный нагрудник воительницы. Она лежала без сознания. От левого плеча, через грудь до правого бока зияла глубокая кровоточащая рана и синяки от зубов Матиена. Бронос матерясь на Хите и Тэуре пытался остановить кровь. Дальше по коридору сидело и лежало множество воинов двух народов. Кому-то оказывали помощь ремесленники, кто-то пытался перевязать себя сам. Несколько перевязанных Этерайзов помогали ремесленникам.
    Эй, Флайт. Ты еще на ногах? Я думал тебе крепче досталось...
    Он повернулся на голос и увидел прислоненного к стене Барнуса. Он улыбаясь курил трубку.
    ...мне повезло меньше... думаю мне осталось недолго.
    Ноги Барнуса были оторваны выше колена. Он сидел в луже собственной крови. Флайт с трудом выдавил из себя.
    Барнус, ты еще меня переживешь. А это царапина...
    Барнус ответил.
    Скоро я буду пить пиво за роскошным столом, а Сайтан и Тсумуг будут жадно смотреть на мою душу, но она им не достанется. Безымянный поднесет мне кубок вина и во имя новой жизни, я залпом осушу его, восхваляя имя Великого Бога!
    Флайт улыбнулся и ответил.
    Рано тебе, ты еще у меня побегаешь!
    Он прошел дальше, роняя на пол беззвучные слезы. Барнус с хрипом рассмеялся и ответил.
    Я рядом с собой займу место для тебя...
    Флайт улыбнулся. Он услышал долгий выдох и как деревянная трубка Барнуса ударилась об пол. Флайт не стал останавливаться. Он приподнял меч и прибавив шаг пошел дальше. На ходу он прошептал.
    Прости, но тебе придется меня подождать...

    62 Сезона Жары. Раннее утро. Крепость-Фактория "Обсидиан."

    Лорд Флайт лежал на полу в просторном зале на 2м уровне. Медик осматривал и обрабатывал его раны. В зале было много народа, многие был ранены. Пару часов назад пираты прекратили штурм, и собирались на Янтарном Берегу для новой атаки. Пользуясь затишьем, защитники перевязывали раны и укрепляли оборону крепости. Флайт обратился сидящей рядом Хельге.
    Доложите обстановку.
    Хельга посмотрела на Флайта и спросила.
    А надо? Вроде бы и так понятно что мы в дерьме...
    Флайт гневно посмотрел на нее, повернул голову в сторону закурившего от нервов Электроса. Тот ответил.
    Хельга права, мы в дерьме. 1й уровень разнесли в хлам. Мы потеряли убитыми больше половины людей. "Покоритель Севера" и захваченный экипажем "Гаста" рейдер ушли на юго-восток, за ним в погоню ушли мониторы. "Прогресс" должен быть на пол пути к Хитекии, если его только не перехватили по пути... У пиратов кончились рейдеры, и теперь они лодками высаживают подкрепления с "Разорителя"...
    Флайт спросил.
    Сколько у нас осталось людей?
    Электрос пожал плечами.
    А Сайтан его знает. Могут сражаться сотни полторы и среди легко раненых наберем человек 50. Остальные или уже трупы, или лежачие... Лежачих Бронос говорил 60. Ярл Барнус погиб, Директор Элес повесился в своем кабинете. Когда пираты прорвались на 2й уровень, Матиен отбросил их назад и сейчас зализывает раны. Наули с ним, он тоже ранен...
    Хельга спросила.
    А Бронос?
    Электрос потупил взгляд.
    Он был на передовой, когда прорвались пираты. Его успели вытащить Муриос и Акито, но он без сознания в тяжелом состоянии на 3м уровне. Не знаю, выживет или нет...
    Медик закончил перевязку Флайта. Он поднялся и подошел к окну, смотревшему на Янтарный Берег. На берегу в палаточном лагере готовились к штурму пираты. Их было не меньше тысячи.
    Перевес в силе не в нашу пользу, враг значительно превосходит нас числом, но они шайка бродяг, а мы все-таки воины! Выбора у нас все равно нет.
    В зал вошел Муриос, ведя прихрамывающего Акито. Муриос отдал Акито в руки подбежавшего медика и обратился к Флайту.
    Флайт, нужно поговорить. Я хочу тебе кое-что показать...

    Флайт и Муриос поднялись на 3й уровень и вошли в кабинет Директора Элеса. Его посиневшее тело безвольно болталось в воздухе. Флайт поморщился и сплюнул. Муриос указал на открытый дневник Элеса, лежавший на столе. Флайт подошел и прочитал последнюю запись.
    ...Я больше так не могу. Это все моя вина. Я не знаю, что тогда на меня нашло. На побережье сейчас идет бой, Черный Шрам привел сюда свою базу и сейчас высаживает своих головорезов. Я пишу это для тех, кто выживет. Я продал за большие деньги информацию о предстоящей экспедиции одному Тэугру. Он уже знал о готовящейся экспедиции, но у него было мало данных. Не знаю, что на меня нашло, но я сожалею об этом. Я был в тот момент под какими-то чарами. Ночью меня посещает один и тот же сон - как в мою плоть вгрызаются несколько странных человек, а он стоит надо мной, смотрит мне в глаза и улыбается, сверкая острыми клыками... Я не прошу прощения, ибо недостоин. Прощайте...
    Флайт повернулся к висящему телу и сказал.
    Чтобы тебя Сайтан лично мучал, предатель...
    Муриос забрал у Флайта дневник и положил его в сумку. На немой вопрос Флайта он ответил.
    То, что он описал в дневнике - похоже на вампиров. Они когда-то были Тэуграми, которые преуспели в изучении магии жизни и смерти. В отличии от оборотней, сохраняющих после трансформации разум, вампиры становятся кровожадными убийцами, преследующие свои интересы. Я заберу дневник с собой. Если мы выживем - я обязан передать его в Инквизицию Тэурии. Ты не представляешь, насколько они опасны...
    Флайт кивнул и сказал.
    Хорошо, но ты сделаешь мне копию дневника.
    С побережья донесся протяжный гул рога и выстрел из корабельной мортиры.
    Пираты снова идут на штурм...
    По коридорам крепости разнесся гул сигнализации. Флайт и Муриос пожали руки и сказали друг другу.
    Это наш последний бой, до встречи.
    Муриос выбежал первым, Флайт пнул ногой болтающееся тело и на ходу вытаскивая из-за спины меч, побежал на передовую...

    62 Сезона Жары. Полдень. Крепость-Фатория "Обсидиан" 3й уровень.

    Электрос не целясь бил из светового копья по дверному проему, ведущему из длинного коридора в последний оплот обороны крепости. Копье было подключено напрямую к энергосистеме Крепости, превратив его в стационарную турель. Проем был наполовину завален трупами нападавших. За его спиной перетаптывались Лорд Флайт и Тан Хельга, с оружием наготове. Эти трое были последней преградой на пути нападавших. Копье уже дымилось от перегрева. Выстрел, еще выстрел... тонкий писк при следующем нажатии на кнопку возвести о невозможности вести огонь.
    Я ВСЕ!
    Пираты быстро растащив завал из тел ворвались в комнату. Их встретили Меч и Топор. Кровь в очередной раз забрызгала красные стены. Нападавшие не ожидали такого яростного отпора. Электрос переподключил кабель к другому Световому Копью, направил его в проем и крикнул.
    НАЗАД!
    Флайт и Хельга сделали еще пару взмахов и отпрыгнули с линии огня. Электрос вновь нажал на кнопку и поток лучей снова обрушился на наступающих. Он бил неглядя, вспышки от копья сильно слепили, глаз слезились. На левое плече опустилась тяжелая окровавленная рука Флайта.
    Электрос стой. Смотри.
    Он отпусти спусковую кнопку и полуслепым взглядом посмотрел в коридор. Силуэты пиратов удалялись в к лестнице на 2й уровень. Он прислушался. Они кричали "Отступаем!". Снаружи доносились взрывы и свист снарядов. Хельга выбежала в корридор и посмотрела в окно. На ее лице расплылась улыбка и она радостно закричала.
    Это Наш Флот! Они атакуют "Разорителя"! Мы спасены!
    За ней выбежали Флайт и таща световое копье с тяжелым кабелем Электрос. В открытом море шел бой. Снявшийся с якоря "Разоритель" уходил на юг и отбивался всеми орудиями от наступавших на него 10 крейсеров и 4х мониторов Этерайзов во главе с флагманом Королевского Флота "Страж" и сопровождавшего его "Покорителя Севера".
    Мы... мы... мы выстояли! Мы побеждаем! УРАААА!!!
    Из обороняемого ими зала послышались крики ликования. От усталости и ран, Флайт упал на землю без сознания.

    Капитан "Стража" скомандовал.
    ОГОНЬ!
    Корабль содрогнулся. Спаренное орудие главного калибра дало залп. Снаряды точно попали в цель и взорвались, неся на платформе "Разорителя" огромные разрушения.
    Передать мониторам, открыть огонь по цитадели!
    Матросы защелкали задвижкой на фонарях, передавая светом приказ Адмирала. Через 5 секунд, с мониторов синхронно раздались 8 выстрелов мортир. Снаряды описав дугу врезались в "палубу" пиратской базы. Чудовищные взрывы разметали по платформе остатки надстроек.
    Большая часть орудий "Разорителя" выведена из строя. Адмирал, какие приказы?
    Адмирал скомандовал.
    Крейсерам и "Покорителю Севера" - на абордаж!..

    80 Сезона Жары. Полдень. Крепость-Фактория "Обсидиан".

    Лорд Флайт просыпался от глубокого сна. Он еще не открыл глаза и пытался прислушаться к своим чувствам. Он лежал на мягкой постели, укрытый теплыми одеялом. Одеяло нежно ласкало тело и казалось призывало поспать еще. В комнате было тихо. Флайт попробовал пошевелиться. Тело плохо слушалось, он почувствовал тугие повязки из бинтов на левой руке и торсе. Он медленно открыл глаза. Над ним был белый металлический потолок и было видно часть такой же белой стены, украшенной горизонтальной красной полосой. Флайт поморгал, приподнял голову и осмотрелся. Он лежал в до боли знакомом помещении... Что он здесь делает? Внезапно в голову ворвались воспоминания о пиратском штурме. Он закрыл глаза и застонал...
    О! Очнулся. Флайт, я видел как ты головой шевелил!
    Флайт повернул голову на голос и открыл глаза. На соседней кровати лежал Бронос. Он улыбался.
    Бронос, ты живой!
    Бронос ответил.
    Живее всех живых. Я вчера очнулся. Мы с тобой последние в лазарете остались. Не знаю как тебе, мне еще с недельку лежать. Брат делает мне протез.
    Он аккуратно откинул край одеяла, показав Флайту культю левой ноги, и снова прикрыл ее.
    Не повезло тебе. Я то хоть целый.
    Бронос ответил.
    Да ты еще ничего. Знаю что ты сильно порезанный и ребра сломаны, но думаю ты скоро встанешь на ноги.
    Флайт аккуратно вздохнул и спросил.
    Какое сегодня число? Сколько мы тут уже валяемся?
    Бронос посмотрел направо и ответил.
    Сегодня 80 Сезона Жары. Мы с тобой валяемся 18 дней.
    Флайт удивленно вскрикнул.
    18 ДНЕЙ?! Ох, ничего себе. Вот это нас потрепало...
    Дверь в лазарет открылась, в нее зашел медик. Увидев, что Флайт пришел в себя он тут же развернулся и побежал куда-то по коридору. Бронос улыбнулся.
    Сейчас к тебе придут гости.
    Через несколько минут за дверью послышались дробные шаги. Дверь открылась и в лазарет вошла группа людей. Флайт улыбнулся и сказал.
    Ооо! Какие люди! Вы все пришли меня навестить?
    Хельга, Электрос и Наули стояли напротив кровати и улыбались. Из дверей лазарета послышался знакомый голос.
    Рад, что ты пришел в себя. Управлять твоей факторией оказалось сложнее чем я думал.
    Флайт повернулся на голос. Рядом с дверью, оперевшись на трость стоял Меркурал. Его лицо расплылось в улыбке.
    Да ладно...
    Меркурал рассмеялся и ответил.
    Сам не поверил своим ушам, когда меня попросили покомандовать тут.
    Электрос и Хельга почти в один голос сказали.
    Его еще и уговаривать пришлось! Не хотел!
    Флайт хрипло рассмеялся и попробовал встать. Он сел на кровати, спустил босые ноги на пол и прислушался к ощущениям. Почти ничего не болело, ныли ребра.
    Ну... пора Командиру Крепости-Фактории "Обсидиан" и Лорду-Адмиралу 1го особого Флота Хитекии встать в строй.
    Он встал с кровати и гордо выпрямил спину. Бронос рассмеялся в голос, Хельга загадочно улыбнулась, Электрос прикрыл рукой глаза Наули и сдержанно захихикал. Меркурал улыбнулся и по-детски сказал.
    Адмирал-то голый!
    Лазарет взорвался от смеха, а Флайт залился краской и пытался прикрыться одеялом...

    89 Сезона Жары. Утро. На борту "Покорителя Севера".

    Меркурал стоял на носу корабля и смотрел вперед. Он курил металлическую трубку. На горизонте виднелся берег. К нему подошел Лорд Флайт и коротко кивнул. Меркурал сказал.
    Доброе утро, как спалось?
    Флайт косо посмотрел на Меркурала и ответил.
    Утро... Я не ложился, отчет дописывал.
    Меркурал глубоко затянулся и потрепал Флайта за плече.
    Не задумывайся, тебе отчет держать перед Мастером Кайвером, Лорд Туруг мало что знает про экспедицию. Говори все как есть, с Королем Рифом я сам побеседую. Точно знаю, что ему уже доложили, раз он так спешит в Индастрию встретить нас.
    Флайт вздохнул.
    Меня больше беспокоите Вы, Меркурал. Вы изгнаны, а теперь самовольно возвращаетесь назад. Как бы для Вас это плохо не кончилось...
    Меркурал улыбнулся и ответил.
    За меня не волнуйся, лучше подготовься в показательным выступлениям...

    В небольшом зале на одном из верхних этажей Цитадели Индастрии собрались Мастер Кайвер, Король Этерайзов Риф, Лорд Флайт и Тан Хельга. В коридоре ожидали, Меркурал и Мастера Бронос и Электрос. В зале было тихо, Мастер Кайвер, надев аккуратные очки, читал написанный Флайтом отчет. На его лице читался весь спектр негативных эмоций... Через несколько минут напряженной тишины, он передал текст отчета Королю Рифу и сказал.
    Лорд Флайт, я постараюсь быть кратким, но вопросов возникает очень много. Для начала, Я приношу свои соболезнования. Среди погибших было много Ваших друзей...
    Король Риф перебил Мастера Кайвера.
    Они умерли как воины, и пируют сейчас за одним столом с Безымянным, восславляя Великого Бога!
    Мастер Кайвер посмотрел на Короля, вздохнул и продолжил.
    Первый вопрос. Я не увидел здесь геологического отчета. Смогу ли я его увидеть?
    Флайт быстро ответил.
    Геологический отчет был утерян при осаде. У Мастера Электроса в дневнике сохранились записи об исследовании горных пород и минералов острова, но их мало, чтобы дать полное описание.
    Мастер Кайвер недовольно поморщился.
    Это очень печально, но хотя бы мы имеем общее представление о природе острова. Вопрос Второй. Я так и не понял, как произошла встреча с... Древним Пихелеров... в отчете только общее описание. По регламенту вести переговоры с новым племенем должны были Вы или Ярл. Почему это было поручено Тану Хельге и Мастеру Броносу?
    Хельга открыла было рот, но поймала на себе недовольный взгляд Короля Рифа. Лорд Флайт ответил.
    Это решение мы приняли на совете. Мы предположили, что в это время на нас могут напасть пираты, и мы были нужны чтобы укрепить оборону. Поэтому мы решили что отправятся Хельга - как представитель Этерайзов и Бронос как представитель Хитеков. Этот выбор объясняется еще и тем, что Наули первым пошел на контакт именно с Броносом, и тот уже частично знал его язык. Так же Наули доверяет Хельге, в инциденте при первой встрече, она пыталась защитить его от Матиена. Мы сознательно нарушили регламент, поступив как я считаю правильно. За нарушение регламента я готов понести наказание...
    Мастер Кайвер рассмеялся. Флайт растеряно сморел на него.
    Ой, насмешил... Понести наказание... Ахахаа... Лорд Флайт, давайте я Вам объясню. Сейчас Вы носите титулы Соправителя Фактории, Лорда-Адмирала и Командира Крепости. Учитывая что Фактория была наделена правами автономии, Вы фактически получили полномочия Легата. А это значит, что для выполнения поставленной Вам задачи Вы имеете право пользоваться любыми запрошенными ресурсами. Так же Вам разрешено нарушать Правила, если это нарушение обоснованно. Так что наказания за свои действия вы не понесете.
    Король Риф улыбнулся и добавил.
    Я считаю такое нарушение разумным, вопрос считаю снятым.
    Мастер Кайвер согласился.
    Согласен. Но еще есть 3й вопрос... Он касается Меркурала... Ни Ваши расширенные полномочия, ни автономия фактории не дают права передавать командование изгнаннику. Я понимаю сложившуюся ситуацию, но... это вопрос к Тану Хельге. Почему Вы с Электросом не приняли командование на себя? Почему вы грубо нарушили наши законы?
    Хельга с угрозой посмотрела в глаза Мастера Кайвера и ответила.
    А как бы поступили вы? Я была тяжело ранена, и прикована к постели. Электрос, Муриос, Акито и еще 3 выживших ремесленники занимались срочным ремонтом основных систем жизнеобеспечения Крепости. Если Вы не забыли, из 500 основателей, 50 человек второй волны и 100 подкрепления 2го особого флота выжило всего 45 человек. Лорд Флайт не мог командовать, а в крепости были лишь 2 человека с богатым опытом управления и необходимыми для этого знаниями. Это Чародей-Мастер Муриос, который напомню занимался ремонтом, и бывший Лорд-Мастер Хитекии Меркурал. Я не нашла иного выхода, как попросить его помощи. Я сделала все, что было в моих силах, и готова кровью доказать свою правоту!
    Король Риф встал с кресла и подошел к Хельге. Из взгляды пересеклись. Оба смотрели друг на друга с нескрываемой злобой. Внезапно Риф улыбнулся и похлопал Хельгу по плечу. Он повернулся с Мастеру Кайверу и сказал.
    Мастер, я считаю это было вынужденная мера. На ее месте, я бы поступил так же. Более того, Вы не забыли наш разговор недельной давности?
    Кайвер вздохнул и ответил.
    Я не забыл, но считаю это неправильным. В эти неспокойные времена это просто нельзя делать... Но будь что будет. Позовите Меркурала.
    Дверь в зал открылась, в нее вошел Меркурал. Кайвер увидев в проеме заинтересованный взгляд Броноса спросил.
    Там еще кто-то стоит? Бронос, Электрос, вы тоже заходите. Официальная часть почти закончена.
    Мастера послушно вышли в Зал, дверь за ними закрыли.
    Господа, присаживайтесь, будем держать совет. Меркурал, вы тоже.
    Все заняли свободные кресла, Мастер Кайвер продолжил.
    Итак подытожим. Ваша экспедиция не выполнила поставленные задачи, но все-таки была успешна. Вы наладили дипломатические отношения с незнакомым... ну можно сказать, цивилизованным, племенем. Это невероятно важное достижение. Действия Директора Элеса подтвердили, что Торговый Совет действовал в своих собственных целях. Виноват оказался даже не лично Элес, а целая группа высокопоставленных лиц в Совете. Возвращение Черного Шрама, и высокая успешность его действия обусловлена поддержкой вышеупомянутой группы. Они уже томятся в подземельях Цитадели и ожидают суда. Ваша экспедиция невольно сыграла ключевую роль в раскрытии этого заговора и устранению пиратской угрозы. И в конце концов, фактория все-таки была основана, а это уже успех. Король Риф, вы добавите?
    Риф кивнул и продолжил.
    Эта экспедиция не принесла никакой прибыли, но помогла решить несколько важных вопросов и сделала безопасным путь из Торнхейма в Индастрию. Я уже принял несколько решений и озвучу их чуть позже.
    Мастер Кайвер улыбнулся и сказал.
    Хорошо. Как один из соправителей Хитекии, пользуясь переданными мне Лордом Тумугом в решении данного вопроса полномочиями, я постановляю. Экспедицию считать успешной. Деятельность в Фактории "Обсидиан" приостановить до начала судоходного сезона в следующем году. Далее... Меркурал, встань!
    Меркурал встал и оперся на трость.
    Особым приказом, я отзываю тебя из изгнания. Тебе присуждается должность Командира Крепости-Фактории "Обсидиан", и я восстанавливаю твои гражданские права. Правителем Фактории будет назначенный Королем Рифом человек. Тебе ставится задача вернуться на Безымянный Остров и восстановить и законсервировать Крепость до наступления Сезона Ветров.
    Меркурал улыбнулся и ответил.
    Буду рад снова служить Хитекии.
    Он сел назад в кресло, Мастер Кайвер продолжил.
    Ситуация в Хитекии плачевная. Я с Лордом Тумугом прилагаем все усилия для объединения страны. Нам не хватает верных и опытных командиров. Лорд Флайт... сидите, сидите. Я хочу попросить Вас помочь нам в борьбе с Повстанцами. Я предлагаю Вам полномочия Легата и любую материальную поддержку.
    Флайт ответил.
    Я не знаком с ситуацией и пока не готов ответить.
    Кайвер кивнул и ответил.
    Мы расскажем Вам все в подробностях. Пока продолжим. Мастер Бронос и Мастер Электрос. Уведомляю, что Совет Мастеров прекратил свое существование и вы лишены своих полномочий советников. Вы не лишаетесь титулов, и ваши навыки нужны Хитекии. Если вы не возражаете, я поговорю с Вам отдельно.
    Братья одновременно ответили.
    Не возражаем.
    Мастер Кайвер вздохнул и сказал.
    Все, официальная...
    Король Риф перебил.
    Нет, Мастер, еще не все. Я тоже скажу. Тан Хельга. За проявленное... мужество... Я, Король Этерии Риф Третий Громовой, назначаю тебя Ярлом Карвхейма. Ты займешь место Ярла Барунса, будешь править его вотчиной и восхвалять славное имя Героя!
    Хельга встала, и положив руку на сердце ответила.
    Для меня это честь, мой Король!
    Король улыбнулся и сказал.
    Вольно. Мастер я закончил. Прежде чем начать, как вы выразились, "неофициальную" часть, предлагаю сделать перерыв и дождаться Лорда Тумуга и Юного Наули. Я очень хочу познакомиться с эти храбрым мальчиком.
    Мастер Кайвер улыбнулся и сказал.
    Согласен. Так и поступим.

    90 Сезона Жары. Полдень. Индастрия. Цитадель.

    Флайт сидел за столом в выделенной ему комнате и читал предоставленные Мастером Кайвером сводки новостей. В комнате, свернувшись в клубок мирно посапывал Матиен. Флайт уже привык к этому грозно выглядящему, но доброму зверю. Наули, ранним утром, ушел с Мастерами на экскурсию в Кузню Гнева, оставив Матиена в Цитадели. В дверь постучали.
    Входите!
    В комнату вошел Лорд Тумуг. Он нес в руках 2 кружки чая. Матиен проводил его взглядом и вновь засопел. Тумуг поставил одну кружку перед Флайтом, и присел рядом на кресле.
    Может что пояснить? В сводках информация противоречива.
    Флайт не отрываясь об бумаг, нащупал кружку и аккуратно отхлебнул горячего чая.
    Мне вот непонятна ситуация на юго-западе, за Железными горами. Так одновременно, еще при правлении Меркурала, взбунтовался Клан Хорн и Шахтеры Глубокой Шахты. По ним почти никаких известий.
    Тумуг ответил.
    Так и есть, местные повстанцы предоставлены сами себе. Там не было правительственных войск, а сейчас регион и вовсе недоступен. Что там происходит - большая загадка.
    Флайт заключил.
    Это плохо. Информации мало. Давай я послушаю что ты скажешь о ситуации в целом, а потом я попробую что-то распланировать.
    Тумуг удивленно поднял бровь.
    Ты уже решился стать Легатом?
    Флайт отложил в сторону бумаги, повернулся с Тумугу и сказал.
    А ты думал я откажусь? Мне нужны данные. Я почти 2 месяца был на диком пляже, где даже нет нормальных баб!
    Тумуг улыбнулся и шутливо спросил.
    Что, Хельга не дала?
    Флайт с улыбкой ответил.
    Иди в баню!
    Тумуг рассмеялся, сделал снова серьезное лицо и начал рассказ.
    В общем... Хитекия сейчас разбита на 6 территорий. Индастрию и север контролируем мы. С нами граничат 2 территории. На юго-западе, до Железных гор - территория "Зеленых рукавов". Центром служит город Росток. Большая часть "Зеленых" - это местные фермеры и 3 Армии, подчинявшиеся раньше Лорду Граллу. Гралл мертв, его закидали камнями и повесили в центре города. Народ был недоволен политикой отказа использования технологий в сельском хозяйстве, за что и получил...
    Тумуг отпил из кружки и продолжил.
    На юго-востоке - территория "Народного Ополчения" с центром в городе Арсен. Когда началась волна восстаний, местный правитель, Лорд Илли, мобилизовал 7 своих Армий, ремесленников с Оружейных Мастерских и местное население. Когда в соседних регионах начинался бунт, он тут же вводил туда войска. Он обладает обширной территорией и огромными запасами оружия.
    Флайт перебил.
    Ну это можешь не пояснять, в Арсен это все-таки расположен Центральный Арсенал. Да я ожидал от Илли таких действий. Вы с ним смогли договориться?
    Тумуг помрачнел.
    Он не идет на переговоры с нами, но и не предпринимает активных действий. Он признает только власть Лорда-Мастера Меркурала.
    Флайт усмехнулся.
    Еще бы, он во время Тлийского Конфликта вел Армию Лорда-Мастера на Великую Битву. Я попробую договориться с ним. Без боя он все равно владения не отдаст.
    Тумуг продолжил.
    Далее, за Железными Горами... там чья-то территория. Он не наша, поэтому и считаем ее как повстанцев. На восток от Железных Гор, до границы с Тлией, и на юг, до границ Хитекии, территория 2х группировок - "Ремесленный Союз" и "Старая Гвардия". Определить точно границы их владений невозможно, территории постоянно переходят из рук в руки. Ремесленный Союз возглавляет Бригадир Ленан с Цветных Шахт. Во главе Старой Гвардии стоит...
    Флайт с улыбкой на лице сказал.
    Можешь не говорить, мой верный товарищ, Генерал Сайтам. Этот старый ифрит даст прикурить любому юнцу. Тумуг, знаешь, мне даже льстит, что за мои бывшие владения идет такая борьба...
    Тумуг улыбнулся и сказал.
    Значит проблем на юге быть не должно?
    Флайт поморщился и ответил.
    Будут, Бригадира Ленана я тоже знаю. С ним будет очень тяжело. Он молод и полон сил и идей. Если помнишь, во время Тлийского конфликта я временно управлял землями Джураса. Забрав с собой Муриоса, он оставил за главного среди ремесленников именно Бригадира Ленана. В итоге земли Джураса перешли ко мне, а потом меня отправили на север...
    Тумуг протяжно ответил.
    А-а-а-а, так вот оно что. А я то думал, откуда он вылез и почему имеет такую поддержку.
    Флайт двумя глотками допил уже остывший чай и сказал.
    В общем, теперь мне ситуация почти полностью ясна. Передай, Мастеру Кайверу, я согласен стать Легатом. Но мне понадобится очень много ресурсов, Бригада ремесленников Кузни Гнева, и большая армия. Я так понимаю, это "оголит" Индастрию?
    Тумуг подавился чаем.
    Ты, что с ума сошел?! Это вообще все силы, что у нас есть!
    Флайт улыбнулся и сказал.
    Вот про это я и говорю. Если "Зеленых" еще можно запугать, то с Лордом Илли, у нас большие проблемы. Если захочет - он с легкостью заберет своей армией все окрестные земли, включая Индастрию.
    Со стороны двери послышался голос.
    Кто управляет Индастрией - управляет Хитекией. Дверь была открыта, я не помешаю?
    Флайт жестом пригласил войти.
    Меркурал, заходи, садись. Я как раз про тебя вспоминал. Поможешь мне в одном нелегком дельце?
    Тумуг возмущенно сказал.
    Его нельзя показывать народу, все считают что он в изгнании!
    Меркурал усмехнулся и садясь в кресло ответил.
    Сами из изгнания отозвали, теперь не хотят народу показывать. А зачем тогда надо было изгонять? Посадили бы в темницу, провели бы суд, на суде лишили бы титулов и отправили бы в шахту, медь копать. А так получается я и есть, и меня нет.
    Флайт успокоил Тумуга.
    Во-первых, Меркурал прав. Во-вторых, его навыки мне очень пригодятся. Вот увидишь.
    Тумуг развел руками и сказал.
    Будь по-твоему, Флайт. Я распоряжусь чтобы тебе выделили воинов и ремесленников со снабжением. И зайди к Королю Рифу, он хотел поговорить с Легатом. Если придешь к нему как Лорд - спустит шкуру. Это его слова.
    Флайт удивился и ответил.
    Ну... Как я могу отказаться от такого приглашения?..


  • Архитектор

    2 Сезона Дождей. Поздний вечер. Индастрия. Кузня Гнева.

    Мастер Кайвер шел по главному залу. Рабочий день уже закончился, оборудование было обесточено и ждало начала новой смены с восходом солнца. В старые времена Кузня работала круглые сутки, выпуская самое передовое оборудование и вооружение... Мастер провел рукой по корпусу термальной центрифуги. Корпус был еще теплый, и мягко грел пальцы. В процессе работы это устройство могло нагреться до 5000 градусов, Кайвер вспомнил несколько случаев отказа систем охлаждения, унесших жизни нескольких человек... Он глубоко вздохнул и пошел дальше, в свой кабинет. Поднявшись по лестнице на второй этаж, стоя на площадке он еще раз обвел взглядом пустой зал. Опершись на перила ограждения, он достал трубку, забил в нее курительную смесь и закурил. Закрыв глаза он погрузился в воспоминания...

    Кайвер, я говорю тебе, это работать не будет!
    Старый суровый Бригадир Петрос, потрясая седой бородой в очередной раз ругал своевольного мальчишку. Кайвер склонив голову над верстаком, не слушая старика. Он пытался понять, где он допустил ошибку и почему устройство не работало. Теоретически, все должно было работать идеально, но на практике...
    Ты ведь должен понимать, что не все теории верны. Когда я был молодым, многие, в том числе и я, пытались создать ротационную плавильню. Я зашел дальше всех, но моя конструкция имела слишком много ошибок, и на практике не работала.
    Кайвер настойчиво ответил.
    Я не сдамся, я просто чувствую что просто что-то упустил. Моя машина уже работает, но индукционная катушка расплавляет вместе с рудой и барабан. Нужно найти материал, который...
    Бригадир Петрос перебил его.
    Кайвер, да нет материала с такими свойствами! Выдержать нагрев в 3000 градусов, да еще и быть прочным, чтобы не разлететься на 10000 оборотов в минуту. Нет такого метала, нет такой керамики. К тому же, ты зашел в такой же тупик как когда-то и я. У тебя расплавленный метал уходит на витки индукционной катушки, снижая со временем ее КПД, и соответственно сводит работу установки на нет.
    Позади послышался густой бас Мастера Пенсона.
    О чем спорите? Петрос, ты опять мальчишку донимаешь?
    Бригадир повернулся на голос с казал.
    Да он опять за старое взялся, уже сколько раз говорили. Вместо прямых обязанностей занимается старой ерундой.
    Мастер Пенсон подошел к верстаку и посмотрел чертежи Кайвера. Потом он слегка подтолкнув Кайвера, принялся разглядывать собранный юным ремесленником прототип.
    Хм... Идея неплохая, но реализация полноценного механизма в таком виде невозможна...
    Кайвер с глубокой обидой в голосе сказал.
    И Вы туда же. Я нутром чую, что это реализуемо!
    Мастер улыбнулся, и похлопал Кайвера по плечу.
    Так, молодой человек, ты сейчас берешь свои чертежи, и идешь в мой кабинет. Там я буду тебя долго ругать, а потом ты останешься работать на 2ю смену.
    Кайвер удивленно вскрикнул.
    За что?!
    Мастер улыбнулся и ответил.
    Ругать - за порчу 7 килограмм дефицитной меди. А на вторую смену останешься, чтобы поработать с Мастером Черином. Я попрошу его чтобы он тебе помог...

    Мастер Кайвер улыбнулся и вытрусил в урну содержимое трубки. В ту бессонную вторую смену был совершен технологический прорыв. Он зашел в свой кабинет и посмотрел налево. На полке стоял собранный в ту ночь прототип термальной центрифуги.
    Да, были времена...
    Улыбка исчезла с его лица, когда его взгляд упал на висящие на стене чертежи самоходной телеги. Реализация этого проекта унесла жизни 23 человек. Мастер в полном молчании сел за рабочий стол, открыл второй ящик стола и положил перед собой свой дневник. Он не делал в нем записей с того момента, как по просьбе Меркурала поднял на восстание ремесленников Кузни Гнева. Открыв дневник на последней не исписанной странице, он взял перо и начал писать.
    Что такое эволюция? Это переход чего-либо из одного состояния в другое, дающее большие преимущества. Другими словами это развитие. Развитие человека по мере набора опыта, развитие событий, связанных с его действиями. Весь мир постоянно меняется под влиянием действий отдельно взятого человека. Сегодня он срубил дерево, завтра он сделал из него древесный уголь, послезавтра он с его помощью выплавил сталь, а затем выковал из стального слитка...
    Мастер задумался и продолжил.
    ... каждый сам выберет, что он выкует из стали. Фермер выберет плут, воин - меч, торговец - то что можно будет выгодно продать. Но каждое действие найдет отголосок в окружающем мире. Фермер плугом вспашет поля и посеет пшеницу, воин с мечем, будет охранять земли фермера, а торговец продаст их женам кольца, бессовестно выдавая их за серебряные...
    Мастер, вдавась в подробности, потерял основную мысль. Старость давала о себе знать. Он уже не был тем юным ремесленником, 40 лет назад изобретшим термальную центрифугу. 40 лет назад... Мастер вырвал из дневника исписанную страницу и гневно выбросил ее в урну. Внезапно на смену гневу пришла слабость и печаль. Мастер с трудом сдерживал слезы. Мысли роились в голове...
    Я знал что найду тебя здесь, мой старый друг.
    Мастер поднял голову и увидел стоящего в дверях Меркуала. Он рассеяно встал, опрокинув попутно урну и пригласил его войти. Меркурал, вместо того чтобы сесть в предложенное кресло, подошел и крепко обнял Мастера. Тот еще больше растерялся и опустил руки. Через пару секунд он уже обнимал Меркурала и рыдал тому в плече.
    Зачем я согласился... Я больше не могу этого вынести, только не второй раз...
    Меркурал хлопал друга по спине, он не решался ответить. Когда Кайвер успокоился он отошел от Меркурала, и вытерев красные глаза предложил.
    Чаю?
    Меркурал отодвинул рукой Мастера и сам поставил чайник на плиту.
    Давай лучше я, как...
    Он замолчал и посмотрел на Кайвера. Тот махнул рукой.
    Я в порядке, мне уже давно надо было выплакаться.
    Меркурал усмехнулся.
    И это мне говорит Кайвер Железное Сердце...
    Мастер бухнулся в свое кресло и улыбнулся.
    Тот, кто дал мне это прозвище, стоит сейчас в этом кабинете и рассыпает мимо кружки самую редкую в Хитекии разновидность чая .
    Меркурал ругнулся и сгреб со стола себе к кружку просыпавшийся чай. Мастер продолжил.
    Зачем нужно было это восстание? Зачем стране еще одна революция? Тумуг мне пересказал то, что ты говорил ему. Твоей властью были довольны все, кроме Клана Хорн, который еще 35 лет назад заявил что не станет тебе подчиняться...
    Меркурал ответил.
    А ты посмотри на результат. Если бы все были довольны моей властью, восстания просто бы не произошло. Та система управления, которую мы возглавили, прогнила. Она был прогнившей еще на момент нашего с тобой восстания 35 лет назад. А сейчас она и вовсе распалась. Все это время я боролся с ней, и каждый день я проигрывал. Каждое мое решение возвращалось ко мне с негативными последствиями... Кто-то из тени уже очень давно пытается уничтожить Кейвэкспию. Этот кто-то облажался в Хитекии 35 лет назад, но сохранил частицу власти в виде Торгового Совета.
    Мастер непонимающе смотрел на Меркурала.
    Но почему ты мне раньше это не говорил?
    Меркурал замер и промолчал. Мастер смотрел на него и молча ждал ответа. Меркурал ответил.
    Я боялся за тебя. Пока ты жил в неведение ты был в безопасности. Ты помнишь, что случилось в Лордом Трайном?
    Кайвер ответил.
    Да, по пути а Тэугрию на него напал разбойники...
    Меркурал с размаха стукнул по столу.
    Наглая ложь! Он был единственный, кому я рассказывал о "тени" и он поддерживал меня. А потом его нашли в собственной комнате, повешенным и со следами пыток, причем в его поместье было 5 человек прислуги и 50 стражников, и никто не слышал и не видел, что происходило с их хозяином. И у всех них на допросах выявились провалы в памяти и ложные воспоминания об ужине один на один с хозяином! А то что ты мне сейчас сказал, придуманная мною версия.
    Кайвер побледнел и неуверенно спросил.
    Так это были Тэугры?
    Меркурал насыпая в кружки сахар ответил.
    Одно точно - это были маги. Ты еще не понял всей картины. Задумайся, ты помнишь Тлийский конфликт? Макавиш действовал не по своей воле, им управляли. Перед Тлийским конфликтом, отношения Хитеков и Тэугров резко обострились за 2 года до нашей революции. Вспомни, что тогда говорил Совет Лордов? Они не хотели войны и резко пошли на уступки Тэуграм. Это даже подорвало отношения с Этерайзами, это помнит Король Риф. Он тогда объявил эмбарго Тэуграм и ввел квоты на покупаемые у Хитеков товары, и начал мобилизовать армию. Его военный флот тогда начал более активную борьбу с пиратами. Отношения были очень натянутыми...
    Чайник на плите закипел и призывно засвител. Меркурал легким движением руки снял его с плиты и поставил на деревянную дощечку.
    Но тут вмешались мы. Хитекия из-за гражданской войны получила пристальное внимание Верховного Жреца и своеобразный "протекторат". Тэугры ничего не могли поделать и им пришлось затаиться, но отношения были с ними уже испорчены отменой постановления Совета Лордов. Я воссоздал и укрепил Армию. Король Риф отменил квоты для нас, и установил квоты для Тэугров. Он ясно дал понять на чьей он стороне.
    Меркурал аккуратно разлил кипятка по чашкам и оставил кружки с чаем завариться.
    Но что произошло дальше? Когда моя власть укрепилась и я начал активно укреплять отношения с Этерайзами, начались претензии Тэугов на Тлию. Все это было взаимосвязано. В итоге моего посла выгнали с оскорблениями, я начал укреплять оборону границ...
    Кайвер покивал головой и сказал.
    И через 9 дней я ночью отбивался в недостроенном Форте "Луч" от орд нежити, и на утро попал к Тэугам в плен...
    Меркурал показал в него пальцем и четко сказал.
    ИМЕННО! Тлийский Конфликт перерос в Семидневную войну. И чем она закончилась? Нет, не нашей победой, как говорят многие, а нашим поражением. Мы узнали, что Макавишем управляли. Я никогда бы не поверил что этот мудрый человек сам решится развязать войну, и я оказался прав. В этот момент, из-за вмешательства Верховного Жреца, "тень" снова облажалась. Была создана независимая Тлия, в которой власти она не имела ВООБЩЕ. Ей пришлось действовать в открытую... Я больше чем уверен что Спарксами тоже тайно управляют. Уж очень удачно легли карты, для такого вторжения. Тэугрия выжила лишь благодаря жертве Макавиша. Он знал, что за ним придут, он сам говорил мне, что только его смерть сможет что-то изменить.
    Кайвер забил трубку и закурил. Он спросил.
    То есть, он знал что его предал Некрос?
    Меркурал покачал головой.
    Нет, но я скажу тебе больше. Верховый Жрец дал ему артефакт - "Луч Света". Он предполагал что за Макавишем придет кто-то очень сильный и использующий темную магию. В добавок он наложил на Правителей, в том числе на меня, защитное благословение. Мне не страшны их заклинания контроля. Так вот, Верховный Жрец оказался прав - Некрос Разрушитель мог быть убит оружием только такого уровня. Настоящего Великого Лича не видели уже больше 600 лет...
    Кайвер нетерпеливо посмотрел в сторону кружек и спросил.
    Ты сказал что Макавиш принес себя в жертву?
    Меркурал помешал чай и дал одну кружку Кайверу.
    Да, во-первых Тэугры-маги связаны между собой. Смерть Великого Мага не останется незамеченной. Муриос говорил, это ощущается как резкая боль и чувство опустошения. Многие маги могут потерять в этот момент сознание. Это "событие" у Тэугров всегда являлось сигналом к изоляции от внешнего мира и решением внутренних вопросов. В добавок, я расскажу еще 1 секрет...
    Кайвер отхлебнув горячего чая усмехнулся.
    Ну, давай. А то сегодня мало секретов было.
    Меркурал улыбнулся, отхлебнул чая и сказал.
    Великий Жрец, по просьбе Макавиша, наложил на него еще одно заклинание. Он называл его "Великое очищение". В момент смерти Макавиша, оно пришло в действие и по естественной связи распространилось среди большинства Тэугров. Таким образом он очистил он остатков магии контроля "тени" большую часть населения. Мне это рассказала Великий Магистр Сейнара. Она нашла записи Макавиша, где был описан механизм действия заклинания. Те, кто терял сознание в момент смерти Великого Магистра, были подвержены чарам "тени".
    Меркурал отхлебнул из кружки, поморщился и добавил еще ложку сахара.
    Крепкий, зараза... Меня что-то занесло. Продолжим?
    Кайвер вздохнул и сказал.
    Ну, я уже понял всю картину. Ты решил поступить как Макавиш, принеся себя в своеобразную "жертву" ты вынудил "тень" действовать и в Хитекии, заставил ее играть по твоим правилам. Экспедиция на Север имела значения "теста на вшивость" Она должна была показать тебе, начнет ли действовать "тень"...
    Меркурал улыбнулся и сказал.
    Именно так. Экспедиция была проверкой деятельности "тени" как в Хитекии, так и в Этерии. И "тень" стала действовать. В Этерии активизировались пираты, которых тайно спонсировал Наш Торговый Совет. Я моя просьба поднять восстание...
    Кайвер продолжил.
    Стала еще одним провалом для "тени". В сложившейся в Хитекии ситуации, "тень" имее минимальное влияние. Я думаю она реально контролирует только территорию за Железными Горами. Лорд Илли и Генерал Сайтам не признали меня или Тумуга во главе Хитекии, но они не против перемен и действуют аккуратно. "Зеленые" просто освободились от гнета тирана, и соблюдают нейтралитет. А молодой Бригадир Ленан просто жаждит Власти, которой ранее обладал.
    Меркурал улыбнулся и поставил на стол пустую кружку. Мастер Кайвер допил свою и передал Меркуралу. Кайвер посмотрел на лежавший на столе дневник и взял его в руки. Меркурал заметил.
    Ты всегда приходил сюда в сложные минуты и писал что-то в дневнике...
    Кайвер протянул дневник Меркуралу.
    Я начал писать его когда начал работать в Кузне Гнева. В нем теоретические выкладки по моим исследованиям и размышления об окружающем нас мире.
    Меркурал покачал головой.
    Кайвер, он твой и только твой... Я еще хотел сказать по сказанному ранее... Друг мой, береги себя, я подверг тебя опасности, рассказав про "тень". Я не хочу, чтобы ты закончил как Лорд Трайн, но и видеть как ты страдаешь я тоже больше не мог.
    Мастер улыбнулся и спрятал в стол дневник.
    Что сделано, то сделано. То что ты рассказал очень мрачно, но мне стало гораздо легче. Да и тебе тоже.
    Меркурал взял свою трость и кивнул в сторону двери.
    Ну что, пойдем? Завтра Легат Флайт выступает в поход. Нужно хотя бы поспать...

    3 Сезона Дождей. Раннее утро. Индастрия. Храм Пантеона.

    Легат Флайт сидел склонив голову на деревянной лавке, в Храме Пантеона. Он погрузился в мысли, пытаясь сформулировать молитву к Богам. Жрец Фениксуса увел Наули в кельи, и Флайт был предоставлен сам себе. Мысли роились как мухи и никак не хотели упорядочиться.
    Вижу ты в смятении, дитя.
    Флайт поднял голову у посмотрел на стоявшего рядом с ним. Жрец Безымянного мягко улыбнулся и вновь обратился к Флайту.
    Не стоит замыкаться в себе, я могу выслушать тебя.
    Флайт встал, поклонился жрецу и перебивчиво заговорил.
    Я пришел сюда, чтобы собраться с мыслями и помолиться Пантеону...
    Жрец неожиданно положил руку на правое плече Флайта и закрыл глаза. Это прикосновение расходилось мягким теплом по всему телу. Флайт почувствовал себя уверенней он хотел сказать слова благодарности, но Жрец опередил его.
    Не благодари меня, Флайт. Вознеси хвалу Безымянному, направившего меня к тебе. Мне было видение, что ты придешь сегодня в этот Храм.
    Флайт удивленно посмотрел на Жреца. Тот поклонился и удалился в кельи. Флайт посмотрел на свои руки и осмотрелся по сторонам. Мысли текли ясно, он наконец-то решился. Пройдя через весь Храм к левой стене, он остановился напротив святилища Энпята. Хитеки не имели привычки богато украшать Храмы. Не было ни богато украшенных витражей, ни подношений. Каждое святилище было просто символом того или иного Бога, выполненное из различных материалов. Святилище Энпята представляло его символ - перекрещенные меч, посох и боевой топор, с головой волка по центру, выполненные из закаленной черной стали. Флайт мысленно произнес обращение к Богу, достал свой меч, и по традиции, коснулся им меча святилища. Повернувшись, он перешел к противоположной стене, к святилищу Данмина. Святилище было выполнено из "вечного камня" обсидиана и изображало символ бесконечности с закрытым замком посередине. Традиционно, молитвы Данмину произносились в слух. Флайт положил на святилище монетку и вознес молитву божеству.
    Владыка Бесконечности Данмин! Услышь мою молитву! Я прошу твоего заступничества в предстоящем деле. Мне дано право вершить суд над жизнями людей. Надели меня мудростью своей, Покровитель Закона, во имя светлого дара Безымянного!
    Он поклонился святилищу Данмина, традиционно забрал монетку и пошел к следующему. Он подошел к святилищу Фениксуса. Святилище выделялось среди прочих, так как было выполнено из искусственно выращенных кристаллов красной соли. Оно изображало похожую на орла птицу, широко раскрывшую свои крылья, заключенную в круг. Мелкие кристаллики напоминали перья и освещаемые солнечным светом казались были объяты красным пламенем. Флайт преклонил колени и мысленно вознес молитву божеству. Встав и отряхнувшись он направился к главному алтарю Храма, возле которого его ждал вернувшийся из кельи Жрец Безымянного. Флайт преклонил колено и голову, Жрец кивнул и протянул руки над ним. Он быстро зашептал молитву. Флайт почувствовал умиротворение. Закончив, Жрец сказал.
    Встань, дитя! Именем Великого Безымянного, благословляю тебя! Да прибудет с тобой его божественная защита!
    Флайт встал, поклонился Жрецу и собрался уходить, но его окликнул Жрец.
    Погоди, Легат.
    Флайт послушно стоял перед Жецом. Тот снял со своей груди амулет в виде солнца с лучами и дал его Флайту. Флайт с немалым удивлением благоговейно принял великий дар и хотел поблагодарить, но Жрец вновь перебил его.
    Этот амулет защитит тебя в трудную минуту. Это тоже часть моего видения. Спрячь его и не показывай никому!
    Флайт и Жрец поклонились друг другу. Легат хотел спросить, но встретив полный ласки взгляд Жреца, улыбнулся и спрятав амулет направился к входу. Выйдя из Храма, Легат Флайт гордо выпрямил спину и огляделся. На площади перед Храмом суетились ремесленники, проверяя доспехи воинов. Воины выстаивались в шеренги, готовясь к походу. На Храмовую площадь со стороны торгового квартала шли ряды берсеркеров Этерайзов из личной гвардии Короля Рифа.
    Готов к походу?
    Легат повернулся на голос и увидел сидящего справа от входа в храм Короля Рифа.
    Долгих лет тебе, Король Риф. Пришел проводить меня?
    Король встал со складного табурета и подойдя к Легату пожал ему руку.
    Я пришел пожелать тебе удачи и помолиться в Храме перед отплытием. Я собираюсь возвращаться в Торнхейм.
    Флайт кивнул в сторону идущих на площадь берсеркеров и спросил.
    Без охраны не ходишь?
    Король Риф рассмеялся и ответил.
    Нет, даже в эти суровые времена нет места безопаснее, чем Индастрия. Помнишь, пару дней назад я говорил что принял несколько решений? Я озвучил их вчера Лорду Тумугу, так как не нашел Мастера Кайвера, теперь озвучу и тебе. Во-первых, я передаю тебе под командование свою личную гвардию. Они вернутся домой когда ты объединишь страну, или умрут на поле боя. Ими будет командовать Ярл Хельга. Она уговорила меня возглавить мои войска. Видимо ты ей по нраву!
    Флайт смущенно улыбнулся, Король рассмеялся и продолжил.
    Во-вторых - из всех, кто претендует на Хитекию, в качестве законных правителей я поддержу именно Вас. Как вы говорите... Кто управляет Индастрией - управляет Хитекией. И в-третьих - для охраны северного побережья Хитекии от пиратов и внезапных нападений, я отправлю весь Бронзовый Флот. В случае провала твоей миссии они эвакуируют Вас на Безымянный остров.
    Флайт с прищуром посмотрел на Короля Рифа.
    Не даром, одно из ваших званий "Хитрый", Мудрый Король Риф.
    К разговаривающим подошел Меркурал. Он был одет в свою белоснежную иридиевую броню, с пристегнутым за спиной двуручным мечем "Рассекателем". Командирские знаки отличия был стерты с нее, и он почти не выделялся среди других генералов.
    Легат Флайт, мы готовы выступать. Ярл Хельга сообщила мне о решении Короля Рифа, они пойду во второй колонне, на случай нападений.
    Флайт пожал руку Меркурала и с улыбкой сказал.
    Положусь на Ваш опыт, Генерал Меркурал.
    Флайт повернулся к выстроившимся в ровные ряды войскам и с паузой скомандовал.
    Бойцы... Выступаем! Идем на Росток!..

    4 Сезона Дождей. Полдень. Военный лагерь Миротворцев, в полчаса перехода от города Росток.

    В штабной палатке сидели Мастера Бронос и Электрос, Ярл Хельна и Генерал Меркурал. Они рассматривали карту местности и прикидывали возможные варианты действий. Меркурал водя пальцем по карте говорил.
    ... и потом, можно свободно зайти с запада. Западные ворота не так сильно укреплены, как восточные. Их легко можно будет пробить парой направленных взрывов и войти в город.
    Мастер Бронос гладя подбородок ответил.
    Да парой направленных взрывов можно и стену снести, причем северную. Росток - это не крепость, а город. 10 лет назад вокруг него вообще стоял деревянный частокол. Стены сложены из каменных блоков, "насухую", и забетонированы снаружи и изнутри. При желании их можно быстро разобрать и перестроить. Мне про них рассказывал местный Прораб.
    Меркурал посмотрел на него и спросил.
    Я тогда не пойму, зачем так сделано? Какой смысл в этих стенах, если их может любой разобрать?
    Электрос ответил за брата.
    Смысл прост - с расширением города, расширяются и стены. Ты сам сказал - это не крепость. Стены тут нужны только для защиты от воров. Росток стал разрастаться, когда мы начали осушать местный болота и таким образом увеличили площадь сельскохозяйственных угодий. На этой территории нет других городов, и народ стекается сюда.
    Хельга осматривая карту заметила.
    Кругом одни болота... Я не представляю как вообще можно обойти город без потерь...
    В палатку вошел крайне раздраженный Легат Флайт. Он взял со стола бутылку воды и жадно осушил ее. Оглядев присутствовавших от сказал.
    Переговоры зашли в тупик. Эти бараны не понимают что их собираются брать штурмом. Там из войск только стража и местные ремесленники, в сумме человек 500. Как до сих пор Лорд Илли не захватил эти земли...
    Меркурал усмехнулся и сказал.
    А оно ему надо, распылятся на такое захолустье? Тут кроме продовольствия и тупых фермеров нет ничего. Полей много и в его землях.
    Флайт кивнул и сказал.
    Что верно, то верно. В общем - эти "Зеленые" фермеры не имеют ни цели, ни войск, ни главы. Со мной на переговорах общались какие-то 3 мужика, которых они называют Старостами. Видимо они и подняли тут восстание.
    Бронос спросил.
    Ну так, что, будем брать штурмом фермеров?
    Флайт покачал головой и ответил.
    Да это бред, но и так оставлять их нельзя. Без прикрытого тыла, нам дальше не продвинуться...
    Меркурал улыбнулся и сказал.
    Стены, говорите от воров? Тогда предлагаю сделать вот что...

    На Хитекию опустилась ночь. В городе были зажжены фонари и факелы. Стражники лениво гуляли по едва освещенным улицам, ища воров и тех кто не соблюдает комендантский час. В городе, прячась в тенях, в сторону Ратуши крались несколько силуэтов в черных одеждах. Возле очередного перекрестка они остановились, пропуская мимо стражников. Когда они скрылись из виду, один из них тихо сказал.
    Плохая идея, и почему именно я...
    Шедший впереди, повернулся и шепотом отругал его.
    Бронос, да ты осайтанел что-ли? Тихо.
    Бронос ругнулся и пошел дальше. Миновав еще несколько патрулей, группа остановилась на границе с главной площадью, на которой стояла деревянная ратуша. Они укрылись в темном переулке, лидер группы снял с лица повязку, достал карту города и аккуратно светя на нее карманным светильником начал говорить.
    Так, мы на месте. Здесь центральная площадь и ратуша. В левом крыле ратуши - казармы стражи и арсенал. Наша задача - захватить и удерживать арсенал и ратушу. Бронос, если ты еще раз свой рот раскроешь без приказа - я тебя прибью.
    Бронос коротко ответил.
    На себя, посмотри, орет тут во все горло...
    Еще двое из группы цыкнули на него и прижались к стене. Мимо переулка прошел еще один патруль стажи. Бронос выдохнул и повернулся к Лидеру группы. Электрос пригрозил ему кулаком, и спрятав карту и светильник, они двинулись дальше...

    Стражники на стене над восточными воротами суетились. К городу по каменному тракту из темноты приближались войска Миротворцев.
    ТРЕВОГА! НА НАС НАПАДАЮТ!
    Звон колокола эхом разнесся по городу, ему ответил колокола на других участках стены. Колокол Ратуши молчал.
    Все, к арсеналам! К оружию! Почему из Ратуши не отвечают?!
    Стражники начали обстрел из арбалетов, но болты отскакивали от поднятых щитов, не нанося никакого урона.
    Командир, посмотрите на ратушу!
    Он повернулся и увидел освещенный ярким лучом прожектора, развивающийся на ветру бело-красный флаг с изображенным на нем световым копьем. Это был флаг Индастрии, флаг Миротворцев.
    Что за... Что вообще происходит?
    Внезапно, на стены влетели абордажные крюки, который тут же зацепились за зубчатую стену. Послышался множественное жужжание и через секунду на стене уже стояло несколько воинов и угольно четной броне. Растерявшиеся стражники бросали оружие и бежали. Воины хватали их и легкими ударами по затылку вырубали их. Через минуту городские ворота открылись и в город ровными рядами вошли Миротворцы. Высыпавшееся из домов население удивленно смотрело на них. Стражники даже не пытались их остановить. Дойдя до центральной площади, колонна остановилась, вперед вышел Легат Флайт. Под ноги ему кинули снятый с ратуши флаг "Зеленых". Он встал напротив Ратуши на флаг и оперся на свой меч. Двери Ратуши открылись, и из нее вышли 3 городских старосты, сопровождаемые группой ремесленников со световыми копьями наперевес, возглавляемые Электросом и Броносом. Старосты озирались по сторонам. Увидев Легата Флайта, они остановились как вкопанные. Флайт начал свою речь.
    Как наделенный Временным Правительством Хитекии особыми полномочиями, Я, Легат Флайт, заявляю свои права на этот город и окружающую его территорию.
    Он повысил голос, и продолжил.
    Сложите оружие и сдавайтесь!
    Стражники, схватившись за оружие попеременно смотрели то на Флайта, то на Старейшин. Все стихло. В тишине раздался хриплый голос одного из старейшин.
    Выполняйте приказ. Мы сдаемся.
    Звон бросаемого на каменную мостовую оружия возвестил о первой победе Легата...


  • Архитектор

    4 Сезона Дождей. Полдень. Город Росток. Здание Ратуши.

    В просторном зале городской ратуши Легат Флайт общался со сдавшимися вчера ночью Старейшинами. В это время в холле пережидали непогоду Мастера Бронос и Электрос. Братья грызли свежие яблоки и смотрели в окно. Дождь лил как из ведра.
    Хорошо что мы здесь, а не за городскими стенами. Там и так, болото, представь что там будет после дождя?
    Электрос с упреком посмотрел на брата.
    А представь, что ты по такому ливню идешь на штурм, с арбалетом наперевес. Из светового копья особо не постреляешь. Мало того что может закоротить или треснуть кристалл, так еще и луч рассеивается. Ах, да. И все это сопровождается моей руганью... Ты что вчера ночью устроил? Я думал нас заметят!
    Бронос сделал обиженное лицо и ответил.
    Не заметили же... Я тихо разговариваю.
    Электрос запустил в него огрызком яблока и гневно сказал.
    Да ты верещал как резаный кабан! Тем более стражу привлекли любые шепоты из подворотни, в городе комендантский час! Ни одной живой души не должно быть на улице!
    Бронос нахмурился и ответил.
    Извини...
    Электрос глубоко вздохнул и успокоился. Дождь нещадно колотил в окна, и хотелось только спать...
    Мальчики, отдыхаете?
    Электрос повернулся на голос и сказал.
    Хельга, присоединяйся, у нас яблоки есть. Делать все равно нечего...
    Хельга сбросила с себя изрядно промокший плащ, села на диван напротив братьев и откинувшись назад простонала.
    Ооох... Как я не люблю болота и дождь...
    Бронос улыбнулся и спросил.
    Интересно, почему такая нелюбовь к болотам?
    Хельна махнула рукой и ответила.
    Мой родной остров, Тэресин, это огромное соленое болото, с зарослями гигантских деревьев и камыша. Он был недалеко от побережья Тэугрии, и там почти круглый год идут дожди. А еще в этом соленом болоте водятся очень скверные твари особенно хищные рыбы и змеи, толщиной с тебя, которые тоже не против тобой закусить. Единственное поселение было построено в вершинах этих деревьев, а питались мы теми самыми рыбами, ловя их на птиц...
    Электрос дернулся и с отвращением ответил.
    Жестоко... Но я слышал, что ты с Карвхейма, не просто же так тебя назначили Ярлом этого острова.
    Хельга несколько секунд промолчала и ответила.
    Мой муж забрал меня с Тэресина и отвез на свою родину - Карону. Этот остров находится в подчинении Ярла Карвхема. Там я жила с сыном, пока муж был в плаванье. От был капитаном "Стража", который пришел нам на помощь в бою с пиратами у Безымянного Острова. Но потом на остров напали пираты Черного Шрама и вырезали все его население. Выжила только я. Меня подобрал проходящий мимо торговый корабль и отвез в Карвхейм. Там я ждала мужа, чтобы попытаться начать новую жизнь. Через 2 месяца, я узнала что "Страж" и его сопровождение наткнулись на крупный пиратский флот, и в абордажном бою мой муж погиб...
    Бронос опустил голову и тихо сказал.
    Соболезную...
    Хельга улыбнулась и сказала.
    Не омывай слезами павших... Именно тогда я решила отомстить и стала воином. Теперь, когда Черный Шрам был казнен мою, я спокойна. Я отомстила за свою семью и всех, кто пострадал от его грязных рук...
    Электрос задумался и сказал.
    Знаешь, а наши истории похожи. В определенный момент мы лишились всего, что у нас было, и это изменило нашу судьбу.
    Хельга заинтересованно спросила.
    Я про Вас ничего не знаю, расскажите и Вашу историю.
    Электрос вздохнул и начал рассказ.
    Ну, с чего начать... 12 лет назад, мы жили в Тлии, в небольшом поселении севернее того места, где сейчас расположен Форт "Луч". Мне было 9 лет, Броносу - 7. Нашу жизнь изменила одна единственная ночь...
    Бронос продолжил.
    В ночь перед началом Семидневной Войны, на нашу деревню и Форт "Луч" напал Тэугры. Они сравняли поселение с землей, убив всех, до кого добрались. Мы с братом и дочкой кузнеца успели сбежать в лес. Ее звали Ольга...
    Электрос вздохнул и продолжил.
    Она была серьезно ранена, и мы похоронили ее через 2 дня. Мы были напуганы и не знали что делать. Мы решили забраться поглубже в лес и обосноваться там. 2 года мы жили в лесу, не ведая что происходит за его границами...
    Бронос продолжил.
    Мы отказались от своего прошлого, даже от своих имен. Мы жили до тех пор, пока на нас не наткнулся Тлийский патруль. Они рассказали нам, что произошло за эти 2 года и отвели на стройплощадку Ассамблеи Техномагов. Там мы познакомились с Чародеем-Мастером Муриосом. Наши текущие имена дал нам именно он. Меня он назвал за броню, которую я сделал сам, а Электроса - на собранное им оружие, по принципу действия аналогичное Световому Копью.
    Электрос улыбнулся и отойдя от темы сказал.
    Этот прототип теперь стал моим оружием. Наши копья уникальны, аналогов им не найти во всей Хитекиии, например...
    Бронос успокоил брата.
    Воу, воу... Не лопни от гордости, тебя опять понесло. Мы от темы отошли. Так вот, Муриос передал нас в Хитекию, в руки Мастера Кайвера. Он стал для нашим опекуном и начал обучать нас в Кузни Гнева. Мы не могли привыкнуть к новой обстановке, но тяга к знаниям постепенно погасила в нас память о прошлом. Мы нашли себя в изобретательства.
    Электрос улыбнулся и сказал.
    Помнишь наш Экзамен? Ты тогда сам напросился сдавать его вместе со мной. Мне тогда было 18 лет, и я сдавал Экзамен на право стать Бригадиром.
    Бронос улыбнулся и ответил.
    Еще бы я не помнил. У комиссии рты открылись, когда 16 летний малец представил старым пердунам из Совета Мастеров броню, которая была крепче заряженных иридиевых лат Лордов, и ее не брал луч из Светового Копья.
    Электрос хихикая добавил.
    А потом и вовсе челюсти потеряли, когда вышел его брат, и показал Световое Копье, которое может эту броню прожечь, причем оно было легче и требовало меньших энергозатрат чем стандартное! Так еще и стрелять может в 3х режимах...
    Бронос легонько ткнул Электроса в бок.
    Братец, тебя опять понесло. Если я начну про свою броню распинаться, мы тут до ночи просидим... Договорились же, что ты не будешь больше!
    Электрос смущенно промолчал, Бронос продолжил.
    В общем, Совет настолько впечатлился, что нас обоих сделал Бригадирами и пригласил на следующее заседание Совета Мастеров. На этом совете мы показали еще больше наших исследований. Старики просто хватались за голову. Видила бы ты лицо Мастера Кайвера. Он казалось лопнет от гордости за своих учеников.
    Электрос заключил.
    После этого совета, нас сделали Мастерами и дали собственную мастерскую в порту Тихой Гавани, где мы занимались строительством прототипа №13, ставшего в итоге "Прогрессом" и "Покорителем Севера". Бронос стал самым молодым Бригадиром, а мы оба - самыми молодыми Мастерами в истории Хитекии.
    Хельга улыбнулась и шутя похлопала в ладоши. Мастера поднялись и поклонились сначала ей, потом в стороны, потом друг другу. Хельга рассмеялась. Мастера синхронно плюхнулись назад на диван. Хельга прикинув в уме спросила.
    Это получается вам сейчас 21 и 19? Стоп... Вы что, за 3 года создали "Покорителя Севера"?!
    Братья улыбнулись до ушей. Электрос ответил.
    За 2 года был создан прототип для ходовых испытаний силовой установки. Турбины и водометы были разработаны нами с нуля. Этот прототип по договору обмена знаниями был передан Техномансеру Акито. Из прототипа он построил "Прогресс". Еще за год, после глубокой модернизации и напряженной работы лучших ремесленников Кузни Гнева, Судостроительной Бригады Тихой Гавани и нашей Мастерской Инновационных Технологий, был построен и спущен на воду "Покоритель Севера". Ты присутствовала на церемонии спуска.
    Хельга удивленно посмотрела на Электроса.
    Я думала что это не первый его спуск. Почему тогда он был в ремонтном доке?
    Бронос покраснел. Электрос смущенно ответил.
    Ну... на первом рабочем спуске он затонул...

    6 Сезона Дождей. Вечер. На окраине территории Народного Ополчения.

    Легат Флайт с группой воинов стоял напротив патруля Народного Ополчения. Обстановка была явно напряженной.Командир патруля обнажив оружие задавал Флайту вопросы.
    Вы говорите вы "Миротворцы" из Индастрии? Мне казалось они не должны ходить с осадной армией по чужим территориям! Вы пришли из Ростока, это территория "Зеленых", что вы там забыли, и что вы делаете здесь?
    Флайт спокойно ответил.
    Я - Лорд Флайт, бывший наместник Гардии и Форвадии. Временное Правительство Хитекии наделило меня особыми полномочиями Легата. Я был на переговорах в Ростоке, и теперь прибыл сюда,чтобы встретиться с Лордом Илли. У нас мирные намерения. К тому же, что смогут сделать 2 тысячи бойцов против 90 тысяч Армии вашего Лорда?
    Патрульные вздрогнули и ответили.
    Вы кажется многое не знаете... Неважно. Вы говорите, что пришли на переговоры? Хорошо. Мы проведем Вас в замок, но ваша армия останется здесь!
    Легат Флайт недовольно ответил.
    Так не пойдет. До города еще 3 часа пути. Мои Миротворцы пойдут со мной и станут лагерем в часе пути Аркена. Это мое право Легата!
    Командир патруля посмотрел на переминавшихся с ноги на ногу воинов Легата и сказал.
    Возьму под свою ответственность, но вы правы - ваша жалкая кучка воинов не сравнится с армией Лорда Илли!..

    Ближе к вечеру, Легат Флайт в сопровождении 2х людей в плащах с капюшонами, вошел в небольшой зал замка города Арсен. Их уже ожидал Лорд Илли. Он имел весьма потрепанный вид. Его голову "украшала" плотная повязка из бинтов. Он сидел на мягком кресле, покрыв ноги теплым шерстяным пледом. Он не вставая обратился к вошедшим.
    Кого я вижу! Лорд Флайт со свитой! Я думал ты мерзнешь на далеком севере. Мне доложили что ты представился Легатом и потребовал встречи со мной. Может объяснишь, почему я должен выслушать представителя 2х ублюдков, узурпировавших трон Хитекии, которые не имеют как такового права назначать Легата?
    Легат встав напротив него с вызовом спросил.
    Где же твое гостеприимство, Лорд Илли? Сам не встанешь, поприветствовать парламентеров, так еще и присесть не предложишь! Думаешь, если у тебя самая мощная в Хитекии Армия - ты можешь диктовать свои условия? Или ты головой повредился?
    Лорд Илли усмехнулся и откинул в сторону плед. Легат поморщился и отвернулся. Лорд Илли сказал.
    Было бы на что встать, я бы тебя поприветствовал как подобает. Присаживайтесь, Господа, я не настолько страшен, как меня описывают.
    Парламентеры уселись на резные кресла, Лорд Илли продолжил.
    Я так понимаю, Временное Правительство наконец-то решило действовать. Я не нападал на Индастрию лишь из уважения к Мастеру Кайверу. Так скажи мне, что вы теперь собираетесь предпринять? У Индастрии не осталось ни армии, ни ресурсов, чтобы объединить страну. Вы решили просто поговорить?
    Легат Флайт улыбнулся и сказал.
    Ты прав, Индастрия сейчас переживает не лучшие времена, но все еще преследует цель объединить страну. Я...
    Лорд Илли резко перебил Флайта.
    Вы ничего не добьетесь! Я не примкну к этим двум предателям! Я храню верность Лорду-Мастеру Меркуралу! Только он является законным правителем Хитекии, и никто другой. Если эти двое будут пытаться установить свою власть - я захвачу Индастрию и публично казню их!
    Легат вздохнул и кивнул влево, на одного из спутников. Спутник снял капюшон и обратился к Лорду Илли.
    Я хочу уведомить Вас, Лорд Илли, что Временное Правительство Хитекии получило поддержку моего господина, Короля Этерии Рифа Третьего Громового! Я, Ярл Карвхейма Хельга Мстительная, являюсь его полномочным представителем в Хитекии. Любые агрессивные действия против Индастрии и Временного Правительства будут расцениваться как прямая угроза Этерии!
    Лорд Илли присвистнул от удивления.
    Надо же, Этерайзы нашли наглости нарушить договор о невмешательстве и открыто заявляют о поддержке одной из сторон гражданской войны?! А Верховный Жрец Безымянного, уже в курсе? Ваше заявление выглядит как-то неубедительно.
    Легат Флайт вновь обратился к Илли.
    Не ломай комедию, Илли, я знаю тебя уже очень давно. Ты всегда был таким заносчивым и грубым, но я тут пытаюсь с тобой вести переговоры, и ты не соблюдая делового этикета даже не выслушал нашего предложения!
    Лорд Илли пришел в ярость.
    Не ломай комедию? Флайт, да ты вообще в своем уме?! Ты кому теперь служишь? Двум шавкам, убивших Меркурала?! Были бы у меня ноги, я бы тебе уже рожу набил!
    Флайт закипел.
    А ТЫ КТО ТАКОЙ, чтобы диктовать свои условия?! Кроме армии у тебя нет ничего! НИ-ЧЕ-ГО! Одной армией и страхом нельзя управлять страной, упертый ты баран! Кому я служу, спрашиваешь? Я ВЕРЕН ХИТЕКИИ!!! Я тоже не рад тому, что происходит в стране! Когда все это началось, я был в северной жопе мира, на гребаном куске скалы, среди ледяного моря, разрывая задницу себе и нападавшим на нас ордам пиратов! И все это я делал ради блага Хитекии! Нас из экспедиции вернулось 45 человек... 45, ИЛЛИ! И даже с такими потерями - мы выполнили свой долг!
    Флайт вскочил на ноги и подойдя ближе к ИЛЛИ проорал ему в лицо.
    И ты сам понимаешь, что ты заврался? Ты говоришь что верен Лорду-Мастеру, но на самом деле, ты просто жаждешь власти! Ты говоришь, что не нападал на Индастрию, только из-за уважения к Мастеру Кайверу, но тут же называешь его предателем! Даже этих слов достаточно, чтобы понять твои истинные цели! Ты прекрасно видишь, что Индастрия и "Зеленые" тебе не противники и занялся другими группировками, оставив "слабаков" на потом. О какой верности может идти речь?! Кому ты верен, себе или Хитекии?!
    Флайт глубоко и часто дышал. Лорд Илли молча смотрел ему в глаза. Обстановка накалилась до предела. Неожиданно раздался до боли знакомый голос.
    Достаточно, Флайт. Он всегда был таким хитрым и упертым.
    Второй спутник Флайта встал, подошел и скинул капюшон. Лорд Илли посмотрел на него и от удивления открыл рот.
    Лорд-Мастер Меркурал... Я не верю...
    Меркурал резко оборвал его.
    И не верь дальше. Не смей прикрывайся мои именем!
    Лорд Илли замямлил.
    Но... Вас же... Это... Того...
    Меркурал с суровым видом спросил.
    Кто сказал тебе, что я был убит? Назови мне имя этого ублюдка, и я задушу его собственными руками!
    Лорд Илли закрыл лицо рукой.
    Я... я... я не понимаю... Как?! Что... что вообще тогда происходит?! Флайт, Лорд-Мастер... Объясните мне?!
    Флайт выпрямился и глубоко вздохнул.
    Я мало чего знаю...
    Меркурал посмотрел на него и с укором произнес.
    Я знаю ВСЕ, но не могу рассказать.
    Он повернулся к Лорду Илли и продолжил.
    В двух словах, Мастер Кайвер и Лорд Тумуг начали восстание по моему приказу. Они абсолютно законные Правители Хитекии в данный момент. Илли, я объясню тебе позже, но сейчас ты должен сказать - кто сказал тебе что я был убит?!
    Лорд Илли тихо сказал.
    Директор Меленик.
    Меркурал с угрозой в голосе спросил.
    Где он сейчас?
    Лорд Илли опустил голову и ответил.
    Погиб в бою... Позавчера...

    7 Сезона Дождей. Полдень. Город Арсен. В личных покоях Лорда Илли.

    Меркурал стоял у окна и смотрел на город. Снова шел дождь. Миротворцы вошли в город и были расквартированы в пустых домах на окраине города. Флайт сидел у кровати Илли и внимательно слушал его рассказ.
    ...это был ад. Я потерял около 2х тысяч бойцов за считанные секунды. Эти машины... Я понятия не имею как они действуют, но их невозможно пробить даже световыми копьями! Они гораздо эффективнее Меков!
    Флайт посмотрел на Меркурала и спросил
    Есть какие-нибудь идеи? Что это может быть?
    Меркурал глубоко вздохнул и ответил.
    Без понятия... Мастер Кайвер мог бы что-то рассказать, но он не может покинуть Индастрию. Братья-Мастера сейчас чем заняты?
    Флайт ответил.
    Они пошли собирать местных ремесленников в ополчение. Лорд Илли, кто тут главный из ремесленников?
    Илли лежал на кровати, прикрыв глаза рукой. Он тихо ответил.
    Никого нет... почти все погибли 3 дня назад, в том бою. Незадолго до вашего прихода от ран скончался Бригадир Тесола. Выжил лишь я.
    Флайт спросил.
    Сколько у тебя осталось воинов?
    Илли ответил.
    Около 55 тысяч и около 7 тысяч ремесленников. Еще можно мобилизовать 15 тысяч воинов резерва и 3 тысячи ремесленников, но командовать ими просто некому.
    Нависла гнетущая тишина. Лорд Илли спросил.
    Флайт... Ты извини за вчерашнее... Я оказывается ничего не знал...
    Флайт вздохнул и ответил.
    Это ты извини, я вышел из себя. Слишком много бед свалилось на мою голову...
    Меркурал вмешался.
    Не извиняйтесь, это полезно, выпустить свою ярость. Уж на то пошло, извиняться должен Я. Флайт, прости, но я не мог не вмешаться. Я не сдержал слово...
    Флайт улыбнулся и сказал.
    Ну что тут поделать, что свершилось, то сверилось. Ты был моим козырем в переговорах, и козырь сыграл сам.
    Меркурал рассмеялся и не ответил. Лорд Илли спросил.
    Флайт, а что со мной теперь будет? Меня казнят как предателя?
    Флайт улыбнулся и ответил.
    Нет. По старым законам это бы произошло, но они уже перестали действовать. Мы строим новое государство. Советы уже упразднены. Флаг Индастрии уже развевается над Ростком, пришла пора и тебе поднять его.
    Илли улыбнулся и ответил.
    Не дождешься. Флаг Арсена снимут только тогда, когда город обратится в руины. Но повесить рядом второй я соглашусь. Мне понравилась Ваша идея, думаю это будет действительно эффективное государство. Бюрократия практически исчезнет, а вопросы будут решаться на одном единственном совете, а не каждым советом отдельно. Ради такой цели и умереть не жалко. Я теперь понимаю тебя, Меркурал, без такой революции это бы просто не произошло.
    Меркурал улыбнулся и сказал.
    Ты напоминаешь своего отца. Он был таким же твердолобым, но был верным товарищем и превосходным тактиком.
    Лорд Илли коротко сказал.
    Спасибо...

    Электрос и Бронос сидели на ящиках в 3м цехе Оружейного Завода Арсена в окружении сотни ремесленников. Они с удивлением слушали переменчивый рассказ о невиданной раньше машине.
    Она была огромная, наверно с пол цеха!.. Да нет, меньше, но широкая, в ворота бы не прошла!.. У нее нет колес, она ползет как змея!.. Ты вообще иди отсюда, ты ее не видел... Скорее как улитка, она медленная и не видно ни колес, ни ног... Она...
    Бронос не выдержал и прокричал.
    Так, СТОП! У меня уже бошка от вас болит. Те, кто видел эту машину и кто может хоть что-то понимать в ее устройстве - останьтесь, остальные... У вас нет работы? Где Ваш Мастер или Бригадиры?
    Из толпы вперед вышло 5 человек
    Все наше начальство погибло в бою с этими машинами 3 дня назад. Нас выбрали Шефами, и пока что мы управляем цехами. Работа цехах с 1го по 4й приостановлена, в 5м цехе идет ремонт вооружений. В Арсеналах еще много оружия и брони, хватит чтобы экипировать еще 10 Армий.
    Электрос с горечью в голосе сказал.
    Это очень печально. Нас двоих не хватит командовать вами.
    Шефы усмехнулись.
    А нами не надо прям уж командовать. Дай приказ и мы исполним. Ремесленники Арсена - тертые калачи, каждый сам себе армия!
    Электрос улыбнулся и сказал.
    Уговорили. Но, вернемся к той машине. У кого есть догадки как она устроена?
    Один из Шефов предположил.
    Думаю это каким-то образом доработанная идея Мастера Кайвера о самоходной телеге... Эй, позовите деда Макса! Он вроде раньше с Мастером телегу строил?
    Через пару минул ремесленники привели старого седого старика в замусоленном комбинезоне и фуфайке, с затемненными очками на резинке, сдвинутыми на лоб. Он хриплым старческим голосом спросил.
    Чем старик может быть полезен?
    Бронос спрыгнул с ящика и подошел к старику.
    Деда, проконсультируй нас. ты говорят с Мастером Кайвером самоходную телегу строил. Ты слышал о странной боевой машине, что видели 3 дня назад? Что можешь рассказать по ней?
    Старик подошел к ящикам и кряхтя занял место Броноса.
    Да, я с Кайвером строил телегу, но про машину я только наслышан. Проект Кайвера мы реализовали, но прототип взорвался на испытаниях, убив осколками парового котла 23 человека. Мастер тогда наложил вето на воссоздание прототипа, и дальнейшие исследования свернули. Этих чертежей вы не найдете в Центральном Архиве... Как бы вам помочь... Эй, юнец! Сбегай во 2й цех, принеси мой дневник. Спросишь там, где он лежит, тебе тут же отдадут... Память подводит меня, но в целом телега приводилась в движение уменьшенной копией корабельного парового двигателя, который ставят на баржи. Паровой котел нагревался медной спиралью, обмотанной вокруг него. Она питалась от аккумуляторов, которые заряжались от промышленной сети. В теории, такая повозка могла проехать около 100 км, прежде чем иссякнет запас энергии... А? Что тебе нужно? А! Ты мой дневник принес, спасибо. Совсем я старый стал, не помню ничего...
    Старик зашелестел страницами. Ремесленники перешептывались, один из Шефов сказал.
    Та машина ревела как лев, с нее не сбрасывали пар, как это делают на баржах, и от нее пахло как от Петеркона с будуна.
    Из задних рядов послышался недовольный голос.
    Эй, я уже неделю не пил!
    Ремесленники в голос рассмеялись, Шеф продолжил.
    Эта машина работает не на паровой тяге, но в ней точно есть аккумуляторы и наверно солнечные панели. У ней спереди в бортах 2 спонсона со встроенной спаркой световых копий и дальше по бортам прорезаны 3 бойницы, из которых стреляют сидящие внутри ремесленники. Для непрерывной стрельбы им явно нужна энергия.
    Бронос посмотрел на Электроса и поглаживая подбородок спросил.
    Громкий рев, не сбрасывает пар... Тебе это не напоминает двигатель "Гаста"? Только одно странно, если это нефтяной двигатель, почему машина не выбрасывает черный дым?
    Электрос не задумываясь ответил.
    Ты упустил запах "перегара", она работает не на нефти. Нефти в южных краях просто нет. Ее добывают только на северном побережье и на Черном Острове, где база Барра... 2го особого флота. Пергар... Я думаю это спирт! Она работает на спирте!
    Старик Макс найдя нужную страницу в дневнике воскликнул.
    Во! Нашел! Так...
    Он присмотрелся и начал читать.
    ...Паровой котел взорвался и Мастер неделю не выходил из своего офиса. Мы стали искать другие варианты конструкций. Электродвигатели отсеяли сразу, так как телега тогда превратилась бы в склад аккумуляторов и не сдвинулась бы с места под собственным весом. Предложение повесить на двигатель кинетический генератор тоже отвергнуто. Подобную конструкцию реализовали в баржах, но им требуется дополнительная подпитка от солнечных панелей, которые просто невозможно разместить на такой небольшой конструкции... Так, чуть дальше было... Мастер запретил дальнейшую разработку... Нет, не то... А вот! ...Ко мне за советом подошел молодой ученик. Он попросил помочь с одним его экспериментом. Он искал новый виды взрывчатки и обнаружил, что при горении спирта в закрытой емкости, создается давление, которое даже способно сорвать с емкости крышку. Он просил помочь придумать устройство, которое подавало бы в емкость воздух для горения, но не позволяло бы сбрасывать в емкости давление. Мысль была очень интересная...
    Бронос прервал старика.
    Подожди, подожди... Все сходится! Это точно нефтяной двигатель, только работающий на спирте! Так мы тогда сами можем собрать такую машину!
    Ремесленники зашумели из толпы донеслись отдельный голоса.
    Да ладно... Мы же устройства ее на не знаем... Мы о таком двигателе не слышали...
    Электрос успокоил народ.
    Тихо! Вы не знаете, зато мы знаем! Мы знаем как устроен и как работает нефтяной двигатель, что со спиртовым не справимся? В конце-то концов, мы спроектировали и построили тяжелый крейсер! Что нам мешает сделать наземный крейсер?!
    Бронос загорелся идеей, он залез на ящик к Электросу. Они встали во весь рост, возвышаясь над толпой. Он с энтузиазмом сказал.
    Господа... О, у вас даже милые девушки работают?! Кхм.. Господа и Дамы! Какие-то там молокососы из Цветной Шахты собрали доселе невиданные машины. Они в первую очередь простые шахтеры, и уже потом инженеры. Мы стоим тут и чешем репу, пытаясь понять, как они это сделали. Скажите мне... Как?.. Как мы, промышленники, допустили чтобы нас переплюнули какие-то деревенщины. Мне очень горько осознавать что они переплюнули даже нашу с братом Мастерскую Инновационных Технологий!
    Электрос понял посыл брата и продолжил.
    И мы просто будем смотреть, как их машины будут давить наши войска?.. Я скажу Вам - НЕТ! Не бывать этому! Мы построим свои собственные машины, причем у нас в машинах будут еще карты и милые дамы! Я скажу вам больше, мы построим настоящий Наземный Крейсер!
    Народ воодушевился, и одобрительно переговаривался. Послышались крики.
    Да, чем мы хуже!.. Сколько можно сидеть без дела!.. К Сайтану этих выродков!..
    Электрос, подняв вверх сжатый кулак, прокричал толпе.
    КТО МЫ?!
    Толпа в едином порыве прокричала в ответ.
    РЕМЕСЛЕННИКИ!
    Бронос подхватил идею Брата.
    ЧЕГО МЫ ХОТИМ?!
    Толпа ответила.
    РАБОТАТЬ!
    Братья в один голос крикнули.
    КОГДА МЫ ХОТИМ?!
    Народ ответил.
    ПРЯМО СЕЙЧАС!
    Ремесленники захлопали в ладоши, послышались крики "Ура!" и одобрительный свист. Электрос с вызовом спросил.
    Так чего мы ждем? Вперед, за работу! Где тут найти чертежный стол?..

    12 Сезона Дождей. Утро. Город Арсен. 3й цех Оружейного Завода.

    Легат Флайт с неподдельным удивлением смотрел на бурную деятельность ремесленников. Уже 5 дней не переставая кипела работа по созданию прототипа Наземного Крейсера. Он увидел в толпе Броноса и окликнул его.
    Бронос! Будь другом, подойди.
    Бронос обернулся на голос и отмахнулся.
    Флайт, некогда сейчас. Подожди, двигатель смонтируем...
    Он снова изчез в толпе. Легат вздохнул и присел на стоящий рядом ящик. Из дальнего края цеха, по установленным под крышей здания рельсам, натужно жужжа электромоторами, медленно приближался балочный кран. На крюке висел зацепленный стропами крупный двигатель необычной конструкции. Он напоминал паровой, но был гораздо сложнее. Ремесленники кричали "Расступись!" и сопровождали "груз". Кран остановился над полусобранной машиной. Бронос залез на платформу рядом с машиной и скомандовал.
    Так, поверните его на 90 градусов. Опускаем медленно, мы должны посадить его на болты... так, а подкладки где?.. ЧТО?! Я его 3й раз снимать не буду, неси быстро! Майнуль!
    Кран медленно стал опускать двигатель вниз. Бронос жестами отдавал приказы крановщику. В корпусе засуетились несколько человек, спешно ставя подкладки. Флайт тихо посмеивался, наблюдая процесс установки, сопровождаемый криками, командами и отборной руганью. Рядом с ним раздался голос Электроса.
    Эй, проверьте, вы его не задом на перед ставите, как в прошлый раз?
    Бронос прокричал в ответ.
    Пошел ты!..
    Легат Флайт рассмеялся в голос и пожал руку Электросу.
    Доброго утра, Электрос, как спалось?
    Электрос посмотрел на него красными глазами и ответил.
    Ты бы еще спросил, что мне приснилось. Сегодня была моя ночная смена, которая еще не кончилась. Сейчас движок поставят, буду обвязывать... Ты с Илли разговаривал?
    Флайт утвердительно кивнул.
    Да, ваше пожелание выполняется. Уже перегнали тонну спирта. А почему вы не стали использовать нефть? У Илли оказывается есть ее запасы...
    Электрос посмотрел на Флайта и ответил.
    Во-первых, нефть у него только в запасе, причем тяжелая нефть. Он ее не добывает. Во-вторых - спирт показал лучшие результаты на стендовых испытаниях. В-третьих - при использовании нефти в машине будет все в саже и дыме - нулевая видимость. С другой стороны и спирт дает свой нюанс - экипаж медленно пьянеет...
    Флайт рассмеялся.
    Ты хочешь сказать, что этим будет управлять группа алкашей? Ахахаха...
    Электрос улыбнулся и ответил.
    А что, ты хотел? Это созданная "на коленке" технология! Со временем, мы доработаем ее, устраним недостатки. Пока придется довольствоваться этим. Экипаж уже набран из самых... кхм... устойчивых к алкоголю ремесленников...
    Флайт со смеху согнулся пополам... В этот момент глухой удар и скрежет пружин возвестил об окончании спуска двигателя в машину. Бронос прокричал.
    СТОП! Все, молодцы! Отлично сработали! Затягиваем болты и перекур пол часа.
    Он спрыгнул с платформы, подбежал к Флайту и пожав ему руку сказал.
    Фух, все... Электрос, после перекура ты нужен со своими чертежами, будем обвязывать все, чтобы поставить топливный бак. Флайт ты что хотел спросить?
    Флайт с улыбкой на лице спросил.
    Да хотел поинтересоваться, как дела у Вас. Мы решили пока дальше не продвигаться, пока вы не закончите.
    Бронос улыбнулся и ответил.
    Если все пойдет отлично, то уже завтра...
    Электрос перебил его.
    Сегодня вечером! Я не для этого остался после ночной смены, чтобы еще на день задержаться. Без вооружения, будем обкатывать машину уже сегодня. Прошлый вариант двигателя...
    Бронос перебил.
    Трансмиссии! Я говорю, это была твоя тупая трансмиссия! Она слишком много мощности отбирает на свою работу!
    Электрос поднял руки в жесте сдачи.
    Да, да и она тоже.
    Флайт усмехнулся и спросил.
    А как эта штука ездит вообще? у нее колес же нет.
    Братья переглянулись и посмотрели на Флайта. Бронос ответил.
    Это самое интересное. Колеса есть, причем очень необычные. Ты видел когда-нибудь конвейерную ленту в шахте?
    Флайт утвердительно кивнул.
    Так вот, ты положил на нее что-то и она по себе переместит предмет в другой конец... А что если "перевернуть" ВСЮ установку конвейерной ленты и прижать ее к земле? Тогда она будет перемещать сама себя! Машина слишком тяжелая для колес, она просто будет просто проваливаться в землю под собственным весом. Да и вдобавок, по рассказам очевидцев, шахтеры использовали тот же метод передвижения.
    Электрос добавил.
    Еще наша машина отличается одним значительным нюансом. Их машины предназначены для борьбы с пехотой, наша же - призвана еще и уничтожать их машины...

    В этот же день, в полночь, возле закрытых дверей цеха №3 собрались воины, ремесленники и весь командный состав Миротворцев. Все тихо переговаривались, ожидая знаменательного события в истории Хитекии. Внезапно из цеха донесся протяжный рев электромотора и сразу за ним неистовый рев топливного двигателя, постепенно стихший до равномерного дробного стука. Толпа стихла. Ворота цеха медленно раздвинулись. В дальнем конца цеха вспыхнул яркий прожектор, осветивший внутренности цеха и стоявшую у ворот толпу. Двигатель увеличил обороты и дробный стук превратился в равномерный нарастающий гул. Послышатся скрежет метала и прожектор стал приближаться... Из ворот цеха медленно выехало настоящее чудо инженерной мысли. Огромная машина, высотой 4 метра, длинной 10 метров и шириной 6 метров, напоминающая коробку со скошенными углами грозно возвеличивалась над толпой. Выехав из ворот цеха она остановилась и "оглядывая" местность пошевелила двумя спаренными тяжелыми скорострельными лучевыми пушками, установленными в боковых спонсонах. Машина, скрипя гусеницами и неистово царапая бетонный плиты покрытия развернулась на месте и двинулась в сторону заводской площади. Толпа ликовала. Ремесленники неистово кричали от счастья, подбрасывая в воздух кепки, сварочные маски и другие головные уборы. Воины ошарашенно смотрели на невиданное устройство и косились на ремесленников. Лорд Флайт, Ярл Хельга, Генерал Меркурал и, стоя на механизированных протезах, Лорд Илли с улыбкой на лице гордо отдавали честь проползающей мимо машине... Братьев-Мастеров ремесленники качали на руках, подбрасывая в воздух.
    Честь и слава, Мастерам! Гип-Гип-Ура!
    Неожиданно раздался хлопок, машина взвизгнула оборотами двигателя и заглохла. От неожиданности ремесленники опустили руки и подкинутый в воздух Бронос упал на землю. Электрос пробрался через толпу и через открытый бортовой люк нырнул внутрь машины. Нависла гробовая тишина. Из недр гиганта были слышна возня и многоэтажная брань. Через минуту из открытого люка сначала вылетела какая-то деталь, и следом за ней один из ремесленников экипажа. Машина взвыла электродвигателем, завелась, и немного дергаясь продолжила движение. Снимая напряжение толпа рассмеялась и захлопала в ладоши...


  • Архитектор

    13 Сезона Дождей. Полдень. Город Арсен. Заводская площадь.

    Легат Флайт издали наблюдал, как огромная машина на полном ходу маневрировала по уже изрядно разбитой площади. Пользуясь задержкой в доработке отдельных узлов, ремесленники обучались пилотировать "наземный крейсер". Из-за схожести формой и размерами с цистернами для нефти, эту машину хотели назвать "циста", но из-за созвучности с заболеванием, приняли в качестве названия Этерайзское слово "танк", обозначающее корабельную бочку для пресной воды. Неподалеку, размахивая кулаками, о чем-то яростно спорили Электрос и Бронос. В цехах за спиной Легата кипела напряженная работа. Получив базовые чертежи и серию прототипов танка, они налаживали массовое производство этих машин. Флайт повернул голову вправо. На краю площади тренировались одетые в доспехи воины.
    Уже гораздо резвее бегает.
    Флайт вздрогнул от неожиданности.
    Меркурал, вот ты любишь неожиданно появляться! С такими навыками надо тебе надо в разведку идти!
    Меркурал рассмеялся и сказал.
    Извини, но ты такой задумчивый стоял, что просто не мог удержаться.
    Флайт глубоко вздохнул и ответил.
    Скоро нам будет не до шуток. План операции уже готов?
    Меркурал сделал серьезное лицо и доложил.
    Да, почти все готово. Разведка регулярно приносит новые данные. Наши парламентеры едва унесли ноги, их даже не стали слушать. Ситуация следующая, Ремесленный Союз используя свои танки выбил Старую Гвардию из Форвадии в Гардию. Старая Гвардия возвела укрепления на правом берегу Реки Мель и держат там оборону. Союз не может быстро перебраться да другой берег, и готовится к форсированию реки. Так же, они стягивают свои войска и технику на захваченную территорию Округа Арсен. Похоже они готовятся к новой атаке.
    Флайт прикинул ситуацию и спросил.
    С Тлийцами удалось связаться?
    Меркурал ответил.
    Да, их пограничники был рады, что Арсен перешел под наш контроль. Они отправили гонца в Ассамблею и начали сворачивать свои посты. Скорее всего, они усилят границу с Форвадией и Гардией.
    Флайт кивнул. Он ожидал такого решения от Легата Джураса. Тлия все еще не имела постоянной армии. Она состояла из личной гвардии Легата и добровольцев. Меркурал взял паузу и продолжил.
    Наш план основан на перехвате танков противника нашим... Только я беспокоюсь, будет ли он эффективным? Мы лично не встречались с танками противника, и оперируем слухами...
    Флайт ответил.
    Это не крупномасштабное наступление. Наш план - это отдельный маневр. Мы собираемся столкнуть лбами наш танк и танки противника. Если наш окажется эффективнее - мы сможем продвинуться вперед и отбить захваченную территорию Округа Арсен. Если нет - отступим обратно в город и модернизируем наши танки под новые условия.
    Меркурал посмотрел на "гарцующий" по площади танк и спросил.
    Ты так уверен в этих машинах?
    Флайт покачал головой и указал на красных от ярости братьев.
    Я уверен в них. Эти 2 молодых человека за 5 дней сотворили то, о чем не мог даже мечтать Мастер Кайвер. Да и "Покоритель Севера", его собрали почти с нуля за 1 год. Руками и идеями этих двух человек совершается настоящая революция, а не наши "детские игры в песочнице" в расколотой стране. Я скажу тебе больше, вчера ночью под аплодисменты ремесленников закончился "Век Воина", настал "Век Ремесленника"... Скажи мне, Меркурал, ожидал ли ты такого поворота событий? Что может сделать простой воин с мечем, обучавшийся обращению с ним с пеленок? Что он может противопоставить танку? Перед этой машиной он абсолютно беспомощен, и может только наложить в штаны со страху и перед смертью помолиться Безымянному...
    Меркурал хмуро смотрел на Флайта.
    Ты прав, и это меня очень печалит... Просто осознание факта, что дело всей твоей жизни становится мало того что никому не нужным, так еще и бесполезным...
    Флайт вздохнул и сказал.
    Вот и я про то же...
    Танк, совершая очередной скоростной разворот резко дернулся, и с диким скрежетом остановился. Одна из гусениц слетела и лежала позади танка, "отмечая" его путь. Братья, державшие друг друга за вороты робы повернули головы к танку и в один голос воскликнули.
    Да чтоб вас!
    Они побежали к танку, из которого уже вылазил перепуганный экипаж, и выхватив с пояса инструменты начали осмотр катков. Флайт тихо усмехнулся и сказал.
    Хорошая машина, только ненадежная...
    Меркурал прошептал себе под нос.
    Как бы это не сыграло против нас...

    15 Сезона Дождей. Раннее утро. Южная граница Округа Арсен.

    Перебросить войска на левый фланг! Построиться в фалангу, продавливайте их!
    Легат прикрываясь щитом от шквального огня войск Союза, побежал на левый фланг. Танк Миротворцев только что уничтожил 2 машины союза, и натужно скрипя гусеницами полз по пересеченной местности на правый фланг, где положение было гораздо хуже. По пути он обстреливал позиции Союза из световых пушек по правому борту. Он получил несколько повреждений, но все еще был на ходу. Плотный строй пехоты Миротворцев медленно продвигался вперед. Из-за спин воинов отстреливались ремесленники завода. Справа вспыхнула яркая вспышка, в борт танка на скорости врезался снаряд. Он застрял в броне, не нанеся серьезных повреждений. В ответ на "вспышку", танк выстрелил двумя яркими лучами из бортового орудия. Стационарное орудие сплавилось за считанные секунды. Союз явно не был готов увидеть на стороне Миротворцев машину, способную дать отпор их танкам и спешно пытались использовать мобильные мортиры в качестве орудий прямой наводки. Эти попытки не приносили особого результата, но это все что они могли сделать... Флайт подменил одного из раненых воинов в фаланге и прокричал.
    Держать строй! Как только плотность огня снизится - бегом на врага!
    Как только он договорил это, обстрел противника ослаб. Ремесленники меняли батареи в копьях.
    ВПЕРЕД!
    Воины разбив плотный строй с яростным криком побежали вперед, шедшие за ними ремесленники тут же легли на землю и прикрывали наступавших метким огнем. Неожиданно противник в траншеях разбежался в стороны и со стороны леса, ломая кусты и деревья, из засады выкатился еще один танк Союза. Шквальный огонь из орудий и бойниц разом положил треть наступающих. Орудия танка прожигали щиты как бумагу. Легат хрипло скомандовал.
    ВСЕМ ВРАССЫПНУЮ! ОТСТУПАЕМ! ВСЕ НА...
    Меткий выстрел одного из ремесленников поразил Флайта в правую ногу. Почти разряженная броня не сдержала луч, и он оплавил наголенник. Флайт взвыл от боли и упал на землю. Боль сковала ногу и он пытался отползти назад. Танк союза с грохотом шел прямо на него. Флайт мысленно попрощался с жизнью и зажмурил глаза... Внезапно все стихло. Не было слышно ни одного звука. Боль в голени напоминала что он все еще жив. Флайт осторожно открыл глаза и открыл от удивления рот. Все вокруг замерло, как будто на картинке. Предметы потеряли свои цвета, все было окрашено в разные оттенки серого. Чуть правее него в воздухе "застыл" луч светового копья, танк впереди тоже остановился. Возле гусениц в воздухе застыли кусочки поднятой им грязи. Слева один из воинов зажмурился от боли, "хвост" от луча светового копья "торчал" из его груди. Флайт не понимал что происходит. Он не мог пошевелиться и мог смотреть только вперед. Вдруг он заметил яркую красную точку на одном из деревьев. приглядевшись, он увидел маленькую птичку, размером с воробья. Она резко выделялась на мрачном сером фоне. Птичка смотрела прямо на Флайта. Через секунду она взлетела и, подлетев поближе села, как на веточку, на "висящий" в воздухе луч светового копья. Птичка пристально посмотрела на Легата. Под броней, в районе груди неожиданно стало тепло. Птичка посмотрела на танк Союза и вновь на Флайта. Она весело чирикнула и взлетела. Птичка пролетела над танком и исчезла за его силуэтом. Флайт увидел как на танк, медленно покачиваясь в воздухе, опускается ярко-красное перышко. Когда оно исчезла из вида, он услышал нарастающий гул, который резал уши. Он зажмурился и почувствовал резкий запах спирта. Боль в голени усиливалась. Открыв глаза, он увидел как "замерший бесцветный мир" вновь обретал краски и приходил в движение. Собравшись с духом он попытался пошевелиться и отползти от ужасного стального монстра. Внезапно все вернулось "на нормальную" скорость. Танк перед ним резко взвыл, ярко полыхнул и взорвался. Врывной волной, почти вставшего на ноги Флайта, откинуло на метров 30 назад, он ударился головой о землю и потерял сознание...

    15 Сезона Дождей. Вечер.

    Меркурал прихрамывая шел по полю боя. Кругом все было завалено трупами воинов и ремесленников. Вороны стаями кружили в небе, ожидая когда люди оставят им богатый пир. Справа стояло несколько силуэтов оплавленных танков Ремесленного Союза. Полевые медики искали выживших, Меркурал искал не вернувшегося назад Легата Флайта... Впереди одиноко стоял танк Миротворцев. Выглядел он плачевно. Его прочная броня была "утыкана" снарядами артиллерии и полосами оплавленного метала. Ремесленники экипажа сидели прямо на земле, облокотившись спиной на танк. Многие из них были перевязаны. Рядом лежало укрытое курткой тело. Меркурал подошел к ним и спросил.
    Как вы, парни?
    Один из ремесленники устало ответил.
    Неочень... одного бойца потеряли... Броноса не нашли?
    Меркурал вскинул бровь.
    Его тоже нет? Я Легата ищу.
    Ремесленник натянуто улыбнулся.
    Можешь больше не искать, он внутри...
    Меркурал подошел к бортовому люку и заглянул внутрь. На полу на куче тряпок и курток лежал Легат Флайт. Он был аккуратно перевязан и зафиксирован несколькими прибинтованными в нему ветками. Рядом с ним сидел полевой медик.
    Жить будет?
    Медик пожал плечами.
    Должен. В 3х местах сломана левая рука, скорее всего серьезное сотрясение мозга, множественные ожоги. Состояние стабильное, пульс и дыхание в норме...
    Меркурал посмотрел на равномерно вздымающуюся грудь Легата и заметил амулет. Он удивленно вскинул брови и посмотрел на медика. Тот ответил.
    Я думаю именно это его и спасло...
    Меркурал коротко сказал.
    Ты прикрой его чем-нибудь, и никому об этом не говори...
    Медик накинул на Флайта плащ и ответил.
    Само собой. Не каждый день такое увидишь...
    Меркурал сел с ремесленниками на землю, и спросил.
    Парни, есть закурить? В броне табаку не поносишь.
    Сидящий рядом протянул мешочек с табаком и свою потертую деревянную трубку.
    Кури, не жалко. Трубку оставь себе. Не каждый день у тебя бывший Лорд-Мастер просит покурить...
    Меркурал усмехнулся и набил трубку. Подкурив, он глубоко затянулся сизым дымом. Рядом послышались шаги. Из-за танка вышла Хельга. Она была перепачкана в крови.
    Ты ранена?
    Хельга устало хмыкнула.
    Это не моя кровь...
    Она села рядом и закрыла глаза.Меркурал грустно спросил.
    Сколько выжило твоих?
    Хельга молчала. Она казалась не услышала вопроса. Тишину нарушали сдавленные стоны раненых и нетерпеливое карканье воронов. Через пару минут Хельга нашла силы ответить.
    Со мной - 7...
    Меркурал подавился дымом и закашлялся. Даже Элитные воины Этерайзов, Берсеркеры, способные в одиночку справиться с сотней хорошо обученных воинов Хитеков, не могли противостоять мощи стальных машин. Хельга спросила.
    Броноса не нашли?
    Меркурал спросил ее.
    А где он потерялся?
    Хельга натянуто улыбнулась и сказала.
    Он со своей группой побежал догонять отступавших... и до сих пор не вернулся...
    В это время со стороны леса послышался нарастающий гул.
    Что это? Стоп, это похоже на танк!
    Ремесленники засуетились, хватая копья. Двое запрыгнули в люк и развернули орудие левого борта в сторону леса. Ломая деревья из леса выполз танк Союза. Он остановился на границе леса, не предпринимая никаких действий. Из того что было раньше бортовым люком, на землю выпала группа ремесленников. Танк заглох, из люка над водительским сидением высунулся помятый и сильно испачканный кровью Бронос. Экипаж танка Миротворцев с облегчением вздохнул. Они подбежали к захваченному танку, но возле него резко отпрянули назад и рассмеялись. От танка несло свежим спитром, ремесленники и Бронос были в стельку пьяны. Бронос едва ворочая языком пытался сказать.
    Му... му... мууужики! Не кккккурите! Бак про... про... прооообит!
    Он подняв руку вверх хотел сказать что-то еще, но в этот момент отключился и с размаха бухнулся на броню. Уже через секунду он захрапел...

    16 Сезона Дождей. Полдень. Город Арсен. В медблоке Оружейного Завода.

    Бронос медленно открыл глаза. Голова гудела, во рту было так сухо, что казалось там образовалась маленькая пустыня. Он лежал смотря в потолок.
    Что я... Где я...
    Перед глазами появилось улыбающееся лицо брата.
    О! Проснулся, алкаш?
    Бронос ничего не помнил. Он зажмурился пытаясь напрячь память, но голова лишь предательски заболела еще сильнее. Электрос рассмеялся и поднял брата в положение сидя.
    Поднимайся давай... На, пей!
    Бронос не задумываясь схватил предложенный стакан и практически залпом осушил его. Соленая вода с привкусом огурцов оживила его, но во рту все еще было сухо. Он огляделся и увидел стоящую рядом на тумбочке мутную банку рассола. Оттолкнув брата от схватил ее и жадными глотками принялся опустошать ее. Электрос смеялся, хватаясь за живот. Опустошив банку, Бронос закусил одиноко плававшим в рассоле огурцом. Живительная влага улучшила его состояние. В голове вспыхнуло несколько картинок из вчерашнего дня. Преследовние отступавших, короткий бой, танк Союза, брошенный экипажем, возвращение назад, запах спирта... Он коротко простонал.
    Ууу... Я почти все вспомнил...
    Он прикрыл лицо рукой и продолжил.
    Лучше бы его там бросили...
    Электрос вытер слезы и отдышавшись ответил.
    Не зря, мы бы его просто не нашли. А так уже разобрали на запчасти и изучили.
    Бронос махнул рукой и сказал.
    Давай потом, котелок вообще не варит... Как Флайт?
    Улыбка исчезла с лица Электроса.
    Он пришел в себя ночью в лазарете, потребовал чтобы его отвели в местный Храм Пантеона. Там он о чем-то поговорил со Жрецами Фениксуса и Энпята и они увели его в свои кельи. Пока еще он не вернулся, в Храме дежурит Хельга с остатками своих людей.
    Бронос посмотрел на брата.
    Скольких мы потеряли?
    Электрос глубоко вздохнул.
    7 тысяч воинов, 5 сотен ремесленников, и практических всех Берсеркеров. Этерайзов выжило 7 человек вместе с Хельгой...
    Бронос закатил глаза и откинулся на кровать. Он закрыл лицо руками и застонал... Они потеряли почти всех, кто шел в этот бой.
    Самыми живучими оказались мы, ремесленники...
    Электрос печально ответил.
    Если бы нас не прикрывали воины...
    Бронос похлопал себя по щекам и самостоятельно сел на кровать. Он огляделся в поисках своей одежды.
    А вещи где мои?
    Электрос ответил.
    Тебе еще нужны те окровавленные рваные тряпки?
    Бронос с сарказмом ответил.
    Конечно же! Я же обожаю красный цвет!
    Электрос усмехнулся.
    И куда ты это собрался, с такой головой и сломанным ребром?
    Бронос с укором посмотрел на брата. Электрос не отреагировал.
    Нет, вещей я тебе не дам, полежи до вечера, когда тебя медик осмотрит. Я принесу тебе вещи вечером. Я в Замок, меня Лорд Илли попросил посмотреть его протезы. Зайду вечером.
    Он встал и оставив на тумбочке сверток с едой вышел из палаты. Бронос проводил его недовольным взглядом. Подождав с десяток минут он встал, обулся в стоявшие под кроватью потрепанные временем ботинки и вышел в коридор...

    Ремесленники в цехе №3 столпились возле частично разобранного танка Союза. Они тихо переговаривались, обсуждая отдельные элементы конструкции.
    Эй, мужики!
    Они обернулись на голос. В воротах цеха стоял Бронос, одетый в трусы и ботинки. Его грудь была перебинтована.
    Бронос?! Ты что из медблока сбежал?
    Бронос подошел поближе и сказал.
    А по мне невидно? Дайте кто-нибудь штаны, срам прикрыть!
    Один из ремесленников усмехнулся и сказал.
    Тебя же Электрос четвертует... Дайте Мастеру штаны из склада!
    Бронос подошел к нему и сказал.
    Шеф Болт, это будет потом, а пока у нас много дел...

    Вечером, Элетрос шел в сторону цеха №3. От был вне себя от злости. Зайдя в ворота цеха он осмотрелся. Работа кипела. Шеф Болт, стоя на ящике посреди цеха раздавал указания. Гудела сварочная дуга, стучали молотки... Электрос со все мочи крикнул.
    ГДЕ ЭТОТ УРОД?!
    Работа моментально стихла, ремесленники замерли в разных позах. Шеф Болт усмехнулся и показал рукой в сторону офиса. Электрос молча прошел через цех, сопровождаемый короткими смешками. Он поднялся по лестнице на второй этаж и резко распахнул дверь. Из офиса донеслось.
    Брат! Эм... Я тебя как раз ждал!
    Электрос зашел в офис, закрыв за собой дверь. Оттуда донеслись приглушенные крики братьев. Ремесленники улыбаясь наблюдали очередную ссору. Шеф Болт вздохнув заключил.
    Эх, молодость... Думаю без драки в этот раз не обойдется...
    Крики усилились и стихли. Послышался шум возни. Ремесленники насторожились. Через минуту стояла полная тишина, нарушаемая изредка смешками. Дверь в офис открылась и из нее медленно вышел Бронос. Он выл весьма помятым, правый глаз на глазах приобретал синий оттенок. Он рукой помассировал челюсть и крикнул в офис.
    Успокоился? Ты же драться не умеешь, так что лезешь тогда?
    Из офиса донеслось.
    Да я тебя прибью, гада! Какого гаста ты сбежал из медблока?! Я же сказал меня подождать!
    Бронос крикнул в офис.
    Чтобы еще пол дня потерять?! Да иди ты в задницу! Как очухаешься, иди помогать. Нам нужно улучшить наше детище.
    Электрос прихрамывая вышел из офиса. Его лицо представляло из себя один большой синяк, но в глазах загорелся заинтересованный огонек.
    Что ты придумал?
    Бронос улыбнулся и ответил.
    Щас покажу, иди назад.
    Бронос повернулся к ремесленникам и сказал.
    Цирк закончился, за работу парни, перекур через пол часа.

    Электрос лежал на диване, положив на лицо мешок со льдом. Бронос сидел за чертежным столом, вычерчивая контуры дополнения к их танку. Электрос обдумывал мысль брата. Бронос спросил.
    Я тебя сильно уработал?
    Электрос глухо ответил.
    Завтра буду с зеленой мордой ходить.
    Бронос повернулся на стуле и посмотрел в висящее на стене зеркало.
    Я уже синий. Глаз не закроется, и то хорошо.
    Электрос сказал.
    Ты меня выбесил, не тебе жаловаться... Я вот твою мысль обдумаю...
    Бронос вернулся к столу и спросил.
    Ну и как?
    Электрос покрутил рукой в воздухе.
    Неоднозначно. Реализовать можно, но я боюсь отдача оторвет башню. Броня танков союза не такая толстая, как у наших. Ее пробьет даже 30й калибр. Эта пушка легкая, но у нее уродская казна. В условиях узкой башни, ее просто не зарядить...
    Бронос ответил.
    Поэтому я хочу поставить 45й калибр. Я расспросил, в Арсене полно зажигательных снарядов для мортир, их можно заряжать и длинноствольный 45й. Пороховое орудие - это единственное чем можно нарастить вооружение танка, иначе придется все забить аккумуляторами, которые немало весят к тому же. Да и пустить массовое производство лучевых пушек мы не сможем, они слишком долго собираются и требуют массу ресурсов.
    Электрос поднял вверх палец.
    На танках союза стоит кинетический генератор, работающий от двигателя, через вал отбора мощности...
    Бронос ответил.
    Я видел, мы начали ставить такие же на наши. Теперь для обеспечения хода, танку нужно только топливо. Чтобы скомпенсировать потерю, я нарастил мощность двигателя, отрегулировав впускные клапана. Работает как часы.
    Электрос улыбнулся и сказал.
    А передачу как сделал?
    Бронос коротко ответил.
    Цепь, для надежности...
    Электрос убрал с лица лед и открыл глаза. Он поднялся и посмотрел в зеркало.
    Не все так плохо, как ожидалось.
    Бронос погрузившись мыслями в чертежи мрачно ответил.
    Все даже хуже.
    Он оторвался от стола и повернулся к Электросу.
    Знаешь, Электрос, у меня есть одна "военная" мысль...
    Электрос подошел к столу и разглядывая чертеж спросил.
    У тебя мысли бывают? Шучу, говори, я даже догадываюсь о чем она.
    Бронос сказал.
    То, что мы с тобой создаем, кардинально изменило ситуацию на поле боя. Воины остались не при делах. Вспомни рассказы про Меков. Они возымели похожий эффект и были чуть ли не основой Армии Хитекии. Но их сложные механизмы требовали регулярного ухода и были медлительны. Те же Тэугры быстро нашли способ им противостоять, а каждый воин знал как с ним бороться и выйти их схватки победителем. Против быстрого и бронированного танка у воина нет и шанса...
    Электрос нахмурился и ответил.
    Знаю... но что мы можем сделать?
    Бронос улыбнулся и сказал.
    Пока ты вчера сидел тут на заднице, я бегал по полю боя и пытался выжить. Я видел применение нашей тактики, и это было ужасно. Воины хорошо держатся под плотным под плотным огнем световых копий, но вмешательство танков заставляло разбивать строй, и делало наших абсолютно беззащитными. Мы воюем сейчас против ремесленников, с которыми воины с мечами справиться уже не в состоянии!
    Электрос уловил мысль брата.
    Ты хочешь сказать...
    Бронос закончил.
    Против ремесленников должны воевать ремесленники! Стратегия Хитеков - оборона. Всю нашу историю воины занимались прикрыванием задниц ремесленников, пока мы ваяли для них укрепления. Пора поменяться ролями и нам прикрывать задницы воинам! В Арсене тонны оружия и брони, в том числе световых копий.
    Электрос погладил подбородок.
    Пришло время переучивать мечников в стрелков! А еще, нужно придумать что-то, что поможет пехоте бороться с танками...
    Бронос подметил
    Да! Это тоже! Давай, мозговой штурм... Так, что уязвимо в танке? Бак со спиртов легко может взорваться, но он спрятан глубоко в броне...
    Электрос продолжил.
    Двигатель тоже, снаружи только выхлоп, но для этого нужно обойти танк сзади...
    Бронос напрягся и выдал.
    Если слетит гусеница - танк будет обездвижен!
    Электрос кивнул и предложил свою мысль.
    Это запомнить. Еще есть бойницы в бортах и прорезь для водителя...
    Бронос вспомнил вчерашний бой.
    Пары спирта легко загораются, танк можно взорвать, если поврежден бак или трубопроводы и не вентилируется корпус, как у нас. В танке есть чему гореть, я почему и выбрал зажигательные снаряды...
    Братья посмотрели друг на друга и их осенило. Они в один голос прокричали.
    Ручной зажигательный снаряд!
    В офисе повисла тишина. Братья смотрели друг на друга и улыбались. они внось одновременно воскликнули.
    ТЫ ГЕНИЙ!
    Братья рассмеялись. Снаружи сгущались сумерки, ремесленники в цехе закончив перекур вновь принялись за работу...

    20 Сезона Дождей. Утро. Северо-Восток провинции Форвардия.

    ОГОНЬ!
    Оглушительный выстрел разнесся во внутренностям танка. Из казны орудия в башне вывалилась стреляная гильза и упала на пол, откатившись под ноги Меркуралу. Он наблюдал за полем боя из открытого командирского люка, стоявшего на холме танка. Снаряд по прямой ударил в корпус танка Союза и застряв в броне взорвался, обливая корпус и внутренности машины пылающей жидкой смесью. Вражеская машина вздрогнула и остановилась, открылся бортовой люк. Прежде чем сгорающий заживо экипаж успел покинуть машину, танк взорвался. Легат Флайт, находящийся на поле боя поморщился и пробежав ближе к противнику в окопах, спрятался в укрытии. Он перезарядил световое копье и процедил сквозь зубы.
    Они толще стали с прошлого раза, но это их не спасает. Молодцы Братья, голова у них работает.
    Со стороны послышался крик Хельги.
    Флайт, справа!
    Флайт посмотрел вправо и вскочив на ноги побежал к предыдущему укрытию. Камень, за которым он прятался разлетелся на мелкие осколки. Танки Союза оснастили орудием, которое безобразно, как рог торчало прямо из "лба" танка.
    Ах ты ж гад, сейчас ты у меня попляшешь!
    Он отстегнул от пояса продолговатый металлический цилиндр с небольшим выступом на дне цилиндра. Танк приближался к его позиции, обстреливая из световых копий траншею Миротворцев правее. Флайт выждал нужный момент, ударил выступом о раму светового копья, выглянув из укрытия, метнул цилиндр в сторону танка и поспешно укрылся. Послышался звук взрыва. Он услышал как танк со срежетом продолжил движение, взывал мотором и заглох. Он выглянул и увидел, что левая гусеница слезла и танк по инерции развернуло в сторону. Он закопался в землю и не мог продолжать движение. Прицельным огнем из траншей, ремесленники вывели из строя лучевое орудие танка. Легат крикнул в сторону Траншей.
    Это наш шанс! Вперед!
    Группа воинов с щитами и световыми копьями выскочила из траншеи и побежала к машине. Легат опередил их. Он уже был возле танка и расстреливал его экипаж через открытый бортовой люк. Воины укрылись за танком и спросили.
    Что дальше, Легат?
    Флайт ответил.
    Лезьте в танк, и используйте его как укрепление. И молитесь, чтобы они не догадались стрелять по "своим". Бронос собрался идти на прорыв, прикроем паренька.
    Воины ответили "Так точно!" и полезли в люк. Через минуту они уже обстреливали позиции Союза. Траншея противника редела. Бронос наблюдая эту картину крикнул в открытый люк танка.
    Поехали, мужики, нам пора!
    Люк захлопнулся, машина взревев двигатетелем тронулась с места. Стоящий вплотную второй танк тоже пришел в движение они медленно продвигались вперед, прикрывая корпусами идущих за ними воинов с щитами по периметру и группой ремесленников в центре построения. Огонь из траншей противника сконцентрировался на наступающих. Танки подавляли сопротивление огнем из бортовых орудий. Подойдя к опустевшему участку траншеи танки повернули в стороны и прибавили ход, на ходу обстреливая позиции Союза. Ремесленники спрыгнули в траншею и завязался ближний бой. Бронос бежал вперед, отстреливая опешивших ремесленников... Через пол часа армия Союза пустилась в бегство. Группы Броноса, Хельги и Флайта преследовали отступавших. попадавшиеся на пути танки и орудия, не имеющие возможности маневрировать в лесу уничтожались или захватывались...

    Поздним вечером того же дня, Миротворцы окопались в старом покинутом форте, недалеко от границы с Тлией. Они праздновали грандиозную победу. В командной палатке сидели Мастер Бронос, Легат Флайт и Ярл Хельга. Флайт достал из походной сумки фляжку и протянул Броносу.
    Бронос, это твоя с братом победа! Ты убедил прожженных вояк изменить своим принципам! Я даже не подозревал, что в тебе скрывается талант полководца! Омой победу!
    Бронос хрипло откашлялся и отодвинул в сторону протянутую фляжку.
    Лучше ты выпей за мое здоровье, я уже за день спирта надышался, голова кругом идет.
    Флайт рассмеялся и чокнувшись флажками с Хельгой, отхлебнул крепкого напитка.
    Мхааа... Нет ничего лучше, чем Ром Тихой Гавани!
    Хельга улыбнулась, потрясла фляжкой и ответила.
    Есть! Коньяк пятилетней выдержки с Острова Сандит.
    Флайт рассмеялся и похлопал Хельгу по плечу.
    О вкусах не спорят...
    Бронос спросил.
    Как твоя рука? Ты дрался так, как будто и не ранен!
    Флайт пошевелил пальцами в загипсованной руке.
    Нормально, зарастает потихоньку, только чешется. Бронос, Меркурал скоро придет?
    Мастер ответил.
    Меркурал сказал что примет любое наше решение, и останется на страже.
    Флайт вскинул бровь и сказал.
    Хорошо, тогда начнем? Сегодняшним маршем мы почти дошли до границ Гардии, практически отрезав Союз Ремесленников от Тлийской границы в Форвардии. Так же мы выбили их со всей территории Округа Арсен. Мы выиграли этот бой с малыми потерями. Враг потерял много войск, и скорее всего нападать на нас не станет.
    Хельга поделилась мыслью.
    Они могут попробовать отрезать нас он Арсена, и перехватить наше снабжение. Танкам нужно топливо и снаряды, а нашим воинам - вода и продовольствие. Если они отрежут нас от снабжения...
    Флайт уверенно ответил.
    Этого не будет. Завтра утром начнется вторая волна атаки из Арсена. Лорд Илли и Электрос должны закрепить наш успех и подвезти снабжение. Они будут продавливать центр позиций Ремесленного Союза и оттеснят их назад к Цветным Шахтам.
    Бронос добавил.
    У нас хватит сил и припасов, чтобы пробыть в осаде две недели. Для нападения, запасов топлива хватит еще на сутки. Снарядов мы потратили меньше половины. Как ремесленник, я бы на месте Союза окопался и укрепил позиции. И еще сделал все возможное, чтобы наши танки не могли добраться до их траншей. Не думаю, что во второй раз наша тактика сработает, они не сидят сложа руки. Их танки обросли броней, увеличилась маневренность и появилось орудие, которое уступает нашему, но метким огнем способно задержать наше наступление, сбивая гусеницы. В добавок, встреченные сегодня полевые пушки говорят о спешной разработке противотанковых вооружений. Они оказались эффективны, мы потеряли сегодня 2 танка именно из-за этих орудий.
    Флайт посмотрел на Броноса и задумался. Хельга сказала.
    Их тактика мне знакома. Это методы партизанской войны с превосходящими силами противника. Эти леса - превосходное укрытие для них. Думаю, что нас ждет много засад и ловушек.
    Бронос сказал.
    Ты права, но нам необходимо двигаться вперед. В полевых условиях у нас мало возможности по ремонту техники и вообще нет возможности чем-то ответить на улучшение их техники. Время работает против нас.
    Флайт ткнул пальцев в лежащую на столе карту и сказал.
    Я предлагаю завтра утром напасть на город Фордж. Это одна из 3х их ключевых позиций, и ближайшая к нам. Это центральный город региона, в нем 3 рудоперерабатывающих завода, и самый крупный в Хитекии плавильный цех. Раньше, этот город снабжали материалами 40% всех заводов и мастерских в Хитекии. Из Форджа на северо-восток ведет старая дорога в Арсен. Если мы захватим город и восстановим дорогу - с прямым снабжением мы сможем вольно действовать в регионе. Так же мы лишим Союз части производственных мощностей. После этого у Союза останутся Цветные Шахты и древняя столица Хитекии, город-крепость Кирика на севере Гардии.
    Бронос поежился и спросил.
    Я так далеко вперед еще не размышлял, но сейчас ты напомнил мне... Что будем делать с Кирикой? Этот город в древние времена выстоял 25 летнюю осаду Тэугров, а сейчас это и вовсе гигантская крепость. 7 поясов мощных стен, город поделен на кварталы, отделенные все теми же стенами...
    Флайт поднял руку прервал триаду Броноса.
    Бронос, я был правителем этого города, как не мне знать о его достоинствах... и недостатках. На счет него у меня есть особый план. Не думаю, что Бригадир Ленан знает, насколько он на самом деле уязвим...

    21 Сезона Дождей. Вечер. Город Фордж.

    Бронос лежал на деревянном полу в одном из захваченных домов, над ним склонился полевой медик, обрабатывая множественные раны на груди.
    Так, терпи! Сейчас еще один...
    Бронос застонал от боли. Медик вытащил еще один металлический осколок и положил его в банку с водой. Бронос отдышался и спросил.
    Док, там много еще? Мне уже надоело тут лежать.
    Медик покачал головой.
    Голубчик, тут еще много работы. 4 крупных и много мелких. Тебе повезло, что ничего не попало в голову, я бы с тобой бы сейчас не возился...
    Издалека доносились звуки боя. Миротворцы в полдень ворвались в город и медленно начали захватывать его. Ремесленный Союз и городское население давали ожесточенный отпор. Бой шел за каждое здание. В дом вошел Легат Флайт и бухнулся на пол. Он глубоко вздохнул и прислонив голову к стене спросил.
    Бронос, ты как?
    В этот момент медик вытащил из груди еще один осколок. Бронос взвыл и сдавленно ответил.
    Док сказал жить буду. Я предупреждал тебя вчера, что Союз не будет сидеть сложа руки. Они ожидали, что мы будем брать город и хорошо укрепились. И как видишь, ручные снаряды они тоже изобрели. Хорошо что у них корпус тонкий, осколков немного и плохо пробивают броню...
    Медик повернул голову к Флайту.
    Вам нужна моя помощь?
    Флайт утвердительно кивнул.
    Да, нужно левую руку посмотреть, я гипс разбил. Мне не срочно - продолжай с Броносом.
    Медик кивнул и продолжил извлекать осколки. Бронос спросил.
    От Лорда Илли и Электроса есть новости?
    Флайт посмотрел в разбитое окно. На улице сгущались сумерки.
    Почти нет, разведка доложила что они смогли прорвать первую линию обороны и значительно продвинулись на юг и юго-запад. Возле Железных Гор они встретили ожесточенное сопротивление, и продвижение по юго-западному направлению остановилось. Это было 4 часа назад. Где они сейчас - не имею понятия.
    Бронос в очередной раз простонал от боли. Медик сказал.
    Крепись, остался последний. В бой тебе лучше не идти, ты потерял много крови.
    Флайт усмехнулся.
    Этого парня твои слова не остановят.
    Бронос ответил.
    Не в этот раз, у меня даже лежать нету сил...
    С севера послышался рев танков, и звуки боя. Флайт поднялся и выбежал на улицу. Медик извлек последний осколок и начал перебинтовывать раны. Через пару минут Флайт забежал в дом и сказал.
    Бронос, можешь больше не дергаться, кавалерия прибыла. Пехота Илли вошла в город!
    Медик резко повернул голову и сказал.
    Вы тоже никуда не пойдете, пока я не наложу на вашу руку шину! И это приказ!
    Легат подошел к Медику и послушно сел рядом.
    Док, тогда поторопись, нам еще всю ночь драться...


  • Архитектор

    22 Сезона Дождей. Раннее утро. Разрушенная Ратуша. Временный командный пункт Миротворцев.

    Легат Флайт, Лорд Илли и Ярл Хельга обсуждали результаты проведенной боевой операции. В той же комнате, на диване лежал укрытый курткой Бронос. Рядом с ним сидел Электрос и что-то делал с черным солдатским доспехом. Лорд Илли докладывал.
    ...мы с трудом прорвали их оборону, потеряли при этом 3 танка. Союз принимает активные меры противодействия. Перед второй линией были установленный бетонные столбы. Их узкие танки спокойно проезжают между ними, а наши - застревают. Траншеи взяли мечники, ближним боем. В общем, мы отогнали их до 3й линии и освободили старую дорогу на Арсен. Со снабжением проблем быть не должно, вдоль нее мы откопали свою траншею и будем держать оборону. Когда мы закончим, я вернусь на передовую и пошлю в Арсен гонца за подкреплениями и дополнительным снабжением.
    Хельга докладывала следующей.
    Мы закончили зачистку города и выставили охрану. Сдавшихся мы разместили в заброшенном складе на южной окраине города. Местное население возвращается в город. Как оказалось, половина местных не поддержала Ремесленный Союз, и ушла в лес. Они на нашей стороне и рассказали много интересного. Союз отводит силы в Кирику, и готовится к ее осаде. Они так же отвели часть сил с южного фронта. Старая Гвардия уже нанесла несколько ударов и прорвала оборону Союза на востоке. Самое интересное, в войну вмешались Тлийские пограничники...
    Флайт удивленно вскинул брови и сказал.
    А вот здесь подробнее.
    В комнату вошел Генерал Меркурал и кинул на стол две батареи от светового копья и сел на табурет возле стола. Флайт недоумевающе спросил.
    Это что такое?
    Меркурал с серьезным лицом ответил.
    Это последние заряженные батареи из наших запасов. Флайт, о любой атаке можно забыть. Я обшарил весь город, и скажу прямо - нам достались руины. Оборудование на заводах уцелело, склады полны руды и слитков, но... Отступая, Союз уничтожил почти все солнечные панели в городе, и слил спирт из западного хранилища. Нам не хватит энергии даже разрядить батареи копий, не говоря уже о броне. На складе 2го рудоперерабатывающего завода я нашел нетронутую цистерну со спиртом и 3 цистерны с нефтью. Продовольствия хватит на пару месяцем. Если говорить кратко - если мы продолжим наступление, то это будет армия мечников без брони и танки, а ты помнишь, что ничего хорошего из этого не выйдет.
    Лорд Илли вмешался.
    Я привезу из Арсена батареи и...
    Флайт перебил его.
    Меркурал прав, даже твоих батарей не хватит надолго. Это очень плохо...
    Электрос подал голос.
    Лорд, привезите со складов Завода не меньше 24х промышленных солнечных панелей, и демонтируйте с 5го цеха солнечный накопитель. Он стоит на резервной линии, он не повлияет на работу завода. Я попробую собрать "зеркальный пост". Погода облачная, подсолнухами мы не вытянем нужной мощности сети. Пост может работать даже в дождь.
    Бронос продолжил.
    Раз у нас есть топливо, можно использовать генераторы танков для зарядки батарей.
    Илии кивнул
    Тогда я возьму еще отдельно двигатель и несколько генераторов. Их можно же будет собрать вместе?
    Электрос ответил.
    Это довольно слабый генератор, но для зарядки батарей его хватит. Отличная мысль.
    Меркурал сказал.
    Но пока вы все это привезете, мы сидим без энергии.
    Флайт подтвердил.
    О наступлении придется пока забыть... Хельга, нас перебили, что ты говорила про Тлийцев?
    Хельга продолжила доклад.
    Как я говорила ранее, Тлийские пограничники вмешались в войну...
    Хельгу вновь прервал осторожный стук в дверь. Флайт крикнул.
    Входите!
    Дверь распахнулась, в комнату вошел разведчик.
    Легат, в зале ожидает представитель Тлии. Он ищет командира Миротворцев.
    Флайт сказал.
    Пригласите его к нам.
    Разведчик открыл дверь и в комнату вошел... Флайт воскликнул.
    Да быть этого не может! Легат Джурас!
    Джурас улыбнулся и сказал.
    Ну как же я не мог посетить свои бывшие владения, и поздороваться с новым Легатом Хитекии! Я присяду?
    Он поздоровавшись со всеми за руку присел на другой край дивана.
    Я по глазам вижу, у Вас много вопросов. Поэтому сначала расскажу я. Возможно вы уже знаете, что мои пограничники вмешались в Вашу войну. Так вот, это был мой приказ. Так называемый "Ремесленный Союз" неоднократно пытался провоцировать нас на нападение, и 3 дня назад они все таки напали первыми. Мы дали им отпор, но они захватили часть нашей территории, отогнав наши войска своими машинами.*
    Электрос сказал.
    Мы назвали их танками, и уже создали свои собственные, превосходящие их по многим параметрам. Это и позволило начать продвижение на их позиции и захватить этот город.
    Джурас продолжил.
    Это я тоже знаю. В общем, я лично прибыл на место событий и отдал приказ начать наступление. Я слышал о Миротворцах и их успехах, о... Генерале Меркурале, воюющем на их стороне. Король Риф рассказал мне о ваших планах, но я не решался вмешиваться. Сейчас я скажу прямо - нападение на наши границы стало последней каплей моего терпения. Я договорился со Старой Гвардией и с их помощью мы разбили позиции Ремесленного Союза, вернув нашу границу. Узнав, что Миротворцы взяли Фордж, я прибыл сюда для переговоров. Как и Король Риф, я высказываю свою поддержку Миротворцам и готов предоставить Легату Флайту продовольствие и право свободного прохода по территории Тлии в пределах 20 километровой зоны от границ Хитекии. Так же, я принес весточку от Старой Гвардии. Генерал Сайтам и его люди присоединяются к Миротворцам. Пока вы не встретитесь, он будет продолжать прорываться в сторону Кирики и Форджа.
    Флайт сказал.
    Джурас, это очень хорошие новости, но я хочу спросить тебя... Какие цели ты преследуешь? Королю Рифу выгодно нам помогать, а какая цена у тебя?
    Джурас улыбнулся и ответил.
    Ты правильно меня понял, но это благой мотив. Во-первых, мне тоже выгодно, чтобы Хитекией правили не подобные Ремесленному Союзу, а такие как Миротворцы. Это будет гарантией выполнения всех Тлийских соглашений и договоров. А во-вторых, меня очень заинтересовали... как вы говорите... "танки". У меня есть несколько трофейных танков Союза, но в качестве оплаты хотел бы получить прототип вашего танка. Тебе не кажется, что будет справедливо, если Тлия будет иметь собственную подобную технику. Это не будет нарушать баланс вооружений и не позволит возникать конфликтным ситуациям на основе превосходства вооружений? Гарантией безопасности и неприменения является установленный мною нейтралитет и изоляция. И хочу заметить, что, как я говорил ранее, у меня уже есть трофейные танки Союза. Мне не доставит труда разработать собственные, изучив их...
    Меркурал улыбнулся и сказал.
    Когда ты стал таким хитрым и изворотливым, Джурас? Твое предложение больше походит на шантаж.
    Джурас улыбнулся и ответил.
    Волей-неволей правитель любого государства должен быть именно таким. Он должен заботиться о своем народе, тем более если он только встает на ноги.
    Флайт сказал.
    Джурас, ты не...
    Братья Мастера в один голос прокричали.
    НЕТ! Это наша разработка! Флайт, ты уж извини, но цена вопроса неравная. Мы не отдадим Тлии наш танк просто так.
    Джурас опешил.
    О, так это Ваше детище? Электрос и Бронос, тогда я спрошу у Вас, чего вы хотите взамен.
    Электрос ответил.
    Если ты хочешь нам помочь - помогай, а цены быть просто не может. Если у тебя есть танк Союза - так заставь работать Муриоса и Акито над своим собственным! Ты по сути уже получил того, чего хотел. Флайт не мешай, мне по барабану сейчас что ты Легат! Можешь свое звание себе в задницу засунуть!
    Бронос сказал.
    Любые вопросы технологического обмена мы будем решать после окончания войны, а сейчас - извини, подвинься.
    Джурас рассмеялся и сказал Флайту.
    Ты взял в свою команду лучших ремесленников. Муриос не стоит и одного из них, хоть он тоже гений. Флайт, Я увидел что вам полностью можно доверять, и вы боретесь именно за Хитекию, а не за власть... Насчет танков Союза - это был блеф. То, что осталось от них после встречи с нашими пограничниками, едва можно назвать даже слитком метала. Флайт, я озвучу тебе мое настоящее предложение. Я безвозмездно предоставлю Миротворцем любое запрошенное снабжение и на время военный действий даю полное прав прохода по территории Тлии. Если вам вдруг нужно будет отступить - в вашем расположении Форт-Бункер "Луч".
    Флайт улыбнулся и ответил.
    Узнаю старого соседа! Тогда слушай, нам нужны промышленные солнечные панели...

    25 Сезона Дождей. Полдень. Подножие Железных Гор. На подступах к Цветным Шахтам

    Хельга, спрыгнула с несущегося на полном ходу танка в траншею Союза. За ней последовали ее верные Берсеркеры. Широкий размах топора срубил головы двум зазевавшимся ремесленниками. Траншея быстро пустела, Союз отступал в Шахты.
    Вперед! К Победе!
    7 Этерайзов танцевали танец смерти, срубая головы и круша черепа. Рядом в траншею спрыгнул Электрос со своей группой. Они были экипированы в сильно облегченную версию пехотной брони, от которой остались только нагрудник и шлем. Ремесленники, заняв захваченные позиции открыли огонь по отступавшим... На правом фланге, на дороге из Шахты, шел танковый бой. Танки Союза значительно увеличились в размерах и избавились от "рога" - орудия перенесли в две башни на крыше. Двойной залп одного из танков Союза пробил корпус танка Миротворцев. Тот дернулся, и ускорив движение протаранил более мелкий танк неприятеля. Танк Союза перевернулся на бок и загорелся. Машина Миротворцев отъехала назад, развернулась и на полном ходу устремилась к воротам Шахты. БАХ! Окованные металлом деревянные ворота распахнулись, въехавший на территорию двора танк тут же получил 12 пробитий, загорелся и взорвался. Его искореженный корпус по инерции проехал еще 20 метров и замер. В открытые ворота хлынул поток из танков и пехоты. Танки на ходу обстреливали зажигательными снарядами стационарные орудия Союза и затаившиеся в засаде танки... Через 20 минут все стихло. Последнее сопротивление на поверхности было подавлено. Войска собрались у тяжелой двери шлюза Цветной Шахты, за которыми скрывался лабиринт тоннелей, проложенных внутри горы, и остатки сопротивления. Электрос и Хельга подошли к воротам. Они представляли из себя гигантскую стальную конструкцию, высотой 15 метров и шириной 35 метров. Электрос присвистнул и сказал.
    Там этого в жизни не пробить. Проще новый тоннель в обход построить.
    Хельга, задрав голову вверх спросила.
    Их можно как-то открыть?
    Электрос покачал головой и ответил.
    Эти ворота толщиной в 2 метра, сделаны по принципу шлюза. Пока шахта работает, они подняты вверх и спрятаны в потолке. Как только их нужно закрыть - нажатие одного рычага и они под собственным весом падают вниз, блокируя проход и стирая в пыль все, что может помешать их закрытию. Открыть их можно только изнутри, и открываются они в течении 6 часов - механизмы медленно поднимают их на "исходную позицию". Склады, мастерские и шахтерское поселение - внутри.
    Электрос поднял голову вверх и посмотрел на склон горы.
    На поверхность ведут несколько вентиляционных каналов, но через них не пройти - они слишком высоко и защищены от вторжения извне.
    Хельга спросила
    И что нам теперь делать?
    Электрос открыл рот, собираясь ответить, как вдруг почувствовал подземный толчок. Хельга спросила
    Что это было?
    Электрос побледнел и сглотнул слюну. Дрожащим голосом он хрипло прошептал.
    Не может этого быть...
    Толчок повторился и в этот раз от усилился. Воины едва устояли на ногах. Лицо Электроса было белым как мел. Он со всей мочи прокричал.
    ЭТИ ДИБИЛЫ ВЗРЫВАЮ ШАХТУ! БЕЖИМ!
    Повторять было ненужно. Миротворцы крича от страха убегали прочь от гор. Хельга, Электрос и стоящие рядом воины ухватились за ближайший танк, который яростно взревев двигателем понесся по дороге... Еще один толчок выбил землю из под ног беглецов. Земля под ногами задрожала, из недр послышался нарастающий гул. С оглушительными треском, горы покрывались трещинами, деревья падали, преграждая путь... Через 5 минут Электрос и Хельга находились на значительном отдалении от края титанического по размерам провала, в который поднимая облака пыли, падали огромные куски скал, откалывавшихся от горного хребта. Хельга лежала на земле, приняв позу эмбриона, и что-то шептала. Электрос стоял, сжав кулаки и смотрел на чудовищные последствия поступка Ремесленного Союза. Его, некогда черные как смола волосы, были абсолютно седыми. Слезы текли ручьем из его глаз, но на лице не дрогнул ни один мускул. Под завалами были похоронены заживо не менее 50 тысяч человек населения Цветной Шахты и почти все воины Миротворцев. Спаслись только те, кто успел зацепиться за танки. Воины безвольно лежали на земле и смотрели в небо... Электрос до треска зубов сжал челюсти и прокричал.
    БУДЬ ТЫ ПРОКЛЯТ, ЛЕНАААААААААААААААН!!!

    28 Сезона Дождей. Вечер. Город Фордж.

    2й день пордяд безостановочно шел ливневый дождь. Казалось небеса оплакивали погибших в Цветных Шахтах. На следующий день после трагедии Меркурал с Флайтом побывали на месте происшествия. Электрос вместе с Хельгой заперлись в комнате. Они топили свои чувства в вине. Бронос не находил себе места. Он переживал за брата и неоднократно пытался попасть в его комнату, но все его попытки были тщетны. Сейчас он в очередной раз осматривал танки, пытаясь успокоиться. Легат Флайт отправился с частью армии в Гардию, на встречу со старым другом, Генералом Сайтамом. Меркурал, заперевшись в комнате, перечитывал свой дневник. Он размышлял над поступком Ремесленного Союза...

    ..."Тень" невероятно сильна. Обычно она действует скрытно, но если что-то идет не по ее плану, она начинает действовать в открытую. Ее целью явно является дестабилизация и разрушение Кейвэкспии изнутри. Мне уже пришло понимание, что устроенная мною Революция Крови была частью их плана, но мои действия противоречили их целям. Я создал, как мне казалось, мощное государство опиравшееся на армию и технологии. Но даже в этом государстве было велико влияние "Тени". Клан Хорн, оказавший мне поддержку в начале, резко изменил свою позицию, когда я пришел к власти. Совет Директоров тоже оказался подконтролен "тени". Я ничего не мог с ними поделать и приходилось вести двойную игру. Верховный Жрец предупреждал, вокруг меня он всегда видел темную ауру, но свет моей души не давал ей возможности поглотить меня. Когда выяснилось, что Макавиша контролировали, я понял, что имел ввиду Верховный Жрец. Эта темная аура... какое-то древнее заклинание? Ни один маг и жрец не в состоянии сказать к какому виду магии принадлежит эта аура...

    Меркурал перелистнул несколько страниц на более свежие записи и продолжил читать.

    ...Директор Элес повесился в собственном офисе. Когда Флайт был в отключке и я временно принял командование Факторией, ко мне подошел Чародей-Мастер Муриос...

    Подумав пару секунд, Меркурал взял перо и густо замазал чернилами "Директро Элес", "Флайт" и "Чародей-Мастер Муриос". В дневнике не должно быть имен, это правило он установил очень давно, но иногда забывал его соблюдать. Слишком много опасных тайн скрывала эта книга, попади она в чужие руки - и все кто был упомянут в ней попадали в смертельную ловушку...

    ...он показал мне одну книгу. После ее прочтения, я невольно нашел ответы на многие вопросы. [ЗАЧЕРКНУТО] не просто подозревает - он знает о существовании "тени". Это знают и в Тэугрии - Инквизиция была создана в первую очередь для борьбы с ней, но со временем она потеряла контроль над ситуацией и превратилась в то, чем она является сейчас - органом правопорядка... Он рассказал мне о вампирах и их возможной силе. Когда-то они были людьми, как и оборотни, но они при жизни добились многого в изучении Темных искусств. В отличии от оборотней, трансформация в вампира изменяет не только "форму", но и разум. Тэугры боролись с ними с давних времен, еще до встречи с Хитеками, но соблазн в виде бессмертия и огромной магической силы совращал все новых и новых Тэугров. Он так же рассказал, что Жрецы Богов, включая Верховного Жреца - все они ведут борьбу с "тенью". Они действуют скрытно, предпочитая не вмешиваться в происходящие события, а ищут и устраняют причины этих событий. В храмах люди очищаются от влияния "тени", препятствую распространению темной ауры...

    Меркурал перелистнул еще несколько страниц.

    ...После того боя, наш командир сутки провел в Храме, общаясь со жрецами. Позже он рассказал мне, о увиденном на поле боя и поделился секретом. Он утверждал, что на поле боя ему явился Фениксус. Он описал Бога почти так же, как об это рассказывал "мальчик". Маленькая яркая красная птичка... ...Его секретом был Амулет Безымянного. По известной только Жрецу причине, он отдал свой Амулет командиру. Когда я услышал это, я потерял дар речи. Амулет имеют право носить только Жрецы, и никто более. В истории не упоминалось не одного случая, чтобы жрец добровольно отдал свой амулет. Были истории и даже притча о том, что коснувшийся амулета "не жрец" обращался в пепел. Я долго расспрашивал командира об амулете и он в итоге сдался. Жрецы Храма [ЗАЧЕРКНУТО] пояснили, что тот, кто дал ему этот амулет, среди других жрецов считается вторым после Великого Жреца Безымянного, и обладает даром предвидения. Это великий дар, скрывающий не менее великую тайну, которую ему поведали. Он дал обет, что не расскажет эту тайну никому. Он так же сказал, что жрецы указали ему на меня, как на "очень важного" человека, "владеющего знаниями"...

    Меркурал закрыл дневник и спрятал его. Он вспомнил тот разговор с Флайтом. Тогда он рассказал Легату все, что знал сам и был немало удивлен, когда Флайт признался ему, что тоже знал многое. Когда закончится эта война, Флайт расскажет о секрете жрецов, и мы отправимся с ним в путешествие в поисках ответов на наши вопросы...

    30 Сезона Дождей. У подножия Железных гор севернее Города-Крепости Кирика.

    Легат Флайт шел впереди, за ним следовали Мастер Электрос, Ярл Хельна, Генерал Меркурал и вооруженная группа воинов и ремесленников. Электрос спросил.
    Флайт, ты уверен, что мы идем правильно? Это дикая местность, до города еще 5 километров!
    Флайт ответил.
    Больше чем уверен. Мы почти пришли. Вон там вход!
    Он указал на отдельно стоящий камень, возле отвесного склона горы. Подойдя ближе Электрос рассмотрел камень и склон, но ничего не увидел. Хельна с интересом смотрела на Флайта, ощупывавшего скалу. Флайт напряженно что-то искал... через 5 минут он восторженно воскликнул.
    Да вот же она!
    Он нажал на неприметный выступ. Послышался мерный шум древних механизмов и невидимая до этого каменная дверь распахнулась. За дверью в недра горы вел просторный проход. Электрос присвистнул, Флайт с усмешкой сказал.
    Я же говорил, что знаю как попасть в Кирику! Это один из тайных ходов, ведущий прямо в личные покои правителя. Я много раз пользовался им. Мы проберемся по этому ходу и захватим Бригадира Ленана. Нам нужно успеть сделать это к утру. Утром Илли, Бронос, Меркурал, Сайтам и Джурас начнут штурм. Захватив Ленана, мы откроем им ворота во всех 7 стенах. У нас мало времени, пошли!
    Флайт уверенно вошел в темный проход, остальные последовали за ним. Каменная дверь закрылась за ними, оставив диверсантов в полной темноте...

    Ранним утром над Кирикой поднимался густой черный дым. Объединенная Армия Миротворцев и Тлийских пограничников беспрепятственно прошла в открытые ворота всех 7 стен города и теперь атаковала Цитадель города. Ремесленный Союз не желал сдаваться. Их застали врасплох, они не ожидали предательства в собственных рядах. Внезапно с одного из балконов цитадели взлетела осветительная ракета. Миротворцы и Пограничники остановились, направив оружие на войска Союза. С балкона донесся голос.
    Всем членам Ремесленного Союза, я Бригадир Ленан, приказываю сдаться и сложить оружие, немедленно!
    На балконе, подняв руки в жесте сдачи, стоял Бригадир Ленан. Рядом стояд Легат Флайт и смотрел вниз на город. За Ленаном стоял Электрос, держа на мушке светового копья Ленана. Снизу этого не было видно.
    Я повторяю еще раз! Всем членам Ремесленного Союза! Я, Бригадир Ленан, приказываю сдаться и сложить оружие! Наша война проиграна!
    Легат Флайт властным голосом продолжил.
    Выполняйте приказ! Те, кто добровольно сложит оружие - получат право беспрепятственно жить или покинуть город, и не будут преследоваться! Сопротивление бесполезно! Сдавайтесь! Этот город, Форвадия и Гардия с этого момента переходят под контроль Миротворцев!
    Над Цитаделью в этот момент развернули флаг Индастрии. Ремесленники бросали оружие на землю, поднимая вверх руки. Непобедимый Город-Крепость Кирика пал за 2 часа...

    В это же день, вечером, на импровизированном помосте на площади перед Цитаделью, стояли Легат Флайт и Мастер Бронос. Вокруг них стояло плотное кольцо охраны. На Площади дежурили несколько танков. Легат уже пол часа зачитывал речь перед собравшейся толпой.
    ...Граждане Кирики! Сегодня, власть диктатуры предателя, Бригадира Ленана, пала! Мы, Миротворцы, в частности Я, Легат Флайт, от имени Временного Правительства Хитекии, объявляю! Область Форвадия, Область Гардия, Город Фордж, Город Гард, Город-Крепость Кирика, а так же другие населенные пункты, освобожденными от власти Ремесленного Союза! Вышеназванные территории возвращены под контроль Временного Правительства, и на них распространяются Законы Военного Времени. Согласно статьи 5 данного закона - все сдавшиеся добровольно будут помилованы, и после опроса отпущены с миром...
    Горожане довольно зашумели. Легат продолжил.
    Все, кто будут оказывать сопротивление законной власти - подлежат уничтожению! Это касается как вооруженных формирований, так и мирного населения!
    Горожане зароптали. В Законах Военного Времени никогда не упоминалось мирное население.
    Действие данного закона будет отменено, когда будет полностью устранена угроза мятежа. Для скорейшей ликвидации очагов сопротивления, каждый гражданин обязан доложить специальному органу всю имеющуюся информацию о действиях сопротивления и иной подозрительной активности! Сокрытие информации и укрывательство карается смертной казнью!
    Народ притих. Это были очень жестокие законы, но перед ними стоял их бывший правитель, которого в городе знали как Флайт Справедливый. Из толпы донесся голос.
    А что за специальный орган?
    Флайт откашлялся и продолжил.
    На время действия Законов Военного Времени, из Миротворческой Армии и представителей местной стражи формируется Военная Полиция. Она будет отвечать за правопорядок и подавлять сопротивление.
    Из толпы донеслось еще несколько голосов.
    Откуда здесь Тлийцы? Почему они в городе? Кто пустил сюда Тлийцев?
    Легат пояснил.
    Тлийские Пограничники завтра утром возвращаются в Тлию. Правитель Тлии, Легат Джурас, со своими войсками здесь в качестве наблюдателя.
    Народ удовлетворенно зашумел. Флайт продолжил.
    И последнее. Бригадир Ленан!
    На помост вывели изрядно потрепанного и связанного Ленана. Его поставили на Колени, лицом к толпе. Народ Зашумел и принялся кидать в него камни, яйца и помидоры. Охрана помоста вскинула оружие. Легат обратился к толпе.
    Прекратите немедленно!
    Народ успокоился, охрана опустила оружие. Легат зачитывал длинный список преступлений Бригадира Ленана.
    ...а так же за умышленное уничтожение горного поселения Цветной Шахты, унесшее жизни не менее 50 тысяч человек, Бригадир Ленан приговаривается мной к смертной казни! Приговор вступает в силу немедленно! Ленан, у тебя есть право последнего слова.
    Ленан повернул голову, плюнул Флайту на ботинок и громко сказал.
    Встретимся в Нижнем Мире, ублюдок!
    Флайт посмотрел на Электроса и сказал.
    К исполнению наказания приступить!
    Электрос подошел к Ленану сзади, и приставил к его затылку световое копье. Бригадир Ленан рассмеялся и прокричал.
    Тьма зовет меня!
    Электрос прошептал.
    За твои грехи...
    *Он нажал на спусковую кнопку. Копье коротко прогудело. Ленон дернулся и упал на бок... *

    40 Сезона Дождей. Полдень. Цитадель Кирики. Личные покои Правителя.

    Легат Флайт, Лорд Илли, Генералы Меркурал и Сайтам, Мастера Электрос и Бронос и Ярл Хельга собрались на совет в личных покоях Флайта. Первым начал Меркурал.
    Сегодня утром вернулись разведчики. За Железными Горами, в долине идут боевые действия. Город Алксит - вотчина Клана Хорн в осаде. Его атакует армия ремесленников Глубокой Шахты. Наши разведчики установили с ними контакт. Они назвали себя "Глубинные", и своей целью поставили стереть с лица земли город Алксит. Их представитель здесь в Цитадели, ожидает Флайта для переговоров. Они так же воевали с Союзом, и согласны присоединиться к нам, если мы поможем уничтожить Алксит. Они пояснили, что раньше ими командовал другой человек, какой-то Директор из Торгового Совета. В один момент они выяснили что он был предателем и казнили его.
    Флайт спросил.
    То есть, сейчас они полностью на нашей стороне? Чем они это мотивируют?
    Меркурал улыбнулся.
    Они преданы "погибшему Лорду-Мастеру". Разведчики разъяснили им ситуацию, и представили в качества доказательства Манифест Миротворцев. После этого они и отправили к нам посла и... Кхм, процитирую: "После установления истинны...", присоединятся к нам. Я уже встретился с их послом, теперь он желает поговорить с тобой, чтобы уточнить детали.*
    Хельга спросила.
    А почему они хотят уничтожить Алксит? Не я поняла бы, если они хотели захватить его, но ты делаешь упор на слово уничтожить. Они назвали причину?
    Меркурал мрачно ответил.
    Не только они назвали причину, ее видели и наши разведчики! Алксит обороняют маги! На городских стенах видели магов в черных мантиях, разведчики видели применение заклинаний!
    В зале застыла тишина. Флайт осторожно спросил.
    То есть, ты хочешь сказать...
    Меркурал с яростью посмотрел в глаза Флайта. Тот понял намек и стушевался.
    Я ничего не хочу сказать. Я говорю факт, доложенный разведкой. Клан Хорн у меня всегда вызывал подозрения, но эта последняя капля!
    Генерал Сайтам поднял руку.
    Разрешите добавить?
    Флайт кивнул, Сайтам продолжил.
    В день отплытия экспедиции на Север, в Гарде были задержана группа магов в черных мантиях. На допросах они назвались магами Ордена Осквернителей, и то что в Гардии они были паломниками. При них не нашли документов, они сказали что оставили их в Храме Эхема. По моему приказу их сопроводили в Храм, но там произошло нечто неописуемое. Войдя в Храм они рассыпались в прах! От них не осталось даже одежды! Мы опросили жреца, и он сказал что в городе не было паломников. Я считаю что эти маги использовали какое-то заклинание для обмана и сбежали в Алксит. В этот же день без вести пропал Директор Ротерн...
    Меркурал внимательно посмотрел на Сайтама и произнес.
    Это были диверсанты, и их целью был Директори Ротерн. Вам они подсунули... големов вместо себя. Они сбежали, выполнив задуманное! Вы "молодец", генерал!
    Флайт поднял руку и сказал.
    Нечего вспоминать былое, но ясно одно - под видом паломников в Алксите скопилась группировка магов из Тэугрии. Город однозначно нужно уничтожить, вместе с магами и мятежным Кланом Хорн! Сейчас, я предлагаю Вам по имеющейся информации составить план действий, а я пока с Меркуралом встречусь с послом "Глубинных"...


  • Архитектор

    42 Сезона Дождей. Полдень. В городе Алксит.

    Меркурал из бойницы танка отстреливал отступавших магов. Заклинания градом сыпались на его броню, не причиняя повреждений. За день до атаки Братья-Мастера установили на 5 танков улучшенную броню, аналогичную заряженной броне командиров. Она был устойчива к заклинаниям, но постепенно теряла заряд. 10 минут назад они ворвались в город, уничтожая всех на своем пути. "Глубинные" провели массированную артиллерийскую подготовку и город практически лежал в руинах. Улицы были завалены обгоревшими трупами и обломками зданий... Пехота в главе Легата Флайта ворвалась в городскую ратушу.
    Не щадить никого! Зачистить город! Двое, со мной!
    Легат ногой выбил дверь, ведущую в личные покои правителя. Он едва сдержал рвотные позывы. Под потолком болтались повешенными тела 3х человек. Они уже начали разлагаться, их лица все еще были узнаваемы. Это были Директор Ротерн, Генерал местного гарнизона Эрмарк и Лорд Торут. Судя по всему, они были повешены около недели назад. Флайт задыхаясь от вони, скомандовал.
    Идем к подвалу!
    Он пробежал по коридору к двери, ведущей в подземелье крепости. Она была приветственно открыта. Он, и воины сопровождения спустились по каменным ступеням вниз. В подвале было темно и сыро. Внезапно, на одного из воинов из темноты напала какая-то тварь. Она вцепилась в него и резким движением оторвала голову. Второй воин успел открыть огонь и убил тварь, которая вспыхнула и обратилась в пепел. Невидимая рука утянула его в темноту. Дверь позади захлопнулась, и Легат остался в полной темноте. Из далека был слышен душераздирающий крик второго воина. Легат отстегнул с пояса ручной снаряд и ударив его о броню, кинул в сторону звуков. Оглушительный взрыв и яркая вспышка на миг ослепила его. Жидкое плавя облепило пол стены и потолок, освещая помещение. Вокруг разорванного в клочья воина лежали несколько неестественных частей тел,на глазах рассыпавшихся в прах. До ушей Легата донесся потусторонний голос.
    Не тебя я ожидал увидеть, Легат Флайт. Ты совсем не тот, кто нам нужен!
    Из темноты вышла темная фигура в простой черной мантии. Лицо говорившего было скрыто капюшоном. Флайт, дал очередь по фигуре, но лучи копья отразились от невидимого магического поля. Флайт отбросил копье и выхватил из-за спины верный двуручный меч. Фигура рассмеялась.
    Ахаха... Ты надеешься меня победить? Этого еще не удалось никому, даже вашему хваленому Лорду-Мастеру!
    Флайт прокричал.
    Кто или что ты?!
    Фигура вновь рассмеялась.
    Я сама тьма, я дитя ночи! Ты смог справиться с моей паствой, но они не более чем куклы в моих руках. Темные Боги даровали мне безграничную силу, которая не снилась даже Некросу!
    Флайт передразнил его.
    Бла-бла-бла, какие вы пафосные, никак не заткнетесь!
    Он сделал резкий выпад вперед и оказался в метре от фигуры. Взмах меча... разрезал пустоту. Фигура стояла уже чуть дальше. Она вновь рассмеялась.
    Ахаха... А ты быстр, но не быстрее меня!
    Из рукава мантии выпали 2 черных блестящих меча, которые враг тут же пустил в ход. Флайт увернулся от выпада противника и отмахнулся мечем. Он снова прорезал пустоту. Черные мечи скользнули по поножам, оставим черные царапины. Индикатор заряда запищал и потух. Флайт не успел удивиться, как еще 2 скользящих движения разрядили нагрудник и шлем. Флайт подпрыгнул и оттолкнувшись от потолка отпрыгнул в другой угол подвала. Броня разлетелась на куски. Он стоял в поддоспешнике и ботинках, смотря на силуэт. Тот громко смеялся.
    Вот видишь, ты гораздо медленнее меня. Я поступил несколько дерзко, избавив тебя от сковывающих движения доспехов... Ах, да... Я же забыл... Ты же Хитек! Это доспехи придавали тебе силу и скорость! Ну, посмотрим, как ты будешь...
    Силуэт не договорил. Флайт, используя усиление прыжка ботинок, оттолкнулся от стены и живым снарядом полетел прямо во врага. Силуэт не успел увернуться и меч Флайта прорезал мантию в районе груди и отрубил левую руку. Флайт с грохотом упал в противоположный угол подвала, тут же вскочил на ноги и встав в стойку посмотрел на противника. От удивления он открыл рот. Противник стоял на месте, смотря на лежащую на полу серую руку. Противник не истекал кровью! Силуэт усмехнулся, медленно нагнулся и взял свою отрубленную руку. Он приставил ее к обрубку и сказал.
    А ты умеешь удивлять, я тебя недооценил.
    Рука на глазах приросла обратно и ее скрыл из виду поток черного тумана, распространявшегося из под мантии. Силуэт посмотрел на Флайта и медленно зашагал в его сторону. Флайта парализовало от страха, он на вытянутых руках держал меч, не в силах пошевелиться... Внезапно дверь в подвал слетела с петель и с яростным криком в комнату ворвался воин с двуручным мечем. Силуэт расплылся в воздухе и появился за спиной воина. Он замахнулся своими мечами... воин ответил.
    Не так быстро!
    Он пригнулся, мечи просвистели в воздухе не причинив вреда. Воин тут же выпрямился, ударив головой в грудь силуэта. Послышался хруст ребер и сдавленный выдох. Флайт почувствовал что может двигаться и побежал на помощь. Силуэт внезапно появился прямо перед ним, он выкинул правую руку вперед, целясь мечем в грудь... Мощный удар двух двуручных мечей рассек силуэт на 3 части. Противник безвольно выронил мечи и упал под ноги воинов. Флайт и Меркурал тяжело дыша проткнули мечами ноги и нижнюю половину груди силуэта. Мантия рассыпалась в прах, как и проткнутые части тел. Голова с обрубками рук лежала вежду ними на полу и орала. в агонии.
    Меркурал! Будь ты проклят! Магия Жрецов! А-а-а-а-а!!!
    Меркурал пригрозил голове мечем и гневно сказал.
    Сейчас ты мне расскажешь все, или я буду долго мучить тебя этим самым мечем, вампир!
    Вампир оскалил острые клыки и рассмеялся.
    Ахаха... Я ничего не скажу тебе! Тьма зовет меня!
    В эту же секунду от вспыхнул ярким пламенем и крича от боли распался в прах... Меркурал яростно воткнул меч в кучку пепла и грязно выругался. Флайт выхватив меч Меркурала дал его ему в руки и сказал.
    Тут сейчас все сгорит, уходим, пока нас не завалило!
    Они едва успели выскочить из горящего здания, когда оно с грохотом обвалилось позади них, хороня под завалами последнюю зацепку...

    1 Сезона Ветров. Индастрия. Зал Великого Совета.

    Верховный Жрец Безымянного сидел во главе круглого стола. За столом сидели Легат Флайт, Мастер Кайвер и Генерал Меркурал. Верховный Жрец обратился к присутствующим.
    Я прочитал Ваше предложение и хочу спросить. Вы уверенны что сможете управлять Хитекией таким образом?
    Легат Флайт встал и с поклоном обратился к Верховному Жрецу.
    Ваша честь, это плод усилий по объединению страны. Все стороны согласны и поддержали эту идею. Ваша власть над страной не меняется, меняется лишь внутреннее управление. Мы решили создать Хитекскую Федерацию. Между разрозненными восстанием землями уже подписан Федеративный Договор. В состав Федерации входят Округ Арсен со столицей в городе Арсен под властью Губернатора Илли, Округ Росток со столицей в городе Росток, правитель этого Округа пока не определен, Округ Форвадия со столицей в городе Фордж под властью Губернатора Тумуга, Округ Гардия, со столицей в Городе-Крепости Кирика, под властью Губернатора Сайтама, Округ Глубокий с временной столицей в поселении Глубокой Шахты под властью Губрнатора Чиша. Во главе Федерации будет Столичный Округ Индастрия, под властью избранного народом Хитекии Президента. Президент будет управлять как Столичным округом, там и всей Федерацией. Первые выборы буду проведены после необходимой подготовки 1го Сезона Жары следующего года. Временно, Я буду исполнять обязанности Правителя.
    Мастер Кайвер встал и продолжил.
    В качестве законодательного, совещательного и исполнительного органа власти основан и уже действует Совет Федерации. В Совете заседают до 5 представителей правительств каждого члена Федерации. В данный момент, в Совете помимо правителей округов заседают Я, Мастера Электрос и Бронос и Генерал Меркурал, как исполняющий обязанности Губернатора Округа Росток.
    Меркурал тоже встал и продолжил.
    В Стране сейчас еще действуют Законы Военного Времени. В лесах Форвадии еще действуют партизаны Ремесленного Союза. "Тень" хорошо постаралась, промыв им мозги...
    Верховный Жрец жестом показал остановиться.
    Меркурал, я попрошу Вас пояснить пока по Федерации, к этому вопросу мы еще вернемся.
    Меркурал поклонился и продолжил.
    Прошу простить меня... Законы Военного Времени будут действовать до полной сдачи партизан Ремесленного Союза в Форвадии. С основанием Федерации - мы вернемся к соблюдению Божественных Правил, и усилим их Кодексом Федерации.
    Верховный Жрец встал и сказал.
    Я уже ознакомлен с Вашим предложением, и пообщался с будущими Губернаторами. Я не вижу причин отказать Вам в создании такой системы управления, но меня смущает один нюанс. Мне не нравится предложенная Вами система выбора Президента народом. Я одобрю создание Хитекской Федерации, если вы измените этот момент. Заседание окончено!
    Присутствующие поклонились и собрались уходить, но Верховный Жрец вновь обратился.
    Останьтесь, я открою Вам троим одно знание. Это насчет того, что вы называете "тенью". Я поручаю Вам одно задание, выполнив которое вы узнаете все, чего хотели, но цена этого знания, ваша свобода! Вы согласны?
    Кайвер, Меркурал и Флайт переглянулись и в один голос ответили.
    Мы согласны! Все ради Хитекии!..

    Время не установлено. Запретные Земли.

    Путники шли на запад, по раскаленному красному песку, навстречу обжигающему ветру. Сколько они были в пути, они не помнили... Запасы воды и пищи почти закончились, но цели странников даже не было видно.
    Флайт, мы не заблудились? Мне кажется мы идем на юг!
    Флайт посмотрел на Кайвера, тот посмотрел на компас и ответил.
    Кажется мы пришли, смотрите!
    Он показал Флайту и Меркуралу компас, стрелка которого бешено крутилась. Меркурал огляделся по сторонам.
    Ну и где же тогда, железная крепость?
    Рядом из песка, с громким металлическим скрежетом поднялся напоминающий гигантского Мека механизм, опирающийся на 4 "ноги", наполовину погруженные в песок. Металлический голос сказал.
    Обнаружена биологическая форма жизни. Проход без пропуска запрещен! Вы будете уничтожены!
    Флайт выхватил из-за пазухи амулет Жреца и показал его машине.
    У нас есть пропуск! Пропусти нас, Страж!
    Машина наклонилась и рассмотрела амулет 8 красными безжизненными стеклянными глазами. Через пару секунд, его глаза стали желтыми, Страж сказал.
    У Вас один пропуск на троих? Может пройти только один, остальные должны быть уничтожены!
    В Воздухе из ниоткуда возникла яркая красная птичка, она села на вытянутую вперед "руку" Стража и коротко чирикнула. Страж посмотрел на нее и сказал.
    Я повинуюсь вашей команде. Вы все можете пройти!
    Позади него песок начал осыпаться и путники увидели окрашенную в красный цвет цилиндрическую "будку", возникшую из песка. Двери "будки" разошлись в стороны, Страж указав на нее сказал.
    Проходите!
    Сказав это, он зарылся в песок, как будто его тут и не было. Птичка пролетела в "будку" и чирикнула. Путники переглянулись и последовали за ней. Как только они зашли внутрь, двери за ними закрылись и они почувствовали, что комната начала двигаться. Они почувствовали легкость, казалось они бесконечно падали куда-то. Через 2 минуты комната остановилась и двери открылись. Перед ними предстал длинный металлический коридор шестиугольной формы, ярко освещенный молочным светом ламп. Вновь появившаяся неоткуда птичка, призывно чирикнув, полетела вперед по коридору. Путники пошли вперед. Коридор уперся в стену. Подойдя к ней Путники остановились. Позади них опустилась такая же стена. Меркурал выкрикнул.
    Это ловушка?!
    Кайвер успокоил его.
    Скорее похоже на шлюз...
    По комнате пробежали зеленые лучи света, "ощупывая" комнату. Когда лучи исчезли, стена впереди поднялась вверх. Перед странниками предстала круглая металлическая комната с круглым стеклянным столом посередине. Птичка вновь возникла в воздухе и села на центр стола. Путники зашил внутрь, дверь за ними закрылась. Стол засветился, и из него медленно поднялась вверх дрожащая призрачная фигура. Она "держала на пальце" птичку и улыбалась ей. По комнате разнесся приятный мужской голос с нотками "металла".
    Ах, кого ты привел ко мне сегодня?
    Фигура осмотрела путников и продолжила.
    Вы тоже ищете правды? Я вижу пропуск у одного из Вас. Вас трое, поэтому я отвечу Вам на 3 Ваших вопроса. Я знаю очень многое, поэтому чтобы получить правильный ответ, задайте правильный вопрос!
    Верховный Жрец рассказал, как правильно задать вопросы. Вперед выступил Меркурал.
    Расскажи нам об угрозе, которая нависла над нашим миром!
    Фигура внимательно посмотрела на него и произнесла.
    Вижу я, что ты не знаешь ничего о мире в котором живешь, я не могу рассказать, но я покажу тебе!
    Призрак выпрямился и раскинул руки. Птичка вспорхнула с его руки из залетела в круглое оконце с надписью на неизвестном языке. Символы гласили "PHOENIX". В комнате стало светло, в воздухе появилось множество ярких разноцветных точек, которые разбегались в стороны. Одна из точек увеличилась и заполнила половину комнаты. Она была похожа на огненный шар Тэугров, только нежно-голубого цвета. Вокруг нее кружилась маленькая красная точка поменьше, которая была "закована" в черный металлический корпус. Вокруг него медленно вращалось кольцо, выполненное изнутри таким же металлом, а снаружи... Картинка приблизилась к одному из внешних участков кольца, Странники невольно ахнули. Они видели облака, землю, море, зажатые между Гигантскими черными стенами. Очертания земель был очень знакомыми. Картинка приблизилась ближе, и они рассмотрели земли. Вот Великая Река, протекающая мимо столицы Хитеков Индастрии, вот Железные Горы, вот заросший терновником остров Тронхейм, Тлийская равнина, и Голубой Ручей, причудливо петляющий по ней, вот земли Тэугров... На севере видны покрытые ледниками земли Пихелеров, и Безымянный Остров, представлял из себя извергающийся вулкан, накрывший облаком пепла все Море Островов. Эта картинка отличалось от реального мира тем, что на ней не было ни одного известного города, а на месте Столицы Кейвэкспии - Саита, был глубокий круглый залив, похожий на заполненный водой кратер. Фигура сказала.
    Это и есть мир, в котором вы живете, но это не ваш мир. Каждый народ на этих землях был спасен нами из других миров почти 25 тысяч лет назад. Всем вам угрожала одна и та же опасность. Их называют по разному, но в вашем мире они известны как Темные Боги, Тьма или Тень...
    Картинка потухла свет в комнате изменился на красный и перед странникам предстало омерзительное изображение Темного бога, закованного в черные металлические доспехи. Его огромный глаз вспыхнул в темноте ярким красным светом. Красная птичка вылетела из своего "гнезда" и с визгом набросилось на изображение. Птичка и Темный Бог тут же исчезли, в комнате вновь зажегся приятный молочный свет. Странники стояли глубоко дыша от испуга. Фигура стояла выставив вперед палец, на которой сидела взъерошенная птичка. Она медленно гладила птицу и улыбалась.
    Ну же, успокойся, это было всего лишь изображение. Не надо бояться...
    Следующим вперед выступил Кайвер.
    Как нам бороться с ним?
    Фигура вздрогнула и посмотрела на него.
    Боюсь вы не сможете самостоятельно справиться с Тенью. Даже Нам не удалось когда-то справиться с ним. Но вы можете бороться с их влиянием. Только объединив усилия, вы сможете искоренить направляемых его волей слуг. Мой слуга наблюдал за вашими народами, и вы достигли в этом некоторых успехов, но цена ваших побед высока. Нам даже пришлось вмешаться в ход событий. В этот момент Ваш мир был на грани уничтожения подконтрольным Тени магом...
    Перед странниками предстала очередная картинка. Меркурал узнал на изображении себя, занесшим меч на Макавиша, который в свою очередь был готов нанести удар призрачной косы по Меркуралу.
    Этот момент изменил Вашу историю, заставив служителей Тени действовать открыто. Последующие события ослабили как их, так и ваши народы, но даже среди всех этих грандиозных событий...
    Перед странниками проносились картинки. Восстание в Тэугрии, сцена битвы Макавиша с Великим Личем Некросом, Падение Великой Библиотеки, Изгнание Спарксов, Начало восстания в Хитекии, Бой между Флотом Этерии и Пиратами Шрама, Кровавая казнь бунтовщиков и пиратов на Торнхейме, Нападение на Факторию Безымянного Острова, Казнь Черного Шрама, Сцены Похода Миротворцев... картинки остановились, на последней был изображен раненый Легат Флайт, пытающийся отползти от едущего на него танка Ремесленного Союза. Фигура посмотрела на птичку, та виновата сжалась и перетаптывалась на вытянутом пальце. Фигура вздохнула и картинки продолжили меняться. Фигура заключила.
    ... произошло самое важное...
    Странники увидели самих себя как в зеркале. Кайвер пошевелился, и его изображение повторило его движение. Фигура заключила.
    ...вы достигли того уровня развития, когда стали готовы узнать правду. Но эта правда не для всех. Вы трое станете теми, кто приходил сюда до этого, в поисках силы и правды. Вы станете Служителями - последним оплотом борьбы со слугами Тени. Тот, кого вы зовете Верховным Жрецом, покажет Вам путь.
    Меркурал выругался и сказал.
    Не буду я становиться шавкой Верховного Жреца! Я найду свой путь победить Тень!
    Фигура с улыбкой посмотрела на него и сказала.
    Каждый волен выбрать свой путь, но тебе судьбой предназначен иной. Стоя здесь, ты откажешься от него?
    Меркурал с угрозой заявил.
    Да кто бы ты не был, я сам докопаюсь до истины, и никакой Жрец не посмеет мне указывать!
    Фигура с грусть вздохнула и сказала.
    Горестны слова твои, я видел тень сомнения в тебе с самого начала, но сейчас она разгорелась яркой искрой. Я вижу твои мысли и исполню твой замысел. Более того, время для этого пришло.
    Справа открылась потайная дверь, за которой был виден ярко освещенный круг.
    Пройди туда, и ты окажешься там, где сможешь найти больше правды. Но твое действие призовет в этот мир других искателей правды и может привлечь внимание Темного Бога. Назад ты вернуться не сможешь. Готов ли ты рискнуть?
    Меркурал не задумываясь подошел к светящемуся кругу. Он остановился и ответил.
    Этот мир все равно уже под пристальным вниманием Тени, а другие смогут принести бесценные знания. Куда бы меня не отправило, я буду готов. Кайвер... Флайт... Прощайте!
    Он вступил в круг света и в ту же секунду исчез в яркой вспышке. Свет в комнате на секунду погас, дверь закрылась и в комнате остались изумленные Кайвер и Флайт. Фигура повернулась к ним и сказала.
    Служители, у Вас остался еще один вопрос, после ответа на который вы вернетесь в свой мир.
    Флайт вышел вперед. У него было много вопросов, но ярче всех выделялся всего один. Он выпрямился и гордо произнес.
    Кто ты? Как твое имя?
    Фигура ласково улыбнулась и ответила
    Это два вопроса, но пожалуй я отвечу на оба. Я тот, кого вы называется одним из Богов Пантеона, а имени у меня никогда не было...


  • Архитектор

    Новый Друг

    Примечание автора: Эта история происходит, за 1100 лет до событий "Покорения Севера". Известные ныне народы еще не знали о существовании друг друга, а Хитеки совсем недавно научились выплавлять железо. Здесь будет рассказано о жизни и быте древних Хитеков, от лица молодого деревенского паренька. А действие начинается в 610 год до В.В.

    598 год от сотворения мира. 23 Сезона Грозы. Сегодня я наконец-то покину свою деревню и отправлюсь с торговым караваном на юго-восток, в Кирику. Алсит славная деревня, но пора мне повидать и внешний мир. Здесь, за Железными Горами царит мир и покой, но меня всегда тянуло увидеть настоящий город...
    Эй, Совер! Хватить отлынивать, а то караван уйдет без тебя!
    Молодой парень непримечательной внешности поспешно закрыл свой дневник и спрятал его в походную сумку вместе с пером и непроливаемой чернильницей. Он выбежал из кузницы и поприветствовал старого седого кузнеца, который заменил ему погибших 12 лет назад родителей.
    Доброе утро, деда! Я не отлынивал, я дневник писал!
    Дед усмехнулся и погладил парня по голове.
    Совер, как ты вымахал! Уже почти меня догнал... Караванщики уже готовы, сказали что уйдут через пол часа. Они ждут тебя и Эктроса.
    Совер нетерпеливо переступал с ноги на ногу.
    Тогда мне нужно бежать! Деда, спасибо тебе за заботу, я обещаю, когда научусь кузнечному делу в Кирике, я вернусь и буду помогать тебе в кузнице!
    Дед рассмеялся и сказал.
    Когда ты выучишься, это я буду помогать тебе! В Кирике живут одни из лучших кузнецов. Да и ты не торопись, мне есть кому в кузнице помогать... Я тут тебе подарок приготовил, чтобы ты старика не забывал.
    Дед достал из-за пазухи завернутый в грязную тряпицу предмет и протянул его Соверу. Парень медленно развернул его и обомлел.
    Железный кинжал, да еще и с твоим клеймом! Деда, но железо же дорогое!
    Кузнец наклонился к парню и сказал.
    Зато кинжал будет прочный и острый! Тебе нужно оружие, за пределами долины дикая местность, там много опасностей и оружие поможет тебе защититься.
    Совер крепко обнял кузнеца и сказал.
    Спасибо за все, деда. Я тебя никогда не забуду...
    Дед обнял парня и сказал.
    Ну беги, давай, а то без тебя уедут...
    Совер помахал рукой на прощание и положив сверток в сумку побежал к окраине деревни, где стояли 3 повозки торгового каравана...

    Вечером, торговцы прибыли к постоялому двору на юг от Алсита. Они остановились чтобы накормить лошадей и подкрепиться. В долине был безопасно, поэтому они собирались продолжить путь ночью, чтобы к утру добраться до Кирики. Совер и еще один парень из деревни Эктрос, помогали носить воду для лошадей. Когда работа была закончена, они сели на лавку возле колодца, и развернули свои припасы. У них было чем заплатить за ужин, но решили обменять их на что-нибудь уже в столице.
    Совер, так ты решил стать кузнецом?
    Совер, дожевал кусок хлеба и ответил.
    Ага, буду работать в кузнице, ковать железо. А ты, Эктрос, зачем идешь в город?
    Эктрос ответил.
    Пойду в армию. Караванщики говорят, что в городе скоро освободится много мест в страже. Я хочу служить Хитекии, как мой отец! Ой, прости, я забыл...
    Совер махнул на него рукой.
    Не парься, я уже давно смирился... Хочешь покажу, что мне деда подарил?
    Эктрос с интересом сказал.
    Ну давай!
    Совер достал из сумки тряпицу и развернул ее. Эктрос ахул
    Вау... Это щедрый подарок... Можно я возьму?
    Совер протянул ему тряпицу. Эктрос сжал рукоять и внимательно осмотрел кинжал. Он отошел в сторону и встав в боевую стойку, сделал несколько выпадов и ударов по воображаемой цели. Он улыбнулся и вернул кинжал Соверу.
    Добротный кинжал, но мне привычнее меч. Для меня он слишком легкий. Думаю тебе он будет в самый раз... Если хочешь, могу научить как им пользоваться!
    Совер встал, взяв в руку кинжал и встал напротив Эктроса. Он сделал несколько коротких взмахов и выпад. Эктрос покачал головой.
    Нет ни стиля, ни грации. Ты сам учился?
    Совер обиженно ответил.
    Да...
    Эктрос успокоил.
    У тебя верный хват, и движения верные, но ты слишком медленный. Кинжал - это быстрое оружие, а твой может даже сойти на очень короткий меч. Я покажу тебе как надо...
    Парни еще долго поочередно размахивали кинжалом, их прервал голос старшего караванщика.
    Хватит играть, мы выезжаем...

    Караван медленно въезжал в западные ворота города. Парни с открытыми от восхищения ртами разглядывали величественный город Кирику. Город построен в ущелье, с севера и с юга зажатый высокими отвесными стенами Железных гор. Часть домов была вырублена прямо в скале. Высокие каменные стены ограждали город с запада и востока. На улицах было людно. Всюду сновали люди в разноцветных одеждах, стражники и торговцы. Караван въехал на западный постоялый двор и остановился. Главный караванщик крикнул.
    Приехали! Эй, молодежь, хватит пялиться по сторонам, еще успеете насмотреться. Как и договаривались - вы поможете разгрузить телеги и здесь мы попрощаемся. Если не удастся устроиться - на западной стороне города найдете склады моей гильдии. Я расскажу про вас, там сможете найти ночлег и временную работу.
    Парни помогли разгрузить повозки и попрощавшись с караванщиками отправились бродить по городу.
    Эктрос, ты куда хочешь пойти?
    Он указал на возвышающуюся над городом вырубленную в скале цитадель и ответил.
    Туда. Нас не пустят внутрь, но там казармы стражи. Я хочу попросится к ним сегодня. Если не выгорит - заночую в складе. А ты?
    Совер достал из сумки бумажку и прочитал очень коряво написанное дедом название.
    "Горная Мастерская". Деда сказал это где-то в южной части города. Там работает его ученик, тоже из нашей деревни. Деда сказал он подскажет где мне можно найти работу... У меня предложение. Если к вечеру у нас ничего не получится - встретимся на постоялом дворе.
    Парни пожали руки, пожелали друг другу удачи и разошлись в разные стороны. Совер шел по широкой улице, по сторонам которой стояли разноцветный палатки с товарами. Он не знал точной дороги, поэтому решил спросить у торговцев. Увидев лавку с оружием он подошел к ней. Хозяина не было видно. Он начал разглядывать товар. На прилавке лежали разномастные мечи и кинжалы, большинство было сделано из железа, но попадались и бронзовые экземпляры. Из всего оружия выделялся огромный остро отточенный двуручный меч, который блестел на солнце. Такого оружия Совер еще не видел. Он наклонился поближе и постучал пальцем по клинку. Меч тихо зазвенел.
    Это очень редкий экземпляр, у него даже есть свое имя - "Разрубатель". Он сделан из небесного железа, и разрубает железные мечи!
    Хозяин лавки с улыбкой смотрел на удивленного юношу. Совер спросил.
    Наверно за него можно отдать пол города...
    Торговец ответил.
    Ну... его можно поменять на 10 мешков с зерном и лошадь с телегой. Он украшение моей лавки. А ты хотел что-то обменять, или так, поглазеть?
    Совер смущенно ответил.
    Я первый раз в городе, ищу "Горную Мастерскую". Хотел спросить дорогу, но засмотрелся на ваши товары...
    Торговец добродушно рассмеялся.
    Ах вот оно что! Конечно подскажу, даже бесплатно.
    Торговец рассказал как дойти до мастерской и сказал.
    Передай привет Мастеру Смиту, скажи что Жонан ждет от него товаров.

    Этот город не переставал удивлять. Горная Мастерская была просто огромна. Она занимала треть южной части города, и исчезала в недрах горы. Совер открыв рот рассматривал огромную машину со множеством вращавшихся зубчатых колес разных размеров. Те что были побольше - двигались медленнее, те что поменьше - вращались с огромной скоростью. Весь этот механизм приводил в движение небольшой водопад, вытекавший из округлого отверстия в склоне горы. Совер мог простоять до вечера, наблюдая за его работой, но его окликнули.
    Эй, паренек. Ты что-то ищешь?
    Совер обернулся на голос. Рядом с ним стоял высокий широкоплечий мужчина средних лет. Он был одет в потрепанную временем плотную одежду и грязный, прожженный местами кожаный фартук. На его голове была повязана кожаная косынка, завязанная на затылке, а глаза скрывали затемненные кузнечные очки. Совер опомнился и сказал.
    Я из деревни Алсит, приехал сюда для обучения кузнечным навыкам. Я ищу Мастера Смита.
    Мужчина подошел поближе, снял очки и осмотрел Совера.
    По одежке вижу, что ты не местный. Ты говоришь из Алсита? Совер?
    Парень кивнул.
    Да, он самый.
    Мужчина улыбнулся и сказал.
    Ты пришел по адресу. Меня зовут Смит, я хозяин этой мастерской. Старик Муги прислал о тебе весточку. Пойдем, я найду тебе место в общем бараке...

    На следующий день, Мастер Смит повел Совера на экскурсию по своей мастерской.
    В этой мастерской мы производим броню и оружие для городского Арсенала и другие полезные изделия и товары для продажи. Еще мы создаем на заказ различные механизмы. То, что ты видел вчера у входа это один из 3х кузнечных автоматов. Он заметно упрощает работу по обработке металла. Еще 2 находятся в глубине горы, в шахте. Мы сами добываем и обрабатываем железо. Шахта связана с Мастерской. Автоматы в шахте гораздо больше, они выбивают из руды шлак и дают на выходе железные болванки. Здесь в мастерской, вон в той части мы переплавляем болванки и отливаем их в нужные нам заготовки, после чего их вручную или на кузнечном автомате перековывают в готовое изделие. Подожди секунду.
    Он крикнул в сторону и свистом подозвал к себе человека в грязно-синей одежде.
    Эй, (свист), Барус, иди-ка сюда!
    Барус был не на много старше Совера. Он послушно подошел.
    Да, Мастер.
    Мастер Смит грозно спросил.
    Ты где вчера шлялся! Я тебя пол дня искал! Никто тебя не видел, никто ничего не знает.
    Барус возмущенно ответил.
    Так я с утра со своими ребятами на втором "Молоте" в шахте был! Я же говорил Дану, что туда ушел! Там на подъемном приводе сорвало 2 шестерни, и они встали клином. Его опять заклинило, мы половину автомата разобрали и собрали, чтобы устранить поломку.
    Мастер погладил бороду и с намеком сказал.
    Мне Дан сказал, что тебя не видел. Не врешь?
    Барус ответил.
    Да вот тебе зуб, спроси у шахтеров. Они на меня обещали пожаловаться, видимо еще до тебя не дошли. А Дану я тоже скажу пару ласковых...
    Смит усмехнулся и сказал.
    Ладно, ты сегодня сильно занят?
    Барус ответил.
    До завтра нужно закончить заказ из Цитадели. Осталось отковать еще 20 мечей, потом я отгружаю их и на 3 дня свободен.
    Мастер улыбнулся.
    Вот и славно. Познакомься, это Совер. Он ученик старика Муги, прибыл из Алсита учиться у нас. Я его тебе под крыло отдаю, посмотришь что он умеет и найдешь ему работу. Но это завтра, а пока я ему все здесь покажу.
    Барус посмотрел на Совера и ответил.
    Да ладно, это ж сколько лет Вашему учителю, Мастер?
    Смит ответил.
    Да под сотню уже, а еще в ученики себе людей берет.
    Барус сказал.
    Ладно, приказ понял. Мастер, дел много, я побежал.
    Мастер Смит проводил его взглядом и продолжил.
    Так вот, Совер, с завтрашнего дня ты в бригаде Баруса. Ты читать-писать умеешь?
    Совер утвердительно кивнул.
    Нас в деревне знахарь грамоте научил.
    Мастер указал в сторону встроенных помещений, и сказал.
    Пойдем, научу с инструментом и планами работать.

    В комнате Мастера Смита было светло и довольно просторно. В одной половине грудой лежали мечи, доспехи, какие-то детали и стоял большой тяжелый стол, заваленный книгами и бумагами. На стене над столом висело множество различных инструментов от кузнечных молотка и клещей, до каких-то невиданных механизмов. В другой половине комнаты стояло несколько книжных шкафов, кухонный столик, буфет с разными простыми яствами и большой мягкий диван. Мастер кивнул в сторону рабочего стола и сказал.
    Принеси сюда стул, я пока тут чутка приберусь.
    Совер взял свободный стул и понес его к рабочему столу, но по дороге он встал как вкопанный, смотря на стену. На ней висел большой лист бумаги, с начерченным на нем странным рисунком со множеством цифр и надписей. В рисунке угадывалось что-то знакомое... Совер закрыл глаза и в полной темноте в его воображении вырисовывались силуэты машины. Шестеренки задвигались и он увидел тот самый стоявший возле входа кузнечный автомат. Из размышлений его выдернул голос Мастера Смита.
    Уснул что ли?
    Совер открыл глаза и спросил.
    Это чертеж кузнечного автомата? Я не умею читать чертежи, но сейчас, глядя на этот план я мысленно смог представить его в работе. Он несколько отличается от того, что стоит у входа, я прав?
    Мастер подняв брови посмотрел сначала на Совера, потом на чертеж. Он погладил свою бороду и ответил.
    Да, ты прав. Это чертеж кузнечного автомата, только того, который стоит в шахте. Мы называем их "Молотом" и это чертеж именно номера 2, который вчера чинил Барус. А ну-ка, иди сюда.
    Они подошли к столу, Мастер достал из кучи бумаг еще один чертеж и разложил его на столе.
    Ну-ка, скажи мне, что это за механизм и как он работает?
    Совер внимательно посмотрел на чертеж. На нем был изображен круглый корпус со множеством шестеренок внутри. Некоторые детали были более крупно и подробно изображены рядом с корпусом. Совер долго смотрел на лист бумаги и снова закрыл глаза. Контуры механизма вновь предстали перед его глазами, но шестеренки никак не хотели крутиться. Он мысленно "подтолкнул" одну из шестеренок, то что-то мешало движению. Он открыл глаза и ответил.
    Боюсь я не знаю как это работает, но могу предположить что это какой-то измерительный прибор.
    Мастер Смит улыбнулся и рассмеялся. Он достал из кармана подвешенную на цепи круглую коробочку и нажав на кнопку открыл ее. За прозрачным стеклом был расположен сплошной диск, поделенный пополам. Одна его половина была белая, на ней был нарисован желтый круг. Другая черная, на ней был нарисован белый круг. По краю диска были нанесены деления различной длинны и проставлены цифры от 1 до 20. Он подцепил ногтем заднюю крышку, отложил ее в сторону и положил механизмом вверх рядом с чертежом.
    Это часы, механизм показывающий столько в данный момент времени. На чертеже нет самой главной детали - пружины. Она приводит в действие весь механизм. Для непрерывной работы ее нужно взводить каждый день... Совер, я скажу тебе только одну вещь - у тебя есть то, чего не хватает многим, работающим в этой мастерской. Это воображение. На чертежах ты видишь не сотни линий и кругов, а готовый механизм. Это настоящий талант. Теперь я понимаю, почему Старик Муги отправил тебя ко мне. Если будешь усердно учиться, то тебя ждет большое будущее...

    620 год от сотворения мира. 14 Сезона Грозы. Это уже 20й мой дневник. Уже заметил тенденцию, что толстых амбарных книг хватает почти на год записей. В последнее время Мастер Смит все чаще проводит время в Цитадели, оставляя меня и Баруса за главных. Возможно наш новый подход в производстве весьма оценили во дворце. Барус говорит, что Лорду Алегу очень понравилась наша Мастерская, особенно дисциплина трудящихся, сказал что пришлет к нам начальника стражи на обучение. Знал бы он, что тут творится, когда возникают просрочки по заказам. Вчера заканчивали срочный заказ "Западной Торговой Гильдии" на 200 подков, так мне с Мастером пришлось стоять на мехах, пока нами командовал Барус. Мастер сказал что больше не может терпеть выходок Бригадира Дана, и когда вернется из дворца - набьет ему морду...
    Совер, нужен твой совет.
    В комнату, приоткрыв дверь заглядывал Бригадир Барус. Он был взмылен и покрыт толстым слоем пыли. Совер ответил.
    Опять 2й Молот?
    Барус покачал головой и ответил.
    Нет, на этот раз шахтная вытяжка. Ты ее стоил, ты и помогай!
    Совер ругнулся и закрыв дневник положил его в нижний ящик стола. Он поднялся, взял висящий на крючке пояс с инструментами и направился к выходу. На ходу застегнув прядки ремня он остановился возле Баруса и сказал.
    Ты хоть лицо умой что ли, я тебя даже не сразу узнал...
    Барус рассмеялся и ответил.
    Ничего, скоро сам такой будешь, ты еще не видел, что творится в шахте...

    Да чтоб его... Вот зараза... Ну, же давай!
    Совер ключом пытался провернуть муфту, соединявшую вентиляторы шахтной вытяжки с водяным колесом, приводившего ее в движение. Принудительно застопоренное колесо обливало его потоками ледяной воды. Он напрягся и всем своим весом повис на ключе. Наконец-то муфта провернулась и с щелчком зацепилась за ось колеса. Совер крикнул.
    Барус, снимай стопор!
    Ответа не последовало.
    Барус, где ты есть!
    В ответ раздался натужный выдох и щелчок. Колесо пришло в движение, вода прекратила лить на голову Совера и медленно разгоняло водяное колесо. Совер почувствовал, что воздух в шахте поменял направление в сторону вытяжки. Он вытер рукой лицо и услышал крик Баруса.
    Работает?
    Совер от души чихнул и ответил.
    Как часы. Пошли назад, я кажется успел простыть.
    Они встретились уже в коридоре шахты, ведущей в Мастерскую. Барус был еще грязнее, чем 3 часа назад. Совер хлюпал ботинками и оставлял за собой лужи ледяной воды.
    Надо что-то придумать новое, мне надоело уже "купаться". Была бы вода теплая, я бы еще подумал...
    Барус ответил.
    Ну я предлагал вертяки поставить, а вы с Мастером уперлись рогом.
    Совер ответил.
    И правильно уперлись, ветер не дует круглый год, в Сезон Жары вообще полный штиль.
    Барус спросил.
    Как ваша с Мастером идея, продвигается?
    Совер чихнул и ответил.
    Да... только очень медленно. Водяной пар из трубок вращает шар, но разбрызгивает налитую в него воду. Я сделал так, чтобы вода не выливалась, но механизм слишком слабый, чтобы привести в движение что-то кроме небольшого вентилятора. Да и у нас нет столько меди, чтобы построить большую модель. Апчхи!
    Совер вытер нос и посмотрел на Баруса. Тот сказал.
    Щас в корыто кипятка нальем и ноги погреем...

    Пол часа спустя Совер сидел на стуле, замотавшись в теплый шерстяной плед и блаженно опустив голые ноги в корыто с горячей водой. В комнату вошел полуголый Барус, вытерая голову полотенцем.
    Полегчало?
    Совер с глупой улыбкой на лице утвердительно кивнул головой.
    Горячего добавить?
    Совер еще раз кивнул. Барус кинул полотенце на пол и вышел в мастерскую. Через пару минут он вернулся, неся в клещах раскаленный добела кусок железа. Он кинул его в свободную от ног часть корыта. Вода зашипела, охлаждая железо. Совер растекся на стуле от удовольствия.
    Ааа... Класс...
    В комнату вошел Мастер Смит. За 20 лет, с момента первой встречи с Совером, в его бороде изрядно добавилось седины. По лицу было видно, что он чем-то недоволен. Он Встал в дверях и вскинул брови посмотрел на Бригадиров.
    Это что такое? Сегодня банный день?
    Барус ответил.
    Мы только из шахты вернулись, устраняли поломку вытяжки. Я еле отмылся от пыли, и Совер под колесом промок. Воды в этом году много, разлетелась одна из шестерен привода. Если поток не изменится, можно на это колесо повесить еще пару вытяжек.
    Мастер глубоко вздохнул и сказал.
    Учитывая, насколько разрослась шахта, нужно придумывать что-то новое... Я был в Цитадели и Гильдии Экспедиторов, и меня есть несколько новостей. С каких начать?
    Совер сказал.
    Давайте с хороших.
    Мастер улыбнулся и ответил.
    А ты думаешь они есть? Ладно, шучу. Во-первых. Лорд Алег попросил поддержки нашей мастерской. Это государственный заказ. Заказано несколько непрофильное - изготовить 50 телег, 400 подков, соответственно подковать 100 лошадей. Подковы - 200 стандарт "Г", 200 - стандарт "А". За его неисполнение нас бить не будут, но вы понимаете, что мы должны его выполнить.
    Барус гневно сказал.
    А леса они нам дать не хотят? Мы где столько досок возьмем?!
    Мастер пожал плечами.
    Придется пойти на поклон к "Западной Торговой Гильдии". Только с этими козлами вчера распрощались...
    Совер чихнул и сказал.
    Козлы - не то слово.
    Мастер улыбнулся и продолжил.
    Я пойду к ним, не парься... Точнее наоборот, парься, ты мне больной тут не нужен. Так... Потом еще в заказе 50 самых прочных копий для всадников и сотня луков с тройным запасом стрел. Луки и стрелы изготовят в Гильдии Экспедиторов, с нас наконечники...
    Совер прикинул в уме и ответил.
    15 тысяч наконечников... Надо позвать Рубена, по идее запасов на складах должно хватить.
    Мастер подошел к двери в мастерскую, открыл ее и крикнул.
    Кто свободный? Ты? Иди на склад, позови Рубена. Чё, какого Рубена? Ты откуда упал, кладовщика позови говорю! И пусть амбарную книгу прихватит. Бегом!
    Он закрыл дверь и вернулся к своему столу.
    По заказам для нас все, но нужно быть готовыми к неожиданностям. Мастеру Проэбусу и его "Мастерской Инструментов" поручили изготовить кирки, топоры и лопаты, по 100 штук. Если он как в прошлый раз не справится, мы будет выполнять и этот заказ.
    Барус, одевая чистую одежду спросил.
    А что нам дадут за выполнение этих заказов?
    Мастер Смит ответил.
    А вот тут - самое интересное. Земли и титулы. Все это для готовящейся экспедиции на восток, к так называемому "Костяному Хребту", за Тлийской Чащей. Гильдия Экспедиторов нашла там богатые залежи меди, железа, олова, угля и еще какого-то необычного красного минерала. Он легко стирается в порошок, и если долго полежит на свету - потом светится в темноте. Его назвали красная пыль. Мне обещали принести образец для исследования.
    Совер, достав из корыта сморщенные ноги, вытирал их полотенцем. Он выпрямился и спросил.
    А какой нам дали срок?
    Улыбка исчезала с лица Смита, он глубоко вздохнул и сказал.
    Экспедиция должна выйти из Кирики 1го Сезона Жары...

    620 год от сотворения мира. 2 Сезона Жары Как и предсказывал Мастер Смит - Мастерская Инструментов Проэбуса не выполнила свой заказ вовремя. Они не сделали и половины заказанных инструментов. Нам пришлось опустошить склады, чтобы экипировать экспедицию. Мастер дал всем в Мастерской 3 дня выходных. Экспедиция вышла вчера на восходе солнца. Сегодня вечером нас ждут во дворце. Барус ушел на рынок, искать себе парадный костюм. Мастер выглядит очень довольным...
    Сове-е-ер! Где ты есть?
    Голос Мастера звучал очень грозно. Совер вздохнул и подправил запись в дневнике... Мастер выглядит очень довольным чем то недоволен... Он положил дневник и вышел в мастерскую.
    Мастер, звали?
    Смит шел со стороны склада, неся в руках пачку бумаг. Вдалеке, на улице стоял силуэт стражника в доспехах с двуручным мечем за спиной.
    Совер, как мне понимать эти накладные?
    Мастер протянул бумаги Бригадиру и затолкнул его обратно в комнату. Он закрыл за собой дверь и посмотрел на Совера.
    Это то, что я подумал? Эти Козлы опять на нас жалобу написали?
    Совер бегло осмотрел бумаги. Срочная долговая расписка на 50 топоров, лопат и кирок от Мастерской Инструментов, передающая сторона - Мастер Проэбус, принимающая - Горная Мастерская - подпись Бригадир Совер, дата 89 Сезона Грозы...
    Это что за хрень! Мастер, это не моя подпись! Тем более я права такого не имею!
    Мастер сел рядом и ответил.
    Да конечно, не ты. Эти бумаги Лорду Алегу сунул в оправдание просрочки Проэбус. Он прислал капитана стражи, чтобы ты немедленно явился во дворец и объяснил ситуацию. Ты дальше читай.
    Совер взял следующую бумагу, потом следующую.
    Да они вообще страх потеряли! Это обман чистой воды! Я в городе был последний раз - позавчера, после смены. До этого я вообще отсюда не выходил месяц!
    Мастер похлопал его по плечу.
    Вот это я и говорю. Лорд Хотел видеть тебя - значит и иди объясняйся. Одень что почище и иди. Я принесу тебе амбарную книгу, там куча твоих корявых росписей и даты, когда ты товары отдавал. Вот тебе мой журнал смены, и на выходе возьмешь журнал охраны. Пока будешь одеваться, я по тебе характеристику напишу...
    Через 10 минут, Совер вышел к ожидавшему его стражнику. К его удивлению, это был его старый знакомый.
    Совер, возишься долго, я уже заждался!
    Бригадир с шутливой ноткой в голосе спросил.
    Эктрос, это твоя шуточка, или все серьезно?
    Стражник без улыбки на лице ответил.
    В этот раз я тут по работе, раз тебя вызывает Лорд - это не шутка.
    Совер с сарказмом в голосе ответил.
    А то я без тебя этого не знал... Погоди секунду, я журнал у охраны заберу.
    После небольшой перепалки с охранником, Бригадир Совер и Капитан Гвардейской Стражи Эктрос вышли с территории Горной Мастерсокой, где их ожидали 6 гвардейцев сопровождения. Совер присвистнул
    Ого, охрана достойная Лорда. Кандалы будешь одевать?
    Эктрос хлопнул его по плечу.
    Ты не преступник... пока...
    Совер подняв бровь ответил.
    Мне твое "пока" совсем не нравится...
    Они пошли по широкой улице в сторону Цитадели. Люди взглядом провожали необычную процессию. Кто-то качал головой, кто-то молча отводил взгляд... Тишину прервал Экстрос.
    А ты чего понаряднее не нашел одеть?
    Совер с улыбкой на лице ответил.
    Вы же меня торопили! Да, если честно, это самое мое нарядное "платье". По крайней мере оно чистое и выглаженное.
    Эктрос с уколом подметил.
    То есть ты и на прием собирался идти в этом рабочем комбинезоне?
    Совер ответил.
    Я вообще идти не собирался, я должен был остаться на вахту. Мне еще нужно было разгрести кучу бумаг по выполненным заказам... Что, пришли? Меня, куда - вон в ту дверь?
    Процессия остановилась возле главных ворот в Цитадель. Совер указывал на небольшую дверцу справа - ведущую в казармы стражи и темницу. Эктрос прикрыв лицо рукой ответил.
    Совер, ты неисправим, 38 лет мужику, а ведешь себя как ребенок... Нам наверх. Стража - вы свободны, возвращайтесь на посты.
    Гвардейцы поклонились и разошлись в стороны. Совер в сопровождении Эктроса вошли в главные ворота...

    Эктрос остановился возле небольшой деревянной двери, и вытянувшись постучал. Из-за двери донесся басистый голос.
    Кто?
    Эктрос вытянулся по стойке смирно и отрапортовал.
    Лорд Алег, по вашему приказанию, Бригадир Совер из Горной Мастерской доставлен!
    Из-за двери донесся голос Лорда.
    Пусть войдет Совер, Эктрос - останься за дверью!
    Дверь открылась, и он тихо вошел. Совер был здесь впервые и удивленно осматривался по сторонам. Небольшая комната очень напоминала их офис в Мастерской. Всюду были навалены книги и разношерстные бумаги. Неожиданно он встретился взглядом с Лордом и от неожиданности встал по стойке смирно. Лорд Алег был высоким статным мужчиной. На вид ему можно было дать не более 30 лет от роду, но легкая седина говорила, что Лорду уже за 50. От него казалось исходила аура властности. Лорд улыбнулся и сказал.
    Вот мы и познакомились, Бригадир Совер. Я наслышан о Вас от Мастера Смита. Обидно, что встретились мы при таких обстоятельствах. Вы ведь знаете, зачем я позвал Вас сюда?
    Совер оторопело не находил что ответить. Он выпучив глаза несколько раз открыл и закрыл рот. Лорд рассмеялся и командным голосом резко сказал.
    ВОЛЬНО!
    Совер почувствовал, что тело подчинилось команде Лорда. Мысли сразу вернулись в голову.
    Лорд Алег, прошу Вас простить меня за мое невежественное поведение, я...
    Лорд перебил его.
    Прощаю. Я позвал не обвинять тебя, а услышать твою точку зрения в возникшем вопросе с Проэбусом и его Мастерской Инструментов. Я верю, что те бумаги - подписаны не тобой. Я часто засылаю своих людей, проверить как работают люди в городе. Может ты даже вспомнишь пару моментов. Например, как ты в прошлый Сезон Дождей, ругал кузнеца-новичка за испорченный кинжал, который заказала старая леди в подарок внуку? Или может "странного торговца" в Сезон Ветров, который хотел выменять у тебя пару наковален?
    Совер неожиданно для себя вспомнил оба момента.
    Да, Лорд Алег, я помню эти моменты... Это были Ваши проверяющие?
    Лорд с улыбкой сказал.
    Именно так. Давай, показывай что ты принес. Нужно очистить твое славное имя и вывести на чистую воду Мастерскую Инструментов...

    После часа разбирательств, Лорд Алег отложил в сторону журнал охраны и сказал.
    Все встало на свои места. Представленных тобой доказательств достаточно, чтобы надолго упрятать в темницу Проэбуса. Он уже давно вызывал у меня подозрения, а невыполнение заказа стало последней каплей моего терпения. Как Лорд Хитекии, я официально снимаю с тебя все претензии и постановлю Проэбусу выплатить очень высокую компенсацию за ложные обвинения. Я забираю у него его мастерскую и передаю ее под управление Мастера Смита, Проэбуса ждет суд и тюрьма. Вот тут на столе - 38 бумаг с его доказанными преступлениями, за каждую он получит год тюрьмы. и еще 2 - по твоему вопросу.
    Совер спросил Лорда.
    Так много? А почему его не судили раньше?
    Лорд сказал.
    Ты спрашиваешь это у меня, у Лорд Хитекии?.. Говоря простым языком - все это было обнаружено за последние 10 дней. Стража смотрела сквозь пальцы, многие понесут наказание...
    Совер осторожно задал вопрос.
    А, Эктрос? Он как-то связан с этим?
    Лорд улыбнулся и ответил.
    Связан. Именно он нашел все эти доказательства. Я не стану вдаваться в подробности, но он очень хорошо поработал... Сегодня вечером здесь будет торжество, связанное с отправкой экспедиции. Я хотел бы, чтобы ты тоже присутствовал. Ты окончательно завоевал мое доверие, я хочу кое-что тебе поручить. Мастер Смит еще не в курсе, я скажу это ему лично сегодня вечером. Пока отдыхай... Ах, да. Там ждет Эктрос. Скажи ему, что до вечера он свободен. Пойдите в кабак и выпейте за мое здоровье.
    Совер встал и собрался уходить, но повернулся к Лорду и спросил.
    Лорд Алег, я могу попросить у Вас кое-что?
    Лорд Утвердительно кивнул и сказал.
    Проси чего хочешь, в пределах разумного.
    Совер стеснительно сказал.
    Могу ли я не являться на вечернее торжество... Я никогда не был на банкетах и не люблю пышных празднеств. Мое место в мастерской...
    Лорд громко рассмеялся и сказал.
    О таком меня еще не просили... Ладно, будь по твоему. Можешь не приходить, я поговорю с Мастером Смитом и потом вызову тебя в дворец. Я сам не люблю этих напыщенных торжеств, но пусть народ порадуется. Ступай с миром...

    Что он прямо так и сказал?!
    Эктрос с удивлением смотрел на улыбающегося Совера. Тот осушил кружку отменного темного пива и громко стукнул ей о столик.
    Мха... Хорошо здесь пиво, да еда отвратная... Да именно так и сказал, "...он очень хорошо поработал...". Ты пойдешь да торжество?
    Эктрос улыбнулся и ответил.
    Я обязан там быть, как Капитан Гвардейской Стражи Лорда. У меня еще пара часов есть с тобой погулять, потом нужно возвращаться в цитадель. Тебя тоже пригласили?
    Совер ответил.
    Да, но я у Лорда отпросился. Ты же знаешь мое...
    Экстрос резко подпрыгнул на стуле.
    ТЫ ОТПРОСИЛСЯ У ЛОРДА?! Вот ты...
    Он не находил слов, Совер подобрал нужные.
    Тупой баран? А не пошел бы ты, мне в Мастерской еще столько бумаг нужно разгребсти...
    Экстрос сел назад на лавку и закрыв лицо рукой ответил.
    Точно баран. Тебе выпала такая честь...
    Совер гневно стукнул кружкой.
    Да нужна мне эта честь?! Мое дело работать, а не ковры протирать в дворце...
    Эктрос рассмеялся.
    Ты всегда такой был. Все в деревне на празднике урожая гуляют, а ты в кузнице гвозди куешь...
    Совер улыбнулся, предаваясь воспоминаниям. Он не понимал всех этих шумных празднеств.
    Это все пустая трата времени... А, Эктрос, я хотел тебя спросить. Ты не знаешь, какое поручение может дать мне Лорд?
    Экстрос отпил из кружки и задумался. После недолгих размышлений он ответил.
    Думаю, это связано с экспедицией. Может это еще 1 заказ?
    Совер покачал головой.
    Нет, тогда он поручил это Мастеру, все-таки он начальник.
    Экстрос пожал плечами.
    Тогда понятия не имею... Ой, кажется это за тобой...
    Экстрос указал на дверь и хихикая отвернулся. Совер медленно повернул голову и увидел стоящего в дверях кабака Мастера Смита. Хмель моментально выветрился, глаза широко раскрылись, а на спине выступил холодный пот. Мастер подошел к столику и спросил.
    К Вам можно присоединиться?
    Совер быстро подвинулся, уступая место. Мастер сел за столик и подозвал разносчицу.
    Мила, дева, мне кружечку темного эля. И передайте привет от "деревенщины Смита" хозяину заведения.
    Девушка поклонилась и удалилась в заднюю комнату. Мастер посмотрел на Совера и улыбнулся.
    А ты думал я тебя ругать буду?
    Совер молча закивал головой. Мастер рассмеялся и ответил.
    Тебя еще и премией надо наградить. Мне передали письмо от Лорда, он принес свои извинения в связи "...со срочным отзывом вашего сотрудника с его рабочего места...". Я так уже давно не смеялся. Совер, ты молодец, смог завоевать доверие Лорда. За это можно выпить!


  • Архитектор

    620 год от сотворения мира. 86 Сезона Жары. Вчера в Кирику вернулись несколько человек из восточной экспедиции. Люди видели, что они направились сразу в Цитадель и еще не выходили оттуда. Заказов сейчас нет, Мастер Смит от безделья решил вспомнить молодость и покопать руду в шахте. Я закончил разбирать бумаги, и просто отдыхаю. Из Мастерской Инструментов приходил Барус. Попросил несколько опытных человек для наладки работы кузнечного автомата. Он недавно получил титул Мастера и теперь управляет мастерской, принадлежавшей ранее Проэбусу. Если не считать нескольких маленьких кузниц, наши мастерские заняли доминирующее положение по производству кузнечных товаров в городе.
    Бригадир Совер, к Вам посетители.
    Молодой парень, недавно принятый на работу охранником стеснительно заглядывал в дверь офиса. Совер лениво спросил.
    Кто пришел?
    Паренек ответил.
    Один из них представился Эктросом, второй не назвал своего имени. Дед куда-то ушел, я не знаю как его записать в журнал.
    Совер глубоко вздохнул.
    Я деду потом выскажу, все что думаю... Говорил же тебя одного не оставлять! Пригласи гостей сюда.
    Парень кивнул и забыв закрыть дверь побежал на пост охраны. Совер огляделся по сторонам и вздохнул. Здесь давно нужно навести порядок. Он убрал с дивана книги и чертежи и поставил на печку чайник. Эктрос наверно привел с собой кого-то из стражи. Он был здесь частым гостем, в свободное время они часто беседовали за чашкой горячего чая...
    Бригадир Совер, так ли подобает встречать гостей?
    Он от удивления выронил из рук ложку с чаем. Этот властный голос...
    Л-л-лорд Алег?
    Перед ним стоял Лорд, собственной персоной. На нем была надета невзрачная мантия с капюшоном, скрывавшим от посторонних лицо. Эктрос остался снаружи, осматривая пустующий цех на предмет опасности. Лорд рассмеялся и сказал.
    Он самый, не ожидал? Да не волнуйся ты так, я просто мимо проходил и зашел побеседовать. Мастер Смит здесь?
    Совер собрал с пола просыпанный чай и бросил его в урну.
    Он решил молодость вспомнить и в шахте руду добывает. Позвать?
    Лорд улыбнулся.
    Не стоит. Раз ты так отреагировал, то он наверно в обморок упадет. Как же так, прославленный Мастер, грязный как свин, предстанет перед правителем!
    Совер улыбнулся и ответил.
    Такого он точно не вынесет. Вот, присаживайтесь, я сейчас чаю налью...

    Беседа затянулась надолго. Лорд давно интересовался кузнечным делом и механикой, и часто приглашал к себе Мастера Смита для консультаций. Сегодня он "пытал" Совера.
    ... но как тогда сделать городские ворота так, чтобы они могли и открываться и закрываться от движения водяного колеса. Колесо вращается в одну сторону, следуя потоку воды, его сложно заставить вращаться в противоположную. Для этого нужно изменить поток воды, что очень затратно.
    Совер уверенно ответил.
    Не нужно. Есть решение, оно частично реализовано все в том же кузнечном автомате. Для того, чтобы заставить шестеренку вращаться в другую сторону, достаточно между двумя ведущими, вставить еще одну. Сложность заключается только в механизме разъединения звена и, учитывая что ворота совершают не повторяющееся движение, в предельном механизме холостого хода. Без него или ворота будут вращаться вокруг своей оси, или сломается от перегрузки механизм.
    Лорд задумался, Совер продолжил.
    Я бы предпочел несколько иной механизм, работающий только на закрытие. Большую часть времени - ворота открыты, а закрываются только в экстренных случаях. Я сам уже не помню, когда их последний раз закрывали.
    Лорд ответил.
    Это было 3 года назад, когда в городе бушевала эпидемия красной сыпи. До этого, их пытались закрыть, когда на город напала банда "Зеленых Рукавов". Тогда их просто не успели закрыть. Поэтому я и пытаюсь придумать механизм для их закрытия. В каждой створке 10 тонн веса!
    Совер задумчиво почесал затылок. Он поднял указательны палец вверх.
    О! Есть идея!
    Отставив в сторону кружку он подошел к шкафу с книгами.
    Так... Это не то... Это тоже... Это... Это я искал позавчера...
    Он отложил в сторону книгу и продолжил поиски.
    Так, так, так... А, вот она!
    Ловким движением руки от вытащил книгу и открыл ее на одной из закладок.
    Это может помочь.
    Он протянул книгу Лорду и сел рядом. Лорд посмотрел название книги.
    Примеры применения противовесов... Весьма интересно...
    Лорд бегло стал читать записи, Совер вслух размышлял.
    Теоретически, механизм будет очень простой. Нажимаешь рычаг, разблокируешь шестерни, и подвешенный груз начинает опускаться вниз, вращая вал. Расположенные под углом шестерни, переводят горизонтальное вращение вала в вертикальное вращение оси створки ворот. То есть, ворота закроются моментально, проблемой будет взвести механизм в рабочее положение и открыть потом ворота, но если идею доработать - думаю ее можно реализовать.
    Лорд утвердительно кивнул, рассматривая иллюстрацию в книге, описывающую подобный механизм.
    Светлая у тебя голова, Совер, а пиво пьешь темное... А кто автор этой книги?
    Совер с грустью ответил.
    Мой первый учитель, покойный Кузнец Муги и деревни Алксит.
    Лорд спросил.
    А давно он умер?
    Совер встал и подошел к своему столу. Он не глядя на Лорда ответил.
    3 года назад, от красной сыпи. Старику не под силу было перенесть болезнь. Его похоронили в 3й ветви Заброшенной Шахты, рядом с его учителем, Мастером Механусом, чьим именем и названа наука "Механика".
    Лорд удивленно вскинул брови.
    Мастер Механус был его учителем? Я прочитал много книг Мастера, в том числе и его дневники. Он никогда не упоминал о ком-то, по имени Муги... Если хочешь, я могу отдать приказ поискать в архивах записи о твоем учителе...
    Совер повернулся к Лорду и ответил.
    Не стоит, думаю у Архивариусов и так полно работы...
    Нагло открыв дверь в комнату ввалился Мастер Смит. От с головы до пят был покрыт толстым слоем черной пыли. Не глядя по сторонам, он скинул с себя на пол грязную куртку, подошел к своему столу и начал рыться среди инструментов.
    Совер, ты не поверишь, мы в шахте, в 15м штреке, нашли залежи угля! Завтра позову людей с Мастерской Инструментов и вытащу с отпуска геолога. Тебе задание, нужно укре...
    Мастер в этот момент повернулся и увидел сидящего на диване Лорда Алега. Он застыл с глупой улыбкой на лице и скомкано произнес.
    Здрасьте.
    Лорд махнул рукой и рассмеявшись ответил.
    И тебе доброго здравия, Мастер Смит. Я тут тайно в гости решил зайти, и не стал тебя беспокоить. За свой вид не волнуйся, я сам, как видишь в мешковину одет. Совера не ругай, я сам ему повелел тебя не беспокоить.
    Мастер кинул на Бригадира полный вопросов взгляд и поклонившись, медленно пошел в сторону выхода.
    Лорд Алег, я буду через пару минут, приведу себя в порядок...
    Он выскочил из кабинета и довольно громко ругаясь побежал в сторону душевых...

    Чисто вымытый и одетый в отлаженную робу Мастер Смит сидел напротив Лорда Алега и листал непримечательную книжицу. Совер стоял рядом и рассматривал зарисовки. Лорд пояснял содержание.
    ...после этого, они начали копать шахту, и уже на следующий день нашли богатые залежи железа и самородной меди. По их описанию, в шахте почти нет пустой породы. Поселение очень перспективное, даже если они не найдут всего, что описали геологи, это уже огромный успех. Я хотел проконсультироваться в Вами, как лучше поступить. Построить там механизированные кузницы, или возить руду сюда? По дикой местности, до поселения - 6 дней пути. Если построить дорогу и постоялые дворы - путь будет занимать максимум 3 дня.
    Мастер покачал головой.
    Конечно же, проще построить кузницы там, но на это уйдет много времени. Я бы занялся дорогой, по ней можно будет перевезти готовые части кузнечного автомата и собрать его в поселении.
    Совер добавил.
    Еще 2 проблемы - это обслуживающий персонал и безопасность. Я больше чем уверен, что в Тлийской роще полно диких животных и разбойников. Иначе, зачем было снаряжать вооруженную до зубов экспедицию?
    Лорд кивнул головой.
    Все верно. Поэтому я и спрашиваю об этом именно у Вас. В Кирике, вы единственные кто сможет реализовать эту идею. Еще я послал гонца в Гард, к Мастеру Проту. Ходили слухи, что он недавно изобрел что-то, работающее на силе ветра. У Костяного Хребта постоянно дует сильный ветер, его знания могут пригодиться.
    Мастер закрыл книгу и протянул ее Лорду.
    Лорд Алег, давайте на чистоту. Вы хотите нанять нас для работы в новом поселении? Если вы прикажете, я не буду перечить.
    Лорд улыбнулся и ответил.
    В этой ситуации я не вправе вам приказывать, лишь прошу совета. Я не могу отправить лучших в Хитекии ремесленников на другой край земли.
    Мастер усмехнулся.
    Мы люди вольные, но всегда готовы служить Хитекии. Как глава гильдии ремесленников Кирики, я заявляю - мы готовы выполнить любой Ваш приказ, а приказ Лорда обсуждению не подлежит!
    Лорд улыбнулся и ответил.
    Хорошо, вы меня убедили. Когда явятся представители Ремесленной Гильдии Гардии, я соберу Ремесленный Совет, и мы обсудим планы дальнейших действий... Заодно придумаем, как механизировать городские ворота. Совер, твое присутствие обязательно!

    620 год от сотворения мира. 7 Сезона Дождей. Сегодня состоялось заседании Совета Ремесленников. Лорд Алег собрал представителей самых крупных ремесленных гильдий в Хитекии. От нашей гильдии были Мастер Смит, Бригадир Барус и Я. Так же были представители Мастера из гильдий Гарда и Форджа. Ремесленники из Гильдии Шахтеров Цветных Шахт прислали гонца, сообщившего о смерти Мастера гильдии под завалом. Мастер Смит очень болезненно отреагировал на это известие, он был его близким другом...
    ...думаю так мы и поступим.
    Дверь в кабинет открылась и в нее вошли Мастер Смит и Лорд Алег. За последние 7 дней он был очень частым гостем в Мастерской. Он уже воспринимался не как правитель Хитекии, а как добрый друг. Совер убрал дневник в ящик стола, попутно подумав что видимо ему не суждено спокойно заняться дневником.
    Лорд Алег, еще раз приветствую Вас.
    Лорд устало кивнул в ответ и привычно устроился на диване. В кабинете все так же царил беспорядок...
    Дневник пишешь? Я свой уже года 2 назад забросил. Нет ни времени, ни желания... Ты обдумал, что я у тебя попросил?
    Совер пожал плечами.
    Сложно это... Но возможно. Если мы через 10 дней выступаем на восток, то мне и смысла нет начинать. Мастер, как вы считаете?
    Смит тоже пожал плечами и ответил.
    Да так же. За 10 дней мы должны собрать людей и основательно подготовиться. Вопросом с городскими воротами займусь лично я. Совер уже отдал мне наброски, я посоветуюсь с Барусом и Генералом Данари. Ваш Генерал постоянно чем-то недоволен, вон Совера вчера вообще послал...
    Лорд усмехнулся.
    Да, он такой. Слишком бдительный, никому не доверяет, особенно в вопросах безопасности... Ладно, обсудим план действий?..

    Вы - Бригадир Совер?
    Совер рассмотрел подошедшего. Простая рабочая роба с поясом, набитым разнообразными инструментами, на худосочном теле, невысокий рост, простое не запоминающееся лицо, черные как смола длинные волосы... Если бы не ремесленная роба и грубые руки, в нем нельзя было узнать настоящего ремесленника.
    Да, он самый. А Вы, я так понимаю Бригадир Велил из Гардии?
    Парень улыбнулся и кивнул. Совер пожал ему руку.
    Рад встрече. Значит это Вы, тот самый прославленный Бригадир, чьими руками была построена главная плавильня в Чистой Мастерской Гарда?
    Велил смущенно ответил.
    Я лишь разработал принцип работы на энергии ветра, и спроектировал плавильню. Про вас я тоже наслышан. Бригадир, исполняющий даже самые каверзные и сложные заказы, не любящий торжества, чьими руками были созданы...
    Совер с улыбкой на лице поднял руки в примирительном жесте.
    Ладно, ладно... Мои заслуги перечислять - пол дня уйдет. Для начала предлагаю перейти на "ты", так привычнее. А потом - попить чаю, на улице не самая теплая погода.
    Велил улыбнулся и пожал плечами.
    Как будет угодно...

    Уже ближе к полуночи, Совер и Велил обсуждали предстоящий поход к Костяному Хребту. Совер водил пальцем по строчкам амбарной книги, Велил рассматривал зарисовки в дневнике экспедиторов.
    ...очень крутой склон, сложенный из слоев белого мрамора и черного базальта. Очень необычное сочетание, эти породы рядом встречаются очень редко..
    Совер отвлекся и ответил.
    Поэтому эти горы и называются Костяной Хребет. Вершины гор сложены мрамором. Издалека, особенно вечером, они напоминают остатки гигантского скелета змеи. Еще одно их название - Змеиные Горы.
    Велил удивленно посмотрел на Совера.
    Таких подробностей я не знал...
    Совер ответил.
    Вычитал в Архиве. Лорд дал мне полный доступ к книгохранилищу. Я там много чего вычитал... Тлиская роща стала рощей относительно недавно. Когда наши предки 460 лет назад покинули Мирную Долину, она упоминается как Тлийское море. Через 60 лет, она упоминается как Тлиская трясина. 300 лет назад, она стала уже привычной нам Тлийской рощей...
    Велил сказал.
    Это объясняет, откуда возле Гарда залежи каменной соли... Но как все это может помочь в нашем путешествии?
    Совер улыбнулся.
    Может и поможет. Мне в этой истории очень интересно, куда делать вся вода? Моря просто-так не исчезают, превращаясь в Рощи. Да и просто полезно знать... Но мы отвлеклись. На наших складах большой запас инструментов, их хватит надолго, но мало бронзы. Нам не из чего построить еще 1 кузнечный автомат. Думаю придется импровизировать...
    Велил перелистнул несколько страниц в дневнике.
    Тут написано, что есть богатые залежи железа и самородной меди. Если к нашему прибытию найдут олово - мы сможем отлить бронзовые детали на месте, а из них собрать автомат. Если не найдут... Я плохо знаком с Вашим автоматом, но он явно мощнее того, что создан в Гарде. Если бронзу заменить на медь?
    Совер нахмурился.
    Можно хоть на дерево заменить, просто придется уменьшить его размеры. Вон, посмотри в окно. Возле мехов стоит "младший брат" автомата. Он сделан из соленого дуба. Когда-то это был прототип Кузнечного Автомата, а сейчас он заменяет помощника кузнеца. И таких у нас аж 30 штук. Из чистой меди сделать не получится, она слишком мягкая, шестерни быстро изнашиваются... 3й автомат в шахте сделан из железа, но есть 2 проблемы. Первая - железо быстро ржавеет, вторая - на его создание мы потратили год.
    Велил предложил мысль.
    А что, если выковать из железа самые нагруженный узлы, а остальное заменить на дерево или медь? Я могу по пальца сосчитать детали...
    Совер поднял брови и посмотрел на Велила.
    Работоспособность не гарантируется, думаю придется пока оставить эту мысль... Без нормальной дороги мы все равно не сможем перевести детали. Тогда поступим так. Мы берем с собой установленные в Мастерской малые автоматы, а на месте разберемся...

    625 год от сотворения мира. 12 Сезона Жары. Сегодня закончили сборку привезенного из Кирики кузнечного автомата. Бригадир Велил прекрасно справился с работой, и сегодня вновь принялся за изучение красной пыли. Удивительный материал. Я тоже веду исследования. Вчера неожиданно взорвалась оловянная банка с пылью. Я спросил у Велила, он с подобным не сталкивался. Он хранит ее в стеклянных банках. Эктрос еще не вернулся из разведки. Говорят на юге есть очень глубокая трещина, тянущаяся вдоль Костяного Хребта. Возможно, именно в нее и ушла вода Тлийского Моря. На север разведчиков еще не отправляли, людей не хватает...
    Так, пора делом заняться!
    Совер закрыл дневник и положил его в походную сумку, с которой не расставался с Кирики. За почти 5 лет поселение выросло до размера небольшого городка. Бригадир выглянул в окно. Его дом стоял неподалеку от входа в Полосатую Шахту и Передовой Мастерской, из окна открывался прекрасный вид на все поселение. Лорд Алег отдал приказ построить защитную стену вокруг города, чем сейчас и занимались все ремесленники и шахтера поселения. В честь добытого здесь нового минерала, поселение назвали Рэдстоун, что в переводе с древнего наречия, используемого в научных трудах, означает "Красный Камень". Совер посмотрел на часы и перевел взгляд на график производства работ, висящий на стене возле окна. По плану, сегодня должна быть закончена 3я секция стены, но работы все еще велись на второй. Совер вздохнул, и взяв с собой сумку, вышел на улицу. Ветер, как обычно, был сильным, но сегодня не сбивал с ног. Он пошел вниз по вырубленным в скале ступеням...

    Совер, как раз хотел послать за тобой. Тут такое...
    Совер пожал протянутую руку Бригадира Велила и осмотрел стену. Сверху она казалась гораздо меньше. Перед ним возвышалась отвесная темно-серая громадина, высотой 15 метров. Когда она будет достроена, ее высота составит 22 метра с парапетом...
    Что случилось?
    Велил указал в сторону котлована, правее от стены.
    Мы раскопали нечто... пугающее. Посмотри сам...
    Они подошли к краю котлована, насколько это было позволено нормами безопасности. Перед глазами предстала действительно пугающая картина. На дне котлована лежало множество костей, среди которых угадывались человеческие черепа. Рядом с грудой костей из земли торчали согнутые в дугу обломки необычного камня. Совер ничего не говоря побежал в сторону спуска в котлован. спустившись вниз, он остановился возле обломков камней, игнорируя черепа. Велил догнал его и спросил.
    Куда ты так рванул? Можно было и нормально спуститься...
    Совер отстегнул от пояса геологический молоток и аккуратно сделал несколько ударов по камню.
    Что ты делаешь?! Это наверно какой-то древний могильник!
    Отколов кусок, Совер прищурившись рассмотрел его и место скола. Он усмехнулся и протянул осколок Велилу.
    Какой могильник... Посмотри сам, как ты думаешь, что это?
    Велил внимательно изучил осколок и предположил.
    Какой-то волокнистый мягкий камень, напоминает чем-то включения породы в угольных пластах...
    Совер улыбнулся.
    Почти угадал. Если не брезгуешь - можешь лизнуть, вкус будет соленый. Это засоленная древесина, которая уже начала каменеть. Судя по внешнему виду, как ты говоришь "камней" - это остатки какого-то корабля. А эта гора костей - его погибшая команда.

    625 год от сотворения мира. 25 Сезона Жары. Поход начался очень удачно. Велил согласился остаться за главного, и продолжил раскопки на месте котлована. За 2 дня он обнаружил много фрагментов керамики и человеческих костей. История не соврала - здесь когда-то было морское побережье. Я отправился на север вдоль гор на прогулку, взяв с собой геологические инструменты. Целью стали поиск залежей руды и исторических артефактов. Меня уже не тянуло работать в Мастерской. Исследования - вот мое предназначение.
    Так, пора выдвигаться.
    Совер закрыл и спрятал дневник, затушил тлеющий костер и продолжил путешествие. Горы справа становились все ниже. Возможно скоро они превратятся в холмы... Вдалеке Совер заметил странно выглядящую скалу. Он ускорил шаг и через час стоял у ее подножия. Выступ скалы скрывал за собой узкое ущелье, разделявшее горную цепь. На 2 части. Солнце не освещала прохода, из него дул холодный сырой ветер.
    Вот это да... Разведку надо было на север послать...
    Он нерешительно переминался с ноги на ногу. Кто знает, какие опасности могли ожидать его там... Возвращаться не хотелось. Совер собрался с мыслями и вытащив из ножен короткий меч и старый кинжал он осторожно пошел вперед...

    ...в ущелье было очень холодно, даже не смотря на Сезон Жары. Он шел между каменных стен на узкую вертикальную полосу света. Вокруг не было растительности, но было много паутины. Мелкие и довольно крупные, размером с ладонь, пауки были повсюду. Развесив свои сети, они ловили заносимых у ущелье ветром насекомых. Это было их царство. Неожиданно Совер услышал противный свист. Он оглянулся и увидел огромного черного паука, медленно крадущегося в его сторону, затем второго, третьего... Днем они не представляли угрозы, но с этими что-то было не так. Видимо тьма ущелья делала их агрессивными в течении всего дня. Яркие красные глаза светились во мраке. Совер пустился бежать со всех ног. Пауки одновременно свистнули и бросились догонять убегающую добычу. Паутина налипала на лицо, закрывая глаза.
    Нет, нет, нет, нет!!!
    Совер на полной скорости врезался в особо крупную паучью сеть. Она порвалась, но замедлила его. За ней была хитро сплетена вторая, еще толще предыдущей. Совер понял что попал в ловушку. Руки и ноги прилипли, его попытки освободиться только еще сильнее опутывали его. Пауки были все ближе. Совер проклял тот момент, когда решил идти в ущелье один... Внезамно сзади раздался странный шелест и боковым зрением он увидел на стенах яркий отблеск. Пауки за его спиной взвизгнули, запахло жареным мясом. Еще несколько вспышек и судя по звукам, пауки пустились в бегство. За спиной Совера послышались мягкие шаги и легкий шелест одежды.
    Кто бы вы не были, спасибо за спасение!
    Шаги стихли, нависла тишина. Совер терялся в догадках, кто это мог быть и что он сейчас делает...
    Вы все еще тут? Я Вас не вижу. Освободите меня и я не останусь в долгу!
    Из-за спины раздался голос.
    Quis es tu?
    Совер дернулся в паутине. Его спаситель говорил на неизвестном языке... Он не Хитек! Мысли смешались в кучу, он смог выдавить из себя только.
    Я тебе не враг!
    Острое лезвие странно выглядевшего меча появилось справа от его головы. Оно резко опустилось вниз, разрубая толстые нити паутины. Освободив правую руку, Совер перерубил мечем паутину возле левой руки и упал на спину, запутавшись ногами в остатках сети. Он сильно ударился головой и прежде чем потерял сознание он увидел силуэт склонившегося над собой человека в пурпурном одеянии, напоминавшем плащ к капюшоном. Его лицо он не разглядел...

    Совер медленно открыл глаза. Голова нестерпимо болела. Сколько прошло времени? Совер огляделся по сторонам. Он лежал на мягкой траве, рядом лежала его походная сумка. Рядом горел небольшой костер, аккуратно обложенный камнями.
    Где это я?
    Позади возвышался Костяной Хребет, вдали виднелся вход в ущелье. Местность была незнакомой, он был по другую сторону хребта. Совер огляделся в поисках своего спасителя, но рядом не было никого. Вокруг него простиралась холмистая равнина, с отдельно лежащими крупными камнями. На востоке, с юга на север тянулась еще одна горная цепь. Вдалеке на юге виднелся густой хвойный лес. На севере виднелись несколько крупных холмов, загораживавших обзор.
    Кто же это был?
    Совер попытался встать, но резкая боль в спине заставила его лечь на землю. Он смотрел вверх, в сумеречное небо, и размышлял. Если незнакомец притащил его сюда и оставил возле костра, то скорее всего вернется. В таком состоянии Совер не смог бы уйти далеко, тем более вернуться назад. Он закрыл глаза и просто слушал как шелестит трава. Через некоторое время он тихо запел.
    Мой товарищ дорогой
    Рядом будь со мной.
    Крепче молот держи свой
    Да и пой со мной!
    Нам работа предстоит,
    Мастер громче все кричит-
    Сто мечей, пятьсот кирок,
    Сделать нужно точно в срок...
    Его песню прервал знакомый голос.
    Hic est.
    Совер открыл глаза и медленно, морщась от боли, сел. Перед ним стоял его спаситель в пурпурной мантии с капюшоном. Рядом с ним стояли еще 2 незнакомца в желтых мантиях с металлическими нагрудниками на ремнях и пластинчатыми "юбками", на поясе у них висели боевые молоты. Один из "желтых" громко обратился к Соверу.
    Quis es tu?
    Совер не понимал что от него хотят. Скорее всего эти двое были... Кем они вообще были? Может это разбойники? Не похоже. Эти двое одеты и вооружены одинаково, значит они или воины или стражники. Но откуда они? Рядом нигде не видно ни города не деревни! Может...
    Responde mihi! Quis es tu?
    Стражник сделал шаг вперед и положил левую руку на рукоять молота. Мужчина в пурпурной мантии положил руку на его плечо и сказал.
    Et non loquaris nobis sermo...
    Совер поднял руки вверх и громко сказал.
    Меня зовут Совер. Я странник из далеких земель на западе. Я вам не враг!
    Стражники переглянулись и посмотрели на мужчину в пурпурном одеянии. Тот пожал плечами и сказал.
    Sower? Fugitivum esse arbitror.
    Стражник покачал головой.
    Et indutus est, non sicut servus...
    Совер опустил руки и молча смотрел как стражник и "пурпурный" переговариваются на неизвестном языке. Второй стражник внимательно рассматривал Совера. Он подошел поближе, присел рядом и спросил.
    Соцок цещчак алащи Спаркс?
    Совер с удивлением посмотрел на стражника. Сказанное им резко отличалось от беседы двух других.
    Я тебя не понимаю...
    Стражник повернул голову и сказал второму.
    Et non barbarus. Capitis, ubi ille?
    Второй стражник глубоко задумался и посмотрел на "пурпурного". Тот пожал плечами и сказал.
    Afferte ad me. Et vulneravit. Vidi et dimisi eum et dimittam.
    Стражники кивнули и подошли к Соверу. Тот что был справа указал на свой молот, потом отрицательно помахал руками и прижав руку к груди коротко поклонился Соверу. После чего они вдвоем взяли его под руки и аккуратно поставили на ноги. Совер вскрикнул от боли и упал на землю. Боль становилась все сильнее, он слышал как эти трое что то кричали, но через пару мгновений он потерял сознание...

    Совер медленно открыл глаза. Он смотрел в деревянный потолок, пытаясь понять где он находится. Что произошло? Он вспомнил о 2х стражниках и мужчине в пурпурной мантии, как он упал он боли в спине и потерял сознание. Он попытался оглядеться по сторонам но обнаружил, что голова была чем-то крепко зафиксирована к телу. Он попробовал пошевелиться. Он смог поднять руки и ощупал голову. Да, так и есть, 2 какие-то дощечки, прибинтованы к голове. По ощущениям такие же дощечки прибинтованы к спине и бокам. Встать самостоятельно в такой "броне" было невозможно. Совер глубоко вздохнул и простонал. Неожиданно он услышал рядом мягкие шаги и нежный женский голос, говорящий на хите с сильным акцентом.
    Господин, Вы проснулись?
    Он неожиданности Совер резко дернулся и еще раз простонал. Боль и не думала уходить, но была гораздо слабее. Над его лицом склонилась милого вида девушка в белой мантии с капюшоном. Ее лицо было украшено необычными зелеными узорами в виде плетущейся лозы. Длинные черные волосы девушки выпали из под капюшона прямо на его лицо.
    Ой, простите, Господин, это случайно.
    Девушка покраснела и поспешно спрятала волосы. Совер собрался с духом и спросил.
    Милая девушка, я не знаю как Вас зовут, но не могли бы вы сказать где я нахожусь?
    Девушка улыбнулась и покраснела еще сильнее.
    Меня зовут Эйрис, я medicus. Вы в доме моего Господина - Magister Мagus Ларгус. Вы пришли из-за Костяного Хребта?
    Совер промолчал. Сильный акцент девушки и незнакомые слова заставили глубоко задуматься. Medicus - она военный медик? Может тут так называют простых врачей?
    Вы врач? Можете сказать что со мной? И что это за дощечки?
    Девушка без запинки ответила.
    У вас сolumna vertebrae lumbales ossis fracturae и vertebrae cervicales crack... Ой, вы же так не понимаете... У вас... как же это было... сломана спина и треснула шея. Шея уже зажила, а спина еще нескоро. Вы очень плохо упали на камни. Я сниму с шеи prosthesis.
    Она аккуратно приподняла голову Совера и начала разматывать бинты. Совер задумчиво сопровождал взглядом ее руки. Эйрис еще раз спросила.
    Вы пришли из-за Костяного Хребта?
    Совер ответил.
    Да, я из путешественник из Кирики... Ты можешь рассказать мне о этих местах, и что это за люди, которые говорят на неизвестном мне языке?
    Внезапно его осенило.
    Да и откуда ты знаешь Хиту?!
    Девушку на миг остановилась, вздохнула и начала рассказ.
    Я почти Хитек. Мы с семьей жили в небольшом поселении на востоке Тлийской рощи. Наша деревня была основана изгнанными из Хитекии преступниками. Мы выживали как могли. Со временем, в роще стали появляться разбойники и опасные твари, и мы были вынужденны уйти к Костяному Хребту. Там мы нашли Паучье ущелье и перешли по эту сторону гор. Это место называется Долина Ветров. Здесь мы встретили новый народ. Они называют себя Тэугры.
    Совер перебил рассказчицу.
    То есть я сейчас в городе... Туграв?
    Эйрис хохотнула и продолжила.
    Тэугры. Мы тоже долго не могли научиться произносить из название. Они приняли нас, посчитав за неразвитое кочевое племя, в качестве своих слуг. С тех пор они заботятся о нас, а мы служим им. Они очень гордое племя, и обладают magica!
    Совер поморщился.
    Чем?
    Эйрис нахмурилась и попыталась объяснить.
    Они могут управлять природой! Это какая-то божественная сила! Они даже учат некоторых из нас ей. Меня научили medicus, я умею лечить больных!
    Совер удивленно посмотрел на нее.
    А мою спину ты можешь исцелить?
    Эйрис сжала губы и опустила голову.
    Я не настолько сильна... Хитеки не могут изучить сильную magica... Я могу облегчить боль и ускорить заживление ран.
    Совер вздохнул и уставился в потолок. Эйрис размотала бинты, освободив шею. Совер с удовольствием размялся и сказал.
    Эйрис... Не могла бы ты меня оставить одного на некоторое время... Я хочу подумать...
    Девушка послушно встала, поклонилась и вышла из комнаты. Совер остался наедине со своими мыслями...

    ...Тэугры значит... И Хитеки у них тут слугами. Значит они о нас знают или догадываются. Но почему тогда не установили контакт? Гордое племя... посчитали за неразвитое кочевое племя... слуги... Что-то тут нечисто. Думаю их хозяин посчитал меня за чьего-то потерявшегося слугу, раз привел стражу. Да, то точно были стражники... Значит, они сейчас буду искать, чей я слуга. И в итоге не найдут. Раз они давно контактировали с Хитеками, значит кто-то из них изучает наш язык... Хотя, они уже обучили Эйрис и ее деревню своему языку, и они еще говорят на нашем, хоть и очень странно.... Интересно, кто такой этот Magister Мagus Ларгус, и что из 3х слов его имя...
    Ох, как все сложно...
    Дверь в комнату открылась. Совер услышал уже знакомые мягкие шаги Эйрис и громкие шаги тяжелых ботинок еще 2х человек. Первым в поле зрения вошла Эйрис, она села на дальнем конце кровати и смотрела на неизвестных. Потом рядом с кроватью встали... Тот самый мужчина в пурпурном одеянии, но без капюшона и один из вчерашних стражников, все в тех же доспехах. Эйрис сказала.
    Это наш Господин, Magister Мagus Ларгус и его Magistratus Валидас. Я сказала что Вы пришли в себя, и они хотят пообщаться с Вами. Они не владеют хитой, поэтому я буду interpres.
    Совер посмотрел на вошедших и кивнул им.
    Прежде чем мы начнем, Эйрис, кто из них кто, и как кого зовут. Я так понимаю ты еще называла и какие-то титулы, кроме имен.
    Эйрис смущенно посмотрела на Хозяина и подойдя Соверу на ухо прошептала.
    Пурпурный - Ларгус, хозяин. В желтом Валидас - мagistratus.
    Улучив момент Совер не стесняясь поцеловал Эйрис в щечку и прошептал.
    Спасибо.
    Девушка залилась краской и смущенно вренулась на другой конец кровати. Совер начал первым.
    Почтенный господин Ларгус, я благодарю Вас за оказанную помощь и теплый прием в Вашем доме. Меня зовут Совер, я путешественник из далекой страны на запад от Костяного Хребта, Хитекии. Если бы я мог встать, я отдал бы вам земной поклон. Я прошу прощения за причиненные неудобства, и обещаю компенсировать Вам затраченное на меня время.
    Эйрис запинаясь перевела слова Совера и выжидающе посмотрела на Господина. Тот посмотрел на стражника, пожал плечами и что-то коротко ему сказал. Стражник задал вопрос, Эйрис перевела.
    Кто твой Господин?
    Совер посмотрел на Эйрис и спросил ее.
    Ты им точно правильно перевела, я же сказал, что путешественник. Я не слуга.
    Эйрис ответила.
    Он не верят этому, они считают что все Хитеки такие же как и моя деревня...
    Совер мысленно выругался и задумался. Он посмотрел на Ларгуса и сказал.
    Мой Господин - Верховный правитель Хитекии, Лорд Алег Безымянный!
    Эйрис с испугом посмотрела на Совера, но перевела. Стражник недоумевающе посмотрел на Ларгуса. Тот улыбнулся и махнул стражнику рукой. Тот поклонился и вышел из комнаты. Ларгус сказал что-то Эйрис и та молнией выбежала из комнаты, закрыв за собой дверь. Соверу стало не по себе. Хозяин тем временем придвинул к кровати резной стул, сел на него и обратился к Соверу.
    Я не сомневался, что ты пришел издалека. Для слуги у тебя слишком чистая речь. Не удивляйся, я уже долго общаюсь со своими слугами и выучил их... ваш язык.
    Он улыбнулся и протянул руки над грудью и животом Совера, и буркнул что-то под нос. Руки Ларгуса засветились мягким зеленым светом. Совер почувствовал приятное тепло и ноющая боль в спине стала исчезать.
    Наше первое знакомство оказалось несколько... скомканным. Мое имя Ларгус, я правитель города Ан-Кора, расположенного здесь, в Долине ветров. Я постараюсь объяснить тебе на твоем языке, кем являюсь. Мои слуги уже придумали для этого слова. Сейчас я исцеляю твои раны при помощи... магии. Я ношу титул... Магистра Магии, или просто Магистра, что означает что я один из сильнейших магов в Тэугрии и являюсь правителем одной из земель...