[Уголок творчества] Вселенная Призраков


  • Архитектор

    Доброго времени суток, уважаемые читатели!

    Многие уже знакомы с моим творчеством во вселенной Кейвэкспии (а кто не знаком, советую ознакомиться, говорят читать очень полезно). Но эта вселенная не первая, придуманная мной. Существует еще одна, которую я холю и лелею еще с ранних детских лет.

    В этой теме, я начну писать небольшие рассказы во "Вселенной Призраков", футуристической вселенной, вобравшей в себя элементы очень многих жанров. Если читателям понравится, то от отдельных рассказов перейду к написанию полной (немалой и нехилой) истории.

    Кейвэкспию я не забрасываю, там тоже будут выходить истории.

    Как и всегда, коментарии и пожелания оставляйте в теме [Юмор][История] Кейэкспия(Которую стоит переименовать).


  • Архитектор

    А начинается история пока еще на Земле, в недалеком будущем...

    Наемники

    Африка, Сомали, 03.08.2020

    Ацтек молча ел уже осточертевший старый сухой паек. Уже 4й месяц он жарился на этом полудиком континенте. Местная еда... да какая местная еда! В этой стране, в которой уже 32 года идет гражданская война, жрать просто нечего. 3 засушливых года подряд и вовсе лишили страну возможности хоть как-нибудь пополнить запасы продовольствия, и все мирное население либо жрало то, что поймает в море или с нетерпением, как культ карго, ждало поставок грузов гуманитарной помощи от ООН и России... Он был наемником, как и многие в военном лагере на берегу Аденского Залива, западнее города Босасо. Всего в 80 километрах западнее была граница с Сомалилендом, где сейчас активно шли бои. Одно в этой войне радовало - дальнобойной крупнокалиберной артиллерии у обеих сторон конфликта не было, поэтому лагерь был в относительно безопасности... К нему подсел низкорослый наемник в бронежилете, который смотрелся на нем как мамина шуба на чихуа-хуа...
    Опять паек трескаешь? Че рыбу то не ешь?
    Мелкий с удовольствием жевал какую-то засушенную рыбешку.
    Малой, отстань со своей рыбой! Я эту парашу жрать не буду! Она воняет как мои носки и на вкус как...
    Он хотел сказать пошлость, но в последний момент передумал.
    ...болотная тина!
    Малой в ответ показательно стал медленно причмокивая пережевывать свой обед.
    Мммм... какая вкуснотища! Мммм... Всяко лучше советского пайка... Мммм...
    Ацтек не выдержал, вырвал из рук Малого рыбу и кинул ее в сторону. Малой удивленно вылупился и пару раз моргнув впал в ярость.
    Э! Это мой обед! Ты че ох...
    Договорить он не успел. Перед наемниками встал перекаченный стероидами негр-гигант с железными армейскими жетонами армии США на оголенной потной груди. Он был явно очень зол и держал в руке ту самую рыбину.
    Hey, men! Watafak?! Who had done dat?
    Азнек не поднимая головы ответил.
    Че те надо? Вали в свой КиэФСи, черномазый!
    Негр что-то грозно говорил на не самом понятном диалекте американского английского с обилием 7 нецензурных слов и их вариаций, явно угрожая и описывая, куда он засунет карлика татуированному "ивану" за эту выходку. Ацтек спокойно отставил в сторону поднос с сухпайком и встал перед американским наемником. Тот на секунду заткнулся, но продолжил свою речь. Ацтек был на голову выше немаленького негра. Заметив это, друзья американца в ужасе сорвались со своих мест и побежали к месту конфликта. Негр прибыл в лагерь вчера, и еще не знал, что с этими двумя русскими лучше не связываться... Они не успели. Один выверенный удар, и темнокожий агрессор, описав дугу в воздухе, лежал без сознания в желтой пыли. Его товарищи спешно уволокли его куда-то к своему хаммеру, один из них на ломаном русском попытался разрядить обстановку.
    Aztek, ты sorry him, он нет много stupid. It's он новый here...
    Ацтек спокойно сел на свое место и взяв в руки сухпаек ответил.
    Пусть не лезет, за рыбу я извиняюсь, не видел куда попал.
    Американец что-то пролепетал и ушел откачивать негра. Малой, все это время сидел с довольной рожей. Он знал, чем это закончится...
    Вот ты злой... Это все потому что витаминки не кушаешь! Знаешь сколько в рыбе полезных веществ и фосфора...
    Ацтек посмотрел на Малого и коротко сказал.
    А ты знаешь, что рыбу, которую ты так с удовольствие жрал, собрали уже засохшей на берегу Аденского Залива, в котором 2 недели назад "случайно", "без вмешательства пиратов" затонул сухогруз набитый доверху парой сотен тон разносортных химических реагентов, типа солей серной кислоты, хлора и много прочего "несъедобного"? Ах, да! Я упомянул, что ходил собирал ее Вьетнамец, который уже 2й день в госпитале лежит?
    Ацтек улыбался во весь рот, смотря за реакцией Малого. Тот резко поменялся в лице и смотрел на Ацтека.
    Ты не шутишь?
    Ацтек, жуя сухарь ответил.
    А ты давно Вьетнамца видел?
    Малой задумался, закатил глаза и побледнел.
    Я сейчас...
    Он подорвался со своего места и побежал в уборную. Ацтек от души рассмеялся и дожевав сухарь выкинул за территорию лагеря одноразовый поднос. Через минут 20 Малой, зеленый как больной ветрянкой, вернулся на свое место и со сдавленной радостью в голосе сказал.
    Я тут подумал... может чайку подстрелить?
    Ацтек ответил.
    Она жрет рыбу.
    Малой выругался и замолчал. Ацтек вздохнул, вытащил еще 1 паек и рюкзака и протянул его Малому.
    На, жри! Будешь должен 2.
    Малой неохотно принял паек и с глубоким вздохом принялся его распечатывать.
    Когда уже конвой прибудет, я у солдат выторгую ящик с вкусняшками...
    Ацтек буркнул в ответ.
    Когда нас отсюда заберут уже... Я хочу в Мексику, пить текилу и в сомбреро отстреливать пиндосов! Там платят так, что можно купить Дисней и заставить его рисовать мультики про чебурашку!
    Малой рассмеялся и ответил.
    Ага, только большая часть денег уйдет на лечение рака! Пиндосы там снаряды с обедненным ураном используют опять. Вон, все каналы говорят об этом!
    Ацтек покивал головой и брезгливо ответил.
    Да, да, да... А еще они едят младенцев... Нашел чему верить! Нашего Директора спроси, что да как. Там сейчас половина нашей конторы за Мексику воюет за бесплатно. Гитлер, Изя, Лиса, Киса, Курт, Пикачу, Док, Бэтмен, Бульба, Снежок...
    Малой перебил.
    Че еще за Снежок?
    Ацтек посмотрел на него.
    Здрасти... Ты че чела из Канады не помнишь? Новый который? Которого из Египету из тряухольника с Бульбой... Аааа... Ты в это время в Израиле же был...
    Малой обиженно ответил.
    В том то и дело. Я так понимаю он из Канады, поэтому Снежок?
    Ацтек улыбнулся во весь рот и ответил.
    А еще он негр...
    Смех было сдержать невозможно... На слово "негр" темнокожее население лагеря никак не реагировало. Они привыкли, что из уст русских это не обзывательство... внезапно, голландец, сидевший на рации громко крикнул всем заткнуться и прижав наушники внимательно слушал радиопередачу. Обычно с этого начиналось веселье с беготней по пересеченной местности с автоматами наперевес. В этот раз передача была особенно длинной и тишина в лагере стояла слишком долго. Через минут 5 он щелкнул тумблером на запись и сняв наушники на английском с сильным акцентом пересказал услышанное. Ацтек мало что понял из его слов и когда голландец закончил, а все в лагере начали шумно ругаться на всевозможных языках, он спросил у Малого.
    Че он там сказал. Я так понимаю новости неочень?
    Малой был явно расстроен. Он ответил.
    Армия США полностью захватили штаты Агуаскальентес и Оахака, разгромив остатки АСМ. Мексиканское правительство подписало капитуляцию. Война окончена. Не сбыться твоей мечте попить текилы...
    Ацтек грязно выругался.
    Нужно связаться с Директором, пусть вытаскивают нас отсюда! Куда нам возвращаться? Мы должны были вернуться в Штаб в Четумале, но теперь пиндосы там камня на камне не оставят! В Сирии мы штаба лишились, спасибо русским, успели нас вытащить, из Австралии нас выперли...
    Малой задумался и ответил.
    Осталась база на Огненной Земле. Скорее всего перейдем туда...
    Ацтек посмотрел на часы и спросил.
    Когда прибудет гуманитарный груз?
    Малой неодобрительно посмотрел на Ацтека.
    Ты хочешь к Генералу Ерохину напроситься?
    Ацтек скривил лицо и ответил.
    Нехочу, но придется...

    07.08.2020

    Из десантного корабля, выбросившегося на берег как огромный грязно-серый кит, один за другим выезжали военные "Уралы" Российской Армии, с символиками ООН, Красного Креста и Российской Гуманитарной Организации "Добрая Воля" на затертых брезентовых тентах. Именно для охраны гуманитарных грузов и был создан этот лагерь. России запретили организовать военную базу, а в руки местных властей грузы передавать было бесполезно - как таковой центральной власти в Сомали нет и не было. Тем более, после очень неудачной военной операции США, власти Сомали изгнали из страны весь военный контингент США и сильно ограничило действия ООН. Организациям приходилось выкручиваться, создавая группы наемников, действующих под их патронажем... "Уралов" было 34 штуки. Когда последний грузовик покинул погрузочную рампу, солдаты в камуфляжной форме без знаков отличия забежали обратно на корабль. На рампу вышел человек в простой гражданской одежде, в сопровождении 4х просто одетых, но вооруженных АКС-74У парней. К нему тут же подбежали 2 командира наемников, один - какой-то там Джон, командовавший американцами, и немец с позывным Данциг, командовавший наемниками-старожилами, которые уже 3 года безвылазно занимались этим делом. Ацтек стоял поодаль. Этот "гражданский" на самом деле был важной шишкой, ответственной за доставку грузов к берегам Сомали. Его никогда не видели в военной форме, и не звали настоящего звания, но для наемников он был известен как Генерал Ерохин, и только Малой и Ацтек знали, что его зовут Николай Владленович. Немец коротко перекинулся парой фраз и на смеси немецкого и английского начал раздавать указы своим людям. Американец что-то долго допытывался у Ерохина, но в ответ слушал короткие фразы. Видимо не получив нужного ответа Американец медленно пошел к своим парням. Ерохин заметил Ацтека и сам подошел к нему, приказав своей охране постоять в стороне.
    Ты как всегда, сам не подойдешь.
    Ацтек пожал плечами и ответил.
    А смысл заставлять твоих ребят нервничать. Ты сам знаешь, как меня ваши ребята не любят...
    Ерохин улыбнулся и похлопал его по плечу.
    Да ладно тебе... Как у Вас тут дела обстоят? Где Малой?
    Ацтек кивнул в сторону Уралов.
    Цыганит жрачку у водил. Недоедает бедный... Дела не очень хорошо, ты и сам знаешь. 4 груза так и не дошли до Ласъанода, а почти все мои люди остались лежать возле Тукарака. Лаос в госпитале с тяжелым отравлением, а мы с Малым щас под немцем ходим. 3й группы больше нет, ее обязанности взял на себя Данциг.
    Ерохин все это прекрасно знал, но любил послушать информацию от "первоисточника" лично.
    Что делать теперь будешь?
    Ацтек посмотрел Ерохину в глаза. Этот непростой человек казалось умеет читать мысли...
    Может сам скажешь, ты ведь прекрасно знаешь, почему я, больше не командир, стою возле рампы твоего корабля?
    Ерохин улыбнулся и ответил.
    Значит новости о Мексике ты уже слышал... У меня для тебя с Малым 2 послания, от вашего Директора. Первое - "Ноги в руки и за водкой", второе - "Кактус больше мне не нужен". А еще он попросил меня закинуть до ближайшего порта, что меня очень удивило. Видимо у Вас в организации все не очень хорошо?
    Ацтек улыбнулся и ответил.
    Это может многое значить, но явно не то, что ты думаешь. Подбросишь нас, куда-нибудь?
    Ерохин сделал вид, что сомневается, но почти сразу ответил.
    Конечно, но только до Латакии. Придется тебе вернуться в Сирию...
    Ацтек мысленно выругался и ответил.
    А можно как-то в Суэце или Порт-Саиде сойти?
    Ерохин отрицательно покачал головой.
    У нас один безостановочный маршрут... Могу только за борт не выкинуть на полом ходу.
    Ацтек понимал, что ему придется возвращаться в Сирию. Перевалочной базой для гуманитарных грузов был именно Порт Латакии, куда грузы из России и Европы доставлялись самолетами или поездами. Воздушное сообщение над Сомали было закрыто, поэтому приходилось извращаться с доставкой грузов по морю... Вдобавок, Директор не просто так сказал Ерохину доставить их в ближайший порт - он точно имел ввиду Латакию, значит там их либо встретят, либо там что-то для них приготовлено.
    Делать нечего, в качестве оплаты за проезд будем чистить картошку...

    23.08.2020

    Малой нервно пинал впереди себя какой-то камушек, Ацтек внешне сохранял спокойствие, но он просто пылал от ярости. За время путешествия в порт Латакии, Ерохин и его люди все время пытались выудить из "пассажиров" как можно больше информации об организации наемников. Их интерес был весьма понятен. В негласном рейтинге подобного рода организаций, они занимали второе место...
    Ну и куда нам переться? После войны тут не осталось не единого нашего офиса!
    Ацтек посмотрел на Малого и достал из кармана небольшой кнопочный телефон. Он долго молча рылся в списке контактов, пока не наткнулся на контакт "Уточкин". Он показал его Малому.
    Помнишь такого?
    Малой прочитал контакт и, промолчав пару минут, предположил.
    Это тот еврей, о котором я думаю?
    Ацтек улыбнулся и положительно кивнул головой.
    Таки, да! Насколько я помню он живет в Дамаске, если еще не свалил обратно в Израиль...
    Малой утвердительно ответил.
    Ну когда я был в Израиле, его там не было. Он мне был нужен, но обошёлся без него.
    Ацтек набрал номер и отошел в сторону, чтобы поговорить. Малой решил осмотреться. За его спиной находился огороженный забором из бетонных плит с колючей проволокой Порт, слева был какой-то местный супермаркет, а через дорогу стояло огромное, мощное здание с вывеской какой-то там Банк. Прямо рядом с Малым стоял столб освещения с прикрепленной к нему табличкой. На табличке на двух языках было написано название улицы
    Ал Джазаер... Аль Джазира, что-ли? Нет, они по другому пишутся...
    Пока Ацтек довольно громко разговаривал с "Уточкой", Малой попытался прочитать названия банка.
    Банк бублос... Библос! Хех, Банк Баблос, было бы правдивее.
    Невольно в памяти всплыли воспоминания о его прошлом. Он прогнал их прочь и внимательно осмотрел здание банка. На окнах были толстые решетки, тяжелые входные двери с трудом открывались перед клиентами. Через полупрозрачные окна первого этажа можно было разглядеть множество силуэтов служащих, большинство которых скорее всего были охранниками... Размышления о потенциальных возможностях проникновения в банк с целью ограбления прервал Ацтек.
    Малой, еврей срулил в Израиль, и сейчас там собирает таких отщепенцев как мы. С ним уже Кура, Монах и Папа, ждут нас и Мауса. Директор отзывает всех спец сотрудников из всех регионов.
    Малой посмотрел на Ацтека.
    Что-то дело пахнет керосином...
    Они вместе разглядывали банк напротив. В карманах не было не гроша. у Ацтека была древняя не убиваемая нокия, которой он даже умудрился кому-то проломить череп. Телефон был обильно замотан черной американской изолентой, но исправно работал. У Малого в ложных карманах лежали 2 боевых ножа и редкая крышка от пивной бутылки. В рюкзаке Малого были его пожитки, паспорт наемника, пара крайне важных бумажек, дававших много вольностей на пограничных постах любой страны и любовно завернутый в пищевую фольгу кусок жареной курицы, нагло сворованный еще на корабле. За себя Малой не беспокоился, но вот Ацтек... Кто пропустит через границу мужика с 2 килограммами взрывчатки и дробовиком Franchi SPAS-12 без каких-либо документов?..
    Ацтек, я все понимаю, но тебе придется половину рюкзака выбросить...
    Ацтек был очень зол. За взрывчатку он отвечал головой, а дробовик было просто жалко...
    Ну и куда мне их деть?
    Малой пожал плечами.
    Взывчатку нужно уничтожить, дробовик можно продать. У нас денег в карманах не копейки, а в Сирии нет ни одного банка, который мог бы нас обслужить.
    Ацтек опечалено выдохнул и сказал.
    Пошли торгаша оружием поищем, впарим ему мою ласточку втридорого...

    25.08.2020

    В порту Тель-Авива, на таможенном контроле, к двум подозрительным личностям естественно придолбались стражи порядка. Ацтек и Малой жарились в маленьком кабинете личного досмотра, ожидая местного полицая. Проходя через рамку, на Ацтека остервенело залаяла служебная собака. Теперь им предстояла долгая, мучительна процедура разъяснения кто они такие, и куда направляются...
    Ацтек, ты идиот! Надо было и рюкзак поменять, он же пропах взрывчаткой!
    Ацтек виновато выкладывал на стол содержимое рюкзака.
    Он пахнет чем угодно, кроме взрывчатки!
    в этот момент он извлек откуда-то со дна рюкзака пару старых носков, от которых довольно сильно пахло. Он брезгливо выкинул их в стоящую в углу урну. Малой язвительно пошутил.
    Да ты еще и биологическое оружие решил провести! Вообще офигел?
    Ацтек ехидно ответил.
    Ты свои ботинки сними, тут вся охрана попадает, а мы сбежим...
    В кабинет вихрем ворвался полицай и кинув свободное место на столе 2 папки спешно подошел к кондиционеру и попытался его включить. На довольно чистом русском он сказал.
    Сбегать не стоит, вы можете об это пожалеть.
    Он стукнул кулаком по неработающему кондиционеру и повернувшись к нарушителям сказал.
    Нус... кто такие, откуда и куда идете, бродяги?
    Ацтек замер, перестав возиться с рюкзаком.
    Здрасте... может зря я рюкзак потрошил? Давно тут о нас известно?
    Полицай улыбнулся.
    Вы не первые и мы вас ждали. Ждали правда не в порту. Как вы доумились вообще на буксире притащиться сюда? Вам автобусов мало?
    Малой развел руками.
    Ну были возле порта, решили че заворачиваться с автобусом, если в Тель-Авиве есть порт?
    Ацтек кивнул на рюкзак.
    Мне все обратно складывать?
    Полицай подошел к разложенным вещам, немного покопался в них и сказал.
    Взрывчатка, оружие, патроны?
    Малой выложил из карманов свои ножи и приподнявшись, вытащил из-за пояса пистолет, разрядил его и сложил все на стол. Полицай приподняв бровь осмотрел весь этот арсенал, взял в руки обойму и осмотрел заряженные в нее пули.
    HK USP, под 9х19 Парабеллум... Хороший выбор...
    Он положил обойму в карман и грозно сказал Малому.
    Документы на оружие, оба паспорта и Лист.
    Малой вытащил из рюкзака перетянутую широкой резинкой пачку документов и протянул ее Полицаю.
    Все что захочешь. Ты скажи как звать тебя, как к тебе обращаться?
    Полицай ловким движением снял резинку и принялся рассматривать Белорусский паспорт Малого.
    Можете называть меня Господином Полицейским... А если серьезно - Леха я.
    Ацтек отвлек его.
    Леха, у меня только паспорт наемника, и то не в лучшем состоянии. Оружия нет.
    Полицай в это время рассматривал паспорт наемника Малого.
    Подожди малость...
    Он перевернул несколько страниц и сказал.
    Малой значит... А ты я так понимаю Ацтек.
    Ацтек утвердительно кивнул. Полицай проверил лицензии на оружие Малого и протянул ему назад всю пачку документов.
    Ацтек, давай свой паспорт.
    Ацтек бережно протянул изорванную книжку. Полицейский вскинул брови от удивления.
    Это где тебя так угораздило?
    Ацтек откинулся назад на стуле.
    На предыдущем месте работы.
    Полицейский улыбнулся и покачал головой. Страница с персональными данными была почти цела. Он аккуратно изучил ее и положил паспорт на стол. Рукой он дотянулся до стоявшего рядом небольшого шкафчика для бумаг и выудил оттуда неприметную папку, из которой на пол выпал какой-то небольшой коричневый предмет. Он сделал вид что не заметил этого, положил папку на стол и раскрыв ее достал оттуда лист бумаги и протянул его ацтеку. Незаметно он пнул по столом упавший предмет и сказал Ацтеку.
    Вот, держите. После аннексии Мексики, СН попросил раздать всем проходящим через границу наемникам... И у Вас что-то упало.
    Ацтек поднял с пола новый паспорт наемника и не глядя сунул его в карман.
    Спасибо, я бы не заметил.
    Ацтек представлял себе, как он потом будет трястись перед Директором. Чтобы новый паспорт наемника передали через пограничного госслужащего, даже "своего"... Директор явно использовал много ниточек, чтобы реализовать это. Полицай тем временем принялся расспрашивать.
    А почему на тебя так собака лаяла, как будто ты в кармане арсенал несешь?
    Ацтек почти не таясь ответил.
    В рюкзаке долго взрывчатка лежала, видимо провонялся... Не советую его нюхать!
    Полицай заглянул внутрь рюкзака и ощупал его.
    Вот всегда с вашим братом столько проблем... Складывайте свои вещи, я пока расскажу, что вам делать дальше. Как я сказал ранее, мы вас ждали. Ваш товарищ предупредил нас о нескольких группах наемниках, возвращающихся с работы. Скажу прямо, если речь шла не о Корпорации "Гео", сейчас вас проверяли рядовые служащие, и им было бы по барабану на ваши паспорта и лицензии. Израиль, часть стран ЕС, Россия и Китай осудили действия США в Мексике, и учитывая что большинство наемников так или иначе работают на правительство США или "Энигму", то сейчас эти страны задерживают всех наемников на своих границах. В Израиле, России и Германии в список исключений попали ваша "Гео" и ваши немецкие друзья из"Бергбау". В буклете, который я вам дал, все описано подробнее. Вопросы есть?
    Ацтек застегнул рюкзак и поставил его под ногами. Малой вопросительно посмотрел на полицая.
    Ты обойму мне вернешь?
    Полицай несколько растеряно похлопал по карманам, достал обойму и протянул ее Малому. Тот отточенным движением зарядил пистолет и убрал его обратно за пояс. Ацтек поинтересовался.
    Нас кто-нибудь ждет?
    Полицай посмотрел на часы и ответил.
    У входа ждет ваш связной. Еще вопросы?
    Малой спросил.
    Мы можем идти?
    Полицай встал из-за стола и сказал.
    Да, я провожу вас до выхода.
    Забрав вещи, они вышли из кабинета и направились в сторону выхода. Уже у самых дверей, полицай остановил Ацтека и протянул ему визитку.
    В следующий раз, когда поедете в Израиль, позвоните лучше сюда. На этом номере всегда будет нужный человек... Удачи вам, Парни, и легкой работы!
    Ацтек и Малой вышли из здания порта и огляделись. Справа их заметил человек и замахал руками. Малой прикрыл лицо рукой и пробормотал.
    Ой ё... Я думал ты про другого говоришь...
    Этот человек был самым настоящим евреем, просто ходячий сборник стереотипов о Еврейском народе. Длинные кудрявые пейсы, кучерявая черная борода, тонкие очки на носу, черная еврейская шляпа и черный деловой костюм. Наемники подошли к нему, Ацтек поприветствовал его.
    Здарова Уточка, хорошо что ты нас встретил!
    Уточка на русском со знаменитым акцентом ответил.
    Таки р'ат что вы добр'ались живиме и здор'овыми! Я бы пейсы себе повидъёр'гивал, если бы с вами шото случилось!

    26.08.2020

    Ацтек сидел посреди гостиничного номера на полу и ковырялся в вытряхнутых из рюкзака вещах. Малой лежал на кровати и играючи целился из пистолета в люстру. Он был очень раздражен, и охотно высказывал свое недовольство.
    Меня твоя Уточка уже достала! Как вообще его терпеть можно?!
    Ацтек меланхолично раскладывал по кучкам пары носок. Для него это был 4й по приоритету ресурс на любом задании. На первых трех местах были вода, еда и боеприпасы...
    Да ладно тебе, подумаешь, ходячий стереотип. Ты удивишься, но у него есть жена и 7 детей...
    Малой аж взвигнул.
    7! Он когда нибудь слышал о контрацепции?
    Ацтек улыбнулся в ответ.
    Это как-то связано с их религией, я так понял. Меня это совершенно не волнует...
    Он опустил руки и с нотками сомнения в голосе сказал.
    Мне интересно, куда мы полетим дальше? Сообщения Директора помнишь? Те которые Ерохин передал...
    Малой ответил.
    "Ноги в руки и за водкой" - бросить задание и вернуться на ближайшую базу. "Кактус больше мне не нужен" - база в Мексике покинута, на нее не возвращаться.
    Ацтек подтвердил его слова.
    Вот в том то и дело. Учитывая что осталась только последняя база на Огненной Земле, и туда просто так не добраться... Как Директор представлял что туда вернуться наемники со всего мира? Я спросил Уточку, он про Огненную Землю вообще ничего не слышал. Его задача собрать 6 человек из ближайших регионов вместе. После этого кто-то из нас получит дальнейшие инструкции, а он вернется в Сирию. Как он сказал, он там вербует бывших русских военных.
    Малой сел на кровати.
    Я думаю инструкции придут или тебе, или Папе. Ты с ним уже связался?
    Ацтек развернул очередную футболку и убедившись, что она тоже вся в дырках от осколков гранаты, выкинул ее в сторону.
    Моя любимая была... Папа, Кура и Монах сейчас в Эйлате, ждут Мауса. Эта троица была в Треугольнике Халаиба, ловила какую-то важную шишку. Маус закончил работу в Йемене, он крал что-то в Эль-Мукалла.
    Малой задумчив протянул.
    Эль-Мукалла... где я это слышал?
    Ацтек ответил.
    В Сомали. Нас с Маусом разделяли воды Аденского залива. О Йемене все время Фараон гавкал.
    Малой щелкнул пальцами.
    Точно!
    В дверь тихо постучали. Наемники переглянулись и посмотрели на дверь. За ней раздались приглушенные голоса и в дверь снова постучали, на этот раз дробно. Наемники выдохнули и Малой пошел открывать дверь. Он не глядя в глазок открыл дверь и первым увидел ненавистного ему еврея.
    Таки давно не виделись!
    Уточку грубо оттолкнули в сторону и в комнату вошел лысый мужчина в возрасте, одетый в клетчатую рубашку канадского дровосека и затертые практически до дыр синие джинсы и сандали на босу ногу. На спине висел огромный туристический рюкзак. Он сказал еврею
    Уточка, уйди с глаз долой! Ты мне уже надоел. Привет Малой, здаров Ацтек!
    Следом в свободный проход вошла девушка в полупрозрачной блузке и обтягивающих джинсах на босоножках с каблучком. Она хлопнула Малого по поднятой в приветствии руке и стразу пошла в ванную. За ней вошел черноволосый мужчина с аккуратной стрижкой и бородой в деловом костюме и лакированных туфлях. Глаза скрывали абсолютно черные очки. В руках он нес 2 вместительных чемодана. Он отставил чемоданы в сторону и не произнеся ни звука и не меняя выражения лица, он обнялся с Малым и пошел в зал. Последним зашел молодой паренек, которому наверно едва стукнуло 18. Он был одет как типичный подросток из какой-нибудь рэперской субкультуры - "заниженные" штаны, кроссовки, ветровка с капюшоном, правда надетая на голое тело, кепка с каким-то логотипом и огромные наушники. Он, чвакая жуя жвачку, кивнул в сторону Малого.
    Че как?
    Малой улыбнулся в ответ.
    Все нищтяк!
    Парень улыбнулся и поздоровался с Малым за руку.
    Братан, рад тебя видеть!
    Он прошел в зал, в дверях сиротливо стоял немного помятый Уточка.
    А может ли стар'ый евр'ей войти в номер', за котор'ый таки платит?
    Малой подавил в себе желание двинуть ему дверью по лицу, и передразнивая ответил.
    Таки заходите конечно же!
    Уточка помялся у порога, пригладил пиджак и вальяжно вошел в номер. Малой закрыл на ними дверь и вошел в зал, где все поочередно здоровались с Ацтеком...

    После обмена любезностями, когда Уточка с чувством исполненного долга покинул номер, наемники с облегчением вздохнули и начали обсуждать насущные проблемы. Малой сел на кровать рядом с Маусом, который не стесняясь пялился на полупрозрачную блузку Куры, и толкнув его локтем в бок сказал.
    Вот из-за таких, как Уточка, о евреях плохо думают...
    Папа, мужчина в деловом костюме, резко осадил Малого.
    Так, рот свой прикрой! Я как бы тоже еврей!
    Малой сжался и виновато поднял руки.
    Прошу прощения, я против евреев ничего не имею, только против Уточки.
    Папа улыбнулся и ответил.
    Солидарен... Ацтек, тебе какие-нибудь сообщения приходили?
    Ацтек посмотрел на него и развел руками.
    Директор через Ерохина передал 2 кодовых фразы - Водку и Кактус, и попросил его вывезти нас из Сомали. Он доставил нас в Сирию, оттуда мы сразу сюда.
    Кура заметила внимание Мауса и смотрела на него в ответ.
    Вас прям как на паланкине вытащили, а нам пришлось до Асуана добираться на чем попало, а потом...
    Ее перебил Монах.
    А потом за твой вызывающий наряд нас чуть не задушили ночью местные мусульмане! Спасибо нашли турка-путешественника, он любезно подвез нашу кампашку до границы с Израилем.
    Кура дерзко ответила.
    А ты доумился проповедовать христианство 2м мусульманским мальчикам в Суэце!
    Монах выставил вперед руки и шутливым голосом почти прокричал.
    Покайся, грешница!
    Кура махнула на него рукой и замолчала. Малой и Маус давились от смеха. Ацтек запрокинул голову назад.
    Маус, у тебя есть что-то?
    Парень прекратил смеяться и поменялся в лице.
    А-а-а что имеется ввиду?
    Папа мягким голосом с нотками угрозы спросил.
    А что у тебя есть?
    Маус задумался и ответил.
    Есть 1 грамм...
    Папа рявкнул так, что Маус спрятался со страха за спину Малого.
    ИНФОРМАЦИЯ, ИДИОТ!
    Через секунду, Папа был уже совершенно спокоен. Он мягко повторил.
    Я говорю о сообщениях от Директора, или другой информации, что нам делать дальше? Базы в Мексике больше нет. Куда ушли с нее наши люди - никто не знает. Все, кто сражался на стороне Мексики - либо погибли, либо собираются на Кубе...
    Маус успокоился и ответил.
    Я закончил свое задание и действовал по инструкции. Когда я собирался в Дубай, мне пришли те же 2 сообщения, что и Вам. Я связался сначала с конторой в Дубае, они сказали позвонить Уточке и лететь в Израиль, и вот я тут...
    В этот момент древняя нокия Ацтека завибрировала, он схватил ее и посмотрел на экран. Номер был записан как "Денис Иванович". Ацтек хлопнул себя по щеке, встал и принял звонок.
    Алло?
    Все напряженно смотрели на него. Он долго молчал слушая собеседника. Как выстрел в тишине прозвучали слова Ацтека.
    Да, все 6 человек здесь.
    Опять повисла гнетущая тишина. В кармане Мауса раздался звук оповещения о сообщении. Ацтек сказал в трубку.
    У него что-то пришло.
    Маус проверил телефон и кивнул. Ацтек ответил.
    Инстукции получены. Отбой.
    Он убедился что собеседник скинул трубку и нажал клавишу сброса на телефоне. Он стоял открыв рот не в силах чего-либо сказать. Пока Маус и Малой увлеченно разглядывали экран смартфона, Ацтек пришел в себя и проорал.
    НУ НИ.... СЕБЕ!
    Он проморгался и сказал.
    Маус, какое у тебя было задание?
    Парень читая инструкции ответил.
    Получить доступ к закрытой научной сети, спереть все что можно не оставляя следов, а что?
    Ацтек показал на него пальцем и сказал.
    За голову того, кто это сделал, правительство США назначила награду в 100 миллиардов долларов! Ты спер что-то очень важное и черезвычайно секретное!
    Пока все, бурили удивленным взглядом Мауса, тот вел себя предельно спокойно и так же спокойно ответил.
    И че, не первый раз...


  • Архитектор

    15.09.2020

    Малой прятался среди каких-то вонючих бочек и ящиков. Через 10 секунд мимо этого места должен пройди охранник. Собственно вот он. Без лишнего шума, одним легким движением, охранник был отправлен на тот свет и теперь лежал в "укрытии". Малой обшарил его карманы и забрал себе электроннный ключ-пропуск, 2 обоймы к пистолету и HK MP5 с 2 рожками. Для такого объекта, охрана была на удивление плохо вооружена. Прячась в темноте, Малой перебежал с соседнему ангару и осмотрелся. У входа в ангар, прямо на посту, спал еще 1 охранник. На другой стороне базы сейчас где-то шарились Ацтек и Маус. Услышав рядом с собой голоса, Малой вжался в стену Ангара и замер.
    ...Yeah, good game! Are you remember a moment, when Enigma sets his ult on high ground?..
    Малой усмехнулся. Даже на секретной американской военной базе, люди умудряются играть в Доту... Когда "геймеры" прошли мимо, он прокрался мимо спящего охранника и вошел в приоткрытую дверь ангара. Внутри было очень темно, только слабый лунный свет едва освещал помещение через окна в потолке. Посреди ангара стоял пожалуй самый известный американский вертолет - Boeing CH-47 Chinook. Убедившись, что он попал в нужный ангар, Малой вышел наружу, ликвидировал спящего охранника и затащил его тело в ангар, затем стал осматривать вертолет. Машина была в превосходном состоянии. Немного повозившись он открыл бортовую дверь и вошел внутрь.
    Похоже я по адресу...
    Внутри вертолета лежал ящик, габаритами практически равный грузовому отсеку вертолета. На ящике было множество надписей на английском, в том числе "не кантовать", "совершенно секретно", "собственность Армии США", "NASA"... Малому была очень интересна цель этой миссии. Директор в инструкциях не пояснил, что конкретно они крали, но факт того, что ЭТО находится на секретной военной базе США в Ираке просто не давал покоя...

    Ацтек прикрепил к ящикам брикет мягкой как пластилин взрывчатки, и двинулся на выход из склада. Тут, в углу, сидел Маус, почти бесшумно работая на... Это нечто было гибридом стального кейса и ноутбука. Со стороны, щелканье клавиш напоминало мышиную возню.
    Маус, что там?
    Остервенело барабаня по клавишам, Маус ответил.
    Сейчас, почти готово...
    Еще секунд 20 и он с хрустом размял пальцы и ответил.
    Готово. Я получил управление над всей базой и скачиваю все возможные данные. Не поверишь, на главном хранилище стоял пароль "123456"...
    Ацтек улыбнулся и аккуратно выглянул наружу. Малой не подавал пока никаких сигналов. Нашел ли он вертушку?..
    Маус, тут камеры есть? Глянь, где Малой...
    Маус пощелкал клавишами и ответил.
    В помещениях на поверхности камер почти нет, а в подземную часть я влезть не могу...
    Ацтек нахмурил брови.
    Всмысле в подземную?
    Маус ответил.
    В прямом. Под АБК есть 2 пассажирских лифта и большой грузовой подъемник. Они опускаются на отметку -100 метров. Под землей здесь что-то есть. База на поверхности - прикрытие.
    Ацтек задумался на пару минут. Вот значит как...
    Маус, сделай так, чтобы когда мы начали, лифты упали вниз, и больше не поднялись...

    Малой напряженно смотрел на часы. Секунды менялись предательски медленно... 11... 10... 9... Он сжал покрепче в правой руке рукоять MP5 и зажмурился... 3... 2... 1... Раздался оглушительный взрыв возле АБК и казарм. Тут же взвыли ревуны, поднимая сонное население базы по тревоге. На 6 наблюдательных вышках зажглись прожекторы, ослепляющие лучи которых начали ощупывать каждый миллиметр базы и прилегающей территории. Сигнал подан. Малой бросил в сторону триггер и коротнул 2 проводка. Чинук мерно загудел, прогревая турбину. Теперь дело за малым - вывести вертолет из ангара и улететь, забрав 5 человек... Папа видимо не подумал, что вертолет может не стоять под открытым небом, как бесшумно вывести на стартовую площадку 30 метровую дуру весом около 25 тонн?! В этот момент раздались еще 6 почти одновременных взрывов. Прожекторы погасли, наблюдательные вышки сложились как карточные домики. Освещение базы постепенно начало гаснуть, погружая местность в темноту. Из склада напротив выехал джип и устремился к ангару к вертолетом.
    Вовремя ты, Ацтек...
    Со стороны АБК послышались выстрелы и несколько взрывов. Группа Папы начала действовать. Джип подъехал прямо под нос вертушки. Малой зацепил за крюки найденный в ангаре тросс, и джип, пробуксовывая начал вытаскивать из ангара Чинук. Рядом из ниоткуда возникли заспанные военные. С водительского сидения Маус проорал.
    Ацтек слева!
    Ацтек уже открыл огонь. Морпехи бросились по укрытиям, но тяжелый пулемет неизвестной марки пробивал деревянные ящики как бумагу. Чинук полностью выкатился на открытую местность. Маус резко нажал на тормоз, вертолет протаранил джип и немного протащив его по инерции, остановился.
    Маус, ё... твою...! Малой скидывай!
    Малой скинул трос, Маус отъехал назад и повернул в сторону АБК. Ацтек спрыгнул с Джипа и открыл огонь по еще одной группе солдат. Ему помог Малой, строча с трофейного MP5. Маус распер педаль газа, и неупрявляемый джип виляя понесся по площади. Разобравшись с военными, Ацтек и Маус запрыгнули в вертолет.
    Малой, жми на газ! Надо валить!
    Винты закружились в синхронном вальсе, увеличивая обороты. Ацтек и Маус отстреливались от все большего числа военных. Со стороны АБК на полном ходу летел горящий джип. Он остановился в метрах 5, задавив пару неосторожных солдат. Из открытой водительской двери на землю выпал Папа. Кура и Монах выскочили из верхних люков и, подхватив его под руки побежали к вертушке. Со стороны горящего АБК ехали еще 2 джипа. Кура орала во все горло.
    Папа ранен! Валим отсюда!
    Ацтек выскочил навстречу, чтобы помочь. Маус прекрывал всех их. Малой крикнул из кабины пилота.
    Мы готовы, мне нужен 2й человек!
    Ацтек одной рукой схватил в охапку Папу и закинул его в Чинук. Наемники быстро запрыгнули в него, и вертолет начал подниматься. Ацтек нажал кнопку на триггере и прогремела серия мощных взрывов. Почти все строения взлетели на воздух. Кура выглядывала из открытого люка прокричала.
    У них Стингер, нас щас собьют!
    Монах переполз к люку и стал выцеливать ракетчика из Винтореза.
    Малой не дергай...
    Он задержал дыхание и нажал на крючок. Ракетчик безвольно выпустил из рук "Стингер" и "лег отдыхать" на люк джипа...
    Дави на газ, валим!
    Малой послушно повел машину на восток, подальше от горящей внизу военной базы...

    21.10.2020

    Ацтек и Малой стояли в довольно грязном техническом лифте. Кабина медленно опускалась вниз...
    Вот кто бы подумал, что у нас есть еще одна база...
    Малой был очень взволнован. Предстоящий разговор с Директором должен быть очень нервным. У наемников накопилось слишком много вопросов...
    Малой, не дергайся...
    Ацтека разрывали 3 чувства - злоба, удивление и страх. Он был одним из немногих, кто знал Директора лично, еще до создания организации...
    Кто бы мог подумать, что где-то в Кашмире...
    Ацтек прервал Малого.
    Ты повторяться начал...
    После рейда на американскую базу, наемники передали груз специальной группе и по новым инструкциям пробирались через территорию Ирана и Пакистана. В Исламабаде их просто похитили из гостиницы и привезли сюда с мешками на голове. Все что им пояснили - они находятся сейчас в дикой горной местности в Кашмире... Папа, Кура, Монах и Маус уже спустились вниз, в неизвестность. Лифт остановился, и открыл двери в темное помещение. Из динамиков донеслось.
    Войдите в помещение и повернитесь в сторону лифта.
    Наемники послушно исполнили команды. Двери лифта закрылись, оставив их в полной темноте. В углах комнаты зажглись красные тусклые фонари освещения. Из динамиков донесся новый приказ.
    Повернитесь направо, раскиньте руки в стороны.
    Наемники послушно исполнили приказ. Из угла по наемникам забегал яркий голубой луч. Такой же луч осветил их спины.
    По очереди, Имена.
    Малой и Ацтек по очереди назвали себя. Через 5 секунд. Свет снова погас и под потолком зажглась обычая лампа дневного света. Тяжелые двери справа начали открываться.
    Пройдите в следующее помещение.
    Наемники вошли в белое ярко освещенное помещение. Шлюз за ними закрылся.
    Сейчас будет выравнено давление. Не беспокойтесь, вы почувствуете себя лучше...
    В потолке засвистели воздушные клапаны. Ацтек глубоко вдохнул. Ощущения были, как будто с гор его резко спустили на морское побережье. Из динамиков донеслось.
    Процедура входа завершена, добро пожаловать в Нору...

    Ацтек и Малой шли по ярко освещенному коридору в сопровождении 2х охранников. Они был облачены в какую-то фантастически выглядящую броню, напоминавшую скафандр и вооружены неизвестной моделью грозно выглядящих винтовок. По сравнению с ними, вооруженные наемники выглядели как 2 бомжа рядом с космонавтами. Они остановились возле металлической автоматической двери. Один из охранников коротко сказал.
    Директор ожидает Вас.
    Дверь открылась, и наемники вошли внутрь. Охранники остались снаружи. За дверью было небольшое помещение с рядом мягких кресел и стойка, за которой сидела типичная секретарша, что-то набиравшая на клавиатуре. Она подняла голову и посмотрела на вошедших поверх очков.
    Ацтек и Малой?
    Наемники кивнули. Секретарша ответила.
    Ацтек, проходите. Малой - ожидайте.
    Она указала на дверь рядом со стойкой и вернулась к своим обязанностям. Малой пожал плечами и бухнулся в ближайшее кресло. Ацтек прошел в открывшуюся дверь... Комната была довольно просторной. У противоположной стены стоял П-образный стол с 3 мониторами. На стене висело еще около 20 мониторов с разными графиками и постоянно меняющимися числами. За столом стояло высокое кожанное кресло, повернутое в сторону мониторов. Посередине комнаты одиноко стоял простой деревянный стул. Ацтек встал возле него...
    Наконец-то ты прибыл, Владимир.
    Кресло повернулось. В нем сидел высокий человек в потертом деловом костюме. Он улыбался белыми керамическими зубами. Ацтек дружески ответил.
    И тебе не хворать, Денис. Учитывая, что ты обратился ко мне по имени, разговор буде не о моих косяках...
    Директор ответил.
    О твоих косяках тоже. Но это разговор на потом.
    Он встал, подошел к Ацтеку и протянул руку. Ацтек пожал ее и они обнялись.
    Вова, я рад что ты живой. У нас все очень плохо, в Мексике мы потеряли очень много людей, а "Энигма" давит на нас со всех сторон...
    Ацтек ответил.
    Ничего, прорвемся... Уже не раз такое было. Я хотел тебя расспросить...
    Директор перебил его.
    Уже догадываюсь... Про Огненную Землю, задание Мауса, груз в Чинуке и эту базу?
    Ацтек утвердительно кивнул. Директор подошел к столу и взял с него 2 стакана с виски. Один он протянул Ацтеку.
    Что ж... Тебе с Малым расскажу. Об этом знает каждый на этой базе...
    Он отхлебнул из стакана. В этот момент Ацтек заметил, что Директор явно не спал уже дня 3...
    Начну с Мауса. Среди всех тайных организаций есть закрытая сеть для общения. В ней нет имен, адресов, телефонов, контактов... В ней совершаются все мировые сделки на уровне правительства. То что показывают по телевизору - по сути большой театр. На самом деле все происходит именно в сети. Каждая организация или правительство в ней представлены в виде кодового названия, а общение происходит в конференциях. Наша Корпорация "Гео" там представлена в виде кода КНГ01. Так вот. Задание на кражу данных, КНГ01 получило от группы заказчиков РФ, НТ-7 и НТ-00. Это Правительство Российской Федерации и какие-то 2 Российских военно-научных секретных института. На удивление, в этот раз нам предоставили огромное количество данных и даже дали полную предоплату. Среди представленных данных было несколько интересных космических технологий. Например чертежи ядерного реактора для сверхтяжелых ракет...
    Директор сдал паузу и пригубил из стакана.
    По условию договора, копия украденных данных останется у нас. Расшифровку украденных данных мы провели на следующий день после кражи... Я сам не ожидал, но мы украли весь архив данных из знаменитой "Зоны 51" и чертежи корабля-ковчега NASA...
    Директор поменялся в лице и залпом осушил стакан. Ацтек почувствовал напряжение в воздухе. Он видел, что Директор просто не решается сказать...
    В общем, Вова... Мы не одни во вселенной... И это пугает. В 1947 году не было никакого Розуэлльского инцидента... Инопланетяне в 1 декабря 1945 года вышли на контакт с США и СССР. Они рассказали, что предыдущий контакт они установили с Германией в 1930 году, и передали ей немного технологий "для пробы". Проба как ты понимаешь оказалась неудачной... В 45 году, они передали 2 одинаковых пакета технологий 2м ведущим мировым странам, чтобы они смогли создать межзвездные корабли и покинуть солнечную систему. СССР для освоения технологий построила полигон "Капустин Яр"...
    Ацтек прервал его.
    Погоди, погоди... Дай я переварю...
    Ацтек залпом осушил стакан, поставил его на стол и принялся массировать виски. В голове не укладывалась такая картина мира... Значит теории заговора были верны? Но зачем пришельцам давать технологии не пойми кому...
    Хорошо, допустим что нам дали технологии... но зачем?
    Директор ответил.
    Инопланетяне назвали себя "Альдреи", они сказали что в нашей галактике существует незримая для нас угроза, способная уничтожить нас. Сами справиться они с ней не могут, так как от их цивилизации остались только одиночные корабли-просвятители. Они поставили себе цель, пока еще существуют - помочь развиться максимальному количеству разумных рас и подготовить их к грядущей беде. Еще через них мы узнали, что в нашей галактике существуют кроме нас еще 4 разумных расы - одна из них и является угрозой... Сворованные вами данные - Американские наработки проекта "Исход". Они строят корабль-ковчег, чтобы покинуть Землю. Россия утеряла часть этих технологий, но открыли свои собственные. У Русских 2 проекта. Один называется "Силур" - то же что и у Американцев, второй - "Призрак", что-то связанное с системами маскировки. Второй проект является военным ответвлением от корабля-ковчега...
    Ацтек вскинул бровь.
    А теперь у нас есть все эти технологии...
    Директор утвердительно кивнул головой.
    А еще ресурсы, и люди. То что вы украли - ядро управления корабля, это единственное что мы не могли сделать сами. Мы строим собственный корабль. Название проекта - "Гиперион". Космическая гонка не закончилась с высадкой Американцев на Луну, она наоборот, набирает обороты и выходит на финишную прямую. Времени осталось у нас очень мало. По расчетам - та угроза явится на Землю в 2025 году, и если к этому моменту ни одна из стран не успеет - Россия и США забросают каждый миллиметр земной поверхности ядерными боеголовками, чтобы захватчикам ничего не досталось...

    Бегство

    Где-то в Сибири. 01.07.2025.

    По коридорам, во все концы базы, распространялся звук боевой тревоги. По коридорам, согласно инструкции, в сторону пусковой шахты бежали люди. Это были ученые, инженеры, военные, простые люди, служившие на базе в качестве обслуживающего персонала... Часть военных, в полном вооружении, стояли вдоль коридоров, управляя потоком людей. Из динамиков повторялась одна и та же фраза.
    Всем немедленно приступить к погрузке на корабль! Это не учения! Боевая тревога! Исполнить инструкцию №1!
    Военные покрикивали на людей, и быстро перекрывали поток, если что-нибудь упал и не мог встать. Этого часа ждали уже более 10 лет, страх гнал людей вперед, в неизвестность. Возле открытого шлюза стоял военный в броне, заметно выделявшейся на фоне других солдат.
    Быстрее! Времени почти нет! Москва и Владивосток уже пали!
    10 минут назад он получил последний приказ. Он должен был... нет, он ОБЯЗАН спасти всех этих людей. Скрытая инопланетная угроза, которую так боялись и ждали, уничтожала города на поверхности. Военные всех стран сражались с захватчиками, и даже имели некоторый успех. Русским удалось отстоять Санкт-Петербург, но по сообщениям, город был практически уничтожен. В Европе дела шли гораздо хуже. В США американцы сбили 2 корабля пришельцев, используя ядерные ракеты... В коридоре зажегся красный свет, из динамиков донесся голос.
    До старта - 10 минут.
    Все, он больше не мог находиться здесь. Он вошел в корабль вместе с потоком людей и по служебной лестнице поднялся на капитанский мостик.
    Капитан на мостике!
    Он обвел взглядом небольшой отсек, где его ожидали 5 техников. Он занял место пилота и надев гермошлем проверил связь.
    Раз, раз, раз... Как слышно?
    В наушниках раздался четкий голос.
    Четко и ясно!
    Он громко сказал.
    Капитан Олег Белов, занял место пилота. Доложить о готовности корабля.
    Инженеры поочередно начали отвечать.
    Реактор стабилен, системы питания в полном порядке. 1-я ступень в норме. Положительный ответ от всех бортовых систем. Ядро-1 готово к работе. Ядро-2 на резерве. Накопители заряжены. Контуры двигателей основной ступени охлаждаются стабильно. Генератор поля готов к работе. Система "Призрак" готова к работе...
    В наушниках раздалось.
    До старта 1 минута. Открыть люк стартовой площадки!
    Капитан посмотрел на экран. В еще открытый шлюз забежали последние 2 солдата и он закрылся.
    Шлюз закрыт. Герметизация окончена. Переходный коридор убран. До старта 30 секунд.
    Он сжал подлокотники и сказал.
    Начать обратный отсчет.
    Инженер по связи ответил.
    Все системы готовы. Люк шахты открыт. Начинаю обратный отсчет... 10... 9... 8...
    Рев прогревающихся двигателей заставлял корабль дрожать.
    7... 6... 5...
    Внешние датчики фиксировали повышение температуры в шахте.
    4... 3... 2...
    Капитан сжал подлокотники до хруста в пальцах. Лишь бы зажглись...
    1... Старт!
    Все внешние камеры одновременно отключились из-за ослепления вспышкой. Все звуки был заглушены адским ревом двигателей первой ступени. Корабль пришел в движение, медленно покидая пусковую шахту.
    Есть отрыв от поверхности. Двигатели в норме. Ускорение в норме.
    Капитан, вспомнив Гагарина, от эмоций проорал.
    ПОЕХАЛИ!
    Инженеры докладывали о наборе высоты и состоянии двигателей. На 143й секунде один из них прокричал.
    Связь со станциями наблюдения потеряна. Системы связи функционируют в штатном режиме. Высота...
    Вот и все. Противник захватил последнюю из 13 станций. Теперь экипаж корабля был предоставлен сам себе. Такую яркую и крупную мишень как огромный корабль с длинным огненным хвостом они не пропустят... У людей на этом корабле была надежда только на 2 устройства, которые можно было задействовать только в открытом космосе. Сейчас, в эти первые минуты - они были как мишень в тире.
    245 - подготовка к сбросу первой ступени. Системы АГ включена.
    Все на борту внезапно стало невесомое. Эта система была одним из подарков инопланетян - установка создавала поле "отрицательной массы". Вместо гравитационного притяжения, на объекты в поле действовало гравитационное отталкивание, то что в фантастике люди называли антигравитацией...
    270 - 1я ступень сброшена, основной двигатель включен.
    Рев стих. Основной двигатель работал практически бесшумно.
    Внимание! Замечены корабли противника! Они идут на перехват!
    Капитан отдал приказ.
    Активировать протокол избегания!
    Инженер ответил.
    Защитное поле активировано. Идет накачка накопителей системы "Призрак".
    Внешние камеры зафиксировали 3 яркие вспышки из приближающейся темноты космоса. 2 луча пролетели мимо. 3й - ударился о невидимую преграду.
    Есть попадание в щиты!
    На мостике включилось аварийное освещение и сигнализация.
    Щит - 45%. Луч прошел по корпусу. Повреждения минимальные, нет ответа от датчиков 35, 41, 43...
    Еще одно попадание - и они трупы... Ну же, быстрее!
    Накачка накопителей системы "Призрак" завер...
    Капитан не дослушал, он проорал.
    ВКЛЮЧИТЬ!
    Вся бортовая электроника отключилась, кроме единственного экрана. Свет погас. В полной тишине Капитан слышал как бешено стучит в груди его сердце. На экране схематично показывался маршрут корабля. Он был на траектории гравитационного маневра ускорения вокруг Юпитера, и быстро удалялся от Земли. Через 5 секунд все системы включились, восстановилась связь. В наушниках наперебой звучали положительные отчеты инженеров. Система отработала отлично. Полная визуальная и электронная невидимость на 10 секунд. Этого хватило, чтобы исчезнуть с прицелов пришельцев и ускользнуть с планеты...
    Капитан. Мы покинули Землю. Идем на маневр ускорения. Хвоста нет...
    Капитан спросил.
    Есть сообщения с других кораблей?
    На мостике повисла тишина. Через 10 минут один из инженеров ответил.
    5 сообщений. 1е - с Американского "Исхода". Корабль сильно пострадал, но смог уйти. Они меняю курс на другую планету. 2е - из Европейского штаба. "Антанта" уничтожена на стартовой площадке. 3й - от Правительства РФ. После нашего пуска они запустили протокол "Выжженной земли". 4е - от Штаба НАСА. США исполнили приказ "Рагнарек". 5е - от... я не знаю кто это...
    Капинат знал.
    Зачитай сообщение.
    Инженер вывел на главный экран визуализатор и проиграл запись.
    "Гиперион" покинул Землю. Всем кораблям, повторяю. "Гиперион" покинул Землю. Надеюсь, мы встретимся с Вами, братья!
    Запись окончилась. Капитан впервые улыбнулся за последние 3 часа. Корпорация "Гео" все-таки успела достроить свой корабль. Теперь в безграничном космосе у землян были целых 3 шанса найти новый дом.
    Дайте мне картинку Земли.
    На главном экране всплыло изображение того, что когда-то было домом для беглецов. В атмосфере планеты были видны тысячи белых "ниток" выхлопов от ядерных ракет, которые яркими оранжевыми вспышками освещали поверхность и окружающее космическое пространство. Корабли пришельцев распадались на куски. Особо крупные, получив с десяток попаданий, уходили с орбиты или падали камнем на поверхность. Земля не достанется им, Земля не достанется больше никому. Эта отчаянная мера была последним шансом для улетавших в пустоту 3х последних осколков земной цивилизации. Весь Земной Шар был объят оранжевым ядерным пламенем... Один из инженеров, наблюдая апокалиптическую картину шепотом произнес.
    И когда он снял вторую печать, я слышал второе животное, говорящее: иди и смотри. И вышел другой конь, рыжий, и сидящему на нем дано взять мир с земли...

    Звездная система ПНД-03. На геостационарной орбите планеты. 31.08.2031.

    Капитан корабля и члены экипажа рассматривали фотографии и данные, присланные зондом с поверхности. Местность вокруг точки приземления напоминала дно пересохшего водоема. Это был уже 3й зонд, первые два разбились об поверхность, но успели передать данные об атмосфере планеты.
    Атмосфера... Азот - 73%, Кислород - 20%, Углекислый газ - 6%, в остальном 1% - смесь чего попало - аргон, неон, гелий, водород, метан, и следы других газов. Очень похоже на Землю, только очень много углекислого газа.
    Капитан читал данные о пробе грунта.
    Следов жизни в почве и воздухе не обнаружено... Если на ней нет жизни, откуда столько кислорода...
    Один из ученых команды пожал плечами и попробовал пояснить.
    Если на ней есть жизнь, то скорее всего в воде. Она просто не выбралась на поверхность... Вспомните о кислородной катастрофе на Земле. Она произошла тогда, когда еще не было развитых форм жизни...
    Другой ученый поправил его.
    Не забывайте, что это все наши догадки. Все могло пойти совсем не так. Пока мы не высадимся на поверхность, мы ничего не узнаем.
    Капитан повернул голову в их сторону.
    Мы не высадимся, если не узнаем. Воду на поверхности я вижу даже невооруженным взглядом, но что если она непригодна для питья? Вдруг ваш "первичный бульон" сделает бульон из колонистов? У нас есть данные по воде?
    Инженеры покачали головами.
    Абсолютно ничего. Мы не можем утопить зонд. По спектральному анализу с орбиты, в морях есть сложная органика, а минеральный состав похож на морскую воду. Полярные шапки чистые, там пресная вода. В предполагаемой зоне посадки нет доступа к воде...
    Капитан еще раз внимательно осмотрел фотографии поверхности. Он заметил несколько кривых линий на равнине чуть выше экватора.
    Дайте анализ вот этих участков. Это реки или овраги?
    Через 5 минут на экранах застыли яркие картинки указанных участков.
    Это огромная полноводная река и ее притоки. Вся местность - предположительно гигантский ударный кратер. Притоки текут с окаймляющего вала в море.
    Кто-то из ученых предположил.
    Неплохое место для посадки. Вода будет явно пресной, хоть и грязной. Если это ударный кратер - там будут легко доступные залежи железа или силикатов.
    Капитан дал задание.
    Скиньте зонд как можно ближе к реке. Соберите максимум данных. Я вижу пока только одно место для посадки, именно здесь...

    15.09.2031.

    Все тело болезненно ныло, голова с трудом держалась на плечах. За 6 лет полета в невесомости, даже не смотря на регулярные занятия на тренажерах, вновь привыкнуть к гравитации было невероятно трудно. Планета была несколько меньше Земли, местное ускорение свободного падения равнялось 8,76 м/с2. Осознание что тут ходить легче, чем на Земле, никак не помогало. Капитан, едва стоя на ногах, находился возле люка аварийного шлюза. Приземление едва не обернулось катастрофой. Магнитное поле планеты сыграло грубую шутку сначала с 2мя зондами, а теперь и с Кораблем. Оно было нестабильным... нет, это не то слово. Напряженность поля дико плясала на экрана проборов. В момент захода на посадку, случился "всплеск" активности, из-за которого вышла из строя половина бортового оборудования. Только мастерство пилота и инженеров, и заложенный в конструкцию корабля 20ти кратный запас прочности, позволили безопасно приземлить практически неуправляемый корабль... "Силур" лежал на левом боку, в километре от берега безымянного моря, пропахав 67 километровую борозду...
    Олег, тебе опять плохо?
    Роберт Тар, запасной пилот, лучший друг и второй человек из команды "первого шага", стоял рядом в легком скафандре. Он быстрее привык к гравитации и был гораздо активнее.
    Нормально, тошнит только... Не ссы, в обморок не упаду.
    Роберт надел на Капитана шлем и проверил его системы жизнеобеспечения.
    У тебя пульс 130, может отложим выход?
    Олег махнул в его сторону рукой.
    5 дней уже лежим, до этого сколько болтались на орбите... Колонисты с ума сходят! Надо идти... Открывай шлюз!
    Роберт открыл люк и пропустил вперед Капитана. В Шлюзе, Олег прижался спиной к выходу на поверхность и дождался когда Роберт закроет внутренний люк.
    Раз... Раз... как слышно?
    Робер ответил.
    Я отлично.
    В динамиках раздался голос бортинженера.
    Слышим вас отлично. Есть картинка с камер. Видим и слышим прекрасно. Транслируем по кораблю. Все смотрят на вас.
    Капитан устало махнул рукой.
    Отлично! Теперь главное не споткнуться... Открывайте люк, мы выходим!
    Он взялся рукой за поручень и отстранился от люка. Тот зашипел, выравнивая давление, и вышел из пазов. Через 25 секунд он распахнулся и ушел вверх.
    Датчики скафандров. Давление в норме, уровень радиационного фона в пределах ожидаемого...
    Роберт высунул руку с датчиком из люка и прислонил ее к корпусу.
    Основной источник фона - корпус. Мама дорогая...
    Он выглянул из люка и осмотрел корпус корабля. Капитан осторожно выглянул и едва не выпал из люка. Повреждения от грубой посадки были вполне ожидаемы, они смотрели на другое. Прямо под люком, от носа корабля тянулась черная ровная полоса расплавленного металла. В нескольких местах, она прожгла насквозь 3 слоя 25мм бронекорпуса, выполненного из самых прочных и тугоплавких материалов, которые придумала Земная наука. Капитан процедил сквозь зубы.
    Это последствия попадания... Представь, что с нами было, если бы мы не успели включить щиты?
    Он посмотрел вниз. До поверхности было около 30 метров.
    Спускаться придется на лебедке. Сколько на ней троса?
    Инженер ответил.
    50 метров. Вполне хватит.
    Он зацепили крюки лебедки за скобу. Первым начал спуск Капитан. Лебедка мерно шуршала тросом, но вдруг... почти опустившись к поверхности, трос зацепил порванный край обшивки и оборвался. Капитан успел только выкрикнуть матом.
    Б...
    И с размаха ударился о поверхность. В ушах раздался противный писк. Капитан поднял руки и ощупал себя. Вроде цел. Динамики молчали. Он увидел как Роберт спешно спускается следом. Капитан сел и осмотрел скафандр. Левую штанину оторвало, на ноге была разрезана синткань подложки и был виден легкий кровоточащий порез на ноге. Скафандр разгерметизировался. Пока Роберт отцеплялся от лебедки, Олег снял шлем и положив его на колени лицом к себе глубоко вдохнул. Воздух... Запах горячего металла, обожженной глины, пыли и соленого моря... Легкий теплый ветерок ласкал короткие волосы. Роберт схватил его за плечи и принялся трясти. По громкой связи скафандра он орал.
    Олег, Олег! Ты в порядке?! Надень шлем!
    Капитан отмахнулся от него и откинул шлем в сторону.
    Я в порядке... Снимай шлем, тут можно спокойно дышать...
    Повисла тишина. Роберт снял шлем и направил камеру на Капитана. Тот сначала улыбнулся, а затем рассмеялся...
    Олег, ты точно в порядке?
    Капитан отсмеявшись ответил.
    Кто бы мог подумать, что первые слова человека на чужой планете будут русским матом...

    31.10.2031.

    Вся команда корабля стояла на краю временного поселения и смотрела на корабль. Пока колонисты занимались сбором обломков и строительством первых домов, инженеры разбирали корабль и собирали базовую инфраструктуру. Электричество в колонии обеспечивал резервный ядерный реактор корабля. Основной пришлось аварийно заглушить, при посадке он был поврежден. Вода из реки оказалась пригодной для питья. Колонисты и ученые сажали в местный грунт семена, привезенные с Земли. Планета не была безжизненной - в море кишела примитивная бактериальная жизнь, являвшейся главным источником кислорода на планете, а местный грунт подходил для посадки растений. Условия были вполне благоприятные. Ученые каждую минуту открывали что-то новое... Капитан вздохнул и сказал.
    Ну вот... Наша первая миссия выполнена. У нас очень много работы, но нам нужно еще кое-что сделать...
    Роберт утвердительно кивнул.
    Я понимаю о чем ты. Как назовем планету?
    Экипаж наперебой стал предлагать названия.
    Новая Земля? Земля-2? Дом? Терра? Терра Нова? Мягкая Посадка? Убежище? Россия? Москва? Давайте в честь Капитана - Белая!
    Олег усмехнулся и предложил свой вариант.
    Может в честь первого сказанного слова - Б...?
    Шутку оценили. Капитан отсмеявшись сказал.
    Давайте самое очевидное, назовем в честь корабля - Силур. Звезду и систему назовем так же, хохмы ради...
    Посовещавшись, все пришли к мнению, что так и стоит поступить. Роберт предложил.
    Раз так, то реку назовем Белой - в честь Капитана. А первое поселение?
    Олег ответил.
    Столица. Так и будет. Как бывший капитан, я тут главный. Кто будет спорить?
    Никто спорить не стал.
    Тогда формируем правительство. Правителем планеты будет Губернатор. Мне нравится это слово. Своим замом назначаю Роберта - он Вице-Губернатор. Коля...
    Бортинженер вышел вперед.
    Да, Ваше Сиятельство!
    Олег поморщился.
    Так, первым моим указом будет прекращение использования обращения "на Вы". Мы все в одной лодке и все равны. Николай Лисицын назначается... титул сам себе подберешь. Ты главный по инфраструктуре, промышленности и снабжению. Какие слова там модные были... Супервайзер? Менеджер?
    Николай ответил.
    Да мне и кладовщик попрет.
    Олег повернулся в другую сторону.
    Мише Фролову скажите, он главный по науке. Я смотрю он очень занят.
    Ученый, игнорируя собрание, сидел на раскладном стуле с планшетом в руках. Он рассматривал какие-то графики...
    Пока будет так. Когда подрастем, будем назначать на должности самых способных и показавших себя... Так. Теперь приоритеты - Построить нормальное жилье, начать выращивать еду, изучить местность, достать как можно больше оборудования из корабля. Нам нужно производство и ремонтные мастерские. Роберт - мы с тобой полезем в Ад. Возьми пару человек и мы идем осматривать реактор. Нужно проследить, чтобы не было утечек...


  • Архитектор

    Разведчики

    Высокая орбита Силура. Станция "Монитор". 12.03.2089

    Работать сегодня было просто невозможно. Голова болела, а руки предательски тряслись. Тесный старый скафандр препятствовал любому движению. Ну почему сегодня именно его вахта? Зачем он вчера пошел на этот гребаный день рождения...
    Майк, ты там как?
    Он языком переключил канал связи и с хрипотой в голосе ответил.
    Хре... Ик!... Ой... бошка трещит...
    В динамиках раздалось ехидное хихиканье.
    Ихихихи... А я говорил тебе вчера, не налегай на "Сэм"! Ты скоро свой участок закончишь?
    Майк еще раз икнул и посмотрел влево.
    Закончу этот лист и еще 1 надо. Дальше будет Джонни париться.
    Из динамиков донеслось.
    Я свой закончил, могу помочь тебе.
    Майк оттолкнулся ногами от корпуса и ослабив лебедку немного отлетел от корабля.
    Я бы вообще не работал бы! Вишу маяком, жду тебя... Леха, а ты собственно где?
    Из динамиков послышался недовольный голос Джонни.
    Он со мной, возле радиаторов.
    Майк усмехнулся.
    Ооо... Джонни! Ты тоже снаружи! Как ваше ничего?
    В динамиках послышался недовольный стон. Его прервал четкий голос Бригадира.
    Заколебали ныть! Я вам по выговору впишу, если будете дальше стонать! Майк, нечего висеть, сегодня кровь из носу надо закончить твой участок. Джонни, Леха - шевелитесь быстрее, помогите Майку и вместе возвращайтесь. Я скоро закончу герметизацию двигательного отсека и помогу вам.
    Майк притянул себя лебедкой обратно к корпусу, и продолжил работу. Плазменный факел аккуратно сваривал листы внешней обшивки корабля.
    Мне бы скафандр нормальный, этот жесткий как рессора! Руки еле шевелятся...
    Бригадир спокойным голосом ответил.
    Твой еще в ремонте. Ты зря бухтишь, он гораздо надежнее твоего СИК-9. Это как никак Сокол-90СМ, произведен еще на Земле до Бегства. Надежнее него у нас ничего нет.
    Майк печально ответил.
    И все равно он жесткий...

    Выйдя из шлюзовой камеры в раздевалку, Майк с нетерпением протянул руки в сторону товарища.
    Леха, сними с меня хотя бы шлем!
    Леха выполнил просьбу, Майк блаженно вдохнул чистого воздуха станции.
    Ах... Спасибо, дальше сам.
    Трудовой день закончился. На часах было 19:23. Сегодня пришлось задержаться...
    Чья завтра смена? Лысого?
    Бригадир ответил.
    Да, Лысого. Им досталось самое трудное, я завтра иду с ними. Нужно проверить герметизацию корпуса и 2х отсеков. Если все пройдет успешно - послезавтра будет перестыковка со станцией и начнем работать внутри через шлюз. Больше никаких болтаний в открытом космосе!
    Майк аккуратно повесил скафандр в шкаф и сказал.
    Бриг, я завтра с тобой могу выйти, если мне дадут нормальный скафандр.
    Джонни грубо рявкнул.
    Задолбал ныть! Мой можешь взять, я на месяц вниз лечу. Меня Дед вызвал.
    Все в один голос вскрикнули.
    Да ладно!
    Он ответил.
    Еще как! Как-никак я в команде проектировщиков "Инфильтраторов" состою. Через 3 дня будет пробный полет первого серийного образца.
    Все прошли в душевую, разговор продолжился уже там. Особенно заинтересован был Майк.
    Я только краем уха слышал про них. Космический истребитель, верно?
    Стоя под освежающими струями пахнувшей хлоркой воды, Джонни ответил.
    Потенциально - да. Пока это безоружный автономный корабль-разведчик. Он самостоятельно может входить и покидать атмосферу планеты и совершать межпланетные перелеты. Сейчас набирают команду разведчиков, для изучения пояса астероидов. Скажу как проектировщик - Инфильтратор может совершать межзвездные перелеты, но для этого нужно доработать двигатели и бортовой компьютер. У двигателей слишком низкий ресурс, а вычислительной мощности не хватает для сложных расчетов.
    Майк закрыл воду и начал обтираться полотенцем.
    Это очень интересно... А у меня есть шансы попасть в разведку?
    Бригадир прокричал из своей кабинки.
    Ты и так в ней, кораблик что мы собираем тоже часть разведкорпуса, а мы - часть команды...

    13.03.2089

    Сидя в столовой после внеплановой смены, Майк лениво водил ложной по серо-зеленой кашице, составлявшей ежедневный рацион обитателей станции. Эту кашу ели на завтрак, обед, ужин и в любое другое время. Сделана она была из местных одноклеточных зеленых водорослей Panem Furorem, "Бешеный Хлеб", неконтролируемо плодившихся в Живом Море. Они размножались настолько быстро, что бака с 10 м3 питательным раствором и этими водорослями, хватало на обеспечение какой-никакой едой 60 человек населения на Станции. Иногда, чаще всего по праздникам, в меню появлялись продукты, выращенные на поверхности.
    Как уже надоела эта каша...
    Сидевший за столиком рядом мужчина в возрасте поддакнул.
    Эта мерзость еще и не вкусная!
    Майк посмотрел в свою тарелку и пожал плечами.
    Да нормальная она на вкус... Немного хлеб напоминает.
    Мужчина поспорил.
    Ужасная... На хлеб вообще не похоже... Ты из первого поколения, я не ошибаюсь?
    Майк заинтересовался собеседником.
    Да, а вы колонист?
    Мужчина ответил.
    Да, я с Земли. Когда я покидал ее, мне было 12... Меня Виталей звать.
    Майк отодвинул от себя тарелку и повернулся к собеседнику.
    Меня Майк зовут. Можете рассказать мне про Землю?
    Мужчина улыбнулся и охотно начал рассказ.
    Конечно, такие старики как я просто обязаны передать подрастающим поколениям свои знания. Много я тебе не смогу рассказать, но все равно, спрашивай!
    Майк превратился в маленького ребенка. Родившиеся на Силуре, могли только представлять, какой была родина людей. Беседа затянулась надолго. Старик охотно отвечал на вопросы. Он рассказал о Земном "Черном Море", которое на самом деле не было черным, о самом длинном городе в мире - Сочи, о "Книге рекордов Гиннеса", и забавных рекордах, записанных в эту книгу... Потом он рассказывал о своем родном городе с забавным названием Шахты и его истории... Разговор прервала ночная сигнализация станции.
    Ого, что-то мы засиделись... Пора и по койкам.
    Они договорились встретиться послезавтра в столовой и продолжить беседу. Когда они вышли из столовой, Майк повернул в сторону жилого блока и почти бегом пробежал в свою комнату. Едва за ним закрылась дверь, сигнализация прозвучала еще раз.
    Полночь. Всем обитателям станции запрещено покидать свои каюты! Через 10 минут начнется процедура регенерации атмосферы!
    Майк закрыл дверь и убедился в ее герметичности. Он завалился на кровать и закрыв глаза попытался представить себе Черное море, Кавказские горы... Перед глазами была только картинка Живого моря и Барьерных гор с поверхности. В очередной раз расстроившись, что ему не суждено увидеть в живую красоты Земли, он достал планшет и принялся рассматривать коллекцию немногих привезенных колонистами фотографий...

    15.03.2089

    Так ты значит из бригады строителей? Такой молодой, а уже допуск получил!
    Майк пожал плечами.
    Ну... Мой папа один из пятерки инженеров "Силура". У меня хороший учитель, да и очень хорошо переношу как невесомость, так и переходы невесомость-гравитация. Для моей работы это 3 главных качества.
    Виталий улыбнулся и сказал.
    Да, после 6 лет в невесомости привыкнуть к гравитации было очень тяжело... Я был горным инженером на Земле, потом получил место на стройплощадке проекта "Силур"...
    Майк удивленно поинтересовался.
    А что Вы тогда делаете на Станции? Ваши навыки пригодились бы на поверхности...
    Мужчина глубоко вздохнул.
    Я консультант по инженерной геологии на станции. Меня Генерал Тарковский попросил войти в команду Разведчиков... Когда вы закончите корабль, он будет привозить с пояса астероидов образцы минералов, а я и еще пара парней будут их изучать.
    Майк протянул.
    Так вот зачем на носу нужны эти пустоты... А я все гадал, кто их придумал и за каким делом.
    Собеседник вопросительно посмотрел на него.
    Не обращайте внимание, я про свою работу... Как я понял, этот корабль тоже будет принадлежать Разведке, получается мы с Вами оба Разведчики?
    Виталий покачал головой.
    И да и нет. Да - мы несомненно проводим разведку. Нет - формируемый внизу Корпус Разведки, это специально обученные специалисты для одиночной разведки космоса. Наших производственных мощностей и технологий пока недостаточно, чтобы строить крупные межзвездные корабли. Поэтому было принято решение обучить группу людей и разработать для них одиночные корабли-разведчики. Нам жизненно необходимы данные о соседних звездных системах. Враг, уничтоживший Землю может прийти и за нами. Мы должны убедиться, что он не найдет наш новый дом, и знать где еще мы можем найти убежище.
    Собеседник замолчал, погрузившись не в лучшие воспоминания. Такое Майк видел не в первый раз. Все колонисты, когда речь заходила про неведомого Врага, впадали в некое подобие забытья. Врачи даже дали этому состоянию имя - Мемориальный Ступор. Пока собеседник приходил в себя, Майк задумался. Может ему стоит пойти в Разведкорпус? Мысль пробыть всю оставшуюся жизнь бортинженером на корабле-шахтере не радовала. Его с детства тянули к себе чужие звезды и бесконечный космос...

    20.03.2089

    Спуск с орбиты как всегда не обошелся без происшествий. В этот раз, уже после входа в атмосферу, отказал автопилот. Пилоту пришлось вручную сажать транспортник на поверхность. Точка приземления в этот раз оказалась в 3х километрах от окраины города. Пилот, охрипший от крика, сидел возле рампы и нервно постукивал разводным ключом по ступени.
    Я Воробьеву его воробьиные лапки пооткручиваю!
    Майк усмехнулся.
    Женя, ты это каждый раз говоришь, и еще не разу не открутил. Не его вина, что тут магнитосфера такая агрессивная. Техника не справляется.
    Пилот поднял голову и посмотрел Майку в глаза. Он не скрывал своего гнева.
    А если бы не я на смене был? Лихой так вывернуться не сумел бы. Он бы в море посадил мою "птичку". Или вовсе разбил... Хорошо что автопилот, а если бы двигатель сдох? Сколько инженеры не стараются, нормальной защиты от полей у нас нет.
    Майк печально вздохнул. Пилот был прав. С момента колонизации Силура, ученые и инженеры заняты разработкой защиты кораблей от воздействия магнитосферы планеты. Они смогли достигнуть определенных результатов. Двигатели и генераторы защищали "койлами" - обмоткой из толстой медной проволоки. Создаваемое ими электромагнитное поле снижало воздействие, но не позволяло полностью избежать его. Всплески активности магнитного поля планеты имеют циклический характер, и подчиняются 2м циклам разной периодичности. Ученым удалось рассчитать "окна" в активности, когда возможны относительно безопасные полеты в космос и обратно.
    И пока не придумаем. У нас много продвинутых технологий, в том числе разработки на основе "подарков". Фролов на основе генератора защитного поля смог разработать Силовой Щит и Контурное Поле. Второе перспективно может защитить наши корабли.
    Пилот несколько успокоившись, перестал стучать ключом.
    Хорошо бы побыстрее, каждый полет туда или обратно это смертельный риск... Вон, за нами едут, быстро они в этот раз.
    Со стороны города приближались 2 БТР "Искатель" и тяжелый грузовик для перевозки шаттла. Майк крикнул в открытую рампу.
    Подъем! За нами приехали!
    Из шаттла вышли еще 3 человека. БТР подъехали первыми, из них практически на ходу выпрыгнули с десяток военных.
    Все целы? Медпомощь нужна?
    Пилот хрипло крикнул.
    Спирта не найдется, горло промочить? Все в порядке, кроме моих нервов.
    Военные бегло осмотрели корпус на наличие пробоин и утечек.
    Что вышло из строя?
    Пилот рявкнул.
    Транспорт... Автопилот слетел, он сначала увел с глиссады, а потом и вовсе сдох. Можете не рассматривать, нужна замена лыж шасси. Пробоин, утечек нет. Забирайте ее в ремонт, и дайте мне выпить!

    Майка и других пассажиров военные высадили возле здания планетарной администрации и укатили на площадку космопорта, по совместительству бывшему еще и военной базой. Майк был тут не в первый раз, но каждый раз он останавливался осмотреть так нравившееся ему здание.Оно имело форму усеченного конуса, 300 метров в диаметре и 150 метров в высоту, было выполнено из метала, окрашенного темно-серой матовой краской с синим отливом, с сотней узких длинных окон по горизонтали. Это самое большое здание в колонии, в нем находилась администрация, научные лаборатории, часть основных производственных мощностей колонии, инженерные сооружения, включая главный реактор и системы очистки воды. Все остальные постройки в городе, в подавляющем большинстве, были жилыми домами колонистов, работавших именно в этом здании. Майк улыбнулся и направился ко входу в Административный Сектор...
    Привет, красавица! Сколько сегодня парней ты отшила?
    Сидевшая на входе девушка улыбнулась, и провела рукой по небольшому животику.
    Ты уже где-то за сотней. Привет Майк. Ты какими судьбами на поверхности?
    Майк улыбнулся в ответ.
    Говорят, тут в Корпус Разведки людей набирают? Подскажешь куда мне голову сунуть?
    С лица девушки исчезла улыбка.
    Ты в Разведку хочешь? Чем тебя работа на Станции не устраивает?
    Он утвердительно ответил.
    Ксюня, думаю к ним податься. Уже осточертело болтаться в скафандре. Сколько раз его пробивал...
    Девушка остановила его.
    Все не напоминай. Я как вспомню, аж мурашки по коже... В Разведку не всех берут, попытай счастья. Кабинет 507. Спроси Петра Сергеевича Тарковского.
    Майк перегнулся через стойку и чмокнул девушку в щечку.
    Спасибо, передавай привет папику!
    Ксения хихикнула и вдогонку прокричала.
    Обязательно передам!
    Майк направился к лифту. На ходу он размышлял, что за 4 месяца на станции Ксения похорошела и животик ей был даже к лицу. Какой это по счету ребенок... Третий? Четвертый? Надо будет у "папика" спросить, если он его здесь найдет... В Административной части было относительно спокойно. По коридорам изредка проходили люди с какими-то контейнерами. Большинство было из смежных научного и производственного сектора. Видимо показывали кому-то образцы трудов... Майк остановился возле двери с номером 507 и не решался зайти. Из-за звукоизолирующей автоматической двери доносился благой мат и обрывки невнятных слов.
    Б... в гробу... Ё... да я... да ты... Пшол на...!
    После последней фразы за дверью все стихло. Майк решил дать собеседнику время остыть, но в этот момент дверь распахнулась.
    Заходи, не стой у порога!
    Майк зашел в стандартный кабинет.
    Здравствуйте, мне сказали что здесь я могу найти Тарковского Петра Сергеевича. Я хотел бы вступить в Корпус Разведки...
    Сидевший за столом мужчина был одет в затертый военный мундир "Земного" покроя. На вид ему было лет этак 50. Но если он прилетел с Земли, то ему должно быть явно за... 100? Колония существовала уже почти 60 лет. Все, кто прилетел с Земли, сейчас либо уже умерли, либо были глубокими стариками. Из раздумий его выдернул голос "старика".
    Присаживайся. Можешь себе чаю налить, вон из чайника. Подожди пока минутку, мне нужно одно дело уладить...
    Он стал колотить по клавиатуре компьютера. Майк сел на жесткий стул и стал рассматривать чайник с необычными синими узорами на белом фоне. Через минут 10, Тарковский оторвался от клавиатуры и откинулся на кресле назад.
    Уфф, как меня они достали...
    Майк решил поддержать беседу.
    Кто Вас так достает?
    Тарковский посмотрел на Майка и ответил.
    Да инженеры! Выпущенные с завода "Инфильтраторы" отозваны на срочную доработку. Какой-то парень со станции нашел серию ошибок...
    Майк улыбнулся и ответил.
    Этого парня зовут Джон Рэдфилд. Он со мной на "Мониторе" работал.
    Тарковский удивленно вскинул бровь.
    Да? Рэдфилд говоришь... Значит ты Михаил Тихонов?
    Майк поморщился и ответил.
    Я предпочитаю прозвище Майк. Я хочу вступить в Корпус Разведки.
    Тарковский неожиданно встал и протянул руку.
    Майк, рад с тобой познакомиться лично. Не ожидал, что ты сам прибудешь. По правде говоря, я сам собирался пригласить тебя. Можешь называть меня по имени, Петром. Или по званию, Генералом.
    Майк пожал протянутую руку и удивленно спросил.
    Не ожидал такого поворота событий, Генерал. На станции от одного человека я слышал что Вы приглашаете в Разведку лучших из лучших. Чем я обязан такой честью, в чем я лучший?
    Петр улыбнулся, постучал по клавиатуре и повернул монитор так, чтобы видел Майк.
    Смотри сам. Это твое подробное досье. Я на тебя глаз положил уже очень давно. Показатели по результатам общих тестов - в первой десятке среди одногодок. В поколении - среди первых 50ти человек. Космическая подготовка, богатые инженерные знания, немаловажный фактор - ты один из немногих кто подробно знает устройство и принцип работы бортовых систем "Силура". "Инфильтраторы" строятся по тем же, но доработанным технологиям.
    Он перешел к следующей странице.
    Медицинские показатели - отличная физическая форма, легко переносишь как невесомость, так и переходы и перегрузки. Симбиотический фактор положительный и очень высокий. Твой организм включил "Клетки Жизни" в иммунную систему. Таких как ты - всего 37 человек. Приобретенная способность - устойчивость к высокому уровню радиации. Твой предел устойчивости в 25 раз выше нормы. Теоретически, ты можешь работать возле активной зоны ядерного реактора без защитного скафандра в течении часа без последствий для своего организма. Другими словами - это иммунитет к космической радиации, что очень важно для долгих космических перелетов. Есть еще серия факторов, которые я могу озвучить, только если ты станешь Разведчиком...
    Петр выжидательно посмотрел на Майка. Тот не стал долго раздумывать.
    Я пришел сюда, чтобы вступить в Разведку. Если я подходящий кандидат, мне нет резона отказываться...*

    13.01.2090

    Тарковский, предпочитавший чтобы его называли его Земным армейским званием "Генерал", стоял за спинами стрелков. Он лично принимал результаты стрельбы по мишеням. Майк, аккуратно прицелившись, тремя быстрыми выстрелами поразил мишень в голову, шею и живот. Эта мишень хоть и изображала человеческий контур, но обозначала самые слабые точки Врага. Майк получил доступ к информации, теперь он имел представление о загадочных инопланетянах, напавших на Землю. Их кодовым именем было "Баньши", это были машины с искусственным интеллектом, уничтожившие сначала расу, которая их создала, а потом поставила своей целью уничтожить другие биологические расы во вселенной и "освободить" другие разумные машины от "гнета хозяев". Землю они нашли по сильному радиоволновому фону, самым очевидным показателем наличия развитой разумный жизни на планете. Кто бы мог подумать, что посланные с Земли в открытый космос послания программы METI и "Мир", "Ленин", "СССР", с целью установить дружественный контакт с внеземной цивилизацией, привели ее к гибели Земли от рук Баньши...
    Майк, молодец. Миша тоже. Лена - контролируй отдачу, ты выше головы бьешь. Давай еще залп. Вот, уже лучше. Роберт - слишком медленно. Таня - молодец...
    Начало обучение 52 человека. В процессе тренировок, дополнительных тестов, психологических тренировок и других испытаний, многие отсеялись. Сейчас осталось ровно 10 человек. Стрельбу принимали каждые 10 дней, все остальное время Разведчики свободно проходили индивидуальные тренировки. Майк не мог справиться только с одним... со своим кораблем. Ему достался самый первый сошедший с конвейерной ленты корабль, страдавший многими "болезнями", устраненными в более поздних образцах. Ему клятвенно обещали что он получит новый корабль, но в итоге каждый раз на летных испытания он получал тот же самый, отремонтированный истребитель...
    Так, на сегодня хватит. Лена, Роберт и Джонни - остаются на стрельбище. Майк - ты со мной в ангар. Остальные в мед отсек. Разойдись!
    Все послушно стали выполнять указания. Майк закинул винтовку на плече и догнал Тарковского.
    Генерал, я говорю Вам, это опять корабль! Что-то с двигателем... Я просто задницей чувствую что...
    Генерал перебил его.
    Пока ты спал, Джони шаманил с твоим кораблем. Он ничего не нашел. Техники тоже не нашли. Я прекрсано знаю что на симуляторе ты набираешь 100 из 100, но думаю проблема... "в прокладке между рулем и сидением"... Тебе нужно больше практики, сегодня ты будешь заниматься практикой. Ты лучший из всех этих ребят, у тебя есть навыки лидера. Тебе просто непозволительно слиться на самом главном испытании...
    Майк вздохнул.
    Разведчик без корабля - не Разведчик... Я знаю...

    Майк, сидя в кабине пилота отработанными движениями запускал бортовые системы.
    Загрузка бортового компьютера завершена. Плазменный генератор вышел на рабочий режим. Электроснабжение в норме, скачков напряжения нет. Магнитная защита функционирует в штатном режиме.
    Он нажал пусковую кнопку. Двигатель призывно загудел.
    Двигатель в норме. Система АГ готова к запуску.
    В динамиках раздалась команда Тарковского.
    Программа полета: тестовый облет города, полет над морем, возврат в ангар. Взлетай.
    Майк ответил.
    Есть!
    Он потянул штурвал на себя. Корабль оторвался от пола и повис в воздухе на высоте 2х метров.
    Есть отрыв. Генерал, я по своевольничаю... Включаю запись всех параметров. Выход из тестового режима. Взлет!
    Генерал рявкнул по связи.
    Убью, гада! Отста...
    Майк выключил связь и дал "газ в пол". Корабль с ревом вылетел из ангара, потянув за собой потоком воздуха все что плохо лежало. Он резко поднял корабль вверх и набрав высоту стал закладывать резкие маневры вокруг города, выжимая максимум из машины. Несколько датчиков сразу стали сигнализировать о превышении лимитов. Он выровнял машину и резко направился к земле. В десятке метров, он перевернул ее в воздухе, начав торможение двигателем. Корабль, испытывая колоссальные перегрузки, с которыми едва справлялась система гравитационной компенсации послушно завис на высоте в пол метра перед входом в ангар. Майк включил связь. В динамиках раздавался непререкаемый поток мата Генерала и Главного Инженера. Он улыбнулся и снова выключил связь. Поднявшись на высоту в 5 метров, он на полной скорости начал петлять между многоэтажными домами, как в лабиринте. Вдоволь проверив маневренность, он взмыл почти вертикально вверх и полетел в сторону моря, набирая скорость. Как только он покинул черту города, корабль перешел на свехзвук. Датчики двигателя вновь ушли в тревожную красную зону, показывая недопустимые параметры нагрузки.
    Я же говорил, это двигатель!
    Он подключил силовую установку и взмыл вверх. Истребитель перешел в режим для выхода на орбиту. Через 2 минуты, набрав высоту 300 км основной двигатель резко взвыл и отключился. Силовая установка, не получая ответа от двигателя отключилась. Корабль по инерции поднялся до высоты 500 километров и развернувшись начал возврат в атмосферу. Высота 400, 300, 200 километров... Корабль вновь начал входить в плотные слои атмосферы. Все впереди было одним сплошным огненным пятном. На высоте 20 километров, двигатель ожидаемо ожил, но был не способен работать в штатном режиме. Майк перевел корабль в горизонтальный полет. Сверившись с радаром, он уточнил свое положение и тормозя дном корабля об атмосферу, ярким болидом летел прямо в сторону космопорта. Если он не сможет вывести корабль из полууправляемого пике, установка "Ловушка" в космопорте остановит его. На высоте в 1 км он полностью вернул управление и на малых оборотах направил истребитель ко входу в ангар. Выпустив "лыжи" он на приличной скорости сел на поверхность, проскользя около 400 метров, и остановился в 10 метрах от входа. Корабль натужно взвыл и заглушил двигатели. Показатели всех систем упали до нормативных, в том числе показатели двигательной установки. Майк включил связь и перекричав с десяток матерящихся голосов сказал.
    Испытательная полетная программа выполнена, обнаружены множественные дефекты и отказы бортового оборудования. Корабль совершил жесткую посадку перед ангаром. Отключаю бортовые системы и запись тех параметров...
    Он выключил все системы корабля, переведя генератор в режим ожидания, открыл люк пилота и стал ожидать несущихся к нему со всех ног техников...

    Майк сидел в кабинете Главного Инженера, прикованный к стулу наручниками. Генерал, Главный Инженер, и еще группа техников, включая Джонни молча смотрели на большой экран, висящий на стене. Там в нескольких окнах, отображались записанные в своевольном полете параметрические графики оборудования. Графики, отображавшие работу оборудования были либо прямыми линиями, либо дугообразными сглаженными кривыми. Графики двигателя в разных режимах были ломанным линиями до взлетавших в закритические, то падавших на нулевые и даже отрицательные значения. Майк улыбался во весь рот. В комнате стояла тишина. Так было уже на протяжении минут 10... Первым нарушил ее Джонни.
    Дед, я ведь прав оказался. Это полный п...
    Майк ехидно захихикал. Тарковский тяжело вздохнул и сказал.
    Снимите с него наручники...
    Стоявший у выхода виз кабинета солдат послушно снял с Майка наручники и кивнув удалился.
    Генерал, я все-таки оказался прав. Пока как вы выразились я "спал", я изучал записи об испытательных полетах, в том числе инцидентах "3" и "4А". Испытатели еще тогда заметили нестабильность работы на малых оборотах. Смотрите сами, графики...
    Тарковский, потирая глаза рукой рявкнул.
    Заткнись!
    Он промолчал пару минут и обратился к Главному Инженеру.
    Куда, мать вашу, смотрели твои глаза, Антон?! Я так понимаю это касается всех кораблей?
    Главный Инженер сжался и промямлил.
    Н-н-н-на стендовых и полевых испытаниях такого...
    Тарковский перешел на крик.
    Я еще раз повторяю, куда вы б... смотрели! Джонни, ты знал об этом?
    Джонни спокойно ответил.
    Частично. Я подозревал неладное, но на стенде просто невозможно выйти на такие показатели. На нем невозможно протестировать работу в перегрузках. Этих данных нам и не хватало. Еще никто из испытателей не осмеливался... провести такую самоубийственную программу испытаний. Майк, ты точно е... на голову. А если бы тебя "Ловушка" не поймала? Или движок не ожил?
    Майк утвердительно ответил.
    Он не мог не ожить. Инцидент "5А". Там доказан низкая пропускная способность плазмоводов. Двигатель просто задохнулся, ему нужно было время "продуть ноздри". Это как насморк. Если дышать носом невозможно, приходится дышать ртом. Переход на прямоток решил проблему, но с нагрузкой не успевает справляться плазменный генератор. Двигатель нужно переработать на регулируемую прямоточную подачу, а для ускорения - использовать накопители...
    Генерал посмотрел на Главного Инженера. В этот раз, тот был готов к ответу.
    Такой тип двигателя находится в разработке, но мы столкну...
    Джонни перебил его.
    Брешете, Антон Алексеевич. Как собака брешете. Это мой проект "Реакторного Двигателя"! Вы забраковали его, а меня сослали работать на Станцию "Монитор", подальше от Ваших разработок, чтобы я лишний раз не вякал!
    Тарковский посмотрел на Главного Инженера. Тот покрылся испариной, и платочком промокал лоб. Он заметив взгляд заблеял.
    Перт Сергеевич...
    Генерал с угрозой в голосе спросил.
    Это так?
    Антон задрожал как осиновый лист. Он дрожащими губами пытался что-то сказать, но внезапно перестал дрожать, поник и тихо ответил.
    Да, это так...
    Тарковский положил руку ему на плече и спокойным голосом сказал.
    Сию же минуту, вы возобновляете работы над "Реакторным двигателем". Так же, Главным Инженером становится Джон Рэдфилд, а Вы - его заместителем. У вас ровно 7 дней, чтобы создать и построить рабочий прототип и провести его стендовые и полевые испытания...
    Джонни прервал Генерала.
    Петр Сергеевич, нужно минимум 10 дней. В идеале месяц, чтобы все сделать правильно...
    Генерал посмотрел на него и сказал.
    7 дней. И это срок для вот него.
    Он указал пальцем на вновь задрожавшего Главного Инженера.
    А тебе - в максимально сжатые сроки. Первого февраля ваша группа должна начать полеты по поясу астероидов. Точка.
    Он оттолкнул от себя лысого и бледного от страха инженера и пошел на выход. Возле входа он повернул голову в сторону Майка и сказал.
    А ты, идешь ко мне на взбучку...


  • Архитектор

    16.06.2090

    Майк сидел в кабинете 507 в Административном секторе и ждал, когда Тарковский дочитает медицинское заключение. 16 дня назад, Майк официально стал Разведчиком и получил кодовое имя. Теперь он был не Тихоновым Михаилом Александровичем по прозвищу "Майк". Теперь, его позывным стал ОРК-1, что расшифровывалось Отделение Разведывательного Корпуса, единица №1...
    Я поражаюсь твоей живучести. Ты первый, кто пришел в себя, да еще и полностью адаптировался с платой...
    Ах да, 4 дня назад, все разведчики побывали на операционном столе. Им в череп была вживлена так называемая "Плата Призрак" - подключенная на прямую к коре правого полушария головного мозга электронная компьютерная плата, необходимая для обеспечения стабильной и правильной работы персональной системы маскировки "Призрак-П". Эта система была разработана еще на Земле, по одноименной технологии. В проект "Призрак" были включены разработки систем маскировки космических кораблей, зданий и персональной маскировки. Со зданиями облажались, но эта система помогла когда-то сбежать колонистам с Земли, а здесь, на Силуре, ее доработали для персонального использования. Человек с такой системой мог стать абсолютно невидимым, при этом он не замирал как хамелеон, а мог активно "работать".
    ...еще ни один человек не показывал 100% совместимости, и не отторгал импланты... Как ощущения?
    Майк пожал плечами и ответил.
    Такое ощущение, что я... как бы это сказать... поумнел?
    Генерал улыбнулся.
    Так и есть. Теперь твой мозг может пользоваться... дополнительной вычислительной мощностью. Сложи вот эти цифры и раздели их на 13,8.
    Тарковский протянул бумажку с очень длинными цифрами. Майк не успел взять ее в руки, как уже готов был дать ответ.
    167293, и 3 в периоде... Да ладно, серьезно?!
    Генерал усмехнулся.
    Да, я по себе знаю. Я ведь тоже "Призрак", причем первый. Я стал им еще на Земле. Да, не удивляйся так. У платы есть один побочный эффект... Тебе говорили о нем?
    Майк отрицательно покачал головой. Генерал помучил Майка молчанием и сказал.
    Со временем, мозг начинает перестраивается - плата невольно заставляет его повысить активность. Последствия - ускоряется мышление, улучшается память, а тело запускает скрытые механизмы биологической "модернизации". Наши далекие предки обезьяны в среднем доживали до 30-40 лет. Homo Sapiens уже мог дожить до 50-60 лет. Потом прогресс медицины позволил продлить жизнь человека до 100 и даже больше лет. Но самую очевидную причину так никто и не видел. Медики в экспериментах с платой нашил закономерность - чем выше... "вычислительные"... способности мозга, тем больше продолжительность жизни. Наш биологический мозг просто не справлялся с нагрузкой от "разумной социальной" составляющей, и тело частично оставалось без контроля, что со временем приводило к старению и смерти. Плата дает "скачек вычислительной мощности" мозгу, он получает больше ресурсов для контроля телом, запускает скрытые процессы регенерации и обновления. Помолодеть невозможно, но процесс старения если не останавливается, то уж точно замедляется...
    Он сделал паузу и посмотрел на Майка. Тот слушал открыв рот.
    Это что, получается... Типа бессмертие?
    Генерал улыбнулся в ответ.
    Неизвестно, бессмертие это или нет, но от старости не умер еще ни один Призрак.
    Майк почесал затылок.
    Петр Сергеевич... А сколько Вам лет?
    Тарковский задумался и ответил.
    Я родился 11.08.1989. В этом году мне будет 101 год...

    Майк лежал на своей кровати в пустой казарме. Его товарищи лежали после операции в медблоке. Он читал собственную медицинскую карту, предоставленную Генералом для ознакомления.
    "...Пациент №1 показывает невероятную скорость регенерации. Плата уже полностью обросла хрящевой тканью, процессов отторжения не наблюдается. Организм принимает плату за часть черепной коробки, излишков хрящевой и костной ткани, характерных для процессов сращивания с имплантами не наблюдается. В образцах клеток хрящевой, костной и покровной ткани обнаружены симбиотические клетки Vita и неопределенные клетки, похожие на стволовые. (примечание: Анализ показал, что это клетки Vita Homo, продукт интеграции организмом чужеродных Vita. 3й случай обнаружения)..."
    Майк ощупал лысую голову. Кожа в месте разреза была нежной и очень чувствительной, но шрамов на ощупь он не чувствовал. Взял с прикроватной тумбочки зеркальце, он осмотрел голову. В месте разреза красовалась ровная узкая розовая полоска, и никакого намека на шрам. Более того, голова уже начала обрастать жесткой щетиной молодых темных волос. Отложив в сторону зеркальце, он сел на кровати и задумался. Через пару минут в голову пришла абсурдная идея. Он взял в правую руку нож и замер, поднеся острое лезвие к указательному пальцу левой руки.
    Резать? Не резать?.. РЕЗАТЬ!
    Он зажмурился и провел лезвием по пальцу. Острое лезвие безболезненно глубоко разрезало палец, откуда тут же потекла алая кровь. Взяв палец в рот, чтобы быстрее остановить кровотечение, он поле в тумбочку за пластырем. Аптечки на месте не оказалось. Ругнувшись про себя, он пошел в душевую, где в шкафчике всегда лежало несколько пластырей. Там их тоже не оказалось. Он быстрым шагом пошел в медблок. Он уже придумал отмазку, скажет что резал помидор и порезался. У дверей медблока он вынул палец изо рта и удивленно посмотрел на него. Кровь уже перестала идти, а немного припухший порез уже было сложно отличить от целой кожи. Он развернулся и медленно пошел обратно в казарму, не выпуская палец из вида...

    27.07.2090

    Майк аккуратно вел корабль по поясу астероидов. В отличи от подобного пояса в Солнечной системе, где астероиды разделяли десятки, а то и десятки тысяч километров, этот пояс был очень плотным. Местами приходилось резко брать штурвал на себя, чтобы в последнюю секунду избежать столкновения с практически невидимым визуально на фоне космоса черным углистым С-хондритам. Сканирование отдельных астероидов показало очень интересные результаты - это были крупные обломки неправильной, угловатой формы сложного химического состава. Альдреи, они же "Серафимы", когда-то рассказали, что в этой системе было 2 планеты, вторая была уничтожена в ходе проекта по стабилизации ее орбиты. Целью миссии было найти в этом поясе какие-то спрятанные Серафимами данные, содержащие 2й пакет технологий. Где-то в глубинах космоса известно существование 3его пакета, спрятанного на родном мире Альдреев, уничтоженного Баньши.
    Угроза столкновения!
    Майк дернул штурвал на себя, уходя от очередного черного астероида.
    Да чтоб тебя! Почему их радар не видит, они же просто черные!
    Вынырнув из пояса, он вывел корабль на синхронную орбиту и запустил тест оборудования. Радар работал исправно, сейчас он размыто показывал медленно удаляющийся черный камень.
    А что же ты его раньше не видел?!
    Майк перевернул корабль и через прозрачную кабину осмотрел участок пояса "сверху". Совсем рядом, в паре десятков метров пролетел еще 1 "черный камень". Радар не видел его в упор. Майк изменил курс на преследование астероида.
    Ну-ка, посмотрим из чего сделаны наши мальчики...
    Сканер с трудом нащупал астероид. Для этого пришлось подлететь к нему на расстояние в 2 метра. Создаваемая кораблем гравитация начала медленно поднимать угольно-черную пыль с поверхности.
    Так, так... Углерод, еще бы! Сажа, магнетит, разнообразные силикаты... Ух ты!
    Поднятые с поверхности графитовый порошок и сажа, обнажили ярко переливающиеся в свете прожектора мелкие кристаллики. Сканер и глаза безошибочно дали один и тот же ответ.
    Алмазы! Вау! Теперь понятно, почему радар не реагирует.
    Алмазы и связывающие их силикаты образовывали структуру, сильно рассеивающую радиоволны. Толстый слой пыли и сажи гасил рассеянные волны.
    Записать данные сканирования. Голосовая запись примечания.
    Майк отлетел от астероида на безопасное расстояние.
    Дополнение к записи №21 от 27.07.2090. Анализ "Черных Астероидов". Данные сканера в файле ДСК-194. В очередном образце обнаружены формации природных алмазов. Их форма и расположение в связующем цементе рассеивает радиоволновое излучение. Слой пыли на поверхности из графита и сажи гасит рассеянные волны. На данном образце определить толщину слоя невозможно - корабль притягивает ее к себе. Видимая часть корпуса и остекление покрыто ей. Система очистки кабины справляется, видимость не упала. Конец записи.
    Динамик пискнул и сообщил.
    Запись сохранена.
    Майк скрестил руки на груди и поудобнее откинулся в кресле. Что делать дальше? Продолжать поиски опасно, №3 и №6 уже пострадали от "невидимок", корабли в ремонте. Было бы понятно, что именно искали Разведчики, было бы проще. Тарковский, лично общавшийся с Серафимами, говорил что-то о капсуле, но ее размер неизвестен, как и форма. Если предположить, что этот кусок инопланетного метала размером с гроб - найти его в этом хаосе было равносильно поиску иголки в стоге сена... Серафимы явно оставили "подарок" так, чтобы его могли найти люди, но не могли обнаружить Баньши. Майку пришла в голову идея.
    Компьютер, кто есть в зоне действия связи?
    Механический голос ответил.
    Юнит 2 - сигнал стабилен. Юнит 7 - в зоне действия поиска, сигнал слабый.
    Майк постучал пальцами по подлокотнику кресла и отдал приказ.
    Соедини с Юнитом 2.
    Динамик немного пошумел, из него раздался немного искаженны помехами голос.
    №2 на связи. Что-то случилось?
    Майк ответил.
    Все в порядке, нужна консультация по Баньши. Напомни, как они ориентируются в пространстве?
    После пары секунд тишины из динамиков послышался протяжный стон.
    Ммммм... Тебе по какой части?
    Майк резко ответил.
    Всем. Как видят, как ориентируются их корабли. Я кажется нашел зацепку, где искать "капсулу".
    №2 ответил.
    Зрение - полный оптический диапазон и часть ближнего инфракрасного спектра. У них нет микрофонов, они не слышат звуки. Газовых анализаторов нет - соответственно обоняния тоже. Роботы используют радары и магнитные датчики - человека могут увидеть по электрическому биополю и тепловому излучению. Корабли используют для сканирования объектов датчики рентгеновского излучения - используют космические лучи и радиацию для "просвечивания" кораблей на наличие движущихся внутри объектов. Это все что я помню, а что?
    Майк улыбнулся.
    Ты в поясе сталкивался с углистыми хондритами? Заметил, что их не видит радар?
    Из динамика не ответили. Майк продолжил.
    Из не видно в оптическом диапазоне, их не видит радар. Сажа и графит не дают ему нагреться достаточно, чтобы дать видным в инфракрасном диапазоне. Я думаю то, что мы ищем спрятано в одном из таких объектов...

    29.07.2090

    Майк стоял в обзорной комнате лаборатории на Станции "Монитор". Рядом стоял Тарковский, переминаясь с ноги на ногу. Он явно нервничал. За толстым бронированном стеклом, 3 ученых и 2 инженера в скафандрах очищали от черной пыли металлическую капсулу, напоминавшую 2х метровую продолговатую пилюлю.
    Петр Сергеевич, не нервничайте. Не думаю что Серафимы там оставили ловушку...
    Тарковский посмотрел на абсолютно спокойного Майка.
    А если это не капсула, а бомба? Может это подарок от "Баньши"?
    Майк пожал плечами.
    Тогда мы просто разлетимся на атомы, и даже не успеем это почувствовать.
    Генерал картинно вздохнул. Сидевший у дальней стены Миха, он же ОРК-5, обнаруживший капсулу, спокойно ел лапшу.
    Да уже бы рванула, я в нее на полной скорости влетел. Корабль в хлам, спасибо Майку, вытащил.
    Тем временем, капсула была полностью очищена, и инженеры по громкой связи доложили.
    Тут есть подобие замка. Открываем?
    Тарковский подошел к микрофону и сказал.
    Открывайте, только без лишних движений...
    Майк на всякий случай взял в руки свою винтовку и снял с предохранителя. Стрелять через стекло было бесполезно, но единственный выход из помещения вел в общий коридор. Инженеры немного повозились с замком и капсула дернулась на столе.
    Капсула вскрыта. Открываем...
    №5 бросил свою лапшу и прильнул к стеклу. Люди развели половинки капсулы и в ужасе разбежались в стороны. Из контейнера выпала непонятная груда металла. Тарковский поперхнулся и проорал.
    БАНЬШИ!
    На полу лежал обездвиженный, сильно помятый человекоподобный робот, со странной тарелкообразной головой. Майк и Тарковский выскочили из комнаты наблюдения и наплевал на карантинные меры вошли в комнату с капсулой. Тарковский сел возле робота и перевернул его "лицом" вверх.
    Легкий пехотинец... Отключен, отсутствует источник энергии.
    В "животе" робота был вскрыт корпус, из которого торчали пучки проводов. и зияла пустотой цилиндрическая ниша. Майк с интересом разглядывал робота. До этого момента, он видел только зарисовки.
    Вот тебе и подарок. Там есть еще что-то?
    Инженеры осмотрели капсулу и вытащили из нее прямоугольный контейнер, размером с чемодан и что-то, напоминавшее винтовку.
    Еще контейнер и... это оружие?
    Майк взял в руки непонятный предмет и оглядел его со всех сторон.
    Да, похоже это образец оружия, думаю это его...
    Он кивнул в сторону робота и положил винтовку на стол. Тарковский выпрямился и отряхнув черную пыль с мундира отдал приказ.
    Изучить материал капсулы. Винтовку и робота - на поверхность в лабораторию. Я ожидал немного другого от подарка... Вот тот Кейс - это банк данных Серафимов. В инженерном отсеке есть декодер. Несите кейс туда, я знаю как с ним обращаться. Майк, как №1 ты идешь со мной...

    Тарковский еще возился с подключением базы данных к декодеру, напоминавшему тиски в которые нужно было поместить "кейс". Майк наблюдал за процессом со стороны. Генерал нажал на устройстве на скрытую от глаз кнопку и сел рядом с Майком у компьютера. На экране возникло несколько окон и запустилась какая-то программа. Экран погас и на черном фоне возник текст из неизвестных символов.
    Это язык Серафимов, сейчас будет перевод послания. Они хорошо позаботились, чтобы наши компьютеры смогли прочитать из данные. Кейсы и декодер были построены ими, специально для нас... Перевод завершен...

    "Альдреи приветствуют Вас, колонисты с Зеймили. Если вы читаете это сообщение, значит Ваш проект "Исход" был завершен. В этой капсуле мы оставили захваченного нами разведчика Иссибаншетов и его оружие. Его разум был стерт, его активация не приведет к беде. На его основе мы сможете улучшить свои вычислительные машины, но берегитесь! Ни в коем случае не создавайте ИИ, не идите по пути Иссиэтов! В базе данных есть чертежи и подробно описано устройство наиболее распространенных наземных воинов Иссибаншетов, и найденные нами данные о их кораблях. Здесь вы найдете адаптированные для Вас чертежи и научные данные для проектов "Литуинт", "Айрдаж", "Мироста" и "Леза". Это позволит вам выйти в Удрос, наравне с Иссибаншетами. Последний подарок находится в нашем родном мире Альди, который вы не увидите за свою жизнь, у края горизонта.
    Помните Нас."

    Майк не понял и половины из сообщения.
    Генерал, я что-то не понял...
    Тарковский прервал его и объяснил.
    Альдреи - Серафимы, Зеймил - Их название Земли, проект "Исход" - Это колониальный корабль Американцев, они должны были лететь сюда, вместе с нами. Альдреи чаще общались с ними, поэтому и название проекта выбрали их. Иссибаншеты - Это оригинальное название Баньши, переводится как "Убийца народа", Иссиэты - вымершая раса, создавшая Баньши, переводится "Высший народ". Из названий проектов мне известны только "Литуинт" и "Айрдаж". Первый - это генераторы защитных полей, второй - сверхсветовые двигатели для кораблей. Удрос - так Серафимы называют Космос...
    Он замолчал. Выделив на экране курсором последнюю часть текста он продолжил.
    Вот это - ключ к поиску 3-его подарка. Но я не понимаю... Это слишком сложно, слишком мало данных...
    Майк спросил.
    А как они рассказали про второй подарок?
    Тарковский посмотрел на Майка и ответил.
    Привели за руку. Дали точные координаты Силура, и сказали что капсула в астероидном поясе... А с такой загадкой мы никогда не найдем среди миллиардов звезд нужную систему...
    Они раз за разом перечитывали последние строки, заучивая их наизусть. Что крылось в этом сообщении...

    12.08.2090

    Голова гудела как неисправный двигатель. Вчера разведчики устроили для Тарковского сюрприз, поздравив с 101 годом жизни, ведь о его дне рожденья знал только Майк. Кто же знал, что это превратится в дикую попойку...
    Ууууу...
    Майк перевернулся на бок и потянулся за бутылкой с водой. Какой смысл в гипербыстрой регенерации и "разогнанном" мозге, если ни то ни другое не могут избавить от похмельного синдрома. Может дело в количестве выпитого?
    Ааааа...
    Жадно глотая воду, Майк одним глазом осмотрел свою комнату.
    Ох ты ж мать моих детей...
    Количество пустых бутылок из под "Сэма" было не счесть. Они стояли на столе, стульях, шкафу, подоконнике, лежали на полу, несколько штук лежали прямо в ногах на кровати. Пошевелив ногами он скинул их на пол и лег на спину. На светильнике под потолком висели чьи-то трусы. Присмотревшись, и заглянув под одеяло, Майк понял, что это его...
    Мда...
    На часах было 16:32. Майк дотянулся рукой до телефона и набрал Генерала. После 3х мучительно громких гудков, в трубке раздался спокойный голос.
    Алло.
    Майк соображал еще пару минут, зачем он взял телефон.
    Алло, Майк, ты проснулся? Как самочувствие?
    Майк еле выдавил в трубку.
    Нрмльно...
    Из трубки донеслось добродушное уханье.
    Я тебя понял, скоро зайду.
    Трубка выключилась, показав что села батарея. Майк откинул в сторону телефон и провалился в сон.

    СМИРНО!
    Майк вскочил с кровати и встал по стройке. Он не успел еще открыть глаза, но услышал добродушный смех Тарковского.
    Солдат, почему спишь на службе!
    Майк постепенно пришел в себя. Он прикрылся руками и посмотрел на Генерала. Тот рявкнул.
    Команды "Вольно" не было!
    Майк посмотрел на Тарковского, веселившегося от души.
    Перт Сергеевич, ну не надо...
    Генерал махнул рукой и пошел на кухню. Пиная попадающиеся под ноги бутылки.
    Оденься, и дуй на кухню. Знатно вы вчера погуляли...
    Майк быстро привел себя хотя бы в какое-то подобие порядка и присоединился к Тарковскому. Тот кинул Майка банку с пивом и улыбаясь во весь рот сказал.
    Опохмеляйся, скоро отпустит. Это еще один побочный эффект от платы. Чтобы запьянеть, нужно гораздо больше алкоголя. Если говорить точнее - нужны выпить такую дозу, которая уже трижды убила отравлением даже заядлого алкоголика. Но сам понимаешь, с такой дозой все равно будет похмелье...
    Майк практически залпом осушил банку и кинул ее в мусорное ведро. Точнее в кучу бутылок, под которыми где-то было ведро.
    Спасибо, я вот что вам позвонил... Вчера, каким чудом я это запомнил, мне в голову пришла идея, по загадке 3-его подарка...
    Тарковский удивленно вскинул бровь.
    У тебя было время об это думать?
    Майк улыбнулся в ответ.
    Нет, мы играли в слова, и когда у Лены начал иссякать словарный запас мы начали спорить, можно ли использовать 2 раза слово "Стена". Первый раз - как собственно стену, второй - как название туманности. Миха сказал, что у нее есть еще одно название - Горизонт, и она в 102 световых года от Силура.
    Тарковский сделал серьезное лицо. Он произнес заученную фразу.
    "который вы не увидите за свою жизнь, у края горизонта."
    Майк пояснил.
    Если взять продолжительность жизни человека в 100 лет, то 102 световых года - это больше чем потребуется свету из Туманности достигнуть наших глаз, чтобы его увидеть. Туманность Горизонт известна и нам и Серафимам. Их родная планета где-то на окраине туманности...

    26.10.2094

    Инфильтратор свободно вращался на орбите вокруг звезды ПС-0112-А-СМ. Как ее называли астрономы Земли, узнать было невозможно. Земной Архив, привезенный на "Силуре" был далеко не полным, часть данных была навсегда утеряна, из-за жесткого приземления корабля. В нем не сохранилось почти никаких названий, да и сопоставить то что астрономы видели с Земли, и то, что видели со Станции наблюдения ближнего космоса "Монитор", было практически невозможно. Майк устало хлопал глазами, рассматривая на мониторе анализ собранных в системе данных. 3 планеты, одна из которых газовый гелиевый гигант с огромным количеством спутников. 3 из них, были почти одинаковыми, около 4х тысяч километров в диаметре по экватору. Если верить сравнительным данным, они были немного больше спутника Земли - Луны. Самым интересным было расположение спутников на орбите - они вращались синхронно, в вершинах своеобразного равнобедренного треугольника, на одной орбите, причем это была геостационарная орбита вокруг гиганта. Поверить, что естественные гравитационные силы создали такое явление - очень сложно, но анализ не выявил никаких следов "вмешательства извне".
    Компьютер, общие количество спутников 3й планеты.
    Из динамиков донесся механический женский голос.
    Ведется подсчет. Текущее значение -573.
    Майк посмотрел в сторону планеты. Со стороны, голубой гигант с оранжевыми полосами метановых бурь, напоминал курятник с огромным количеством хаотично бегающих испуганных кур и трех петухов, медленно и гордо шагающих по вольеру. Хотя, возможно именно так должен выглядеть улей с пчелами, который Майк видел только на фотографиях... От размышлений его оторвал сигнал боевой тревоги. За все время он прозвучал впервые.
    Внимание, замечен неизвестный крупный объект. Анализ траектории движения... Высокая вероятность искусственного происхождения.
    Майк захлопнул забрало шлема и перевел корабль в боевой режим.
    Маневр уклонения, летим на орбиту Гиганта.
    Корабль взвыл двигателем и сойдя с орбиты направился к бесконечному числу спутников.
    Боевой режим активирован, идет накачка накопителей орудия. Щиты поставлены, система Призрак готова к работе.
    Майк щелкал переключателями. Снизить энергопотребление, минимум маневров, отключить лишние системы, притвориться камнем... Он переводил взгляд с контуров неизвестного объекта на радаре на темноту космоса. Если будет вспышка... И вспышка была.
    Твою ж...!
    Он резко изменил курс. В эту же секунду, рядом пронесся яркий тонкий луч холодного голубоватого цвета.
    Неизвестный объект - автономный зонд-разведчик Баньши класса "С". Противник открыл по нам огонь.
    Майк, уводя корабль из под очередного луча, рявкнул.
    И без тебя вижу, дура! Прямой курс на него, маневр двойная спираль!
    Инфильтратор приближался к противнику, вращаясь вокруг своей продольной оси, описывая спираль. Вспышки с корабля противника прекратились. У зонда была очень плохая система наведения, он не успевал просчитывать курс корабля, чтобы выстрелить на опережение. На дистанции огня, Майк выровнял курс и дал залп из двух плазменных проточных пушек. Фактически, это был аналог огнемета, только метавший поток Аргоновой плазмы вместо горючей смеси. 2 почти не рассеявшихся потока уперлись в невидимый барьер защитного экрана. В этот момент "лучи" рассеялись яркой вспышкой, а корабль противника начал хаотично вращаться. Майк перешел на заранее рассчитанный маневр ухода из системы и прожал кнопку включения системы маскировки. Вся бортовая электроника отключилась, кроме системы Призрак, а корабль начал ускоряться, "падая" по орбите вокруг звезды... Через пол часа, он был уже на окраине системы и прощупывал радаром ближайший космос. Ничего. Электрошоковая пушка надолго вывела из строя корабль противника, позволяя сбежать незамеченным. Убедившись в отсутствии "хвоста" Майк отдал команду.
    Прыжок!
    Время на секунду замерло, перед кораблем открылась светящаяся бледно-желтым светом щель, похожая на рваную ножевую рану, в которую затянуло корабль. Через 37 секунд Инфильтратор вновь очутился посреди черного космоса, а впереди сверкало ярко-красное пятно другой звезды.
    Переход завершен. Корабль прибыл в систему ПС-0203-1-КР. Куда проложить курс?
    Майк нервно постучал пальцами по подлокотнику. Сердце бешено колотилось в груди, а перед глазами застыла красная пелена. Потрогав ноздри, Майк посмотрел на пальцы. Крови в этот раз не было, видимо он начал привыкать...
    В систему ПС-0211-6-КР, потом к ЧД-0001-3-КР, оттуда к ПС-0013-А-СМ. Нужно замести следы.
    Борткомпьютер вывел на монитор несколько показателей.
    Прыжок к ЧД-0001-3-КР не рекомен...
    Майк рявкнул.
    Выполнять в любом случае.
    Черная дыра хорошо заметала следы прыжков, но была опасность что корабли могут попасть в зону захвата, из которой назад дороги не было...
    Накопители подпространственного ускорителя заряжены, корабль готов к прыжку. Совершаю прыжок.
    В этот момент начался новый переход, Майка ощутимо тряхнуло, он почувствовал во рту металлический привкус и потерял сознание...


  • Архитектор

    27.10.2094

    Нет, нет, нет, нет!
    Майк тянул штурвал на себя, пытаясь вывести Инфильтратор из неуправляемого пике. Двигатель щелкал затвором прямоточной установки, пытаясь запуститься. Плазменный генератор на панели приборов отображался красным, иногда на долю секунды становился желтым. Каким-то чудом, Майк смог отклонить корабль, и теперь он несся к поверхности планеты по касательной.
    Внимание, столкновение неизбежно!
    Майк стиснул зубы так, что казалось они хрустнули и зажмурился... Пропахав брюхом огромную борозду, корабль наконец-то остановился. Майк отпустил штурвал и расслабился. Он начал истерически смеяться.
    Показатели мозговой активности пилота выше критических, вам требуется успокоительное.
    Майк с размаху ударил кулаком по приборной панели, оставив заметную вмятину и очень грязно выругался... Чтобы прийти в себя, ему потребовалось немало времени.
    Компьютер, отчет о повреждениях
    Из динамиков донеслось.
    Нет ответа от плазменного генератора. Опорос двигателя положительный, повреждений нет. Силовая установка не повреждена. Накопители всех систем разряжены. Системы управления функционируют в штатном режиме. Обнаружены множественные повреждения бронекорпуса, утечек рабочих жидкостей не наблюдается. Система жизнеобеспечения функционирует в штатном режиме. Заряда аккумуляторов хватит на 4 часа работы.
    Майк вывел на монитор уровень зарядка аккумуляторов.
    Отключить все системы, кроме жизниобеспечения. Компьютер - переход на ручное управление и спящий режим.
    Все приборы погасли, кроме датчика уровня кислорода в кабине и разряда батарей. Теперь заряда должно хватить на пару недель. Майк надел шлем и проверил герметичность скафандра. Стравив газ из кабины он открыл фонарь и встал во весь рост. Местность вокруг была серой и унылой. До горизонта тянулось бесконечное море серой мелкой пыли, толщиной сантиметров 20. Нос корабля зарылся в эту пыль, а за ним тянулась темная борозда вспаханного грунта. Над головой был черный космос с множеством чужих звезд. На этой крошечной планете, годившейся в спутники какому-нибудь крупному космическому телу, не было атмосферы. Майк вылез на корпус и тяжко вздохнул. В местах попаданий орудий зонда-разведчика были виден оплавленный бронекорпус и торчавшая из пробоин застывшая керамическая пена-герметик. Одно из попаданий было там, где под 3 слоями брони находился плазменный генератор...
    Дело дрянь...
    Он достал из-за кресла пилота ящик с инструментами, и принялся срубать пену с пробоины. Очистив технический люк, он с трудом открыл его и заглянул внутрь.
    А может и не дрянь.
    Герметик плотно обжал цилиндр генератора, из пены торчало несколько проводков и кусок обшивки. Очистив всю лишнюю керамику, Майк принялся скручивать оторванные провода.
    Вроде должно сработать.
    Закончив, он беглым взглядом осмотрел смежные узлы. Луч прожег только 2 слоя обшивки, а именно герметик повредил генератор, отключив его от систем управления. Плазмоводы уцелели, но учитывая повреждения придется забыть о посадке на атмосферные миры. Корабль просто сгорит в атмосфере, даже если она будет сильно разряженной. Подключив скафандр к сервисному разъему, Майк на внутреннем мониторе шлема стал рассматривать параметрические графики. Он подключился к бортовому компьютеру и запусти тест оборудования. Генератор внезапно ожил, но выдавал 5% от мощности.
    На таком далеко не улетишь. Что бы мне с тобой сделать?
    Он еще раз осмотрел все узлы и попробовал добавить мощности. Заработали еще 2 датчика, а генератор заскрипел так, что было слышно через вибрации корпуса. Пока Майк пытался спешно остановить запуск, что-то хрустнуло и генератор дал скачек мощности. Нормализовав работу, он остановился на отметке 13%. Майк улыбнулся. Этого достаточно чтобы взлететь, зарядить накопитель Подпространственного двигателя и совершить прыжок в систему Силура. О продолжении миссии речи быть не могло. Отключившись он сервисного разъема и закрыв люк, Майк занял свое место в кабине и закрыв фонарь создал в кабине атмосферу, пригодную для дыхания. Шлем он снимать не стал, потому что в кабине летала та самая едкая липкая пыль. Он вновь активировал все системы и оторвавшись от поверхности, аккуратно повел корабль на орбиту планеты.
    Произвожу расчет курса... Курс в Систему Силур проложен. Идет зарядка накопителей ППД. Ожидаемое время зарядки - 37 минут.
    Майк управлял радаром в ручном режиме. Он прощупывал ближайший космос...
    Обнаружена плотная группа объектов. Сопоставляю данные... Найдены сходства. Обломки автономного зонда-разведчика Баньши класса "АА"...
    Майк подлетел поближе и начал сканировать обломки. Зонд был раз в 15 больше Инфильтратора, и вооружен 4 легкими дальнобойными кинетическими ускорителями и 1м плазменным-лучевым орудием. Это был специализированный "корабль-охотник", созданный специально для охоты за одиночными кораблями Альдреев. Он действовал полностью самостоятельно, и не имел систем связи. Как рассказывали Серафимы - Баньши не отслеживали как деятельность, так и потери следи этого класса зондов. Это давало уверенность, что за кораблем не будет хвоста. Завершив сканирование, Майк направил корабль на точку выходи из системы.
    Накопитель ППД заряжен, корабль готов к прыжку.
    Майк нажал кнопку и вцепился в руль. Корабль привычно "засосало" в открывшийся разрыв...

    На Станции "Монитор" было необычно тихо. Никто не бегал по коридорам, не встречались ремонтные бригады, спешившие устранить очередную неисправность. Майк целенаправленно шел в медицинский отсек, куда его по стандартной процедуре отправил начальник стыковочного дока. В мед отсеке его встретил одетый в белый халат старый знакомый.
    Ооо, Майк, какими судьбами?!
    Майк снял с себя почти всю одежду, и стоя на холодном полу в одних трусах.
    Док, давай ты быстро проведешь осмотр, и я пойду искать Тарковского...
    Медик, осматривая пациента, заметил.
    Здесь ты его не найдешь, он внизу в Инженерном секторе, насколько я знаю. Что-то там исследуют из капсулы, которую вы нашли... Дыши
    Майк глубоко дышал, пока Док слушал его через фонендоскоп. Зачем нужны эти доисторические штуки, если в конце обследования он ляжет на сканерный стол, который покажет всю "подноготную" пациента
    Дыхание, давление, пульс в норме. Сколько прыжков совершил за полет? Были потери сознания?
    Майк не стал врать.
    57 прыжков. Первые 27 постоянно шла кровь носом. Вчера пришлось совершить 4 прыжка подряд, сознание потерял на 2м, очнулся уже после 4го. Был металлический привкус во рту, но крови не было.
    Док отстранился и уперся рукой в подбородок.
    Хм... Это нехорошо. Иди сюда. Садись, закрой глаза...
    Резиновая шапка с электродами на голове сильно давила. Док командовал то быстро дышать, то задержать дыхание, то закрыть глаза, то заставлял открыть и давал читать текст с мелким шрифтом. В конце концов он снял шапку и принялся что-то набирать на планшете.
    Док, жить буду?
    Медик поджал губы и промолчал. Майку это совсем не понравилось... После напряженной тишины, Док ответил.
    Тебе следует воздержаться от пилотирования ближайшие 3 дня. Мозговая активность нестабильна, видимо есть повреждения. Скорее всего это последствия серии прыжков... Иди на стол ложись, я сейчас...
    Майк лег на сканерный стол и уперся взглядом в потолок. Через минут 5 Док включил сканер. Когда аппарат закончил работу, Док сказал.
    Иди одевайся. Мое опасение подтвердилось - у тебя вихревая контузия на фоне сильного истощения... не смотри на меня так, ты себя нормально чувствуешь только из-за своей регенерации. Выписываю тебе запрет на пилотирование на 3 дня и 40% настой от хвори. Второе - шутка с долей правды. Тебе нужен отдых и хорошая еда.
    Майк оделся и пожав руку Доку, направился к Начальнику Станции. Только он сможет точно сказать, когда будет следующий транспорт на поверхность.

    30.10.2094

    Тарковский курил и нервно стучал пальцами по столу. Он поочередно смотрел на сидящих перед ним разведчиков. Сначала на Майка, потом на Роберта потом на клевавшего носом в кресле Джонни. Он стряхнул пепел в переполненную пепельницу и затянувшись напоследок, ткнул туда окурок.
    Тааак...
    Он посмотрел на сопящего Джонни и перевел взгляд на Майка.
    Вихревая контузия? Сегодня истекает срок запрета на полет? Док мне позвонил, сказал что продлевает запрет еще на 5 дней. Во-первых, ты жрал баланду на станции, во вторых - спуск в атмосферу для тебя сам понимаешь как прошел...
    Майк поморщился и на всякий случай потрогал под носом. Кровь больше не шла.
    Мне уже в медотсеке рассказали все что о мне думают...
    Тарковский перевел взгляд на Роберта, и не меняя выражения лица сказал.
    К тебе, Юнит 7, разговор отдельный.
    Роберт сжался и покрылся испариной. Майк уже был вкурсе, и не завидовал...
    Как ты умудрился разбить стыковочный док на полностью исправном Инфильтраторе?! Ладно если бы ты заходил на посадку, ну там можно сослаться на переходы... НО НА ВЗЛЕТЕ-ТО КАК?!
    От криков Генерала проснулся Джонии.
    Я могу пояснить!
    Генерал наорал и на него.
    Ты только проснулся? За... Где ты раньше был со своими объяснениями?!
    Джонни было не впервой успокаивать Генерала.
    Я не для этого мотался на станцию, и 2 дня не спал, чтобы вы сейчас срывали голос...
    Генерал немного остыл и дал высказаться Джонни.
    Во-первых, я обнаружил, что после ремонта были неверно подключены датчики системы курсовой стабилизации. Коротко говоря, корабль потерял ориентацию в пространстве, пропало понятие верха и низа в гравитационных полях. Это причина описанных в отчете... кульбитов и бочек. Система пыталась выровнять корабль...
    Джонни перевел взгляд на Роберта.
    А уже во-вторых - это вина пилота. Он проигнорировал выполнение предполетной инструкции №3, и не провел полный тест всех систем корабля. Далее, в сложившейся ситуации, он растерялся и вместо того, чтобы согласно той же инструкции осуществить аварийное отключение всех систем, попытался вывести непослушный корабль в открытый космос, что теоретически могло временно решить проблему... до попытки сесть обратно в док, или спуститься на поверхность. Во втором случае - его ждала бы верная смерть, в первом - еще большие разрушения.
    Роберт побледнел, пот просто ручьями лился с его лба. Майк посмотрел на Джонни - когда он успел стать таким... таким... Генералоподобным? Последствия частого общения? Тарковский мягко, с легкой издевкой, спросил у Джонни.
    У Вас есть что добавить, Господин Прокурор?
    Джонни понял, что сказал немного лишнего и поменялся в лице.
    Нет, Генерал...
    Тарковский пробуравил взглядом Роберта и обратился к Майку.
    Номер 1, что ты можешь сказать по сложившейся ситуации?
    Майк встал, поправил свитер, и ответил.
    Как командир 1й Группы Разведчиков, признаю свою часть вины в сложившейся ситуации. Мною, по определенным обстоятельствам, не была проведена проверка знаний полетных инструкций среди подчиненных... Не буду таить греха, Предполетную Инструкцию №3 я так же игнорирую, ограничиваясь тестовой прогонкой оборудования перед запуском.
    Тарковский неожиданно рассмеялся.
    Рыба с головы гниет... Так! Вы меня убедили. Роберт - твоим наказанием будет 50 часов полетов на тренажере и повторная сдача экзамена, лично МНЕ. Майк - ты у нас и так наказан своей болячкой, но я тебе еще сверху накидываю. Джонни - твоя инструкция №3 полный шлак. Твое наказание - вместе с Майком разработайте общую инструкцию предполетной подготовки. Хватит плодить номера! Объедините первые три и доработайте под реалии. Джонни - ты техник, Майк и остальные - пилоты. Вы должны найти общий язык... Ах да, техники на станции уже получили по заслугам, ремонт будет в основном за их счет, но мы тоже "постарались"... Если нет вопросов, Роберт - свободен, Джонни - по желанию, Майк - остается.
    Роберт был только рад слышать. Он отдал честь и пулей выскочил из кабинета. Джонни остался, поудобнее устроившись в кресле. Майк позволил себе без разрешения налить стакан кипятка из чайника и бросил в него 2 цветных таблетки. Тарковский удивленно посмотрел на эти действия.
    Это что за х...?
    Размешивая ложкой не самое приятное на вид содержимое стакана, Майк пояснил.
    Дали в медблоке, какой-то дикий витаминный коктейль, которым кормят военных... Говорят мерзкий вид и вкус, но очень помогает. Петр Сергеевич, налить Вам чаю?
    Тарковский поморщился.
    После вида этой штуки уже ничего не хочется...
    Он перевел взгляд на Джонни, тот опередил его.
    Борт №7 восстановлению не подлежит. Борт №1... Он дышал на ладан на момент прибытия, а после"инцидента" его проще списать в утиль. Заменить корабли пока нечем. С борта №1 я снял двигатель, орудия, компьютер, системы АГ и Призрак. Я думаю, что смогу собрать специально под Майка новый корабль по чертежам проекта "Фильтр".
    Майк отвлекся от не самого приятного процесса поглощения вязкой жижи болотного цвета.
    Проект "Фильтр"? Ты что-то новое придумал?
    Тарковский вывел на экран эскизы и часть чертежей нового корабля, и показал их Майку.
    Командиру - командирский корабль. Технологии из капсулы дали нам новый скачек в развитии. Типоразмер - Корвет. Экипаж - минимум 1 человек, рассчитан на 4. Этот кораблик уже на равных может драться с "Охотником", "Дозорным" и одиночными кораблями класса "Стая" Баньши... Новая волна Разведчиков тренируется как для одиночной службы, подобной вашей, так и для работы в группах по 4 человека, в составе команд корветов.
    Майк с удивлением рассматривал чертежи. Он обратился к Джонни.
    Слушай, а ты получил от меня данные по сканированию зонда класса "АА"?
    Джонни ответил.
    Да, но еще не успел посмотреть...
    Майк оторвался от экрана.
    Как командир, приказываю тебе, немедленно начни изучение! Я пока болтался на станции в ожидании транспорта, их вдоль и поперек изучил. Там много интересных моментов, которые я вижу не учтены на твоих чертежах...

    21.09.2096

    Джонни с площадки космодрома наблюдал за маневрами немаленькой машины. Новенький корвет "Фильтр", 32 метра в длину, 32 в ширину, внешне напоминал увеличенный в десяток раз треугольный "Инфильтратор". Это была далеко не первая машина, сошедшая с конвейерной ленты Кораблестроительного Завода "Звезда". На борту, белой краской, был написан порядковый номер - 042. Джонни и Генерал Тарковский следили за полетом корабля, как будто это были первые испытания прототипа. В какой-то степени, это было так - этот корабль был уникальным, перестроенным первым прототипом Фильтра, на котором были установлено самое передовое оборудование и вооружение...
    Майк прекрасно справляется...
    Это было очень неожиданно. Джонни посмотрел на улыбающегося Генерала. Тот продолжил.
    Я подготовил себе достойную замену...
    Джонни было открыл рот, но Тарковский опередил его.
    Это будет наш с тобой секрет, Джонни. Хотя какой секрет...
    Он стукнул по бетонным плитам тростью, с которой не расставался последние месяца 4. Джонни спросил.
    Вы заметно поседели за последние пол года... Вы же тоже "Призрак", разве эта система не увеличивает продолжительность жизни?
    Тарковский улыбнулся.
    Да, но...
    Он некоторое время наблюдал за пируэтами борта 042.
    ...но моя плата вышла из строя, еще год назад. Ее невозможно починить, а замена может привести к смерти или превращению в "овощ". Ваши платы значительно доработаны, а моя - часть первых прототипов. Остальные 4 колониста-призрака Земли уже умерли, из-за тех же проблем... Думаю ты догадываешься, кем были эти люди? Прояви еще раз свою смекалку, выскажи предположения!
    Джонни задумался, то прожил в колонии дольше всех...
    Один стоит рядом со мной, вторым явно являлся Губернатор Олег Белов. Третьим тогда должен быть Вице-Губернатор Роберт Тар... Могу предположить, что его близкое окружение - Глава Научного Отдела Михаил Фролов и Интендант колонии Николай Волков...
    Генерал усмехнулся и ответил.
    Все правильно, кроме последнего. Волков не был призраком, хоть и прожил почти 90 лет. Правильной ответ - Александр Тихонов, 2й инженер "Силура", из всех "призраков", он погиб первым из-за трагической случайности, и единственный, кто оставил после себя потомство...
    Генерал замолчал и снова стал наблюдать за корветом. Джонни поморщился и напряженно пытался вспомнить, где еще он слышал эту фамилию... Тихонов, Тихонов...
    Тихонов...
    Тарковский обратил внимание на потуги Джонни.
    Никак не вспомнишь? Подсказать?
    Джонни утвердительно покивал, Генерал ответил.
    Михаил Александрович Тихонов, 2065 года рождения. Представитель первого поколения зачатых и родившихся на Силуре. Обладает рядом уникальных особенностей, не свойственным виду Homo Sapiens. Еще до рождения, мать была инфицирована местными организмами вида Vita, скончалась при родах. У младенца было выявлена симбиотическая интеграция чужеродных организмов, ставшими клетками Vita Homo. Обладает нечеловеческой регенерацией и устойчивостью к вредным видам излучения... Еще не догадался?
    Джонни пожал плечами.
    Я много человек знаю, с дикой регенерацией. Да зачем далеко ходить, я сам регенерант.
    Тарковский улыбнулся и продолжил.
    Не мудрено, он многое скрывает от товарищей... Индивидум легко переносит гравитационные переходы, обладает огромным багажом технических знаний, вступил в Корпус Разведки...
    Джонни вскинул брови и посмотрел сначала на Тарковского, потом на зависший в воздухе Корвет.
    Майк? Его настоящее имя Михаил Тихонов?
    Тарковский улыбнулся.
    Угадал! Об этом знали только он и я. По паспорту он Майкл Вайт, после смерти отца он сменил фамилию, а в качестве имя взял прозвище. Почему он это сделал - для меня загадка...
    Джонни тихо спросил.
    Но почему Вы мне это рассказываете...
    Генерал тяжко вздохнул.
    Когда меня не станет - он займет мое место, а ты, как его старый друг, станешь его правой рукой. Не старик с Земли должен вести людей к звездам, а молодежь должна сама пробивать себе дорогу в неизвестность...

    01.01.2100

    Майкл напряженно смотрел в мониторы, стуча пальцами по подлокотнику кресла пилота. Экипаж корвета выкрикивал команды по общей связи флота.
    3я группа - вектор А-9. Перехватить истребители! 4я группа - прикройте группу 3! Флот 2 - разворот на вектор Б-1, отойти и перегруппироваться! Группа 9 - Прикрыть Флот 2! Внимание! Противник заходит с вектора Е-8 группы...
    Майк прервал череду выкриков и отдал приказ.
    Флот 2 - перехват противника на Е-8, Группа 9 - свяжите боем противника на векторе К-3. Флот 1, Флот 3 - полный вперед, на основные силы! Отступать некуда, деремся до последнего вздоха!
    Команды повторять не пришлось. Командный корвет, в составе Флота 3, двинулся вперед. Майк взял штурвал в руки и перевел корабль на ручное управление. Впереди шел неравный бой, с превосходящими по численности в 3 раза флотом Баньши. Истребители и легкие корветы дрались практически на равных с подобными кораблями противника, но ничего не могли противопоставить крупным крейсерам, просто не замечавших корветы. Это был последний рывок - либо победа, либо смерть. Майк, чтобы поднять боевой дух пилотов, орал по связи.
    Впереди - враг, позади - наш дом! Мы не отдадим его во второй раз! Поражение неприемлемо! За наших друзей, и будущее наших детей... НА СМЕРТЬ!
    Корвет на полной скорости ворвался в самую гущу сражения. Автотурели били по ближайшим истребителям и перехватчикам. Майк выискивал и пытался уничтожить наиболее опасных противников покрупнее. О каком-либо боевом порядке речи идти не могло - это не сражения на "плоской" воде морей, это открытый космос, где "сюрприз" в виде ракеты или луча орудия, может появиться с любой стороны. Показатели мощности защитного поля постепенно падали, удачный залп противника вывел из строя 3е орудие...
    У кого щиты ниже 30% - выходите из боя, ловите их истребители!
    Майк проигнорировал собственный приказ, и направил корабль к одному из 2х крейсеров противника, который оказался ближе. Дав по нему залп из 3х оставшихся орудий, он привлек к себе его внимание. Ответ последовал незамедлительно. С трудом увернувшись от синих лучей орудий, Майк ускорился и подлетел еще ближе.
    Адмирал! Крейсер выпустил по нам ракеты! Это самоубийство!
    Майк прикусил губу и выжал из двигателей максимум, летя навстречу ракетам.
    200... 300... 417 объектов! Адмирал, что вы делаете?!
    От сделал резкий маневр разворота, с которым не справилась система гравикомпенсации, уворачиваясь от очередного залпа главных орудий крейсера. Краем глаза Майк заметил, что сидящий слева бортинженер отключился. Перед глазами застыла и быстро рассеялась красная пелена, а из носа пошла кровь. Он не выпуская штурвал направил корабль в самую гущу сражения и проорал.
    Всем кораблям, немедленно выйти из боя! Врассыпную! Маневр уклонения! Покинуть зону 2!
    Он увидел, как корабли послушно кинулись врассыпную, освещая космос ярко-фиолетовыми выхлопами реакторных двигателей, работавших на форсаже. Он включил форсаж, опустошая накопители, игнорируя сигнализацию о отключившемся от перегрузок генераторы защиты. На полной скорости он пролетел через недавнее поле боя, столкнувшись на выходе практически в лоб с каким-то истребителем Баньши и на секунду потерял сознание... Когда он очнулся, корабль бешено крутясь вокруг своей поперечной оси отлетел на значительное расстояние от "поля боя". Он быстро вернул себе управление и стабилизировал корабль. Осмотрев экипаж он сглотнул тягучую слюну. Все были мертвы. Бортиженера разорвало пополам вдоль пояса, связиста припечатало креслом к панели связи. Штурмана не было видно, но кровь, забрызгавшая мониторы перед его креслом говорили о том, что он тоже не жилец. Корабль верещал всеми возможными сиренами и сигнализациями. Майк перевел на себя все системы управления и быстро отключил сирены и узлы, находящиеся в критическом состоянии или вышедшие из строя. Двигатель, генератор и связь все еще работали. ППД тоже. Он вывел на мониторы картину поля боя и улыбнулся. Там, где пол минуты назад шел бой и скопились почти все силы Баньши, сейчас медленно увеличивались в размерах сотни огненных шаров разных оттенков красного, желтого и оранжевого цветов. Маневр удался, ракеты крейсера уничтожили 90% все мелких кораблей, и теперь, получив небольшое преимущество, остатки Фильтров и Инфильтраторов добивали мелкие корабли. Крейсера Баньши меняли курс - один направился вперед, "мстить" за павших, второй - начал разворот в точку выходи из системы.
    Врешь, не уйдешь!
    Он направил корабль на перехват удаляющегося крейсера. Подлетя ближе к полю боя, восстановилась связь.
    ...Заходи снизу, бейте по генераторам щитов! Истребители - бейте по по турелям из слепой зоны! Корветы - бейте по ракетным шахтам, пока они не дали залп!
    Майк хрипло проорал.
    Бейте их парни! Не дайте им уйти! Если придется - используйте "Орудие Ноль"! Я за убегающим крейсером, подсобите кто-нибудь!
    По связи разнеслось.
    Адмирал Жив! Мы поможем! Навались, народ!
    Майк выжал из корабля все что было возможно, но не поспевал за ним. Ему пришлось лишь наблюдать, как небольшая группа отделилась от основных сил и начала догонять почти сбежавший крейсер. Стиснув зубы до хруста эмали он напряженно смотрел на силуэт тормозящего перед прыжком корабля. Крупному кораблю нужно большее время для подготовки перед прыжком.
    Ну, давайте парни, я в Вас верю!
    Перед крейсером открылась аккуратная яркая полупрозрачная воронка, напоминавшая водоворот в ванне, крейсер уже наполовину вошел в нее... Яркая вспышка позади него и яркий тонкий луч прошел по касательной через двигатель крейсера, вышел в передней части корпуса и яркой вспышкой остановился у края воронки. Последняя дрогнула и резко схлопнулась, скрыв с глаз крейсер. Из точки начал чрезвычайно быстро нарастать ярко-голубой шар, через секунду он был уже размером с Силур. В доли секунды он схлопнулся, из "экватора" сжавшегося шара вырвалось тонкое яркое кольцо, медленно начавшее расползаться по звездной системе, а из полюсов вырвались 2 конусообразных "Джета", бьющих в противоположные стороны из "Свереного" и "Южного полюса". Через секунд 5 "джеты" рассеялись, о чудовищном взрыве свидетельствовало только остывающее, медленно расползавшееся кольцо из обломков, перемолотого самим космосом, крейсера. Майк сидел в кресле, и тяжело дышал. Он был не в силах двинуться от ужаса. Такой же яркий луч пронзил второй крейсер, но такого-же колоссального взрыва не последовало. По поверхности корабля, а так же в точке "входа" и "выхода" луча были видны несколько десятков крупных взрывов, а датчики и сканеры показывали что корабль противника вышел из строя. По общей связи флота еще некоторое время доносились отдельный команды, и когда последний корабль Баньши был уничтожен, все стихло. Майк нервно бегал глазами по экранам, ища отметки целей. На всех мониторах застыло одно и то же число - 0. Тишину в общей свзяи нарушил неуверенный, до боли знаковый голос Роберта.
    Все кончилось? Мы победили?
    Майк откашлялся и сплюнул густую кровь.
    Да, Роберт, целей больше нет... Мы победили...
    По связи эхом пронеслось неуверенное "Мы победили?!", за которыми следовали крики ликования, возгласы "Ура!" и смех. Майк улыбался и вел свой корабль к пострадавшей в бою, но устоявшей Станции "Монитор". В голове кружилась одна мысль - "Посадить корабль, посадить корабль..."

    07.01.2100

    Майк с трудом открыл глаза и сейчас смотрел в металлический потолок. Над его ногами висел короб медицинского сканера, чуть выше головы - бледный светильник освещения. Ощущения были до боли знакомые, такое чувство что он лежал на этой холодной жесткой кровати не один десяток раз.
    О, ты уже очнулся?!
    Майк поморщился и спросил.
    Док?
    Привычно улыбающийся медик появился в поле зрения. Он выглядел весьма усталым.
    Он самый. А ты лежишь в медблоке Станции "Монитор", на своем "любимом" столе Медсканера.
    Майк медленно сел и схватился за голову правой рукой. Док поспешил поддержать его.
    Тише, тише, тише, голубчик! С твоими ранами, даже с твоей регенерацией, рано вставать. Посидеть так уж и быть, разрешаю. Позвоночник уже восстановился, импланты хорошо приживаются...
    Майк вопросительно посмотрел на него. Док прикрыл рот рукой.
    Ой, кажется я сболтнул лишнего... Ты только не волнуйся...
    Майк немного нервно спросил.
    Док, не дай мне повода волноваться. Мне пока не себя немного пофиг, скажи что с флотом?
    Медик отошел в сторону, взял инъекторный пистолет и принялся искать в шкафчике нужный патрон.
    Вы выиграли сражение, уничтожив почти все силы противника. Потери нашего флота - 57%, из них 81% - это Инфильтраторы. Погибло множество молодых парней, но все вы стали героями, а тебя и вовсе мужики готовы на руках носить, и все девушки хотят от тебя детей. Адмирал Первого Флота Вайт! Тот, кто не сидел в стороне, а дрался как лев в самой гуще сражения! Тот, который одним залпом уничтожил почти весь флот Баньши! Тот, который на смертном одре командовал флотом, направив погибающий корвет против огромного крейсера, аххх!..
    Док картинно прижал руки к лицу, изображая мечтательную девицу, случайно уколол себя иглой инъектора.
    Ай, да чтоб тебя!
    Сменив иглу, он подошел к тихо хохочущему Майку и положил его голову на левую руку.
    Так, щас будет щипать, может даже жечь...
    Только Майк открыл рот, Док приставил пистолет к сонной артерии и нажал спуск. Лекарство в мгновение ока впрыснулось в кровь.
    Ай!
    Доку улымнулся, и протерев место укола ваткой, отложил пистолет в сторону.
    Не айкай мне тут! Тебе еще по-хорошему денек полежать. Я только тебя обследовал, все не очень радужно...
    Он уложил Майка обратно на стол, и сев рядом взял в руки планшет, и начал зачитывать список...
    Тяжелое сотрясение мозга , вихревая контузия, множественные кровоизлияния в мозг, защимление первого позвонка, дробные переломы практически каждого позвонка, 27 переломов ребер, раздроблена грудина, переломы тазобедренных суставов обеих ног, оторван мизинец на левой руке... Так едем дальше... 7 трещин в челюсти, потеря 7 зубов, прокушены губы и щеки, остальные зубы с раздробленной эмалью... Мне про другие органы зачитывать? Тут список еще на 54... 55 позиций?
    Майк глубоко вздохнул и резко откашлялся. Док напряженно посмотрел на него.
    Док, мне что-то в груди кольнуло? Вот тут...
    Он указал на на правую сторону, чуть ниже соска.
    Не парься, 2 твоих родных ребра. Срастутся...
    Майк не стал спорить с Доком. Было уже понятно, что как минимум половина его тела состоит из имплантов...
    И сколько во мне "инородного"?
    Док прикинул и ответил.
    Весь позвоночник, кости таза, 2 тазобедренных сустава и все ребра, кроме 2х. Могу их тоже поменять, будешь наполовину "Керамическим человеком". Ах да, зубы у тебя тоже все новенькие, можешь силовые кабеля ими кусать... Шучу конечно, если так сделаешь, я тебя из кучки пепла обратно не соберу!
    Они добродушно рассмеялись. Майк надолго замолчал, Док напевая под нос какую-то незатейливую песенку про здоровый образ жизни, что-то рассматривал в планшете.
    Док, Роберт сейчас на станции?
    Медик отвлекся и переспросил.
    А? Не расслышал?
    Майк переспросил.
    Роберт, говорю, на станции?
    Док пару минут молчал. Майк нетерпеливо позвал.
    Док?
    Медик ответил.
    Из всей первой группы выжили только ты и Джонни. Роберт умер вчера, на операционном столе...
    Док замолчал и замер, ожидая реакции пациента. Майк просто смотрел в потолок. Через минут пять он взревел как аварийная сирена, а Док спокойно взял инъектор, зарядил в нее ампулу с успокоительным и вколол давящемуся от слез Майку. Майк смолк почти сразу, погрузившись в глубокий сон. Док разрядил пистолет и поставил пустую ампулу в ряд еще 5ю таким же.
    Ох, да когда же он нормально придет в себя... Когда его товарищи прекратят умирать...
    Он зарядил в пистолет ампулу со стимулятором и вколол себе в шею. Уже 7й день шла борьба за жизни, и борьба со сном...

    10.07.2100

    Майк стоял на обзорной палубе Станции "Монитор", опираясь на небольшую трость. Раньше, она принадлежала его близкому другу, Петру Сергеевичу Тарковскому. Уже прошло больше года, как Генерал умер, а управление Корпусом Разведки перешло в руки ОРК-1... Майк всматривался в темный космос, от которого его отделяло только 30 см закаленного стеклопластика. От первой волны, остались только Он и работавший Главным Конструктором в инженерном отделе Джонни, он же ОРК-2. После недавнего боя с патрульным флотом Баньши, у людей появилась надежда на светлое будущее. Они достаточно окрепли, чтобы дать отпор противнику. Он посмотрел левее. Недалеко от станции, на жестких стяжках, был закреплен к стыковочному шлюзу захваченный в бою крейсер. Его в срочном порядке изучали и переоборудовали. Теперь у них была технология, позволявшая строить боевые корабли таких размеров. Возможность тоже была - спрятанная в богатом минералами поясе астероидов верфь легко могла собрать 3-4 подобных корабля... Динамик наушника тихонько запищал, уведомляя о событии. Майк включил прямой эфир.
    Силурское время 12 часов 00 минут.
    Проиграла короткая музыкальная заставка.
    В эфире Новости. Сегодня был избран новый Губернатор Силура. На выборах, набрав 67% голосов избирателей, победил Симон Райт. Явка составила 79%. Симон Райт до избрания занимал пост Главнокомандующего Армии Силура в звании Генерала. Напомним, что в своей предвыборной программе, Симон Райт заявил, что проведет тотальную милитаризацию населения и сделает упор на 3 основных программы: Повышение численности населения, Строительство и модернизация космофлота, и усиление планетарной обороны.
    Проиграла короткая музыкальная заставка.
    "События 01.01.2100 года навсегда останутся в сердцах наших людей". Так заявил Заместитель главы Корпуса Разведки Евгений Ежов. Напомним, что 10 дней назад, произошло вторжение флота Баньши в звездную систему Силур. Только благодаря усилиям всего имеющегося у нас флота и героическим действиям Адмирала Майка Вайта, Роберта Брауна и многих других пилотов, удалось достичь победы в неравном сражении. Победа флота вызвала усиление милитаристских настроений среди молодежи. Призывные пункты Корпуса Разведки и Армии не справляются с потоком добровольцев. Евгений Ежов заявил что набор в Корпус Разведки временно приостановлен. Так же он добавил, что Корпус Разведки не является структурой управления Космофлотом, а лишь временно выполняет его функции...
    Майк невольно улыбнулся. Все-таки все эти жертвы оправдались. Людям внизу нужна была не только надежда, им нужно было показать, что все их старания не напрасны. Майк выключил трансляцию и попытался связаться с Джонни. После двух коротких гудков, в наушнике прозвучало.
    Майк, ты уже встал на ноги?
    Майк улыбнулся.
    Евгений Ежов, как вы можете прокомментировать сегодняшние новости?
    В ответ донеслось неразборчивое бормотание и ответ.
    Достали меня уже... Мы хотим Адмирала на руках поносить! Дайте нам Адмирала! Еле отбился от журналюг... Что будем дальше делать, Генерал-Адмирал?
    Майк посмотрел на часы и ответил.
    То, для чего были созданы. Нового Губернатора на короткий поводок, набираем и тренируем пехоту для десантных операций. Пехота тоже будет прошиваться платами Призрак. Самых-самых набираем в Разведку. Создаем Адмиралтейство для управления Флотом. В качестве базы для Корпуса Разведки забираем себе Станцию "Монитор" - здесь нам никто не будет мешать...


  • Архитектор

    Темная сторона

    Звездная система Гиперион, Планета Альфа, 11.11.2111

    Ацтек дал предупредительный выстрел в воздух и прокричал в мегафон.
    Немедленно разойтись! Митинг не санкционирован! Вы нарушаете закон 1.1.3! Дальнейшее неповиновение приведет к применению силы! Немедленно разойтись!
    Толпа и не думала повиноваться. В стражей порядка летели угрозы, крики недовольства и грязные тряпки. Никто не решался кинуть что-либо, что могло причинить вред, в закованных в толстые бронескафандры стражей. Ацтек оглядел взглядом толпу и подавил в себе противоречивые желания. Их всех можно было понять. Принятый сегодня закон "О распределении продовольствия" был необходимой кризисной мерой, но фактически это означало что безработные, инвалиды и старики практически лишались возможности получить свой кусок хлеба и были обречены на верную голодную смерть. Слова, произнесенные в момент подписания закона, твердо врезались в память. "Кто не работает - тот не ест!".
    Последнее предупреждение! Немедленно разойдитесь по домам! Даю вам 5 минут!
    Ацтек заметил, что часть людей все-таки стала покидать площадь. Остальные начали кричать еще сильнее. В этот раз столкновение неизбежно... Ацтек надеялся, что до этого не дойдет, но видимо придется.
    Время вышло! Внимание! Объявляется комендантский час! Все, кто будет обнаружен на улицах без видимой причины будут задержаны за нарушение законов 1.1.3 и 1.4.1. За любые попытки сопротивления стражам порядка вы будете осуждены по закону 1.0. Приступить к разгону!
    Стражи достали дубинки, и треща встроенными электрошокерами, ровным строем двинулись на демонстрантов. Около трети тут же бросились врассыпную, остальные казалось ждали этого момента и ринулись на стражей с кусками арматуры, разводными ключами и другим импровизированным оружием в руках...

    Ацтек молча наблюдал, как в грузовик запихивают последнего, особо буйного задержанного. Скрученный по рукам и ногам, он все еще сопротивлялся и орал.
    ТВАРИ! ПАЛАЧИ! УБИЙЦЫ! ГОРИТЕ В АДУ! МЫ НЕ СДАДИМСЯ! У НАС ЕСТЬ ПРАВО НА ЖИЗНЬ!
    Усталые и разъяренные не меньше стражники успокоили его шокером, и закинули в грузовик. Дверь тут же закрыли, грузовик взревел двигателем и двинулся с места. Теперь, задержанных увезут в "Темпору" - самую крупную тюрьму колонии. Никаких разбирательств не будет, каждый получит по пожизненному сроку, а самых буйных - казнят... К Ацтеку подошел Капитан и доложил.
    Шериф, загрузили последнего, какие будут приказы?
    Ацтек окинул взглядом площадь и ответил.
    Приберитесь тут. Раненых - в лазарет. Мобилизуйте всех стражей, разошлите патрули по улицам. Командование передаю тебе, я должен встретиться с Директором...
    Капитал отдал честь и пошел исполнять приказ. Ацтек развернулся, и зашагал по ступеням вверх, в здание Администрации. Пройдя мимо охраны, он целенаправленно шел на 7й этаж, в кабинет Директора. Войдя в приемную он взглянул на заметавшуюся секретаршу.
    Он у себя?
    Секретарша залепетала.
    Шериф, у Директора посетитель, подождите...
    Ацтек прервал ее.
    Кто?
    Секретарша задрожала и проблеяла.
    Министр культу...
    Ацтек подошел к двери кабинета, распахнул ее и нагло вошел внутрь. Директор и Монах сидели друг напротив друга в резных позолоченных креслах, смеялись и пили вино из хрустальных бокалов. Ацтек взглянул на Монаха и рявкнул.
    Монах, съе... отсюда, по-быстрому!
    Толстый Монах брезгливо посмотрел на Ацтека.
    Ты прервал наше совещание! Не мог ли ты подождать?
    Ацтек закипел от злости.
    Если ты немедленно не свалишь, я тебя вот этой самой дубинкой сделаю из тебя отбивную, боров! Под окнами бунт, а он тут вино жрет и смеется! Министр Культуры, б...! Какую культуру ты прививаешь людям - бросаться на стражу с камнями и арматурой?!
    Монах изменился в лице и побледнел. Он отставил в сторону бокал, и спешно, насколько позволял раздувшийся от обжорства живот, покинул кабинет. Ацтек захлопнул за ним дверь и посмотрел на Директора. Тот ни капли не изменился. Каким он был на Земле, таким он и остался. Тот же строгий черный немного помятый и потертый костюм. Та же полуулыбка и заглядывающие в душу черные глаза...
    Ацтек, ты хотел доложить о проведенной работе с населением?
    Ацтек невольно впал в ступор. В нем боролись гнев и страх перед этим человеком. Мягкий вкрадчивый голос недовольного Директора кого угодно мог поставить на колени. Директор умело управлял людьми, иногда казалось, что он не человек... Ацтек собрал волю в кулак и ответил.
    Очередной митинг разогнан, в этот раз пришлось применить силу... Директор, так больше не может продолжаться! Толпа решительно настроена против тебя. Принятые тобой законы обрекают на верную смерть тех, кто не может или не способен работать. Я боюсь, что полномасштабное восстание неизбежно...
    Ацтек замолчал. Директор буравил его властным взглядом.
    Ацтек, ты ведь понимаешь, что я делаю это не просто так, потому что хочу? Колония очень быстро растет, планета не способна прокормить такое количество населения. Гидропонные фермы едва справляются с нагрузкой, а строительство новых еще ведется. Нам нужны армия и флот, чтобы противостоять Баньши и другим беглым колониям. Ты ведь сам знаешь, наш "Гиперион" был сюрпризом для всех стран на Земле, и скорее всего с нами не будут дружить...
    Ацтек перебил его.
    Но это не означает, что мы должны выжимать последние соки из населения! Будет у нас оружие и флот, но кто захочет сражаться, если народ притесняют. Даже если заставить их сражаться силой - боевого духа у армии просто не будет! Нас сметут!
    Директор улыбнулся и ответил.
    Баньши. Он не будут спрашивать, хочешь ли ты сражаться, или нет. У нас не будет выбора - каждый возьмет в руки винтовку и будет защищать себя и свою семью!
    Ацтек перешел на крик.
    Да скорее даже под угрозой уничтожения, они сначала перестреляют нас, а потом застрелятся сами!
    В кабинете повисла тишина. Этот разговор открыл Ацтеку глаза на многие вещи. Ради чего он служил? Чтобы пока народ голодает, жирный Монах пил вино в кабинете? Кому он служил? Старому товарищу, с которым прошел 3 войны в рядах Российский Армии, а потом стал наемником, или...
    Дэн, я больше так не могу... Я ухожу. Я не могу больше этого терпеть!
    Он снял с груди жетон и бросил его на пол. Директор был явно удивлен. Он быстро вернул на лицо маску спокойствия и сказал.
    Твоя воля... Куда ты пойдешь?
    Ацтек обернулся и пошел из кабинета. Директор грозно крикнул ему в след.
    И куда ты пойдешь?!
    Ацтек, уже открыв дверь, не оборачиваясь ответил.
    Для начала найду Малого, а там... Я думаю мы еще с тобой встретимся...
    Он вышел из кабинета и захлопнул за собой дверь. Из кабинета послышался звук разбившегося стекла, видимо Директор разбил свой бокал. Секретарша съежилась за своей стойкой. Ацтек улыбнулся ей.
    Извините за беспокойство, больше вы меня здесь не увидите...

    13.11.2111

    Ацтек, одетый в простую куртку и затертые джинсы, шел по грязной, заваленной горами мусора, улице столичного гетто. То тут, та там высовывались любопытные головы грязных полуголых мальчуганов и тут же исчезали. В этот район старались не заходить без крайней необходимости. Патрули стражи были здесь тоже редкостью, и обычно это был усиленный армейский конвой с минимум двумя БТР "Скат", чтобы отбить любое желание напасть на стражей порядка...
    Э, парень! Ты с какого района?
    Голос из темной подворотни был очень мерзким. Ацтек знал, что за этим последует. Собственно, именно этого он и ожидал.
    А что, по мне не видно?
    На свет вышел невысокий худосочный паренек с серьгой в нижней губе и невероятной прической, напоминавшей торчащие во все стороны зеленые иглы. Одет он был в почти такие же как у Ацтека джинсы, а верх тела прикрывала нетипичная для этого района черная, блестящая сотней мелких металлических клепок, куртка из кожзама на голое тело.
    Вижу ты не местный, ты че тут забыл, а?!
    Парень грозно постукивал ногой, обутой в тяжелые армейские сапоги с металлическими носами. Ацтек удивлялся, как у него хватало смелости наезжать на двухметрового, коротко стриженного качка? Еще больше его интересовал вопрос - а где его шайка? В подворотне за спиной паренька стоял еще один, чуть повыше ростом и поплотнее, но едва ли они вдвоем решились наезжать на такую "крупную добычу".
    Ищу тут парня одного, говорят здесь видели в последний раз. Мелкий такой, борзый, гораздо наглее тебя...
    Парень перешел в атаку.
    Слышь, а ты че такой дерзкий?
    Второй парень из подворотни стал рядом со своим "товарищем" и поддакнул.
    Ты давно землю не жрал, а?!
    Ацтек улыбнулся, что вызвало недоумение на глазах гопников.
    Ты че лыбу тянешь?!
    Ацтек резко дернулся вперед, схватил второго парня за куртку на груди и с размаха влепил им по спине ничего не понявшего первого. Оба упали на землю, заверещали то ли от обиды, то ли со страху. Тут же со всех сторон, из домов, окон, с крыш, даже из куч мусора и канализационного люка выскочило около двух десятков остервенело кричащих и матерящихся "собратьев" неудачников. Ацтек одним движением скинул куртку, под которой оказалась черная обтягивающая майка-безрукавка. На оголенных плечах красовались черные узоры татуировок, доходивших почти до локтя. Именно за эти татуировки, выполненные в стиле узоров со стен храмов Майя и Ацтеков он и получил прозвище "Ацтек."
    Подходи по одному, всех порву!
    Первый получил удар в челюсть снизу, и описав дугу отлетел в сторону. Второй замахнулся ломом, но лом очень быстро перешел из сломаной кисти в руки Ацтека. Третий получил отобранным ломом по руке с цепью и вереща ультразвуком упал без сознания на землю. Четвертый на секунду замешкался и получил ломом по ребрам слева. Пятый... пятый успел увернуться от удара и сделал шаг назад. Остальные тоже остановились, поглядывая катающихся в грязи товарищей. Самый первый, и видимо главный среди всей этих оборванцев, гопник поднялся с земли, огляделся и сказал.
    Да откуда ты такой взялся?!
    Ацтек спокойно ответил.
    Я же говорю, ищу тут парня одного, своего старого друга. Шел себе, никого не трогал...
    Гопник взревел от ярости и сунул руку во внутренний карман куртки. Ацтек пресек это движение, метнув в него немного погнутую монтировку. Она угодила головной частью по куртке, ударив по руке, сжимавшей какой-то предмет. Главарь еще раз взвыл, на этот раз от боли, и раздался выстрел. Пуля пробила куртку изнутри, и угодила в землю под ногами стоявшего рядом "товарища". Пистолет выпал из рук на землю, Ацтек одним прыжком сбил главаря, схватил выпавший пистолет и тремя четкими выстрелами прострелил ноги дернувшихся за ним гопникам. От встал, наступив одной ногой на грудь Главаря и направил пистолет ему в лицо.
    Бросили оружие, живо! Кто дернется - пристрелю!
    Бандиты послушно побросали оружие и подняли руки вверх. Ацтек крикнул в сторону медленно встававшего с земли "второго" из подворотни.
    Ты, шавка, пистолет на землю, мне под ноги!
    Тот удивленно поднял брови и трясущимися руками вытащил пистолет из внутреннего кармана и бросил его на землю перед Ацтеком. Ацтек мысленно рассмеялся. Это насколько нужно быть тупым, чтобы имея в кармане пистолет, даже не попытаться его использовать... Видимо гопники весьма оценили его боевые навыки...
    А теперь вопросы буду задавать Я! Из какой вы банды?!
    Далее произошло то, чего Ацтек совсем не ждал. В затылок уперся холодный, неприятный крупный объект. Следом раздался спокойный голос, с легкой ноткой угрозы.
    Брось пушку, сынок. Она ведь не твоя...
    Ацтек разжал пальцы, пистолет выпал из руки прямо в лицо главаря... Только похоже что он вовсе не главарь этой шайки. Как Ацтек его не заметил?
    Молодец... хочешь поговорить, или подраться?
    Ацтек не задумываясь ответил.
    Я тут ни за тем, не за другим. Я ищу одного человека, он прячется где-то в вашем районе. Если у меня есть выбор, в данной ситуации я предпочту поговорить.
    Голос ответил.
    Правильный выбор. 2 шага в сторону, без резких движений.
    Ацтек послушно сделал 2 шага в сторону, попутно наступив на руку лежащему. Тот прошипел что-то сквозь зубы и остался лежать на земле. Ацтек заметил что другие нападавшие замерли на месте и старались не шевелиться. Странно... Голос обратился к лежавшему на земле.
    Ёжик, я тебе что говорил? Что с тобой будет, если я тебя снова встречу?
    Гопник мелко задрожал и ничего не ответил.
    Быстро свалили с глаз моих, пока еще целы!
    Кто мог встать, вскочили. Остальные подхватили с земли раненых и бросив оружие пулей разбежались в стороны. В переулке остались только Ацтек и неизвестный, все еще державший его на мушке. Голос вздохнул и убрал оружие.
    Расслабься, я тебе не враг. Как они вообще не разглядели что ты призрак...
    Ацтек повернулся и рассмотрел "спасителя". Он был пожилым, одетым в очень старую полевую армейскую форму, человеком с седой жесткой щетиной на лице и вязанной шапкой на голове. В руках он держал устаревшую армейскую винтовку специального назначения ПАК-12-С. На груди висел круглый значок с надписью "Патруль".
    Вы первый, кто смог определить это... Кто вы?
    Старик ответил.
    Ты меня не знаешь? Хотя, откуда тебе знать всех своих подчиненных... Меня кличут Фениксом, я был в 5м отряде охраны базы на Земле, а тут служил в Страже, в 22м участке, до тех пор пока Малой не ушел...
    Ацтек удивленно вскинул брови.
    Ты был подчиненным Малого?!
    Феникс шикнул на Ацтека и прислушался. Где-то вдалеке были слышны звуки выстрелов.
    Попались, гады... Ацтек, здесь не безопасно. Пошли ко мне, там и поговорим...
    Ацтек не стал спрашивать, откуда старик знает его имя. Это было и без этого понятно. Бывший подчиненный явно знал своего начальника. Ацтек подобрал с земли свою куртку и послушно пошел за стариком...

    Старик жил на окраине города. К большому удивлению Ацтека, на окраине гетто в основном 5ти и одноэтажного гетто было построено 3 добротных 7миэтажных многоквартирных дома. Дома были расположены в виде буквы "П", а между домами располагалось какое-то бетонное техническое строение. напоминавшее бункер без дотов. Что примечательно, возле домов чаще встречались люди в разных вариантах военной одежды, в том числе вооруженные такими же винтовками, как у старика.
    Вот в этом доме я живу, второй подъезд, 3й этаж, квартира 37. Пойдешь ко мне, или в штаб?
    Ацтек почти не общался со стариком по пути сюда, но из обрывок фраз он имел некое представление о ситуации в гетто.
    Значит и Штаб "Патруля" тоже тут? Удобное место для базы...
    Феникс улыбнулся и ответил.
    Да, нам стоило больших трудов выбить отсюда местные группировки и привести это место в порядок. Предлагаю присесть и отдохнуть. У тебя много вопросов, у меня есть ответы...
    Они присели на выкрашенную зеленой краской деревянную скамейку. Ацтек с нетерпением спросил.
    А как вообще появился "Патруль" и почему его до сих пор не заметила "Стража"? Я, когда пока был Шерифом, ни разу о вас ничего не слышал...
    Феникс ответил.
    И не мудрено... Стража последний раз была в гетто лет 13 назад. В гетто кипит своя жизнь, в основном криминальная. Каждый сам защищал свой дом так, как мог или умел. В гетто довольно много военных и стражей, уволенных со службы. Сначала мы действовали сами по себе, потом стали объединяться в группы, для борьбы с налетчиками. У кого-то было наградное оружие, кто-то смог купить или выкрасть его у местных банд. Когда меня уволили со стражей за неповиновение приказам и выселили в гетто, Патруль представлял из себя разрозненные группы, несших ночной дозор на улицах. С ними постоянно боролись бандиты, но они могли только давить числом. Я сразу вступил в такую группу, это было лет 7 назад. Через год, в гетто пришли уволенные со службы рядовые и офицеры 21, 22 и 27го участков...
    Ацтек сглотнул. Он лично подписывал приказы об увольнении 33х человек, в том числе начальника 22 участка - Малого... Феникс заметил это.
    Не вини себя, Ацтек, они сделали свой выбор и поступили по совести, а не по закону...
    Ацтек покачал головой.
    Да, это так... 6 лет назад, они отказались выполнять приказ о задержании 20 человек, организованно разграбивших фармацевтический склад. Они не крали наркотики, а забрали медикаменты, необходимые чтобы остановить разгоравшуюся в Северном Секторе эпидемию Серой Чумы...
    Феникс продолжил рассказ.
    Да, все они оказались здесь, в те времена здесь было хуже, чем в "Темпоре"... Малой и другие офицеры быстро смекнули что к чему и присоединились к патрулям. Под управлением Малого...
    Ацтек перебил его.
    Подожди, так Малой получается глава Патруля?
    Феникс улыбнулся в ответ.
    Да. Он сделал "Патруль" таким, какой он есть сейчас. Разрозненные группы под его управлением объединились в структуру, схожую со "Стражей". Сначала нам удалось справиться с одной мелкой группировкой, занимавшейся торговлей краденого оружия. В их арсеналах мы нашли немало вот этих винтовок с боеприпасами.
    Он похлопал по своему автомату.
    Благодаря этому, мы стали новой "силой" в гетто, другим группировкам приходилось с нами считаться. Со временем мы отбили вот эти дома, и основали тут свою базу. Тут живут все, кто служит в Патруле, их семьи и другие люди, требующие защиты. Вокруг базы тоже относительно безопасно - сюда начали переселяться рядовые граждане, пострадавшие от текущей власти и бандитов. Они просто хотят нормально жить...
    Ацтек попросил старика.
    Феникс, ты можешь отвести меня к Малому, я сюда пришел только чтобы найти его...
    Феникс поднялся со скамьи и кивнул в сторону бетонного сооружения.
    Пойдем, я провожу...

    Сооружение изнутри было техстанцией. Тут стояло оборудование систем водоснабжения, водородные элетрогенераторы, системы очистки сточных вод, элетролизеры, вырабатывавших водород из очищенной сточной воды... Но в нем был секрет. Феникс провел Ацтека в дальнюю часть сооружения к железной двери. Он дробно постучал в нее. Из-за двери раздался бас.
    Занято!
    Феникс ответил.
    Бумага не кончилась?
    Дверь щелкнула засовом и со скрипом распахнулась. Из нее выглянул крупный парень, не меньше Ацтека.
    Этот с тобой?
    Феникс кивнул в ответ. Парень вышел с прохода. Ацтек заметил, что на охраннике был надет тяжелый армейский бронежилет, модели ТАБ-3 "Танк", которым пользовались только военные. Такой можно было достать только на хорошо охраняемых военных базах... За дверью была небольшая площадка с табуреткой и телефоном. С площадки вниз вела лестница с приличным количеством ступеней, заканчивающейся такой же площадкой и еще одной дверью. Спустившись вниз, Феникс сам открыл вторую дверь, и они вышли в круглую комнату с тремя коридорами. центральный коридор был перекрыт баррикадой из стальных листов с проходом справа. В самой комнате было человек 10 хорошо вооруженных людей, в таких же бронежилетах, как и парень наверху. Феникс поздоровался с ними и повел Ацтека мимо баррикады в центральный коридор. Ацтек заметил.
    Напоминает одно место на Земле... Я с Малым его штурмовал...
    Феникс вел его из комнаты в комнату. Ту тут, то там попадались какие-то шкафы, коробки, ящики с оружием... Они проходили мимо столовой, полной народу. В коридорах часто встречались люди, одетые в гражданскую одежду. Было стойкое ощущение, что Ацтек попал на базу наемников... Наконец, они остановились возле раскрытой металлической двери. Феникс заглянул внутрь и сказал.
    Хозяин дома?
    Из комнаты донесся до боли знакомый голос.
    Дома, дома... Феня, заходи.
    Феникс вошел в помещение, следом за ним вошел Ацтек.
    Малой, я тут с гостем пришел, он тебя искал, а нашел неприятности на задницу. Отбил парня от Ежа.
    Малой стоял спиной ко входу и что-то искал в шкафу с наваленной как попало кучей документов.
    Еж так и не смылся? Надо было задержать его и провести разъяснительную работу, что нехорошо нарушать правила...
    Ацтек не выдержал и сказал.
    Я немного помог, он меня еще долго не забудет!
    Феникс улыбнулся и покинул помещение. Малой, услышав знакомый голос выронил из рук папку и медленно повернулся.
    В-в-в-в-вова? Ацтек?! Это ты?!
    Ацтек улыбнулся.
    Он самый, как видишь...
    Малой обошел стол и бросился обнимать Ацтека.
    Ваааа!!! Я уж думал тебя не увижу! Раз ты здесь "без сопровождения", значит ты больше не в "Страже"?
    Ацтек похлопал Малого по спине.
    Не души меня так, я тоже рад тебя видеть... Да, я бросил свой значок в кабинете Директора. Я только сейчас понял, что 6 лет назад ты был прав...

    02.12.2111

    Ацтек возвращался на базу со своим отрядом после ночного рейда. В джипе, рядом с ним, лежали 4 запечатанных ящика с маркировкой "Собственность Армии Альфа" и "2я Пехотная Дивизия". "Патруль" получил информацию и предстоящей тайной сделке и наведался на место ее проведения. Прямо в центре гетто, на заброшенной гидропонной ферме Клана Дона Парко, они сорвали сделку и забрали товар... Для Ацтека это была уже 5я операция, и после каждой он все сильней и сильней убеждался в правильности своего выбора... Малой ждал его прямо во дворе. Ящики из джипа выгрузили за доли секунды, и унесли в подземный бункер.
    Вижу, что все целы. Похвально. Ты как всегда на высоте. Жалко я не могу с тобой пойти...
    Ацтек встал перед Малым и доложил.
    Выживших нет, еще с тел трофеи собрали. Следы замели. Дон Парко нарушил соглашение, я уже сообщил "Зубам", что они могут начать действовать.
    Малой поморщился.
    Будет много крови, а нам следить за порядком... Кто был со стороны военных?
    На этот раз поморщился Ацтек.
    Ты его не знаешь, Майор Люк Торн. Тот еще ублюдок. Мне приходилось иметь с ним дело, на него было совершено покушение и было подозрение в присвоении бюджетных средств. Директор точил на него зуб, но доказательств против него не нашли. А расследование покушения привело к заказчику - владельцу Завода №3, Семену Кузнецову, которого нашли мертвым в собственном кабинете, с пулей в башке.
    Малой покачал головой.
    Ай, ай, ай... Как все запущено... Убийцу не нашли, расследование закрыли... Я расскажу тебе, что еще есть в этой истории. Этого вы бы никогда не раскрыли. Торн продавал оружие из армейского резерва Дону, об этом знал Кузнецов. Кузнецов тоже не чист на руку - он поставлял списанное в переработку оружие и "бракованные" бронежилеты нам. То есть, оба снабжали оружием противоборствующие стороны. Торн заказал Дону Парко убийство в обмен на партию оружия со склада. Кузнецов узнал об этом, и "сдал" его. Чтобы отмазаться, Торн сымитировал покушение на себя, попросив об этом людей Дона. Те напали на конвой, сделали вид что воруют оружие и ранили Майора, а Кузнецова убили. Итого - Торн жертва и вышел сухим из воды, его противник убит. Мы не сумели пресечь первую сделку, а сегодняшний рейд - вторая сделка, плата за "театральное покушение".
    Ацтек почесал затылок.
    Знаешь... У меня есть мнение, что скоро в гетто наведается "Стража". Майор присутствовал на сделке ЛИЧНО, пропажа высокого военного чина быстро обнаружится, а там расследование и...
    Малой продолжил за Ацтека.
    Ничего не будет. Как объяснят следователям, какого лешего делал в центре гетто невыездной командир военной базы? Я скажу что будет! Будет строчка в новостях, что Майор найден в своем кабинете с пулей в голове, или вовсе умолчат новость, а на его место быстро поставят Капитана Дмитрия Стрижова, он же наш старый знакомый - Стриж.
    Ацтек вскрикнул
    Стриж?! Я думал он умер!
    Малой рассмеялся.
    Все так думали, а он после перевода в военный госпиталь и излечения, ушел прямым ходом в армию. Там начал с Сержанта и дослужился до Капитана. Был "правой рукой" Майора и сливал нам информацию. Он наш человек.
    Ацтек переваривал информацию. За 6 лет, используя старые связи, знакомства и частичку власти, Малой умудрился создать не просто "организацию добровольцев", а настоящую скрытую империю с сотней тонких, невидимых ниточек управления по всей планете. Ацтек, будучи Шерифом, имел доступ у государственной тайне и знал много секретов, но Малой просто поразил его. Директор, управляя Корпорацией "Гео" на Земле, несмотря на его талант и плотную сеть интриг, не мог и мечтать о столь мощной информационной сети и таком количестве союзников. Даже в Высших эшелонах Планетарной Администрации у "Патруля" были союзники, но никто за пределами сплетенной Малым "сети" не знал о ее существовании, пока не попадал в нее. А попадали в нее или в качестве союзника, или в качества "обеда" для "маленького паука".

    В бункере, трофейные ящики окружили любопытные. Ацтек и Малой растолкали их.
    Так, в стороны разошлись! Щас вскроем, потерпите.
    Ацтек сбил раскрыл опечатанные защелки, сбил монтировкой замок и поддел монтировкой крышку. Как и ожидалось, крышка была приклеена. Изрядно повозившись, и переругавшись с "советчиками", Ацтек все-таки смог сдернуть металлическую "заразу". Откинув в сторону пенополистирольную прокладку, служившей защитой от ударов он невольно выпрямился.
    Твою ж...
    В ящике, в два слоя, лежали 20 универсальных зарядов к реактивному противотанковому гранатомету "Перо". Спешно были вскрыты остальные ящики. Еще в двух лежали заряды, а в последнем - 3 гранатомета новой модели. Внутри обнаружили инструкцию к применению, на которой было коротко написано название оружия, РПГ-90-Г-У, "Утка". Малой потерял дар речи, Ацтек листал инструкцию, остальные переминались с ноги на ногу и переговаривались.
    Ракетометы, да ладно... Что это значит?.. Зачем бандитам РПГ, что они будут с ними делать?..
    Ацтек крикнул "Всем заткнуться!", и зачитал из инструкции.
    Так, реактивный... бла, бла, бла... Предназначен для борьбы с любой наземной бронетехникой и разрушения легких укреплений потенциального противника... модификация... комплекс наведения... ВО! ...комплекс наведения специальных самонаводящихся снарядов для ведения огня по воздушным низколетящим целям РС-4-1 и воздушным высокоскоростным целям типа "УКК-И" снарядом РС-4-2...
    Отложив в сторону инструкцию, он взял из ящика один из снарядов и осмотрел его. Он немного отличался от стандартного РС-3, повсеместно использовавшегося в Армии. На штоке было кольцо из серебристого метала, под которым было выбито "РС-4-1".
    Малой, с этой штуки можно сбивать транспортники. Снаряды с самонаводкой... Малой?
    Он дернулся, выйдя из ступора.
    А? Я тут задумался. Что говоришь?
    Ацтек посмотрел ему в глаза.
    Малой, я говорю, этой штукой можно сбивать транспортники. Снаряды самонаводящиеся. Это совсем не то, чем пользуется Армия, причем это какая-то специальная серия! Если бы это рядовым Армейским вооружением, инструкции к нему отправили бы в Штаб, для переобучения, а не клали в ящик...
    Малой утвердительно покивал.
    Ты прав, и это меня не радует. Особенно строчка про "укрепления противника". Единственной силой в гетто, у которой есть укрепления и транспортник, это "Патруль". Я расцениваю это оружие как объявление нам войны! Скорее всего о нашем существовании узнали... Нужно действовать быстро... Нет, немедленно! Нужно начинать осуществление плана, пока еще есть возможность...


  • Архитектор

    17.12.2111

    В гетто кипела война. Разношерстные банды, получив свободу действий, начали войну за территории. Дошло до того, что "Стража" начала вновь патрулировать улицы, и часто попадала в организованные засады. В новостях транслировались сводки событий, новый Шериф делал громкие заявления, но реально не мог справиться с ситуацией... Ацтек осмотрелся и обшарил труп очередного Стража. Светошумовая граната, пистолет, 3 обоймы и дубинка-шокер...
    Мда, негусто...
    Складывалось ощущение, что Шериф отправлял в гетто неугодных с минимальным вооружением. При разгоне демонстрантов, Стражам выдавали бронежилеты, а на войну в гетто отправляли в форме... Ацтек осмотрел бывшее поле боя. 12 Стражей и 4 человека из банды "Бешеных". У первых не было и шанса, Бешеные были вооружены дробовиками, а их манера ведения боя полностью оправдывала название банды. Рация на груди призывно зашипела.
    Всем патрульным, в районе бара "Маяк" замечен крупная группа Стражей. 2 БТР "Щит", около 40 человек. Предположительно идут к Заводу Электроники. Повторяю...
    Ацтек переключил рацию на другую волну и попробовал связаться.
    М1, это А1, прием.
    Рация пошумела помехами, раздался голос Малого.
    М1 на связи. Я слышал новость, нужно идти на перехват. Ф1 ближе всех, иди к нему. Я выдвигаюсь.
    Рация отключилась, Ацтек перевел ее назад на общую частоту и двинулся к группе Феникса. На пути попадались небольшие группы бандитов, которые почтительно обходили человека в военной форме. Патруль очень уважали, особенно после приостановки действия Правил, запрещавших вольготно грабить и убивать. Ацтек заметил впереди группу Патруля и ускорил шаг. Подойдя ближе, он стал сомневаться. Группа Феникса носила разноцветную форму, преимущественно пустынного окраса. Стоявшие впереди были все поголовно одеты в городской серый камуфляж. Ацтек остановился. Это не Патруль... ВОЕННЫЕ! Он бросился в ближайший переулок и проорал в рацию.
    Всем патрульным, Общее внимание! В Гетто военные! Повторяю, в Гетто военные!
    Он услышал крики и выглянул из-за угла. В этот момент раздалась серия выстрелов. Его заметили.
    Это А1, на меня напали военные, пытаюсь уйти. Я возле складов.
    Он бежал, петляя по узким переулкам. Один, против двух десятков военных он может справиться только хитростью, но лучше бежать. Он был слишком значимым человеком в Патруле, чтобы попасть в плен. Очередной поворот направо... Черт... Прямо перед ним стоял на изготовке Страж с пистолетом. Времени среагировать не оставалось... Раздался звук выстрела, Ацтек ощутил жжение в правом глазу и свет погас...

    Ацтек пришел в себя. Он лежал на холодной земле. Было непривычно прохладно. Он медленно встал во весь рост и осмотрелся.
    Где я?
    Вокруг все было в разных оттенках серого и черного. Под ногами была черная утоптанная земля, с островками темно-серой вялой травы. Вокруг клубился серый туман, из которого проглядывали корявые стволы деревьев без листьев. Ацтек обернулся и замер. Позади него среди тумана стоял огромный черный Готический Собор, напоминавший Собор Парижской Богоматери, но гораздо больше и с большим количеством декоративных элементов. Он осмотрел его внимательней и невольно вздрогнул. Декоративные фигуры изображали не ангелов, и прочее подобное, а скелетов! Нижний ярус украшали барельефы фигур в плащах с капюшоном с мечами или косами. Осознание пришло быстро. Он вспомнил последние моменты...
    Я умер?
    Из недр собора донося неясный голос, призывающий его.
    Воваааа
    Ацтек вздрогнул. Голос был похож на голос Малого, но был холодным и безжизненным. Ацтек посмотрел назад, в туман, и снова повернулся к Собору.
    Я так понимаю, у меня выбора нет...
    Он медленно пошел к открытым дверям сооружения. Только сейчас он заметил, что снаружи не было не единого звука. У входа он остановился и уверенно шагнул внутрь, в сумрак. Сделав несколько шагов он остановился, чтобы приглядеться. В этот момент двери позади него захлопнулись и он очутился в полной темноте. Как ни странно, страха он не испытывал, ему даже показалось, что здесь, в полной темноте даже лучше, чем снаружи в тумане. Внезапно, из темноты раздался тихий, спокойный женский голос.
    Аааа, вот и ты! Я ждала тебя.
    Ацтек огляделся, пытаясь найти источник голоса. Голос исходил отовсюду...
    Так давно в моей обители не было гостей...
    Ацтек огляделся еще раз и спросил.
    Кто ты, и где ты... И где я?
    Голос беззлобно рассмеялся.
    Не бойся, дитя... Ты у меня в гостях. Это место... Хм... Люди называют это место по разному. Лимб, Обитель скорби, Чистилище... Все названия по своему верны...
    Ацтек спросил.
    Я умер?
    Голос ответил.
    Да, я с нетерпением ждала твоей смерти! Ты прожил гораздо больше отведенного тебе срока, но ты не смог в очередной раз избежать встречи со мной... Ах, прости, я не представилась. Вы зовете меня по разному, но чаще всего именуете Темной Госпожой или Смертью... Обернись, дитя!
    Ацтек обернулся и увидел на фоне тьмы силуэт в черном, развивающемся без какого-либо ветра, балахоне с капюшоном. Лицо скрывала завеса из черного тумана, такой же черный туман струился из рукавов и из-под балахона, расстилаясь по невидимому полу и исчезавшему в паре метров от фигуры.
    Ага, значит не врали люди, что ты именно так выглядишь...
    Фигура рассмеялась тонким смехом.
    Ты забавляешь меня! Ты первый, кто не испытывает предо мной страха. Другие пытались убежать, кричали, дрожали, падали на колени и умоляли не трогать их...
    Ацтек почувствовал себя уверенно.
    Если я уже умер, что со мной может сделать Смерть? Убить меня еще раз?
    Фигура внезапно очутилась за спиной Ацтека, в возле его горла застыло черное блестящее лезвие косы.
    Я могу убивать тебя вечность! Каждый раз, твоя отрубленная голова буде падать на пол, откатываться в сторону, рассыпаться в прах, а на ее месте с адской болью будет появляться новая... Или могу просто поглотить твою душу, как миллиарды других душ, обреченных на обитание в чистилище, а тогда мы сольемся воедино, но тогда ты станешь просто моим безвольным завтраком...
    Ацтек попробовал отодвинуть рукой от себя косу, но как только коснулся древка, его пальцы превратились в прах, а он испытал невероятную боль. Смерть рассмеялась и появилась перед корчащимся от боли Ацтеком.
    Какой смелый, никто без моего позволения не может прикоснуться к моей косе!
    Она махнула рукавом и боль исчезла, а рука собралась из праха назад. Ацтек осмотрел ее, на тыльной стороне ладони он заметил черный круг, с которого струился такой же туман, как с фигуры.
    А это что?
    Смерть устало ответила.
    Моя метка. Ты очень наглый и бесстрашный. И постоянно меня перебиваешь... Ты хоть хочешь узнать, что с тобой будет дальше, или почему я ждала тебя?
    Ацтек потер метку и не глядя на Смерть ответил.
    Я так понимаю, времени у нас - вечность. С удовольствием послушаю...
    Фигура вновь рассмеялась и ответила.
    Я заприметила тебя в первый раз в Сирии, ты сражался тогда в руинах Ассана. Ты сыпал проклятьями и призывал меня. Да, вспомни...
    Ацтек поежился. Это было его самым темным воспоминанием. Хаос, кровь крики, взрывы... Артиллерия била куда попало, террористы сходили с ума и кидались на военных с гранатами. Ацтек единственный из всего отряда, что выжил, и в течении 2х часов, под огнем союзной артиллерии оборонялся в захваченном укреплении. Он вспомнил даже отдельные слова, которые тогда произносил.
    Я заглянула в Книгу и увидела, что тебе не суждено умереть в этот день. Я наблюдала за тобой. С каждой минутой, твоя страдающая душа становилась все чернее и чернее... Ты ведь изменился после того боя, я ведь права?
    Ацтек не ответил. Да, она была права. Именно после этого боя, он ушел из Армии, и не найдя себе места на гражданке, ушел в наемники...
    Ты стал тем, кого я так уважаю. Наемником. Ах, это так мило, когда кто-то выполняет за меня мою работу. Забирать чужие жизни, не щадя своей... Знаешь, скольких человек ты убил? Сказать? 7233! Удивлен?
    Ацтек спросил.
    Так много? Я думал максимум тысячи 2...
    Смерть продолжила.
    За такие грехи ты бы сразу попал в Ад, но когда пришел твой срок и я лично явилась за тобой, то была удивлена. Книга Судеб впервые за всю историю, стерла дату смерти!
    Ацтек спросил.
    Не знаю, что это за книга, но понимаю что в ней записано, что когда должен родиться и умереть... Если нет даты смерти - значит этот человек бессмертный?
    Фигура уточнила.
    Не совсем так. В Книге появляется новая запись, когда кто-то рождается. Она же устанавливает, когда иссякнет данная при рождении энергия жизни, и человек умрет. Это вы называете старостью, или смертью от болезни. Если кто-то умрет по другим обстоятельствам, например его застрелят, за не потраченной жизненной силой прибудет Жнец. Ты каким-то образом остановил растрату Жизненной Силы, и я стала ждать, когда тебя убьют. Я посылала за тобой жнецов, но они ничего не могли с тобой сделать. И вот, я дождалась!
    Ацтек осмыслил все выше сказанное. Получается, что плата "Призрак" останавливает процесс старения?
    И что теперь со мной будет?
    Смерть "подплыла" ближе.
    Я говорю это впервые... Тебе решать! Но прежде чем ты ответишь, я поясню еще кое-что. Таких как ты с каждым днем становится все больше и больше, это как-то связанно с достижениями вашей науки. Если это будет продолжаться - вмешаются... скажем так, иные силы и баланс будет нарушен. Миру придет конец! Ни я, не мои слуги, не можем справиться с этой проблемой. Мы не можем воплотиться в мире живых, чтобы убивать Вас, чтобы забирать лишнюю Энергию. Но я могу поступить иначе...
    Ацтек перебил ее.
    Подожди, а что это за энергия такая, и почему ее важно собирать с убитых?
    Смерть ответила.
    Это невозможно объяснить смертному... Как бы это выразить Вашими словами... В религии твоей родной страны, ее называют Святым Духом, и она неотрывно связана с вашим понятием "Бог". Она вездесуща, ей наполнены все живые существа, но только разумные, получают при рождении еще и душу, или иначе карму, которая является сосудом для энергии, и может изменять эту ее. Она может очистить ее, сделав энергию светлой и направить ее в "Рай", или темной, отправив ее в "Ад". Энергия не подвергшаяся изменениям, или если изменения были в равной силе светлые или темные, попадает сюда, в Чистилище, где вновь может быть использована для создания новой жизни, называемого вами "вторым шансом".
    Ацтек спросил.
    Получается, если она будет задерживаться в мире смертных, то невозможна будет новая жизнь?
    Смерть промолчала. Сколько длилась тишина в мире без времени, понять было невозможно...
    Да, можно сказать и так. Считай что именно так и будет.
    Ацтек пожал плечами.
    Тогда я здесь причем?
    Смерть ответила.
    У тебя особая душа. Твои свершения при жизни изменили ее, и изменили... особым образом. Это происходит довольно редко. В твоей душе много тьмы, ты создал ее убивая людей и невольно забирая частичку их души. Но твои темные дела имели благие намерения. Ты убивал не со злобы, а ради благих побуждений. Тебя не пустят в Рай, тебе нет места в Аду, и ты породнился с тьмой. Тебе ведь комфортно здесь, со мной? Любой другой на твоем месте начал бы сходить с ума от пребывания в столь "гостеприимном" месте.
    Ацтек утвердительно кивнул головой. Тьма вокруг действительно не вызывала дискомфорта.
    Я предлагаю тебе выбор. Ты можешь раствориться во тьме, став частью меня. Ты можешь переродиться в новом теле, дав начало новой жизни, но потеряешь все воспоминания, или...
    Ацтек прикинул предложенные варианты и спросил.
    Или?
    Смерть видимо улыбнулась. Сложно было понять эмоции черного тумана в балахоне...
    Или ты станешь первым смертным жнецом и будешь служить мне. Ты вернешься в свое тело, получишь мой темный дар, станешь бессмертным, будешь убивать по моему приказу тех, кто избегает встречи со мной, вычеркивая свою дату смерти из Книги Судеб, и забирать их души, в качестве награды! Не в правду ли, это хороший контракт, наемник?
    Ацтек задумался. Стать ничем не хотелось, расти с пеленок неизвестно кем и где - тоже. Предложение звучало весьма выгодно, тем более на Альфе Гипериона у него остались незаконченные дела...
    Тут есть какой-то подвох... Я стану марионеткой? Буду плясать как кукла, а ты дергать за ниточки?
    Смерть пояснила.
    Смертный обладает свободой воли, но твоя жизнь будет все еще в моей власти. Ты будешь обязать убивать отмеченных мною людей, если ты откажешься - я заберу твою душу назад. В остальном - ты будешь волен делать что захочешь.
    Ацтек улыбнулся и сказал.
    Тогда по рукам. Я буду служить тебе, Темная Госпожа.
    Он привычно потянул вперед правую руку, но в последний момент подумал, что рукопожатия со Смертью могут закончиться плачевно. Неожиданно для него, Смерть протянула рукав балахона в ответ. Черный туман немного рассеялся и он увидел прекрасную тонкую женскую руку, с аккуратным маникюром и ноготками, окрашенными черным лаком. Ничто не говорило о том, что рука принадлежала "костлявой старухе с косой", ну кроме неестественной бледности. Смерть пожала руку Ацтека, круглая метка на его руке начала "всасывать" в себя черный туман из рукава балахона. Темная Господа ответила.
    По рукам...

    20.12.2111

    Ацтек вновь пришел в себя. Снова было темно, и на этот раз душно и холодно. Он пошевелил руками и понял, что лежит в каком-то мешке. Он ощупал себя руками, докуда дотянулся и понял, что еще и голый... Где он очутился? Он попробовал сесть в мешке и это ему удалось. Поднять руки, чтобы порвать мешок возможности не представлялось, пластик слишком плотно облегал тело. Вокруг было тихо, слышен был только равномерный гул ламп освещения. На ум пришла всего одна мысль. МОРГ?!
    Твою ж..
    Мда... Почему Господа не вернула его в тело в момент смерти? Сколько прошло времени? Принюхавшись, он не почувствовал запаха разложения. Что-то было все равно не так... Он решил действовать по другому. Давя локтями на мешок изнутри, он попытался порвать его, или хотя бы заставить разойтись застежку-молнию. После третей попытки, когда косилорода в мешке уже почти не осталось, молния разошлась. От втащил руки и снял мешок с головы. Он лежал на столе в препараторской, видимо вскрытие еще не проводили. Вспомнив, как он умер, он ощупал лицо и глаза. Как не странно, глаза были на месте. Видимо одноглазый Жнец Госпоже был не нужен, спасибо что подлатала... Вокруг лежало еще много таких же черных мешков, видимо военные в гетто понесли большие потери. Иначе было невозможно понять, почему Ацтека, одетого в военную форму притащили в морг, а не бросили гнить на улице, как они это часто делают с бандитами и другими жертвами. То ли это было вмешательство Госпожи, то ли слепая удача, но нужно было отсюда выбираться, желательно незамеченным. Оживший в морге труп привлечет слишком много внимания. Ацтек вылез из мешка и спрыгнул на пол. Свое "пристанище" он аккуратно сложил и положил в сторону. Чтобы скрыть отсутствие "пациента", он поднял другой мешок с пола и положил его на стол. Так, где найти одежду? Голый он тоже привлечет внимание. Пошарив вокруг, он нашел в углу ящик со снятой с трупов одеждой. Удача вновь улыбнулась ему, практически сверху лежали именно его вещи.
    Отлично! Свое ближе к телу.
    Убедившись что форма не испачкана в крови и не имеет "лишних дыр", Ацтек оделся. Естественно ни рации, ни оружия, ни других его вещей в ящике не было. Из помещения вела одна единственная дверь. Забрав с собой "свой" мешок, Ацтек попробовал открыть дверь, и она легко поддалась. За ней оказалось просторное темное помещение с холодильниками, в конце которого был виден небольшой "закуток", отделенный от основной части стенкой. Оттуда доносилась едва слышимая музыка. Ацтек прокрался вдоль стены и заглянул за стенку. Там стоял небольшой стол, и стул и небольшой шкафчик с бумагами. На стуле сидел молодой паренек в зеленой одежде работника морга. Точнее об бессовестно спал, положив голову на стол. Спал он в наушниках, из которых и доносилась музыка. Улыбнувшись, Ацтек прокрался мимо него и попробовал открыть дверь наружу - та тоже была открыта. За ней оказался длинный коридор, с единственным окошком в конце. Никого не наблюдалось, а судя по окну - время было либо поздний вечер, либо раннее утро. Ацтек прокрался по коридору к окну и выглянул наружу. Он уже бывал здесь, это здание городского морга №2, в Промышленном Районе на восточной окраине города. В прошлый раз, он бы тут как следователь по делу об убийстве директора Завода №3.
    Значит вояки в гетто были с базы Второй Пехотной Дивизии...
    Военная база находилась прямо за ограждением морга, что не радовало. Вояки явно оставили охрану для "своих товарищей". Как минимум пару солдат. Одно было странно - кроме спящего обалдуя, он еще никого не встретил. Он точно знал, что в морге не установлены камеры наблюдения, это он узнал еще когда проводил расследование... Отойдя от окна, он подошел к двойной двери слева и открыл ее. За ней был просторный холл с пунктом охраны. Подкравшись к стойке охранника, он заглянул за нее. Никого. Из противоположной стороны комнаты донесся шум смываемой воды. ЧЕРТ! Он перекатился за противоположную сторону стойки и замер. Он слышал как открылась дверь в туалет, приближающиеся шаги, скрип кресла и усталый выдох. Тишина. Охранник немного пошуршал чем-то, затем раздался тонкий писк и прозвучала музыкальная заставка новостей.
    Доброе утро, граждане Альфы! Текущее время 5 часов, время утренних новостей!
    Вновь прозвучала музыкальная заставка.
    И сразу к горячей новости. Как сообщают наши корреспонденты, боевые столкновения на улицах Старого Города продолжаются. Силы специального назначения захватили несколько ключевых объектов, как Гидропонная Ферма 031 и бывшее здание Администрации. Напомним, что 5 дней назад, в Старом городе начались столкновения скрывавшихся до этого преступных группировок, приведших к массовым разрушениям инфраструктуры и убийству мирных жителей. Как пояснил нам Шериф "Стражи" Иуда Яковлев , это связано с принятием закона № 5.1.0 "О распределении продовольствия".
    Повисла тишина, из динамиков донесся голос Папы.
    Преступные элементы распространяют антиправительственные настроения в районе. До последних событий, им удавалось прятаться и не афишировать свою деятельность. За последний месяц, нам удавалось собрать достаточно данных, чтобы начать полномасштабную зачистку района от бандитов и террористов...
    Снова повисла тишина. Голос диктора продолжил вещание.
    Так же остается открытым вопрос о причастности к мятежам ушедшего в отставку Шерифа "Стражи" Владимира Салина, пропавшего без вести на следующий день после увольнения...*
    Вот гады! Какой хороший человек был...
    Ацтек невольно вздрогнул. За всю свою карьеру, он слышал в свой адрес только негативную критику, а тут на тебе! Стоило уйти с поста и умереть, ради того, чтобы охранник морга сказал о тебе доброе слово... Слушать бесконечный поток грязи из динамиков было бесполезно, нужно было думать, как незаметно свалить отсюда... Про себя он подумал, а что имела ввиду Госпожа, говоря о "темном даре"? Она сказала, что он теперь "Жнец", который невидим для простых людей. Может он тоже на самом деле невидим? Вопрос отпал моментально, на противоположной стене висело зеркало, в котором застыло вполне себе видимое отражения сидящего в крайне неудобной позе Ацтека. Может он МОЖЕТ становиться невидимым? Так, нужно думать о других вещах. Осмотрев еще раз холл, он заметил, что дверь в туалет охранник оставил приоткрытой. Идея пришла сразу. Порывшись в кармане, он нашел небольшой камушек. Он прицелился и кинул его в туалет. Когда камешек залетел в темноту, он поскреб ногтями по полу. Охранник явно испугался, выключил трансляцию новостей и прислушался. Через секунд 5 от встал из-за стойки и пошел в туалет. Постояв в дверях, он включил свет и вошел внутрь. Ацтек тихо перекувырнулся и спрятался за дверью. Охранник, выходя их туалета повернется в другую сторону, чтобы выключить свет. Этого будет достаточно, чтобы незаметно оглушить его и смыться. Но все пошло не так, как он хотел. Охранник долго бродил по туалету и когда решил наконец-то из него выйти, споткнулся у входа и бухнулся на пол. Рефлексы не подвели, ацтек быстро ударил толстяка ребром ладони по виску и тот обмяк.
    По крайней мере он меня не заметил...
    Он попробовал дернуть входную дверь, и... против его ожиданий, она оказалась открыта. Мысленно матернувшись, Ацтек пулей выскочил из здания, и пробежал по темной аллее, остановился у выхода на улицу. Оглядевшись, он перебежал дорогу и нырнул в узкий проулок между соседними зданиями. Там он спокойно отдышался.
    Фууух... Давно я этим не занимался...
    Неожиданно, рядом раздался уже знакомый женский голос.
    Да, последний раз это было на Земле, в стране с название Ирак.
    Ацтек от неожиданности чуть не залез на стену. Оглядевшись, он ничего не увидел.
    Не увидишь, я не могу появиться в вашем мире...
    Ацтек грязно выругался, в ответ послышался смех.
    За тобой было забавно наблюдать, я давно так не веселилась!
    Ацтек гневно ответил.
    Не пугайте так, Госпожа, я думал у меня сердце остановится...
    В ответ донесся только долгий смех, Ацтеку вновь вернулось ощущение, что что-то было не так. он прикоснулся к груди и замер. СЕРДЦЕ НЕ БИЛОСЬ!!! От испуга он проверил пульс на рук и шее. Его не было...
    Не ищи его, сердце простых людей бьется благодаря жизненной силе, а сейчас тобой движет твоя темная душа, в том числе и потоком крови. Сердце просто не нужно, а любые раны зарастут, потратив немного твоей силы. Когда она иссякнет - ты вернешься ко мне в Чистилище, где я буду решать - дать тебе еще силы, или поглотить тебя. Помнишь условия контракта? Ты убиваешь нужных людей, получаешь в качестве награды часть их жизненной силы...
    Ацтек только что понял, на что подписался...
    А кровь пить, как вампир, не прокатит?
    Смерть вновь рассмеялась.
    Нет, не получится. Кстати, можешь не волноваться, твой побег остался незамеченным. Охранник, после твоего касания, забыл что его оглушили. Он будет думать, что ударился головой в дверь, когда падал. Но я здесь, чтобы сказать 2 вещи. Первое - твое первое задание ты получишь, когда найдешь свою Книгу. Ее передаст тебе Наставник, он обучит тебя, как пользоваться твоей новой силой. Второе - я нашла второго Жнеца. Его не пришлось так долго уговаривать, он согласился практически сразу. Его ведет жажда мести, его душа еще темнее чем твоя. Ты прекрасно знаешь, о ком я говорю. Твое первое задание - найди его, тогда вам явится Наставник и вы узнаете свои первые цели...

    23.12.2111

    Добраться до гетто было очень проблематично, но Ацтеку все же это удалось. Сутки пришлось перебежками, скрываясь от патрулей Стражи пробираться к границе оцепления, еще 2е суток - искать брешь в оцеплении. За 3е суток, военные успели захватить заброшенные очистные сооружения, служивших базой "Крыс Тога" и Строительный Завод, который снабжал стройматериалами все Гетто, и был не подконтролен бандам. Прямо сейчас, они очередной раз штурмовали РЭМЗ-2. Ацтек был уверен, что без танков или шагоходов они обречены на провал. Завод был единственным в гетто сооружением тяжелой промышленности и контролировался группировкой "Кузнецов и Сыновья". Эта группу с трудом можно было назвать бандой, они на боролись за территории. Держа в своих руках жизненно необходимый всему району завод, они занимались торговлей, ремонтом техники и оружия, и предоставляли технических специалистов по найму. Атаковать их было бессмысленно - в их распоряжении было лучшее в гетто вооружение, включая 12 самодельных БТР и БМП, и как поговаривали 1-2 танка. В новостях не рассказывали о неудачных штурмах, но Ацтек выяснил, что Стражи и военные потеряли уже 4 штурмовые группы и 2 БТР...
    Ацтек, ты брать будешь?
    Он отвлекся от мыслей и еще раз осмотрел предлагаемое оружие. Офицерский армейский пистолет, модель ППК-6, тяжелый, неудобный, не стреляный...
    Это просто красивая игрушка, что еще есть?
    Торговец сунул руку под стол и выудил на свет другой пистолет.
    Это местная самоделка, убирай сразу... У тебя винтовки есть, или ты только мелочь с поля собираешь?
    Торговец недовольно скривился и ответил.
    Одна есть, вот смотри...
    Он положил на стол винтовку. Ацтек тут же схватил ее и стал рассматривать вблизи.
    Где ты ее взял?
    Торговец улыбнулся и ответил.
    На поле выращивал... Там где и остальное оружие, собрал с поля боя.
    Ацтек присвистнул.
    Тебе несказанно повезло... Я беру ее, с боеприпасами или без! Нала нет, пиши в книжицу - Долг Патруля, Малой и Феникс.
    Торговец схватился рукой за ствол и потянул его к себе.
    Э, нет... Ты видать не в курсе... Малого пристрелили вояки, Патруль укрепляется для обороны. Скоро вояки не оставят тут камня на камне, а моя лавочка закроется раньше. Только наличка!
    Ацтек не имел ни гроша в кармане. Придется действовать по другому. Он одним движением схватил торгаша за горло и прижал его к стене. Тот захрипел и с ужасом уставился на Ацтека.
    Я сказал, пиши... Ты не знаешь ровным счетом ни... че... го! Патруль свои долги возвращает, не забывай этого...
    Он отпустил торгаша. Тот упал на пол и быстро закивал головой.
    Я... я... я... я запишу...
    Ацтек с угрозой сказал.
    Пиши при мне, дай половину мне, все будет по правилам. И тащи к ней патроны...

    Издалека эхом доносились выстрелы и взрывы. Видимо военные предприняли еще одну попытку штурма завода. Ацтек уже был недалеко он базы Патруля, но патрульных он пока нигде не встретил. Улицы и дома были покинуты жителями, скорее всего они или покинули город, или прятались в бункере Патруля. В очередном переулке он наткнулся на человека в форме.
    Стой, кто идет?!
    Ацтек поднял руки вверх и ответил.
    Я в подвале живу.
    Человек опустил оружие.
    Фух... Пароль старый, но Малой дал команду принимать его. Ты с какой группы?
    Ацтек ответил.
    А1, я ее лидер.
    Патрульный удивленно вскинул брови.
    Ацтек?! Тебя же видели мертвым?!
    От пожал плечами.
    Как видишь, живой. Меня взяли в плен, еле удалось сбежать. Где Малой, у меня важная информация!
    Патрульный ответил.
    Иди в штаб, путь к нему чист. Малой в лазарете, в тяжелом состоянии. Мы трижды сталкивались с военными, и потеряли группы А1, С2, С3 и половину М1.
    Ацтек кивнул головой и зашагал в сторону штаба. Для такой "войны", это еще небольшие потери... Уже в бункере, Ацтек, сопровождаемый удивленными взглядами знакомых, бежал в лазарет. Там лежало много раненых, врачей не было видно.
    Эй, бойцы! Где Малой лежит?
    Пара человек подняло головы и ответили.
    Он в своем кабинете, не подпускает к себе никого. Ацтек, ты его старый друг, приведи его в чувство. Феникс не справляется с управлением, Патруль перешел в оборону...
    Ацтек кивнул и побежал к кабинету Малого. У дверей он заметил группу медиков, ломившихся в дверь.
    Малой, открой! Тебя нужно перевязать! С твоими ранами ты долго не протянешь без помощи...
    Ацтек отстранил от двери удивленного врача.
    Док, дай мне аптечку, я его в чувство приведу...
    Врач с дрожью в голосе ответил.
    Ацтек? Ты же умер?
    Ацтек отмахнулся.
    Как видишь, живой!
    Дверь щелкнула затворами, из-за нее высунулась рука Малого и схватила Ацтека за плече. Голос Малого был очень болезненным и хриплым.
    Быстро зашел, остальные - пошли вон!
    Ацтек послушно заскочил в кабинет и закрыл за собой дверь. Свет был выключен, Ацтек очутился в полной темноте, но к своему удивлению, он прекрасно в ней видел. Посмотрев на Малого, он вздрогнул. Он был гол по пояс, тело обильно перебинтовано, на груди были видны 5 крупных пятен крови. Это было не главным, от Малого исходила до боли знакомая аура... Ацтек сглотнул.
    Ты тоже? Когда?
    Малой прекрасно понимал о чем идет речь...
    Ранили - в тот же день, когда тебя убили. А ЭТО - 3 дня назад. Она рассказала мне, и я согласился.
    Ацтек сел на пол и схватил голову руками. Он подозревал, но не хотел верить... Вторым Жнецом стал Малой...
    ОНА сказала, что вторым ведет жажда мести...
    Малой сел напротив Ацтека и рассказал, как прошло "свидание" в готическом соборе, о его выборе, и о том, что ему рассказала Госпожа про Ацтека.
    ...она упомянула, что ты очень близок с ней. Я не представляю, что это значит, но для меня это смысла в тот момент не имело. Мы с тобой снова в одной лодке. Так было с момента нашего первого знакомства и так теперь будет вечность...
    Ацтек с нотками злости в голосе спросил.
    Почему ты согласился?
    Малой четко ответил.
    3 причины. Первая - у нас есть одно незаконченное дело. Вторая - Она сказала, что я обладаю невероятно сильной душой. Настолько сильной, что я могу сражаться на равных с ее высшими прислужниками, а подпитывается эта сила - жаждой мести. Третья - в отличии от тебя, меня не ждало 100% попадание в Чистилище. Я стоял одной ногой на пороге Ада.
    Ацтек поднял голову и спросил.
    И что теперь? Что будем делать? Нам с тобой нужно заняться или новой работой, или срочно закончить старую...
    В этот момент рядом заклубилось облачко тумана, которое превратилось в силуэт в богато украшенной разнообразными черными лентами и рунами мантии с огромной косой в руке. Силуэт окинул взглядом комнату, и поднял руку. Рукав спал назад, обнажил... руку скелета! Силуэт провел ей в воздухе и комната исчезла. На секунду, Ацтеку показалось что он снова попал в тот самый собор... Фигура заговорила шепчущим шипящим голосом.
    Мэлой и Азнэк. Я пришел к вам от Нашей Госпожи. Она назначила меня вашим наставником. Я обучу вас, как пользоваться вашей новой силой. Меня вы будете называть Нэксом...
    Ацтек подскочил и спросил Фигуру.
    Нэкс, где мы?
    Фигура ответила
    Я позаботился, чтобы нас не слышали другие смертные. Это часть Чистилища. Для вас здесь может пройти много времени, для смертных - это будет пара минут. Прежде чем я начну ваше обучение, я поясню иерархию. Вы - рядовые жнецы. Выше вас стоят Темные Жнецы. Над ними стоят Темные Стражи. Темными Стражами командует Древний. Я - Древний, и я здесь только по воле Темной Госпожи. Я постараюсь завершить ваше обучение как можно быстрее, меня ждут мои обязанности. Итак, начнем...


  • Архитектор

    Сколько прошло времени, понять было невозможно. Нэкс "обучал" жнецов по одной ему известной методике, постоянно говоря, что "смертные - плохие слуги, ограниченные плотью". Он заставлял их сражаться друг с другом, не не давал какого либо оружия, научил управлять своей тенью и окружающей их тьмой. После очередного поединка. Ацтек задал вопрос, мучавший его уже очень давно.
    Нэкс, если мы жнецы, нам полагается наверно коса, как у тебя? Или мы должны кулаками убивать?
    Древний ответил.
    Ваша тренировка и есть попытка дать вам оружие. Жнец сам является оружием. Я не понимаю, почему вы до сих пор этого не поняли. Любой другой Жнец уже в первом поединке получал свою косу.
    Малой, лежа на полу, если бесконечную черную плоскость в "нигде" можно было так назвать, спросил.
    Мы необычные, может расскажешь поподробнее, как это происходит. Мы же "тупые смертные"...
    Нэкс был недоволен таким обращением.
    Мэлой, прояви уважение, когда обращаешься к Древнему. Только протекция Госпожи не позволяет мне убить тебя на месте за дерзость, но это не мешает мне наказать тебя, помни об этом...
    Малой недовольно покривлялся.
    Не буду проявлять уважения, пока не прекратишь коверкать мое прозвище. Я не Мэлой, я МАЛОЙ!
    Древний вытянул вперед руку и Малой выгнулся дугой на полу, шипя от боли.
    Не спорь с Древним! Если я сказал, так и будет!
    Он опустил руку, Малой отдышался и ответил.
    Как пожелаете, мой повелитель...
    Ацтек сказал.
    А мне нравится Азнэк... Этакое имя древнего злобного некроманта, в башне из человеческих костей. Бу-га-га-га... Древний Нэкс, Мал... Мэлой прав, нам сложно понять, как получить оружие. Поясните пожалуйста, как это происходит у других жнецов. Может нам стоит попробовать иначе?
    Древний посмотрел... повернул череп с пустыми глазницами в сторону Ацтека и сказал.
    Хорошо. Коса жнеца - это часть его сущности...
    Малой перебил его.
    ...в виде гномика... А-А-А-А-А!!!
    Вдоволь помучав Малого, Нэкс продолжил.
    ...часть сущности, является... продолжением самого жнеца. Это не обязательно коса, некоторые используют мечи или посохи. Форму оружия Жнец выбирает при первом призыве. В какой-то мере, она является формой его души...
    Коса Нэкса обратилась в туман, который изменил форму и сгустился вновь. Теперь в руке Древнего был ровный посох из черного дерева. Посох снова превратился в туман, материализовался, и Нэкс держал костяной руке уже изысканный меч. Он снова превратился в туман, и Нэкс вернул себе привычную косу, но с двумя черепами, висящими на черной ленте, продетой в отверстие в основании лезвия косы. Ацтек спросил.
    Вы сейчас несколько раз поменяли свое оружие, что вы сделали для этого. Вы просто ощущали его, или представили новое оружие?
    Древний ответил.
    Кажется я понял, почему вы не справляетесь. Вы ограничены телами и мыслями. Для Жнеца его душа - его оружие, оба не материальны... Хмм... Я сейчас...
    Древний исчез, оставив учеников наедине. Малой процедил сквозь зубы.
    Этот мешок костей... А-А-А-А-А!!!
    Древний появился так же неожиданно, как и исчез. Рядом появилась, гремя металлом, груда разномастного оружия.
    Если меня нет рядом с вами, это не означает, что я не знаю о чем вы говорите. Мэлой, ты очень груб, уперт и глуп. Не заставляй меня применять силу... Азнэк, ты подал мне идею. Если твоя душа ограничена телом, то и твое оружие должно иметь тело. Все это - оружие культа Тьмы, существовавшего в вашем мире в Средневековье. Выберите себе, что понравится и мы попробуем еще раз. Выбирайте то, что по вашему мнению отразит вашу сущность.
    Ацтек подошел к груде изрядно покрытой ржавчиной метала. Здесь было несколько боевых посохов, мечей, булав, каких-то непонятных орудий, похожих на гибрид топора, меча и копья одновременно. Малой тоже копался в куче, отбрасывая в стороны то, что ему не нравилось, или слишком поврежденные ржавчиной образцы. Ацтек сначала взял в руки единственную более менее целую косу, но тут его взгляд упал на что-то неестественно блестящее в глубине кучи. Он отложил косу в сторону и стал откапывать заинтересовавший его объект. Это оказалась кожаная перчатка "без пальцев" на правую руку. Он одел ее и оглядел со всех сторон. На костяшках были наклепаны блестящие, не тронутые ржавчиной, металлические набойки, и перчатка служила видимо импровизированным кастетом. Посередине тыльной стороны ладони был вправлен в металлическое кольцо небольшой граненый черный камушек, абсолютно непрозрачный. Нэкс оценил выбор Ацтека.
    Весьма интересный выбор, я так и думал что ты выберешь именно ее.
    Ацтек посмотрел на Малого. Он держал в руке короткий прямой меч с односторонним лезвием. Меч тоже был не тронут ржавчиной, а травление клинка нарисовало на нем причудливые черные узоры. Другой рукой он выдернул из кучи такой же второй меч.
    Добротные тесаки, тяжелее чем привычные мне ножи...
    Малой, среди наемников на Земле, славился оригинальным подходом к боевым действиям. Там, где это было возможно, он сражался только холодным оружием. При нем всегда, в потайных карманах, были два длинных боевых ножа, сделанных по специальному заказу. Он не признавал огнестрельного оружия, но если применить его было не возможно - использовал пистолет или любое трофейное оружие. Древний прокомментировал его выбор.
    Два меча? Необычно... Я не уверен, что ты сможешь использовать сразу два... Выбор сделан.
    Он махнул рукой, и все остальное оружие исчезло. Малой посмотрел на Ацтека и рассмеялся.
    Ты будешь души выбивать кулаками? Очень забавно...
    Ацтек пошутил в ответ.
    А ты будешь из них суши резать? Ты знаешь меня. Мое оружие дробовик, взрывчатка и руки. Уж наверно в средневековье такого оружия не было!
    Древний прервал их.
    Довольно! А теперь - высвободите свои души в вашем оружии, и сразитесь!
    Они стали друг напротив друга, не решаясь напасть первым. Драться кулаками - это одно. Но наставить оружие на товарища, это уже другое. Нэкс понял это и сказал.
    Вы бессмертны, ваши раны восстановятся, а отрубленные конечности прирастут назад. Здесь, в Чистилище, вас подпитывает сила Госпожи. Сражайтесь!
    Малой не стал ждать очередной пытки от Нэкса, встал в привычную боевую позицию и закрыл глаза. Освободить душу в оружие... Легко сказать! Вспомнив пару известных фильмов и популярных тренингов по контроль за телом, Малой попробовал представить, как его руки удлиняются, и превращаются в мечи. Он что-то почувствовал и открыл глаза. Нет, все было по прежнему. Еще раз! Открыл глаза - все так же. Его начало это злить. Тупой скелет с пустой черепной коробкой, чему он может научить вообще? Вместо того, чтобы сейчас пытаться выдавить армию из гетто, он занимает какой-то лабудой. Директор сейчас наверно попивает вино или виски в своем кабинете и улыбается во весь рот. Да, именно так! Эта прогнившая собака упивается властью и безнаказанностью, строит свой 3й Рэйх, с блекджеком и... что-то щелкнуло внутри него. Он открыл глаза и увидел перед собой темную дрожащую пелену. За ней стоял неясный силуэт... присмотревшись, он увидел что это был Директор! Он со страхом смотрел в глаза Малому, держась за правую руку. Малой медленно произнес.
    Убью...
    Это слово сказали 2 голоса одновременно. Один был твердым голосом Малого, второй - эхом повторил произнесенное им. Это был наполненный неестественной яростью немного визжащий голос мальчика лет 10. Пелена перед глазами сгустилась. Директор больше не выглядел испуганным, он улыбался, свысока смотря на Малого. Его руки и рукава черного полосатого пиджака были в крови, капавшей на пол.
    Отомщу!
    Малой сорвался с места и одним прыжком оказался возле Директора. Взмах правого меча - директор смеясь, играючи уклонился от атаки. Удар левой на опережение - снова уклонился. Шаг, вмах, выпад, шаг выпад, выпад... С каждым ударом Малой злился все сильнее. Как так, Директор успевает уклониться?! Нужно бить быстрее... Быстрее... БЫСТРЕЕ... ЕЩЕ БЫСТРЕЕ!!! ЧТООО?! У НЕГО В РУКАХ КОСА?! ОН ИЗДЕВАЕТСЯ?! Директор смеялся все громче и громче, теперь он не уклонялся, а парировал атаки косой. Малой был в замешательстве, когда он научился так ловко орудовать таким необычным оружием. Он замедлился и это стало его ошибкой. Директор нанеся удар и оставил глубокий порез на груди, из которого брызнула черная кровь. Малой замер и посмотрел на свою рану. Он не может проиграть... Взревев жутким воем, он ринулся на врага. Мечи в его руках внезапно вспыхнули ярким красным пламенем.
    ГОРИ В АДУ, ТВА...
    Неимоверная боль пронзила тело. Из груди торчало острое зазубренное лезвие косы. Директор исчез. Малой повернул голову и увидел Нэкса. Мечи погасли, пелена с глаз исчезла. Где-то на заднем фоне он услышал истошный вопль Ацтека.
    ДА ОЧНИСЬ ТЫ НАКОНЕЦ!!!
    Малой выпустил из рук мечи и начал наклоняться вперед. В падении, лезвие вышло из его тело и он упал без чувств на холодный абсолютно черный пол...

    Малой приходил в себя. Он открыл глаза и оказался в своем кабинете, в бункере, лежащим лицом вверх на холодном бетонном полу. Он сел и сказал.
    Я что, спал?
    Рядом послышался недовольный голос Ацтека.
    Нет, тебе это не приснилось...
    Малой повернул голову и увидел Ацтека, сидящего за его столом. Он подпер голову левой рукой и рассматривал вытянутую вперед правую. На руке была одета кожаная перчатка без пальцев... А?!
    Что там произошло, и сколько прошло времени?!
    Ацтек посмотрел на часы и ответил.
    Тут прошло 20 минут, из которых на полу ты пролежал где-то 19... Наш наставник проткнул тебя косой и сказал, что будет долго думать, что с нами делать...
    Малой ощупал грудь. Новых ран не было, только 5 кровавых пятен на бинтах от огнестрельных... Быстро размотав с себя бинты, он осмотрел живот. И этих ран не оказалось. На их месте были серовато-розовые пятна. Ацтек не глядя на Малого ответил.
    Их не было уже на момент твоего "воскресения". Так же было с моим глазом... и наверно мозгом. Свой мозг, ужи извини, я не видел.
    Малой потеряно ответил.
    Я видел Директора... Я сражался с ним...
    Ацтек крикнул во все горло.
    ТЫ СО МНОЙ ДРАЛСЯ, ИДИОТ!
    В порыве ярости, он кинул в Малого первое что попалось под руку. Это оказался тяжелый металлический степлер. Он ударил Малого в лоб и отлетел в сторону. Со лба потекла густая черная кровь. Малой не почувствовал боли, а Ацтек испуганно уставился на него.
    Ой, прости я... ЧТО?
    Ацтек встал из-за стола и провел рукой по лбу Малого. Тот тоже прикоснулся к ране...
    ЧТО?!
    На руках обоих была кровь... ЧЕРНАЯ КАК СМОЛА. Ацтек немного заикаясь сказал.
    Ра-ра-рана... Уже исчезла!
    Они посмотрели друг другу в глаза. Ацтек безвольно сел на пол, и прошептал.
    Чем же мы стали...

    24.12.2111

    Ацтек перебежал в следующее укрытие, и дождался, когда по нему перестану стрелять. Воспользовавшись секундной заминкой, он высунулся из укрытия, и дал очередь навскидку. В одного попал, еще 2 успели спрятаться. Раненый проорал от боли и схватившись за руку упал в укрытие. Спрятавшись назад, он украдкой глянул налево. Феникс пытался вытряхнуть из старой изношенной винтовки заклинивший патрон. Прикрыть его некому, так еще и старичка прикрывать. Он выставил автомат из укрытия и дал очередь не глядя. Военные хоть и попали в засаду, были хорошо подготовлены и давали отпор. БРТ, врезавшийся в стену соседнего здания, был их целью. Он был на ходу, но водитель и бортстрелок на турели были мертвы, как вероятно и все кто был на борту. Ацтек крикнул.
    Дед, брось ружье! Прикрой!
    Феникс бросил его в сторону, выхватил пистолет и коротки кивнул. Ацтек выскочил из укрытия и побежал прямо на военных. Только те высунулись, он на ходу дал очередь, а сзади донеслись пистолетные выстрелы. Военные в спешке начали искать новое укрытие, но позади них послышались дробные короткие выстрелы, донесшиеся из дыры в стене, позади них. Двое, в том числе раненый Ацтеком, легли лицом в землю, третий завопил и упал на колено. Ацтек нажал на курок, но винтовка впустую щелкнула курком. Ацтек чертыхнулся и бросил винтовку в солдата. Та попала ему в лицо, военный вскинул голову и руки и дал с перепугу очередь в воздух. Ацтек напрыгнул на него, отобрал винтовку, и с пятого удара кулаком, проломил противнику череп. Тяжело дыша он вытер окровавленный кулак о форму мертвого солдата и начал шарить по его карманам.
    Патронов нет?
    Голос Малого позади него не оторвал его от занятия. Нет, тут нет, тут пусто...
    Один рожок, пол рожка в винтовке и осколочная. Общарь тех троих... Дед, что вокруг?
    Феникс наконец-то починил винтовку и крикнул в ответ.
    Никого, у моего есть 2 рожка и пистолет с обоймой.
    Ацтек схватил кинутую Малым обойму и перезарядил свою винтовку.
    Бери себе, еще на бой нам хватит. Малой, куда дальше, где остальные?
    Он с винтовкой у плеча заглядывал в открытый бортовой люк БТР.
    Дальше... Я рацию разбил, мои пошли к Гидропонке...
    С севера донесся взрыв и звуки выстрелов.
    ...похоже что уже дошли. Предлагаю забрать БТР и валить к точке сбора. На пути должен быть где-то мобильный отряд. Расстреляем с турели и залутаем, а там будет видно... Вы вдвоем остались?
    Феникс вытаскивал трупы из салона БТР, Ацтек тем временем обшарив водителя и закинул через плече снятый с трупа пистолет-пулемет.
    Еще двое ушли на подмогу к группе С2, они отбивают "с Сыновьями " 2й корпус завода. Слышал по рации, что наши угнали у вояк танк, теперь их у нас 4.
    Малой залез на турель и проверил пулеметы, Ацтек запрыгнул на место водителя и пытался завести транспорт. Феникс занял место у амбразуры и крикнул.
    3 танка. "Самовар" утром сгорел, я сам видел.
    Ацтек завел машину и начал медленно отъезжать назад. Малой ругнулся и по нажимал педали поворота. Турель послушно ворочалась.
    Крепкие у них нынче машинки, это уже не картонная "Искра" и не полудохлый "Мул". Ацтек, трогай!
    Взревев двигателем, машина помчалась по пустой улице на северо-восток. Возле каждого перекрестка Малой остервенело вращай головой, готовясь в любую секунду открыть огонь по неприятелю. Возле очередного перекрестка с широким проспектом, Ацтек резко дал руль влево, уведя БТР в занос. Газ в пол, машина с ревом пробуксовала 6ю колесами с полным приводом, и выйдя из заноса понеслась но одной из немногих улиц с дородным покрытием. Звуки стрельбы приближались, впереди слева были видны частично обвалившиеся металлоконструкции купола Гидропонной Фермы. Ацтек, пытался перекричать рев двигателя.
    Вы готовы?!
    Малой что-то крикнул в ответ.
    ...а, Кап...
    Ацтек крикнул громче.
    Я не слышу!
    Малой пнул его левой ногой в плече и что было сил проорал.
    Так точно, Капитан!
    Ацтек резко дал руля влево, и сметя чудом уцелевших до этого момента два деревянных забора, выскочил на подъездную дорогу к Ферме. Именно в этот момент он понял, что свернул он... грубо говоря не туда. Дорогу перегородили 2 щита мобильного укрытия Стражей, им навстречу тут же открыли огонь. Ацтек ударил по тормозу и дал руля вправо. Машину занесло, она развернулась почти не месте и остановилась. Малой выжал гашетки и открыл огонь по укреплениям. Феникс что-то проорал про "плохого водителя". Ацтек напряженно думал, как еще можно подобраться к ферме... Малой крикнул с турели.
    Рули к рельсам!
    Ацтек выжал газ в пол, и нырнул между домами сначала на соседнюю улицу, потом обратно на проспект. Малой перестал стрелять и крикнул.
    По рельсам, через боковой проход!
    Ацтек проорал в ответ.
    Если там засада - назад дороги нет!
    Малой проверил боезапас пулеметов.
    Прорвемся!
    Ацтек снова повернул налево и поехав по обрушенной крыше дома, как по рампе, перепрыгнул на расположенные чуть ниже дороги рельсовые пути. Колесная ось была шире колеи, а колеса со сниженным давлением спокойно позволяли езду по рельсам. Дорога медленно поднималась и...
    Твою ж...
    Дорога впереди была перегорожена двумя мобильными щитами Стражей, за которыми прятались военные, пытавшиеся взять штурмом укрепления защитников. Слева и справа были бетонные стены, свернуть было некуда, развернуться негде... Малой уже открыл огонь на подавление по щитам. Ацтек, не надеясь что его услышат, проорал.
    Иду на ТАРАААААН!
    Газ в пол, БТР взвизгнул двигателем на максимальных оборотах и на полной скорости понесся вперед. Малой прекратил огонь, и спрятался внутри... То ли это была глупая шутка мозга, то ли эффект от недавно обретенной силы, но время замедлилось. Ацтек разинув в крике рот наблюдал, как мучительно медленно проминается от удара металл бронекорпуса БТР и лопаются 40мм композитные металло-пластиковые щиты, как медленно расходятся в стороны наспех закрепленные укрпеления, а машина проходит в образовавшуюся щель, оставляя снаружи бронелисты обшивки. Время вновь резко ускорилось, и БТР, немного замедленный ударом об падающие укрепления. врезался в стоявший поперек дороги... ТАНК. Малой высунулся из корзины и схватился за гашетки пулеметов. Один оторвало, но второй все еще работал. Он увидел вылетающего по инерции через давно разбитое лобовое стекло Ацтека, и дал очередь по стоявшим по ту сторону танка еще 3м щитам мобильных укреплений, на этот раз стоявших к нему "спиной". Сколько военных было убито этой очередью, посчитать было трудно. Не увидев больше целей спереди, Малой развернул турель и выпустил остатки патронов в бешено метавшихся выживших военных позади БТР. Сзади он услышал шум поворотного механизма, и крикнув в салон...
    Феня, беги!
    ...выпрыгнул из турели на крышу машины. Танк разворачивал орудие, пытаясь навести на неожиданных гостей курсовой пулемет. Малой перепрыгнул на броню танка, и на ходу вытащив чему из гранаты, сунул ее обзорную щель механика водителя. Выхватив со спины винтовку, он перепрыгну на башню танка и открыл огонь по окруживших бессознательного... А нет, уже в сознании. Ацтек лежа на спине, не глядя палил во все стороны из попавшегося под руку трофейного пистолета-пулемета. Меткими очередями Малой начал снимать самых активных солдат. Танк под ним дрогнул, а приглушенный звук взрыва и остановившая вращение башня говорили о смерти экипажа. Через 20 секунд все стихло. Из живых по эту сторону баррикад возможно остался только Феникс в БТР, и два ходячих мертвеца, которые били друг другу морды в порыве гнева...

    Малой сидел возле вскрытого люка танка и обиженно смотрел на Ацтека. Тот лежал у катка сорванной гусеницы, и спешно вытирал с лица следы крови. Никто не должен знать, что их кровь отличается цветом. На крыше БТР лежал изрядно помятый, но еще живой старик Феникс. Со стороны Фермы, через щели в укреплениях, на эту сторону перелазили бойцы Патруля, державших до этого момента оборону.
    Малой, Ацтек, Феня! Вы живы?! Мы тут в ах... сидим, думаем какому дибилу в голову пришло на сраном БТР таранить Стражей...
    Малой устало отшутился.
    Ага, это значит вот как мне стоит назвать Ацтека... Эй, ДИБИЛ! Ты меня сейчас хотя бы слышишь?
    Ацтек схватил винтовку и дал очередь в сторону Малого.
    А куда бы я тебе свернул? Я тебе кричал, что если по рельсам поедем - назад дороги нет!
    Малой спрыгнул с танка и набросился на Ацтека.
    Убью, гада!
    Их спешно растащили в стороны и успокоили.
    Тихо, у нас тут война, а не петушиные бои. Малой, пока вояки отвлеклись на вас, на проходной мы отбили их штурм. Гидропонка под нашем полным контролем, по рации слышали, что они сняли осаду РЭМЗ и отступают. Мы восстановили связь с группами МГ-2 и МГ-3. Сообщили, что МГ-1 разбита, выжившие перешли в МГ-4. Все 3 группы гоняют военных и остатки Стражи по окраинам гетто. Ответа от групп Л1, Л2, С3 и Ф2 пока нет. Где ваши группы?
    Малой ответил за всех.
    Да х... его знает. Если еще живые, то в скорее всего составе других групп. Вояки уже приспособились к нашей тактике и пытались разбить наши группы. Ими командует кто-то с большим опытом в военных действиях, знакомый с тактикой партизанских отрядов. Ацтек, есть идеи, кто это может быть?
    Ацтек ответил.
    Папа сейчас Шериф Стражи, он занят подавлением бунтов в Северном Районе, Монах слишком туп, чтобы до этого додуматься. Из знакомых мне, остаются только Кура, Ллойд Барнакл и Директор, но последний не будет марать руки лично.
    Малой добавил.
    Значит это твой знакомый Ллойд, Куру застрелили 3 года назад... Так Парни. Слушайте мой приказ. Соберите всех уцелевших, реорганизуйте группы и выдвигайтесь к точке сбора. Гетто зачищено, пора переходить в наступление. Свяжитесь со всеми агентами, сообщите что пришло время действовать, пусть ждут условного сигнала...


  • Архитектор

    26.12.2111

    Ацтек сидел в салоне командного БТР и слушал сводку новостей. Малой сидел рядом и командовал по радиосвязи разрозненными группами повстанцев. Вчера, после официальных новостей о поражении Стражей в гетто, началось полномасштабное восстание. Люди вышли на улицы и требовали отставки Правительства. Разгоны демонстрантов только усилили эффект - все больше и больше людей принимали сторону мятежников. Сегодня утром, неожиданно для Малого, гражданские пошли штурмом на тюрьму "Темпест", захватили ее и освободили всех политических заключенных. На стороне повстанцев теперь было огромное численное преимущество, но сопротивляться вооруженным Стражам они не могли. Час назад, перед повстанцами открылись двери арсеналов 2й Пехотной Дивизии. Военные 2й и 3й Пехотной, и 2й Бронетанковой Дивизии присоединились к восстанию. В Северном районе и за пределами города шли бои между 1й Гвардейской и 3й Пехотной Дивизией. Танки и Шагоходы 2й Бронетанковой Дивизии вошли в город и медленно продвигались по улицам в сторону здания Планетарной Администрации... Малой собирал данные от агентов на улицах, и передавал их Патрулю и 3й Пехотной Дивизии.
    На 3й Линии пост Стражей, нужна тяжелая техника для прорыва. На Большой улице замечены 2 шагохода 1й Бронетанковой, отступайте к переулку Ерохина, там ждут ракетчики. 2я Бронетанковая, направьте пару танков на 6ю Линию. На площадь перед Администрацией высадились еще 3 группы военных...
    По новостям передавали гораздо меньше.
    ...Директор Колонии потребовал немедленно сложить оружие и подчиниться требованиям официальной власти. Он призвал население Столицы оказать поддержку в подавлении мятежа. Вы можете сообщить информацию и действии повстанцев по телефонам горячей линии...
    Малой грязно выругался и швырнул в сторону наушники.
    Да е.... вашу медь! И эту частоту накрыли. Связи больше нет, похоже они вырубили все вышки возле нас.
    Ацтек показал на экран с трансляцией новостей.
    Не все, антенны вещания работают...
    Малой устало потер глаза.
    Только у телецентра такая оборона, что только Пехота с бронетехникой вместе смогут прорваться. Директор был хоть и плохо, но подготовлен. Только он думал что мы сразу пойдем к объектам связи, и Администрации, а не будем кружить по городу, медленно подбираясь к центру.
    Ацтек посмотрел на последние присланные фотографии.
    Я не уверен, что это правильное решение. Даже поддержка армии не дает нам возможности взять ТАКИЕ укрепления. Ты посмотри, сколько здесь танков и шагоходов. Они еще и дополнительную пехоту сбрасывают на транспортах. Если мы будем медлить - они пойдут в контратаку.
    Малой улыбнулся.
    Я этого и жду. Мы не ровня им в открытом бою, позиции уже подготовлены. Пока Армия будет атаковать с востока, обороняющиеся направят в сторону гетто и на "слабый" север группы для контратаки. Это даст нам 2 кармана для нашей атаки... Оп, связь появилась. М1 постам наблюдения, переход на частоту 34.6. Доложите обстановку. Так...
    Ацтек еще послушал новости, минут через 20, Малой сказал.
    Ацтек, я почти прав. В гетто двинулись 6 шагоходов, 10 танков и около 200 пехоты. На северном направлении тишина. 2я Бронетанковая начинает штурм внешних рубежей укреплений. С "Темпеста" пришло почти тысяча ополченцев, они ударят с Северо-Востока, под прикрытием танков. Давай, Ацтек, твой выход.
    Ацтек пожал протянутую руку и выскочил из БТР. Он перебежал к соседнему, постучал водителю и крикнул.
    Заводи шарманку, наш выход!
    Он свистнул стоявшим неподалеку Патрульным.
    Выдвигаемся, передайте всем, Выдвигаемся!
    Люди кричали друг другу, барабанили в двери водителям БТР и орали в люки танков. Все спешно запрыгивали в БТР, залезали на броню... Через минуты 2 колонна тронулась с места и пошла из Гетто на северо-восток, прямо к Планетарной Администрации...

    Танки натужно скрипели поворотными механизмами башни. Оглушающий грохот синхронных залпов, и 2й шагоход "споткнувшись на ровном месте" с разбегу пропахав метров 10 дорожного покрытия, врезался в стену ближайшей многоэтажки. Танки тут же сорвались с места, уходя от встречных выстрелов. Пехота рассредоточилась по укрытиям и вела огонь по разбегающимся военным. Ацтек едва успел спрыгнуть с подбитого БТР и перекатился в ближайший переулок. Успех наступления зависел полностью от того, насколько быстро Патруль сможет вывести из строя шагоходы военных. Эти бронированные быстроходные машины одинаково хорошо справлялись как с пехотой, так и с бронетехникой, кроме себе подобных. В распоряжении повстанцев были только шагоходы 2й Бронетанковой Дивизии, но на этом направлении их не было. Ацтек прыгнул сквозь окно в соседнее здание и тут же открыл огонь по прятавшимся внутри военным. Дробовик был просто незаменим в такой ситуации. Меткие выстрелы в голову клали на пол одетых в легкие бронекостюмы солдат.
    Давите их числом, прорывайтесь по зда...
    В здание, где он находился с диким свистом влетел танковый снаряд, за ним последовала пулеметная очередь. Двоих, следовавших за Ацтеком скосило сразу, оглушенный Ацтек лег на пол и прикрыл голову руками. С улицы послышался синхронный запл, в здание, где находился ацтек с ревом и скрежетом влетел шагоход. Он выдержал 5 залпов и пытался встать, барахтаясь в бетонной крошке разрушавшегося здания. Ацтек подскочил с пола и успел выскочить через противоположное окно. Сзади раздался взрыв - шагоход взорвался от перегрузки, обвалив на себя 2 этажа фасада. Ацтек бил куда попало, на ходу перезаряжая дробовик. Еще 3... БАХ! 2 шагохода. Патруль потерял 2 танка, в бой пошли ракетчики, обошедшие военных с флангов и отвлекавших сейчас на себя танки противника. Это был не бой, это уже настоящая мясорубка. Один шагоход добрался до танков Патруля. Один был раздавлен тяжелыми "ногами", второй тут же пробит насквозь рельсовым орудием. Ракетчкик дали по нему залп. Кто-то был сегодня особо удачлив - потеряв одну ногу, Шагоход упал на бок и загорелся. Его попытался покинуть пилот, но тут же был расстрелян. 1 шагоход, 3 танка против 10... 8 БТР и сотни пехоты. Ацтек прорывался вперед, пробиваясь через здания, за ним шли 2 ракетчика и небольшая группа автоматчиков. Ну же, уже почти... Последний Шагоход выпрыгнул на них прямо в переулке и дал очередь из 2х спаренных авиационных автопушек. Почти вся группа моментально превратилась в кровавый фарш под градом осколочных снарядов. Ацтек получил серию осколков в правую ногу и успел заползти в открытую дверь. Если его заметили - следующая очередь как масло прошьет почти метр бетона и превратит его в лужу вареного белка и свинца. Раздалась очередь, но к счастью, большинство пуль прошли мимо, он получил еще 2 осколка в грудь и захрипел от боли. Черная кровь струилась из ран, вся его группа погибла. Они не успели... В этот момент время вновь замедлило свой ход. В глазах потемнело. Ацтек понял, что если он не использует свою силу - наступление будет разбито. Тени вокруг него сгустились, время остановилось. Он спокойно встал с пола. Осколки выпали из ран, которые тут же затянулись. Его одежда изменилась, вместо рваной военной формы, на нем сейчас была черный балахон. Черная дымка, скрывала его лицо, черный туман начал струиться из рукавов и из-под ног Ацтека. Он вытянул вперед руку, одетую в ту самую кожаную перчатку и сжал ее в кулак. В ней тут же материализовалась коса из черного метала, с огромным лезвием...
    Жатва начинается!
    Время возобновило свой ход. Он прыгнул вперед, пробив собой стену, как снарядом и оказался у ног Шагохода. Оп подпрыгнул вверх, по пути срубив лезвием стволы автопушек. Запрыгнув на крышу Шагошода, он с размаху вонзил лезвие косы в лобовую броню машины. Она дернулась и осела. Коса пробила голову пилота. Ацтек почувствовал, что его наполняет сила - каждая смерть от его косы передавала ему частичку жизненной силы убитого. Черный туман вокруг него сгустился еще сильнее, он выскочил посреди улицы, прямо перед перешедшим в наступление военными. Взмах - ближайшие трое лишились головы и душ. Прыжок - он на броне танка. Взмах - коса, как горячий нож сквозь масло, проходит через танковую броню, повреждая механизм поворота башни. Рывок на себя - повреждение заряженного орудия вызывает детонацию снаряда. Прежде чем танк взлетает на воздух - Ацтек... Жнец Азнэк перепрыгивает на следующий, повторяя проделанные операции... Когда с танками было покончено, Азнэк в завораживающем смертоносном танце расправляется в убегающей в панике пехотой. Когда последний пал от его косы, он прыгнул в ближайшее здание и вернулся к обычному состоянию. Раны на ноге открылись. Слишком сильное напряжение для едва успевших затянуться повреждений. Он тяжело дыша пытался прийти в себя. Посмотрев на часы, он с ужасом для себя понимает, что все это действие заняло 13 секунд... Он осмотрел раны и увидел, что кровь из них шла... красная. Сердце бешено колотилось в груди. Как? Он уже привык что оно де должно биться...
    Как тебе твоя первая жатва?
    Этот голос...
    Госпожа, я ничего не понимаю...
    Смерть рассмеялась и ответила.
    Ты забрал столько невинных жизней... Им предстояло прожить еще как минимум 3 часа. Один из них, должен был прожить до 96 лет. Ах, смертные, вы такие хрупкие... А как вы жаждете убить друг друга! Ты бы видел, сколько душ сейчас стоит у порога Чистилища. Они непонимающе смотрят друг на друга, ощупывают себя в поисках ран... Не удивляйся. Каждая собранная тобой душа передает тебе часть жизненной силы, это оживляет твое тело. За каждый не прожитый душой день, ты получаешь одну минуту жизни для себя. Со временем ты научишься определять, сколько тебе досталось. Это делает тебя сильнее. Пользуйся моим даром, но помни, кому ты служишь. На первый раз я прощаю тебе это своевольство, но в следующий раз - ты лишишься "второго шанса"...
    В здание, где лежал Ацтек, вбежало около десятка бойцов. Заметив его, они почти в голос закричали.
    Ты видел ЭТО? Что это было, куда делось?!
    Его не раскрыли, Ацтек сделал вид что не понимает о чем ему говорят.
    Что? Кто? Преследуйте военных!
    Кто-то сел рядом с ним и начал перевязывать его раны.
    Ты был без сознания что ли? Военных перерезало что-то черное. Бой окончен, нам кто-то помог победить...*

    Ацтек лежал на полу в командном БТР. Малой склонился над ним и пристально смотрел в глаза...
    А еще говорил, что я ё... Какого ты полез?!
    Ацтек виновато пожал плечами.
    Войска продвигаются вперед, мы пока побеждаем...
    Малой кинул Ацтеку на грудь маленькую книжицу в черном кожаном переплете.
    Не смей даже думать, использовать это еще раз... Когда ты начал, я почувствовал, что... что-то не так. Потом ко мне пришел Наставник и дал мне 2 книжки. А еще, он рассказал мне что ТОГДА произошло со мной. В общем, мне запрещено пока пользоваться ОРУЖИЕМ, а всю работу пока выполняешь один ты. В книжке - твое первое задание. Такое же и в моей...
    Ацтек открыл книгу посередине. На белой как снег бумага, забегали черные узоры, сложившиеся в имя, фамилию и отчество жертвы, и его дату рождения. Ниже, появился портрет жертвы. Ацтек невольно содрогнулся и посмотрел на Малого. Тот смотрел на Ацтека со смесью зависти и злобы...
    Друг, ну ты понимаешь...
    Малой махнул рукой.
    Что уж поделать. Я бы с радостью лично лишил его жизни, самым изощренным способом, но тебе придется сделать это вместо меня... Я не могу контролировать себя, моя жажда мести лишает меня рассудка... Да и у тебя есть повод, не так ли?
    Ацтек вновь взглянул в книжку и посмотрел на портрет жертвы. Директор... ты привлек к себе внимание высших сил...
    Малой, как там наше наступление?
    Он откинулся назад на кресле и доложил.
    Под нашим контролем почти весь город. Остались только Телецентр и Администрация. Мы выдвигаемся через 5 минут, как только подойдут шагоходы 2й Бронетанковой...

    БТР на полной скорости влетел на площадь перед Администрацией. Ацтек и Малой выскочили из него и побежали ко входу. Штурм начался 5 минут назад, мятежники уже захватили 1й этаж. Внутри здания, Малой убежал вправо, штурмовать со второй группой вторую лестницу. Ацтек с основными силами присоединился к штурму главной лестницы. Его цель находилась на 7м этаже... После недолгого сопротивления, остатки защитников покинули баррикады на 2м этаже, и попали под огонь 2й группы, зашедшей с фланга. Малой и Ацтек вместе бежали вверх по ступеням, на ходу отстреливаясь от одиноких защитников. Последний рубеж обороны был впереди. В кабинете Директора. На 7м этаже они быстро подавили сопротивление и ринулись к кабинету. Ацтек выбил ногой дверь и отпрыгнул в сторону. Малой закинул туда гранату. Раздался крик "Ложись!", за ней последовал взрыв. Ацтек закинул туда еще одну, которую никто не заметил. Взрыв и крики умиравших говорили об успехе 2й гаранаты. Подбежавшие к двери мятежники попробовали сунуться внутрь, на тут же пали под градом пуль прямо в дверях. Ацтек закинул в приемную светошумовую и зажмурился. Яркая вспышка и он запрыгнул в приемную. Оборона была выложена мешками с грунтом, Стены были побиты осколками гранат, через мешки свисало несколько измолотых гранатами тел. По нему попытались открыть огонь, но Ацтек застрелил сразу двоих, попытавшихся высунуться. Еще одного убил Малой. Теперь ничто не защищало Директора... Ацтек повернулся к Малому и сказал.
    Держите коридор, я пошел...
    Малой кивнул и остановил, пытавшихся войти в приемную повстанцев. Ацтек перепрыгнул через баррикаду и открыв ногой дверь, вошел в кабинет...
    Ацтек, стой на месте!
    Папа стоял в бронескафандре перед столом Директора, держа Ацтека на мушке. За столом сидел сам Директор, держа в одной руке бокал с вином, а в другом пистолет нацеленный на Ацтека.
    Бросай оружие! Зачем тебе все это нужно? Чего тебе не хватало? Власти, денег?
    Ацтек наставил на Папу дробовик на вытянутой руке и ответил.
    Молчи, Папа! Ты сам видишь, кому теперь служишь? Это не наш старый директор, бывший для нас всех как отец, а настоящий Гитлер, строящий свой собственный Третий Рейх! Тебе как еврею стоит помнить, чем это должно кончиться...
    Папа дал очередь из автомата под ноги Ацтеку.
    Повторяю еще раз, брось оружие и сдавайся!
    Ацтек посмотрел на него.
    Да? А тебе не кажется, что это должен говорить Я?! Город под нашим контролем, здание захвачено, правительственные войска сдались! Вы двое - последние, кто еще не сдался. Папа - слушай мой приказ! Брось оружие и покинь этот кабинет! Ты, как Шериф, обязан служить людям, а не этой грязной твари! Ты давал присягу? А текст присяги ты помнишь? "С этого момента, и до конца своей службы, я присягаю на верность народу Альфа Гипериона, обязуюсь оберегать его покой и карать железной рукой всех нарушителей порядка и закона." Так почему тогда по его приказу Стражи и военные устроили в гетто геноцид населения?!
    В кабинете повисла тишина. Было слышно, как Папа тяжело дышит в скафандре. Ацтек не прогадал. Папа не такой человек, чтобы со спокойной совестью пойти на такое по собственной воли. Голос директора прервал тишину.
    Так вот оно что... Всего лишь мой приказ, очистить город от сброда и мусора заставил проявить тебя твою истинную сущность, Ацтек! Я подозревал, что именно ты затеял этот мятеж, еще пока был Шерифом. Твой неожиданный уход только заставил меня начать действовать актив...
    В кабинет вихрем ворвался Малой, он сбил с ног растерявшегося папу, стянул с того шлем и свернул шею. Он посмотрел на Ацтека и с пеной у рта проорал.
    Что ты смотришь, кончай эту су...
    Директор рассмеялся и обратился к Малому.
    Ты еще жив? Значит твое убийство не состоялось?
    Малой встал и ответил.
    Подосланные тобой не посмели нажать на курок. Я знаю, что ты пытался замести следы, но это тебе не помогло. Все что сейчас происходит - дело моих рук, Директор... Ацтек, давай, делай свое дело и покончим с этим раз и навсегда!
    Ацтек принял форму Жнеца и призвал косу. К удивлению, Директор вновь рассмеялся.
    Ооо, за мной уже даже сама смерть пришла! Ну же, попробуй!
    Ацтек взмахом косы откинул стол в угол комнаты. Директор откинул в сторону пистолет и встал с кресла. Он демонстративно отпил вина из бокала и улыбался Ацтеку. Тот сделал взмах и... коса остановилась едва коснулась пиджака Директора. Ацтек и Малой с удивлением уставились на него. Тот спокойно допил бокал и отбросил его в сторону. Его глаза вспыхнули красным, а голос прозвучал очень зловеще.
    Не вы одни заключили контракт. Я выбрал немного... другую сторону!
    Ногти на его руках удлинились, превратившись в острые черные когти. Он схватился руками за голову, по лицу директора побежала яркая алая кровь. Из головы прорезались 2 острых рога, острием к затылку, а цвет кожи изменился на оранжевый. В его голосе теперь звучала злоба, ярость и издевка.
    Ну же, жнецы... Не вы первые, не вы последние, кто посмеет забрать мою жизнь!
    Ацтек наполнил комнату тьмой и ринулся в атаку. Малой не остался в стороне. Он призвал свои мечи, и обратившись в горящую черным пламенем фигуру кинулся вперед. Директор играючи отбрасил жнецов в разные углы и бросился на Малого. Одним взмахом он выбил оружие из рук Малого, вторым он собрался лишить его жизни, но его руку перехватился коса Ацтека.
    Не позволю!
    Директора отшвырнуло в противоположную стену. Ацтек тут же набросился на него. Они блокировали атаки друг друга. Малой подобрал оружие присоединился к Ацтеку. Взмах, размах, удар, уклонение, удар, взмах... Очередной раз, уклонившись от атаки Малого, Директор отшвырнул его в сторону. Малой, вопя вылетел через окно и полетел вниз. Ацтек на секунду отвлекся и пропустил удар в грудь. Когти глубоко вошли в тело, оставив кровоточащие раны. Ацтек отступил и схватился за грудь. Директор играючи облизал капающую с рук кровь.
    Что такое? Не можешь справиться? Ты же лучший из наемников! Ты не провалил ни одного задания! А теперь, что ты скажешь своему нанимателю?
    Ацтек услышал легкий шепот.
    Пусти меня в себя...
    Ацтек расслабился и позволил собой управлять. Его внезапно наполнило бесконечно блаженное чувство... Даааа... Тьма заполняла каждый уголок его тела, даруя нисчем несравнимые ощущения. Он заметил, как Директор поменялся в лице. Видимо такого развития событий. Ацтек сказал двумя голосами. Один был его, второй... это был легкий шепот Темной Госпожи.
    Я второй раз за вечность допустила ошибку, не распознав в тебе своего врага. Пришло время взять ситуацию в свои руки!
    Директор попятился назад, прижимаясь к стене.
    Нет... Нет... НЕТ! Не может этого быть! КАК?!
    Смерть сказала.
    А ты думал, будешь править вечно, Израгал? Я упустила тебя однажды, но второй раз этого не повториться! Азнэк, я приказываю тебе - убить его немедленно!
    Ацтек бросился вперед и снова замахнулся косой и в этот раз, Директор, или кем он там не был, не увернулся. Отрубленная рука упала на пол, заливая все вокруг кровью. Директор взвыл и схватился за обрубок. Далее время вновь замерло. Ацтек, сделал взмах косой и отрубил голову Директора. Время вновь вернулось "на прежнюю скорость" и бездыханное, самое простое тело без рогов и прочего упало на пол. В этот момент он услышал голос...
    Я забираю вас троих в Чистилище. Его тело останется здесь.
    В глазах померкло и Ацтек очутился в полной темноте...

    Вокруг был уже знакомый мрачный серый пейзаж с безжизненными деревьями и черной громадой готического собора. В этот раз, у входа в собор стояли Малой и Нэкс. Ацтек подошел к ним и спросил.
    Что происходит?
    В этот момент из собора донесся полный боли и страданий крик. Нэкс поспешил пояснить.
    Не входите внутрь. Госпожа... общается с захваченной вами душой. Азнэк, ты не перестаешь меня удивлять...
    Ацтек с содроганием слушал доносившиеся из собора крики ужаса и боли.
    И чем я на этот раз отличился?
    Нэкс поспешно пояснил.
    Ты первый, кто смог принять без последствий силу нашей Госпожи. Даже я не подозревал, какой в тебе потенциал...
    Малой нетерпеливо спросил.
    Зачем мы здесь? Мы выполнили свою роль и теперь должны умереть?
    Нэкс покачал черепом.
    Вас призвала Госпожа. Меня тоже. Мы вместе встанем перед ней, когда она закончит...
    Крики в соборе стихли и изнутри донесся нежный, но немного усталый голос.
    Войдите, слуги мои!
    Троица послушна вошла внутрь. Госпожа стояла к ним спиной, склонившись над неестественно вывернутым телом Директора. Она взмахнула рукой, и тело обратилось в прах, разлетелось и собралось в крупную сферу, осветившую ярким оранжевым пламенем собор изнутри. Этого не было видно раньше, но под потолком медленно пролетали сотни теней, в испуге бросившиеся в стороны от источника света. Госпожа направила руку на огненный шар и тот съежился до размера мячика для пинг-понга, погас и исчез. Госпожа не поворачиваясь начала говорить.
    Азнэк, Мэлой... Я хочу... Извиниться перед вами...
    Они чуть не обронили челюсти. Сама СМЕРТЬ извинялась перед двумя жалкими смертными!
    Я отправила вас на задание, из которого вы могли не вернуться... никогда... Если бы не вое вмешательство - даже мне не ведомо, чем все могло закончиться. Тот, кого вы называете Директором - заключил сделку с Демоном. После своей смерти, демон овладел его телом и вырвался на свободу. Это не простой демон, он один из Иерархов Ада. Израгал когда-то был смертным, и всю свою жизнь посвятил служению Злу. После смерти, он попал в чистилище, и пока я решала его судьбу - умудрился сбежать. Он нанес мне рану, от которой я не смогла оправиться... Я потеряла его след, и только когда ты начал исполнять мой приказ - я вновь почувствовала его силу... Азнэк, ты показал мне свою силу, верность и решимость. Перед превосходящим врагом ты не отступил. Я потеряла слишком много сил, но есть кое что, что я могу сделать... Мэлой, тебя это тоже касается.
    Перед Ацтеком и Малым в воздухе возникли две небольших темных переливающихся сферы. Сфера перед Ацтеком изнутри слегка светилась белым светом, как будто луч солнца пробивался сквозь черные тучи. Сфера перед Малым изредка вспыхивала внутри маленькими искорками оранжевого пламени.
    Это ваши души. Забирайте их назад! Я верну вас к жизни, и освобожу от служения мне. Нэкс, проводи их назад. После смерти они станут Древними Стражами...
    Ацтек жестом остановил Нэкса.
    Подожди, Древний... Госпожа, я отказываюсь принять этот дар!
    Смерть вздрогнула и спросила.
    Отказываешься?..
    Ацтек подтвердил.
    Да, именно так. Я - наемник, и я заключил в Вами контракт, которые все еще не выполнил. Условием было вечное служение взамен на жизнь и силу. Ни одна из сторон не исполнила этого и в нем не указано условий расторжения контракта! Поэтому я не могу принять этот дар! Я присягнул Вам на верность, Госпожа, и не собираюсь отказываться от присяги!
    Он преклонил колено, Малой последовал за ним. Малой добавил.
    К тому же, кто кроме нас сможет выполнить возложенную на нас работу?
    Смерть рассмеялась и ответила им.
    Не ожидала такого от Вас. Любой смертный принял бы этот дар...
    Ацтек добавил.
    Так мы не "любые смертные", не так ли?
    Повисла тишина. Через какое-то время, Темная Госпожа ответила.
    Вы убедили меня, слуги мои. Но я все равно дарую Вам ваши души. Вместе с ними, я дарую Вам волю и свободу выбора! Нэкс, ты обучишь их самым тайным знаниям, и сделаешь их них лучших Жнецов! Ступайте, мои слуги, исполняйте свой долг!

    01.01.2121

    Ацтек шел по ночному городу. После свержения власти Директора, Стражи были распущены, и органом правопорядка стал Патруль. Правительство было сформировано заново, теперь вместо Диктатуры была введена Военная Республика. Всем управляли военные, во главе правительства стоял избираемый каждые 10 лет Генерал-Губернатор. Пока, этот пост бессменно занимал Малой, а Ацтек стал Генералом планетарной Армии и Главой Патруля. Законы были полностью переработаны, за 10 лет построены 24 гидропонные фермы, с избытком обеспечивающие растущее население колонии продовольствием. Столица всего за 10 лет разрослась практически в 5 раз, а население планеты уже перевалило за отметку в 200 миллионов человек. В космосе, на орбите строилась гигантская станция-завод, которая в будущем будет замкнутым кольцом и сможет принять на борт до миллиарда человек. Уже на существующем сегменте активно строился Гиперионский Космофлот, готовый в любой момент дать отпор любому неприятелю... У Ацтека сегодня был выходной. Улица Восстания, дом 45, квартира 12... Он позвонил в дверной звонок и встал так, чтобы его было видно в дверной глазок. Дверь очень быстро открыли...
    Ацтек? Не ожидал тебя так поздно. Заходи, чайку попьем.
    Ацтек зашел в коридор и начал разуваться.
    И тебе привет, Феникс. Как твое здоровье?
    Старик с кухни крикнул.
    Да как всегда, проходи сюда, у меня уже все готово...
    Ацтек зашел на кухню и сел за стол вместе с хозяином. Феникс был празднично одет, а стол был богато уставлен разнообразными сладостями...
    Феникс, ну я же говорил, не надо... Как я буду объяснять потом наличие второй чашки? Это вызовет следствие...
    Феникс махнул рукой.
    Ты сначала попей, потом чашку себе заберешь, на память. Мало ли, что старику вздумалось на старости лет?
    Ацтек покосился на праздничную одежду.
    А это как объяснить?
    Феникс только улыбнулся беззубым ртом.
    А может я так каждый день хожу... К тому же, сколько было таких как я? Рассказывай, как там Малой?
    Ацтек отпил чаю и с улыбкой ответил.
    Бесится... Пока еще справляется. Я ему помогаю, как могу... Директор намеренно довел все до такого состояния, что восстановить было практически невозможно. Нам чтобы транспорт восстановить понадобилось 3 года...
    Феникс улыбнулся. Разговор затянулся надолго. Вспоминали былые годы, первую встречу в Гетто, службу в Стражах еще задолго до Исторических событий... Когда Ацтек допил свой чай, он посмотрел на часы. Феникс тоже глянул сколько время и тихо спросил.
    Нам пора?
    Ацтек глубоко вздохнул и ответил.
    Да... Где хочешь?
    Феникс подумал и махнул головой в сторону коридора.
    Айда в спальню...
    Феникс лег на кровать и закрыл глаза. Ацтек призвал косу и проверил запись в книге. Дата смерти 01.01.2121 в 20 часов 43 минуты. На часах было 20-42. Феникс открыл глаза и спросил жалобным голосом.
    А это будет больно? Лучше б ты мне не говорил, когда я умру...
    Ацтек тяжело вздохнул.
    Знаешь, я и сам жалею... Нет это не больно. Закрой глаза и расслабься...
    Феникс закрыл глаза... Ацтек протянул лезвие косы над телом, и Феникс расслабленно выдохнул. Невидимая для других, но видимая Жрецу легкая светлая дымка покинула его рот и начала виться вокруг лезвия. Ацтек направил ее в книгу. Когда дымка исчезла, запись в книге дополнилась одним словом - "Рай". После этого, Ацтек заставил косу исчезнуть, а страница в книге перелистнулась, рассказав о новой цели.
    Грегори Лайт, дата смерти - 04.01.2121 в 14 часов 12 минут. Работка на следующие выходные...
    Он в последний раз посмотрел на старого друга и улыбнувшись, произнес.
    Спи, Феникс, ты заслужил отдых...


  • Архитектор

    Вендетта

    Звездная система Теллур, двойная орбита над планетами Близ-1 и Близ-2 16.02.2199

    Планеты-близнецы кружились в своем бесконечном танце вокруг общей оси. Описывая восьмерки вокруг обеих планет, на единственной стабильной орбите, висел крейсер Призраков. В последнем сражении он получил серьезные повреждения, и был вынужден отступить... Капитан корабля шел по коридору в сторону дока. На корабле остались он и еще 6 техников, поддерживавших работу плазменной установки и систем жизнеобеспечения. Остальной экипаж уже давно спустился на поверхность Близ-1, в город Тел, Капитан ждал транспорта с ремонтными бригадами, который должен прибыть с минуту на минуту. В доке, у панели управления сидел в одиночестве молодой парень.
    Приветствую, Кэп! Транспорт прибудет через 12 минут.
    Капитан похлопал техника по плечу и указал на экран.
    Здорова, выведи мне сюда Интерфейс.
    Техник постучал по клавишам, и через пару секунд на экране появилось изображение заспанной морды. Из динамиков донеслось.
    Интерфейс вышел из спящего режима. Доброе утро, Капитан. Вам нужна помощь?
    Капитан приказал.
    Скопируй и передай мне Отчет №34-1, от сегодняшнего числа, затем возвращайся в спящий режим.
    Интерфейс показал полосу загрузки и сказал.
    Данные переданы, отключаюсь...
    Техник посмотрел на Капитана и с улыбкой произнес.
    Опять забыл?
    Капитан проверил скопированные данные на браслетном компьютере и ответил.
    Каждый раз забываю... Не так уж и часто я схожу "на берег". Это не корветом управлять!
    Техник пошарил под столом и протянул Капитану сладкий батончик.
    Будешь?
    Капитан поморщился.
    Не, спасибо. Меня от них уже тошнит...
    Техник развернул упаковку, откусил кусок и вернулся к своим обязанностям. Капитан наблюдал за его работой и отсматривал параметрические графики на экранах. Мда... Половина систем корабля даже не отвечала на запросы, визуализатор отображал их серым цветом, двигательная установка и генераторы щитов отображались красным... Зеленым цветом отображался только плазменный генератор - сердце корабля...
    Мда... не слабо нас потрепали... Хотя, могло быть и хуже.
    Техник не отвлекаясь от работы ответил.
    На моем прошлом месте работы в бою постоянно умирали СЖО и АГ. Практически постоянно в скафандре и пристегнут к креслу. На твоем корабле уже доработали их защиту... Слушай, ты же к Адмиралу идешь? Можешь его попросить об услуге?
    Капитан поморщился и посмотрел на техника. Тот поднял руки в жесте сдачи.
    Хорошо, молчу... О! Транспорт запрашивает посадку... Крейсер Звезда-5 на связи, разрешаю посадку в док, передаю координаты точки входа...
    Шлюз в узкий док открылась, выход в открытый космос затянулся полупрозрачным щитом, не выпускавшим с корабля атмосферу. На фоне черного космоса вспыхнула яркая вспышка и в док на приличной скорости влетел малый универсальный транспорт класса "Снегирь". Сработала "Ловушка" и транспорт замер в метре от пола. Шлюз позади него закрылся, щит отключился. На двери шлюза выпал иней из замерзшего воздуха корабля. Транспорт развернулся на месте и выпустив лыжи шасси аккуратно сел. Двигатели транспорта отключились, открылся кормовой люк. Капитан хлопнул техника по плечу и сказал.
    Ладно, пошли встретишь товарищей, а мне пора вниз. Адмирал уже заждался наверно...

    В космопорте Близ-1 было очень людно и шумно. Одновременно с транспортом с крейсера, на поверхность сели рейсовые транспортники с Силура и Борда. Люди спешно сгружались с них, кто-то бегом бежал через космодром к транспорту на Близ-2. Вторая планета еще не имела собственного космодрома, единственный транспорт на активно заселяющуюся планету был только с этого космодрома. В здании космопорта, Капитан проталкивался через толпы народа, проходящих контроль. Его окрикнул служащий космопорта.
    Куда лезешь, в общую очередь!
    Поднятая вверх левая рука с носимым компьютером была самым красноречивым пропуском.
    О, Капитан! Так, народ! Расступитесь, пропустите человека без очереди!
    Люди послушно пропустили его вперед. Пока Капитан шел по корридору из людей, он влево и вправо постоянно говорил "Спасибо". Подойдя к стойке, он спросил.
    Я здесь раньше не был, где Адмиралтейство?
    Служащий провел сканером по нагрудному знаку Капитана и указал с торону выхода.
    Напротив выхода, центральное здание. Там весь армейский корпус.
    Капитан кивнул и попрощавшись, пошел на выход из здания. В зале ожидания его перехватили 2 вооруженных солдата в бронескафандрах.
    Стой! Ты Капитан Звезды-5?
    Капитан ответил.
    Да, какие-то проблемы?
    Второй солдат порылся в боковом кармане и протянул Капитану карточку.
    Пропуск в Армейский Корпус. Вчера тут изменили порядок допуска в здание, нам велели передать его тебе. Можешь идти.
    Они развернулись и пошли в сторону выхода на посадочную площадку космопорта. Капитан удивленно посмотрел на карточку и положил ее в нагрудный карман. Странно, с чего вдруг такая закрытость... Он вышел из здания и перешел дорогу. Здание напротив было типовым 5 этажным бетонным "барраком". Эти здания всегда были первыми в новой колонии. Близ-1 уже довольно хорошо разросся, вдалеке были видны многоэтажные дома-башни по 20 этажей - признак процветания колонии... У входа в Армейский Корпус стояли еще 2 вооруженных солдата в бронескафандрах.
    Парни, я Капитан крейсера Звезда-5. Мне нужно...
    Один из солдатов устало зевнул и сказал.
    Заходи, Адмиралтейство на 3м этаже.
    Капитан уставился на солдата.
    А пропуск кто-нибудь будет спрашивать?
    Солдат удивленно спросил.
    Какой пропуск?
    Капитан выудил из нагрудного кармана карточку и показал ее.
    Мне в космопорте такие же как вы, 2 парня вручили, сказали тут вчера порядок допуска изменился...
    Второй солдат сказал.
    Серый, не тупи... Капитан, пропуск в Адмиралтейство, спросят на 3м этаже. Там вчера поймали какого-то придурка, пытавшегося залезть в базу данных флота... Я если честно не понимаю, зачем он нужен. Уж Капитана не отличить...
    Капитан улыбнулся и вошел в здание. Поднявшись по лестнице на 3й этаж он столкнулся с еще одним солдатом.
    Да что у вас такое происходит, одни солдаты куда не глянешь...
    Охранник посмотрел на него, заметил нарукавный компьютер на левой руке и протянул вперед руку.
    Доброго дня, Капитан. Вам дали пропуск?
    Капитан протянул ему карточку. Охранник посмотрел на нее и указал рукой в коридор.
    Адмирал ждет в комнате отдыха, третья дверь справа. Там еще один капитан, я не знаю с какого корабля...
    Капитан кивнул и прошел к указанной двери. Он вошел в комнату и...
    О! А вот и Эдвард, мы как раз о тебе говорили. Долго ты спускался...
    Капитан пожал протянутые руки Адмирала и своего старого товарища.
    Садились стразу 3 транспорта, нас в очередь поставили в хвост, потом через толпу пробивался на контроле... Форд, а ты тут какими судьбами? Я думал ты в разведке сейчас.
    Форд ответил.
    Был, пока на нас не вышел флот Баньши... Моя флотилия разбита, уцелело 3 крейсера и с десяток корветов.
    Адмирал посмотрел на часы и сказал.
    Так, еще одного мы наверно не дождемся сегодня. Должен прибыть Ступин, но как мне сообщили, его флотилия аж в 70 парсеках от нас. Прибудет он в лучшем случае завтра... Эдвард, отдыхай пока. Я коротко расскажу, зачем я Вас собираю.
    Эдвард налил себе чая из чайника и сел на диван рядом с Фордом.
    Прежде чем начнешь, расскажи что тут за кипишь? Кучки солдат, пропуска...
    Форд ответил.
    Солдаты тут всегда бродят, рядом с космопортом военная база. А с пропусками... вчера поймали пацана 10 лет от роду, он в терминале Адмиралтейства смотрел документацию. Как он прошел, как взломал систему - пока выясняется. Парень говорит одно и тоже "Я хочу в Разведку!"...
    Адмирал рассмеялся.
    Он мне понравился. Может я его пристрою к Оракулу в Разведку, когда подрастет. Оракул кстати уже в курсе, его парниша тоже заинтересовал.
    Эдвард спросил.
    Оракул? У разведки глава поменялся? Был же ОРК-1?
    Форд пояснил.
    Ты давно не был в секторе? Оракул - теперь должность главы Корпуса Разведки. ОРК-1 как был так и остался. Говорит, что ему надоело, что постоянно "зеленым орком" обзывают, вот и придумал новое обращение. ОРаКул!
    Эдвард кхекнул и отпил чая. Адмирал продолжил.
    Так даже лучше... Так, коротко о том, почему я вас собираю. Разведка нашла родной мир Баньши...

    18.02.2199

    Капитаны Эдвард и Форд стояли на краю посадочной площадки космопорта, прячась от сдувающего с ног ветра за колонной. На обеих планетах всегда был сильный ветер. Вращающиеся вокруг общего центра масс планеты притягивали атмосферу друг друга, а приливные силы подогревали ядра планет-близнецов. Близ 2 сейчас находился в зените, ветер достигал в это время максимальной скорости. Эдвард поднял голову вверх. На Близе-2 тоже бушевала буря. В его атмосфере невооруженным взглядом были видны огромные воронки белых вихрей. На Близе-1 было мало воды, Близ-2 на 60% был покрыт океаном, с невероятно соленой водой. Где-то под завесой облаков там сейчас гуляли 20-30 метровые приливные волны. Это была главная причина колонизации Менее пригодного для жизни Близ-1...
    Как он садиться будет? Транспортам запрещены полеты...
    Эдвард улыбнулся.
    Сам увидишь, я как-то с ним летал. Он умудрился даже крейсер посадить на поверхность, почти без повреждений.
    Форд вскрикнул.
    Крейсер? Так на Силур это он садился?!
    Эдвард утвердительно кивнул.
    И я был тогда на борту... А ты думаешь, откуда у меня седина в голове?
    Форд прикрыл лицо рукой.
    Ой мама дорогая... Адмирал видать затеял что-то безумное, раз набирает самых оторванных капитанов...
    Эдвард указал пальцем в небо.
    Вон, летит. Зуб даю, такой посадки ты еще не видел
    Форд посмотрел туда, куда указывал Эдвард и обомлел. В атмосферу входил очень крупный объект, который было сложно разглядеть за огненным "коконом". Он шел явно против ветра, очень быстро приближаясь к поверхности.
    Он что, опять крейсер сажает? Какого размера его корабль?
    Эдвард улыбнулся и ответил.
    Почти с крейсер...
    Форд оценил размеры посадочной площадки. На нее ну никак не мог сесть объект размером с 500 метровый крейсер, она была предназначена для посадки транспортов, редко превышавших 30 метров в длину. Сама площадка была размерами... где-то 300х300 метров...
    Он сюда при всем желании не сядет...
    Эдвард зашел за колонну, подозвал к себе Форда.
    Сядет! Прячься, а то с ног собьет ударная волна.
    Форд посмотрел на огненный шар и послушно спрятался за колонной. Стал нарастать гул и рев двигателей. В какой-то моент Форд не выдержал и заткнул уши. Его обдала волна жара, рев стал нестерпимо громким, потом раздался очень громкий хлопок, Капитанов прижало к колонне отраженной от здания ударной волной. С противоположной стороны площадки донесся звук взрыва. Рев двигателей постепенно стих, послышалось переливчатое завывание работающей системы АГ. Раздался скрип и все стило. Эдвард вышел из-за колонны и вытащил за собой Форда. На посадочной площадке стоял корабль неизвестной конструкции, около 300 метров в длину и ширину, заняв собой всю посадочную площадку. Слева и справа от основного "тела" были две полукруглых мощных "ступни", в которых располагались двигатели. Они явно могли вращаться вокруг своей оси. В полукруглой части "ступней" вверх торчали 8 стволов (по 4 с каждой стороны) длинноствольных плазмо-лучевых орудия. Корабль был выкрашен в черный цвет, с белыми полосами на боковых частях. Он него исходил жар, и поднимался дымок от обгорелой местами жаропрочной краски.
    Я ж говорил, сядет. Знакомься, перед тобой рейд-крейсер Флота Специального Назначения. Таких как он - всего 10 штук.
    Форд с открытым ртом рассматривал корабль, в это время на другой край площадки с криками и матами побежали служащие космопорта.
    А эти куда?
    Эдвард посмотрел им в след. Улыбка исчезла с его лица. Он хлопнул себя по лицу и протяжно произнес матом.
    Ой, б... Эти дибилы не выключили "Ловушку", и она сдохла от перегрузки... Теперь будет скандал...
    В корме корабля опустилась рампа, и на землю сбежал Капитан корабля. Он был очень молод на вид, максимум лет 20. Короткие стриженные волосы, загорелая кожа, и белое пятно шрама от ожога на левой щеке. Он огляделся, увидел матерящихся на него служащих Космопорта и на чистом мате объяснил им, кто они такие, где их видел, и как встречался с матерями каждого из тупорылых техников, предупрежденных о необходимости отключить системы контроля аварийный посадки "Ловушка" космопорта. Эдвард от души смеялся, наблюдая за спешно ретировавшихся техников. Ступин подошел к ожидавших его Капитанам и пожал каждому руку.
    Эти дебилы, б... Ловушку, б... су... мать их!
    Он крикнул вдогонку еще пару ласковых фразочек и повернулся к Эдварду.
    Эдди, где там Адмирал. Я и так задержался на 2 дня, так еще и нарвался на Баньши. Они вообще обнаглели, я их в ЗС-0343-КР встретил, это уже совсем у нас под носом.
    Эдвард удивленно вскинул брови. Это было очень близко, всего 12 парсек от самой дальней колонии Призраков - Аванпоста СС-13, или 27 парсек от системы Теллур. Форд поинтересовался.
    Много их было?
    Капитан на секунду задумался и ответил.
    2 крейсера с роем корветов и истребителей. Стандартный патрульный флот. Крейсера упали почти сразу, с корветами пришлось повозиться почти сутки. Мои ласточки с ними плохо справляются.
    Эдвард спросил.
    Ваня, потери есть?
    Иван ответил.
    Все корветы, 20 штук. Крейсера более-менее целые, кроме одного - он на верфи перестраивается почти с нуля... Так где Адмирал?
    Со стороны входа послышался голос.
    Тут я. Ступин, дуй в администратору космопорта, выясняйте кто кому что должен за "Ловушку"...

    20.02.2199

    Эдвард завершил сеанс связи с кораблем и откинулся на диван. Он устало потер глаза и посмотрел на Адмирала.
    Я конечно все понимаю, но как ТАКИМИ силами мы сможем реализовать данную кампанию? У нас выведено из строя 30% кораблей, причем если считать только крейсера - из 102 на ремонте 52 корабля. Баньши атакуют все чаще и чаще, они адаптируются к бою именно с нами, а не с Серафимами...
    Адмирал остановил его.
    Уж не тебе об этом говорить... Ты участвовал в Черной Бойне?
    Эдвард отрицательно покачал головой. Адмирал продолжил.
    Часть их крейсеров была переоборудована еще тогда. Они уменьшили количество ракетных установок, добавили плазменных орудий, усилили точечную оборону. Их обновленные крейсеры прекрасно справляются с истребителями и корветами, и сражаются на равных с нашими крейсерами типа "Звезда" и "Луч". Наши новые рейд-крейсеры "Ярость" легко справляются с крейсерами и перехватчиками типа "Зонд" и "Смена", но практически бесполезны против корветов...
    Из соседней комнаты донесся голос Форда.
    У нас слишком разношерстный флот, нам требуются универсальные корабли!
    Адмирал гневно крикнул в ответ.
    Ты не отвлекайся, я тебе дал поручение!
    Форд вышел в общую комнату и потряс в воздухе планшетом.
    Я почти закончил, нет ответа от Галлии и Аванпоста СС-11, остальные уже дали ответ. В нашем распоряжении 43 крейсера, из них 29 - класса "Звезда", 3 - класса "Луч", 10 рейд-крейсеров и флагман Силуркого флота - "Древний". По корветам нужно еще посчитать, уже набралось более 600 кораблей. Истребителей - ровно 1600. Корпус Разведки передал под наше командование весь разведфлот...
    Адмирал посмотрел на него и сказал.
    У нас есть еще 2 козыря. 1й - десантные корабли класса "Щит". Они могут действовать как мобильные укрытия и станции точечной обороны для флота, если противник не даст нам высадить войска. 2й - пока секрет, но я рассчитываю на него. Сил должно хватить, дело остается за десантниками... Ступин уже в курсе, расскажу без него. Наша разведка подтвердила информацию Серафимов, о наличии единого центра управления Баньши. Он находится на их родной планете, и координирует действия ВСЕХ роботов. Если уничтожить его - часть роботов отключится, остальные потеряют эффективность. Это позволит нанести решающий удар и, если не устранить, по крайней мере ослабить их...
    Эдвард переглянулся с Фордом, они почти одновременно ответили.
    Затея - дрянь... Нас слишком мало... Я так понимаю, мы должны пожертвовать флотом, ради высадки десанта на планету? Вся надежда на пехоту?
    Адмирал тяжело вздохнул.
    Как бы печально это не звучало, это именно так. Мы идем ва-банк. Все или ничего, пан или пропал...

    Система Галлия, Планета Гало, 24.07.2199

    Солдаты, выстроенные квадратами, грузились в очередной рейд-крейсер. В стороне от пандуса стоял облаченный в бронескафандр без шлема молодой человек с глубоким шрамом на лице, начинавшимся на лбу и доходившим почти до нижней челюсти на правой щеке. Он смотрел на шагавших ровными рядами солдат и щурился на голубое солнце этой звездной системы.
    На смерть нас шлют... Мало было высадки на Даркстар, так теперь еще и в самое пекло...
    Со спины донесся бодрый голос.
    Хорош бормотать!
    Он обернулся на голос и сплюнул на землю тягучую слюну.
    Опять ты, 47й... Я думал ты уже свалил.
    "47й" повис у него на плече.
    Да ладно тебе, братан! Я на следующий гружусь. Почему ты меня по имени не зовешь? Почему 47ым постоянно кличишь? Я же тебя по имени зову, Дэвил...
    Дэвил скинул с плеча руки 47го и с угрозой в голосе ответил.
    Не липни, и без тебя тошно, Лисп.
    Лисп с наигранной обидой в голосе сказал.
    Ну вот, я тогда тебя 43м буду звать...
    Дэвил отмахнулся от него.
    Да хоть Мамой своей называй! Как тебе удается оставаться позитивным, даже в самой ж...?
    Лисп рассмеялся и ответил.
    Это ма-а-а-аленький секрет, но с тобой я поделюсь. Я ведь сумасшедший!
    Он резко замотал головой в стороны, болтая языком.
    Бл-бы-буль-бл-бл...
    Солдаты, заходившие в корабль недоумевающе смотрели на эту картину. Не каждый день увидишь, как старший офицер прикидывается дурачком... или не прикидывается? Дэвил улыбнулся и остановил Лиспа.
    Так, все хватит! Убедил. Сумасшедшим в десанте не место, быстро вали домой к маме!
    Лисп смеясь вытер лицо и грозно зыркнул на пялившихся на него солдат. Те тут же отвернулись.
    В космодесанте только долб... и должны служить. Кто еще согласится высаживаться в настоящий АД чужого мира, без шанса на возврат? Дэвил, я че пришел, мы с тобой высаживаемся в одной точке. Поэтому давай сразу договоримся - командование войсками общее. Ты моими, я твоими по ситуации.
    Дэвил утвердительно кивнул.
    Хотел то же самое предложить. На Даркстаре это сработало, нам пригодится гибкость управления. Встречный вопрос - как тебе план атаки?
    Лисп покривил лицом.
    Если разведка точно - план в целом неплох. Как будет на самом деле - никто не знает. Ставки уже сделаны, все надеются на какой-то "козырь" флота, а флот надеется на десантников. Кроме надежды у нас собственно ничего и нет...
    Из недр корабля послышался мат в вперемешку с командами. На пандус, расталкивая ровные ряды десантников выскочил Капитан корабля.
    Где это чудо в перьях, итить его налево... А! Дэвил, какого х... ты тут торчишь! Сколько еще твои будут грузиться?!
    Дэвил спокойно посмотрел на площадь и ответил.
    Вон, 5я дивизия и все. Лисп, твои уже грузятся?
    Лисп ответил.
    Мои только начали. Капитан, че за кипишь?
    Ступин проорал.
    Уж лучше бы голодовка... Пришел приказ взлетать, флот готовится к отправке. Мы задерживаемся на 15 минут. Командуйте своим шевелить булками! Высадка уже через 2 часа...

    Система ЗС-Х-КР, тот же день.

    Еще одна группа выходила из подпространства после прыжка. Капитан Эдвард бегал глазами по мониторам, отображавших данные с радаров и сканеров.
    Да сколько тут их?!
    Количество отметок целей уже перевалило за 15 тысяч и постоянно увеличивалось. Связной прокричал со своего места.
    Есть циркулярная связь по флоту. Инициирован протокол построения сканерной сети.
    Это была относительно новая технология, позволявшая усилить мощность сканеров за счет вычислительной мощности других кораблей. Количество отметок на радаре резко увеличилось и остановилось на отметке 27 306. Через некоторое время пришел более подробный отчет.
    Анализ завершен. Примерный состав флота противника 70% - перехватчики, 29% - корветы и зонды, около 1% - крейсера... Замечено 45 особо крупных объектов неизвестной конструкции, предположительно - орбитальные станции...
    Эдвард невольно прикусил губу. Около 3х сотен крейсеров и тьма мелких кораблей против 72 крейсеров, 900 корветов и 1800 истребителей... и все это должно пробить "дорогу" к планете для 70 рейд-крейсеров и безоружных транспортов, набитых пехотой под потолок... У Адмирала был какой-то план и "козырь", но неизвестность и реалии пугали. По циркулярной связи разносились сотни голосов капитанов кораблей, перебивавших друг друга.
    Выстраиваемся в конус, транспорты в центр. Все истребители - маневр спираль. Группа 2 - выход на вектор 4-4-1, вы начинаете атаку... Где Адмирал?!
    Эдвард рявкнул в микрофон.
    Отставить панику! Я за него. Действуем согласно плана. Баньши нас еще не заметили. Группа 2 - выполняйте приказ. Группа 1 - выдвигаемся по вектору 1-1-1, идем на сближение.
    Корабли двинулись на сближение с планетой, на ходу выстраиваясь в построение для атаки. Эта формация была переработана из защитного "конуса", в котором корабли располагались так, чтобы не перекрывать линию огня друг друга и прикрывать поврежденные корабли в центре построения. Отличием новой формации, названной "Бур" было в постоянно курсирующих по спирали вокруг "конуса" истребителях. Теоретически - это создавало заслон от перехватчиков противника, не давая им войти "внутрь" конуса, и сбивало системы наведения кораблей противника - сложно прицелиться в крупную цель, вокруг которой летает плотной группой пара тысяч целей поменьше...
    Внимание! Противник пришел в движение!
    Эдвард крикнул по связи.
    Нас заметили! Все кораблям, включить маскировку, форсировать двигатели!
    Летевшие впереди корабли, задрожали мелкой рябью и исчезли с мониторов наблюдения. Следом выключились все системы, кроме монитора слежения, корабля Эдварда. Оставалось считать секунды и надеяться, что система Призрак позволит им нанести первый удар... 61... 62... 63... На мониторе, Эдвард увидел проплывающий мимо навстречу одиночный крейсер Баньши. Маскировка работала! Их не видели вплотную! 102... 103... 104... планета приближалась, все чаще стали попадаться корабли противника. С точки входа в систему казалось что флот Баньши находился в пределах высокой орбиты планеты, но по мере приближения становилось понятно, что по большей части он рассеян по параллельной звездной орбите. 178...179... 180. Все системы на борту снова включились, заверещала боевая тревога и сотни голосов в циркулярной связи. Флот оказался перед очень плотной группой кораблей противника, который уже двигался... в сторону не уходившей в невидимость Группы 2. Группа 1 фактически зашла в тыл этой группировке. Эдвард кинул взгляд на монитор боевых систем и прокричал по связи.
    Все кораблям - ОГОНЬ!
    Космос озарила яркая вспышка сотен светло-голубых лучей плазменных орудий. Выпущенные ракеты оставили за собой сотни тысяч серых шлейфов от двигателей, расходившихся от дерзкой группы флота людей в разные стороны. Попавшие под массированный обстрел корабли противника разлетались на бесчисленное количество мелких осколков, оставляя после себя медленно расширяющиеся огненные шары самых разных цветов и размеров. Значение счетчика активных целей резко пошло на убыль, после первого залпа оно остановилось на значении 26 189, а когда ракеты начали достигать своих целей, устремился вниз еще быстрее. Эдвард от возбуждения проорал по связи.
    Бейте гадов, пока они не опомнились! Это наша "Вендетта"!

    Бой шел уже 3й час. Баньши потребовалось гораздо больше времени, чем рассчитывали люди, чтобы дать отпор наступавшим. Воспользовавшись этой заминкой, в атмосферу планеты уже проскочили все рейд крейсера. Скорее всего они уже высаживали войска где-то возле видимой из космоса очень крупной куполообразной структуры. Следом за ними, прямо сейчас, в атмосферу входили и более медленные транспорты. Час назад прибыл Адмирал со своим "козырем". Он командовал небольшой флотилией из 14 крейсеров во главе с абсолютно новым, ранее невиданным кораблем, превосходившим стандартные крейсера по размерам раз в 5... Чем конкретно занимался сейчас Адмирал понять было сложно. Из организованного боя, сражение кораблей превратилось в беспорядочную "свалку", причем Баньши давили числом. Счетчик целей показывал значение 5731, а от флота людей осталось в строю чуть меньше половины кораблей. Эдвард уже давно охрип и не мог произнести что-то внятно. Командование перехватил Капитан Форд.
    Вижу ядро! Огонь из всех орудий!
    Обнаруженные в начале 45 неизвестных крупных объектов оказались орбитальными оборонительными платформами. Для них вывели отдельный счетчик, показывавший сейчас цифру 19... Яркая вспышка ослепила сенсоры, число на счетчике изменилось на 18. По связи очередной раз разнеслись крики ликования.
    И-и-и-и-х-а-а-а-а! Перебросить силы на вектор 7-3, не дайте зайти в тыл нашим крейсерам!
    Эдвард хрипло проговаривал команды. Сейчас, покинув основную группу, его сильно потрепанный корабль шел на перехват 2м поврежденным корветами крейсерам. Достигнув радиуса поражения, на дожидаясь команды Капитана, бортстрелки открыли огонь из 3х пока еще работавших орудий. Лучи лизали по броне противника, медленно прожигая корпус. Палуба под ногами дрогнула, в очередной раз взвыла аварийная сирена. Эдвард выдавил из себя.
    Выключите ее! Доклад!
    Главный техник отрапортовал таким же хриплым голосом.
    4е орудие взорвалось от перегрузки, 2е и 5е на грани поломки. Зафиксирована утечка плазмы в открытый космос, перекрываю... Генератор защиты снова в строю, поле активировано, мощность - 16%. Капитан, корабль долго так не протя...
    Крейсера противника открыли ответный огонь. Показатели генератора защиты упали до 3%, свет на мостике погас, переключившись на бледно-красное аварийное освещение. Главный техник хрипло выкрикнул.
    Повреждены накопители системы Призрак, крупная утечка плазмы. Возможно поврежден Генератор, мощность упала до 80%. Капитан!
    Эдвард махнул рукой в сторону монитора и прохрипел.
    Огонь по цели №2 со всех орудий, идем на таран цели №1!
    На мониторе, прямо перед носом корабля приближался силуэт вражеского крейсера. Он не мог маневрировать, а их кормовой части вырывались оранжевые струи, говорившие о поломке двигателя. Ближе, еще ближе! Второй крейсер противника исчез с радара.
    Цель 2 отключилась, перевожу орудия на Цель 1.
    Второй крейсер разваливался пополам. Он еще отстреливался из орудий точечной обороны, но очень скоро в нем иссякнет энергия и он станет куском металлолома.
    До столкновения с целью 3... 2... 1...
    Эдвард сжал руками перила и зажмурился. В открытом космосе звук не распространяется, но внутри корабля раздался звук удар, усиленный пустотами внутренних помещений, и дикий скрежет. Часть мониторов показывала помехи или отключилась, вновь заорала аварийная сирена. Корабль ударил по касательной по верхним палубам пытавшегося увернуться корабля противника. Внезапно, люди остались в полной темноте. Все оборудование на мостике отключилось. Эдвард посмотрел по сторонам и спросил.
    Это что за х... мать вашу?
    Это было очень странно, если бы вышел из строя Плазменный Генератор или Электроконвертор - отключилась бы система АГ и жизнеобеспечения, но гравитация не исчезла, а вентиляция шумела вытяжкой.
    Не могу понять, Капитан.
    Главный техник попытался по рации связаться с энергоотсеком, но только с недоумением щелкал никак не реагирующей кнопкой вызова.
    Капитан, рация не работает!
    Эдвард в этот момент понял, что произошло...
    На п... Господа, мы попали под ЭМИ! Теперь молитесь, чтобы электроника...
    Сначала зажглось аварийное освещение, потом заорали сразу все сирены. Мониторы включились, и показывали помехи, на одном появилась картинка с фронтальной камеры. Черный космос медленно вращался по диагонали, на его фоне были видны отдельные корабли Баньши и Людей, так же беспорядочно вращавшихся или дрейфовавших по инерции. Загрузился бортовой компьютер, на экраны постепенно возвращались данные с датчиков оборудования и радаров. Счетчик целей некоторое время ничего не показывал, потом выдал число, которое не влезло в отведенные ему 12 цифр. Главный инженер быстро отфильтровал обнаруженные цели по стандартным параметрам. Число изменилось - 1113. Связь молчала...
    Да что вообще произошло?! Выровните корабль, дайте картинку планеты! Восстановите связь!
    Связист ответил.
    Капитан, есть картинка планеты... Вы только посмотрите...
    На мониторе застыло изображение родного мира Баньши. На поверхности, там где должно было быть куполообразное сооружение, расплывалось белое яркое пятно. Облака в атмосфере расходились от центра взрыва ровным кольцом, а в космос вылетали очень крупные куски породы и расплавленного метала... Эдвард глядя на эту картину медленно прошептал.
    Мы... победили?

    25.07.2199

    Выжившие в битве корабли собрались на параллельной миру Баньши орбите вокруг звезды, и наблюдали за бывшим полем боя. Планета превратилась в кипящий ад. Чудовищный взрыв лишил планету половины атмосферы и расколол планетарную кору. За последние сутки, она погрузилась в мантию и расплавилась. Теперь, вся поверхность была залита кипящей магмой, и покрыта облаками из серы. Вокруг нее по случайным орбитам носились миллиарды тонн металлолома, бывшего когда-то кораблями Баньши и Людей. Из десантников, высадившихся на поверхность, назад вернулся только 1 рейд-крейсер Ступина с горсткой выживших на борту... Из всего атакующего флота остались только флагман Адмирала, 14 крейсеров, 34 корвета и около 200 истребителей. Корабли были в плачевном состоянии, и только истребители и 2 крейсера были способны самостоятельно покинуть систему. Эдвард лежал на холодном полу на мостика управления. Весь выживший экипаж корабля был тоже здесь - всего 12 человек из сотни... Это было единственное место на корабле, куда подавался кислород. Корабль был практически мертв. Он был состыкован техническими шлюзами с двумя другими крейсерами типа "Звезда". Это была особенность этой серии - корабли можно было состыковывать друг с другом, объединяя корабельные системы в единую сеть. Так в этот раз, с корабль Эдварда служил общей двигательной установкой. На пристыкованные корабли передавалась плазма и электроэнергия, взамен он получал кислород, вычислительные мощности, доступ к сканерам, радарам и системам связи. Связь была переведена на режим "по запросу", никто не хотел общаться. Они одержали победу, но она досталась слишком большой ценой. Многие на борту либо терли красные от слез глаза, либо провалились от усталость в глубокий, похожий на потерю сознания, сон... Эдвард просто смотрел в потолок, с которого свисала связка разорванных проводов. Можно ли это назвать победой? Вопреки ожиданиям, Баньши не отключились. Здание на поверхности было управляющим центром, что-то вроде общего узла-координатора. Его уничтожение отключило только "полуразумных" дронов, как кораблей, так и "пехоты". Даже у расы роботов, были свои роботы, не обладавшие собственным интеллектом. Остатки флота Баньши спешно покинули систему, за ними бросились в погоню Истребители. Было точно известно, что Баньши не колонизируют планеты. У них больше не было "дома". Осмысление этого факта натолкнуло на очень жуткую мысль. Ведь когда-то Баньши так поступили с родным миром людей, Землей. Теперь люди уничтожили их родной мир. А если Баньши поступят так же, как люди? Что если они создадут новую колонию, восстановят военную мощь и уничтожат на этот раз Силур? Что за порочный круг?.. Баньши всегда считались ЗЛОМ, но теперь... Кто теперь Зло?..


  • Архитектор

    12.09.2199

    После 2х месяцев "минимального" ремонта, флот возвращался основные системы. Звезда-5, состыкованная со Звездой-14 Капитана Форда, только что вышла из подпространства и пыталась подавить инерциальный разгон. Такой прыжок - очень рискованный шаг. Подпространственный двигатель (ППД) навсегда выходил из строя, так как не способен выдержать двойной нагрузки. Инерцию с трудом удалось подавить, и связка крейсеров медленно двинулась в сторону Главной Верфи Силура, расположенной в заметно поредевшем за последние 10 лет поясе астероидов. По связи тут же стали приходить сообщения с планеты, приветствовавшей возвращавшихся героев. Следом за ними, завершил прыжок и рейд-крейсер "Ярость-1" Капитана Ступина. Он вез на Силур тех, кого буду еще очень долго носить на руках - выживших десантников...

    Дэвил, Лисп и еще один парень стояли у закрытой рампы на борту "Ярость-1". Через пару минут, когда корпус остынет, рампа откроется и они сойдут рампе вниз, на поверхность Силура.
    Гром, не волнуйся, нас толпе в руки не отдадут.
    Молодой парень, с перевязанной головой, коротко ответил.
    После Ада, мне уже ничего не страшно. Пусть хоть на сувениры разберут...
    Лисп на этот раз не улыбался. Он выглядел очень подавленным. Дэвил заметил это и попытался приободрить.
    Лисп, сделай морду по приятней. Я конечно все понимаю, мы все в одной и той же ситуации, но кислой миной людей с того света не вернешь.
    Лисп посмотрел на него грустным взглядом и ответил.
    Знаешь, я ухожу из армии. Второй раз я такого не переживу. Пока постараюсь держать себя в руках... Даже наша высадка на Даркстар ничто, по сравнению...
    Неожиданно. голос подал Гром.
    Так, хватит причитать. Мы все знали, на что шли, и каждый был готов умереть. Возьми себя в руки! Десантник ты, или кто? Я вон, простой призывник, а вправляю мозг Офицеру!
    Лисп посмотрел на Грома и впервые за последние почти 2 месяца улыбнулся.
    Да, ты прав. Надо жить дальше... Нас осталось всего 33 человека, и мы обязаны показать другим, что даже это не сломило наш дух!*
    Рампа щелкнула замками и начала медленно опускаться. Остальные выжившие подошли к ним сзади. Кто-то из толпы сказал.*
    Улыбаемся и машем, улыбаемся и машем...
    Рампа открылась... Никакой толпы не было. Внизу, а земле стояло ровно 3 человека. Десантники сошли вниз и огляделись по сторонам. Гром удивленно спросил.
    А нам говорили, что будет толпа народа...
    Вперед вышел стоявший в центре мужчина.
    Разогнали по домам. Еще побудете в центре внимания. Вам сначала в себя прийти надо... Я, Исполняющий Обязанности Губернатора Столичного Сектора, Дмитрий Вайт, поздравляю Вас с...
    Вперед высунулся Дэвил.
    СТОП! Как Исполняющий Обязанности? Что с Губернатором?
    Дмитрий взглянул в сторону и ответил.
    Скончался, в день вашей победы... От сердечного приступа...
    Вперед вышли его сопровождающие.
    Вот говорил я тебе, не надо было вперед лезть... Кхм... Позвольте представиться, Я Оракул, Глава Корпуса Разведки...
    Второй тоже представился.
    Джон Спирит, Адмирал Флота.
    Оракул продолжил.
    Не буду говорить напыщенных речей. Мы рады что вы вернулись. Как уполномоченное лицо, заявляю. Вы, по желанию, можете оставить службу или возглавить в качестве Командующих Десантные Армии нового набора. Ваш боевой опыт бесценен. Если вы откажитесь, для всех Вас есть место в качестве инструкторов боевой подготовки или Разведчиков в Корпусе Разведки. Помимо всего этого, каждому дается увольнительная сроком на 10 лет, с возможностью вернуться на службу в любой момент.
    Адмирал Спирит добавил.
    На растерзание журналюгам мы Вас не дадим. Как свидетели и участники событий, Вы попадаете под "Неразглашение", сроком на те же 10 лет. Мы надеемся, что вы будете с нами сотрудничать. Мы не призываем вас дать ответ немедленно... Ах да! Вас ждет транспорт. Всех желающих отвезем на отдых в Оазис.
    Десантники переглянулись,и почти в голос ответили.
    Согласны на все и сразу!
    Оракул посмотрел на Адмирала.
    Ты забыл кое-что... Дэвил, Лисп и Гром - для вас особое приглашение на Совет. Состоится он завтра, в полдень. Явка обязательна. А теперь - солдаты, вольно!

    13.09.2199

    Дэвил, Лисп и Гром, стояли в холле Планетарной Администрации и не знали луда им собственно нужно было пойти. Девушка за информационной стойкой разводила руками - никаких советов на сегодня назначено не было. Дэвил сердито стучал ногой.
    Ну и какого лешего мы сюда приперлись? Давно бы уже полоскались в горячих источниках Оазиса, и лапали девок за зад.
    Лисп хотел отпустить грязную шуточку, но его опередил знакомый голос.
    Полапаешь еще, у тебя вся жизнь впереди.
    Они обернулись на голос. Это был Оракул.
    Пришли на Совет? Пошли. Советоваться будем в меня в кабинете.
    На ходу, Гром спросил.
    А мы-то зачем нужны? Мы герои-десантники, а не крутые администраторы.
    Оракул на ходу усмехнулся.
    Я вообще был простой разведчик-пилот, потом пару раз отличился - Глава Корпуса Разведки. Мы хотим сделать Вам пару интересных предложений. Дэвил и Лисп - вы уже отличились раньше на Даркстаре, Гром - ты тоже интересный человек. Мы найдем достойное место каждому... Пришли, заходите.
    Они вошли в небольшой кабинет с номером 507, где их ожидали 4 человека. Двое из них были уже знакомы, Это были Адмирал Джон Спирит и вечно матерящийся Капитан Иван Ступин.
    Доброго дня, Господа. Тут тесно, но думаю поместимся. Берите стулья, наливайте чаю. Разговаривать будем долго... Джон, двинься, дай в кресло пройти...
    Все заняли свои места и представились друг другу. Двое неизвестных в комнате оказались Капитанами. Первый, Эдвард Лайт, командовал Флотилией "Звезда", а второй, Форд Копер - Оборонительным Флотом Силура. Первым начал Оракул.
    Итак, я собрал Вас всех здесь, чтобы решить несколько ОЧЕНЬ серьезных вопросов, касающихся системы управления Сектором. Наша победа над Баньши, отбросила нас в развитии почти на сотню лет назад. Смерть Губернатора усугубила ситуацию - он был превосходным управленцем, и весь сектор держался на 3х плечах, Его, Моих и Адмирала. В данный момент, мы лишились всего. Назначенный местным советом И.О. - полный тупарь и не справляется с работой. Из всей Армии у нас остались, грубо говоря, 33 выживших десантника и около 10 тысяч экстренного ополчения на ВСЕХ планетах...
    Продолжил Адмирал.
    От Флота остался металлолом, из всего, что у нас есть я не могу собрать даже небольшую группу, для патруля сектора. Только единицы кораблей для обороны. Про пилотов и обслуживающий персонал я вообще молчу.
    Форд подал голос.
    Я говорил, что эта затея кончится для нас плачевно. Нужно было набрать еще сил, нашей промышленности хватило бы, чтобы отстроить хотя бы еще 50 крейсеров...
    Оракул перебил его.
    Капитан, мы много не знаете. Этого не знает даже Адмирал. Последние 10 лет, среди населения окраинных планет были пойманы роботы Андроиды, шпионившие для Баньши. Они поняли, что мы представляем угрозу и специально для этого создали неотличимых от людей "Мимиков". Их выдавало только то, что никто никогда не видел, как они едят, пьют или справляют нужду. С момента, как мы узнали, где находится их родной мир, у нес не было ни секунды лишнего времени. Либо мы нанесем удар, либо весь тот флот пришел бы в наши миры и уничтожил нас.
    Гром спросил.
    А почему они не атаковали раньше?
    Адмирал ответил.
    Благодаря Флоту и Корпусу Разведки, нам удалось держать в тайне расположение Силура и других миров. Первая Победа, в системе Силур дала нам шанс, так как тогда был уничтожен весь поисковый флот Баньши. Они не считали потери флота, поэтому не интересовались, куда пропали их корабли. Другое дело, что тогда, они не узнали о Силуре. На обитаемый мир они наткнулись 12 лет назад, и посчитав, что это родной мир "тех самых беглецов" - напали на него. Все вы знаете название этого мира.
    Дэвил произнес его.
    Система Дарк, Планета Даркстар... Так вот оно что...
    Оракул продолжил.
    Когда они поняли, что это уже не единственный мир, они разослали крупные флотилии в другие звездные системы, а на Дракстар тайно закинули тех самых Андроидов, чтобы распознать "изнутри" где еще есть наши миры.
    Капитан Эдвард добавил.
    Для перехвата таких поисковых флотилий и был создан мой Флот, а затем и флот Рейдеров Ступина, действовавший на дальних рубежах, давая ложную информацию о предположительном месте наших миров.
    Ступин продолжил
    И в очередном рейде я выскочил прямо в их родной мир. Я 3 недели прыгал по неизвестным системам, пока не наткнулся на черную дыру и не замел за собой след.
    Оракул повернул в сидящим монитор. На нем было фотография... казалось это мертвый человек, но под снятым "скальпом" из какого-то мягкого материала, была железная "крышка".
    А в это время, Разведка отловила 4 таких андроида на Даркстаре и мы смогли считать с их памяти немного данных, а дальше - вы сами все знаете. Сбор флота и армии...
    Лисп посмотрел на Оракула и спросил.
    Так, это все очень интересно, но мы, 3 десантника, тут причем.
    Оракул и Адмирал переглянулись. Заговорил Капитан Ступин.
    У нас есть предложение, от которого вы не сможете отказаться.
    Оракул сдержано рассмеялся и добавил.
    Мы собираемся создать несколько самоуправляемых организаций - кланов, которым нужны лидеры. И полностью реформировать то, что у нас есть сейчас. Начнем с моего Корпуса Разведки. Стало понятно, что инопланетяне могут быть среди нас. Так же, мы несколько раз находили тех, кто занимался запрещенными исследованиями в областях робототехники и ИИ. Корпус Разведки... Ммм... Уйдет в подполье. Он станет органом внутренней безопасности. Из под моего контроля уйдет Армия, она будет расформирована.
    Продолжил Адмирал.
    Привычная нам наземная армия становится бессмысленной. Когда война идет в космосе, двумя главными силами становятся флот и космодесант. Наземная армия становится нерегулярным Ополчением. Ей нужен командующий, на эту должность подходит Гром.
    Оракул вывел на монитор его досье.
    Хоть у тебя и темное, запутанное прошлое, но когда ты служил в армии, тобой было предложено несколько очень интересных вещей, часть из которых уже начали реализовывать.
    Адирал посмотрел на Дэвила.
    Десант переходит под управление Адмиралтейства. И разделен на 2 отдела. Управлять им будут 4 человека. Рейдовым Флотом - Ступин, десантниками-рейдерами Дэвил. Это флот для дальних операций. Второй флот - собственно Десантный. Кораблями командовать будет Форд, десантниками - Лисп. Это универсальный защитный флот и армия вторжения... Для космической разведки создается неправительственная структура - Клан Свободных Пилотов, под управлением Эдварда. Они возьмут на себя обязанности по разведке звездных систем, управлению внутренних транспортных маршрутов и обучению новых пилотов. Я остаюсь командовать Патрульным Флотом...
    Дэвил встал со стула и поднял руки, прерывая поток информации.
    Стоп, стоп, стоп... Мне все это вполне понятно, подобные идеи я слышал еще лет 10 назад... Вопрос. Почему все это нельзя ввести постепенно реформами? Я так понимаю, то что мы обсуждаем, это фактически государственный переворот... Оракул, ты у нас всезнающий, можешь пояснить? Я подозреваю есть что-то, о чем знает только корпус разведки?
    Оракул заговорщически улыбнулся и ответил.
    Тебе ли не знать, Дэвил. Я знаю, что бы спер на Даркстаре часть архива Корпуса Разведки... Да, ты прав. Я не хотел об это говорить, но произошли 2 события, которые заставляют нас действовать немедленно... Адмирал, расскажи о первом. О наших "Друзьях"...
    Адмирал нахмурил брови.
    Флот Ступина в очередном рейде наткнулся на неизвестные нам корабли. Они заметили нас, был бой. Нам удалось захватить один из их истребителей и допросить пилота... Это флот колонии беженцев с Земли, Гипериона. Мы надеемся, что еще сможем установить с ними контакт...
    Оракул продолжил.
    А теперь вторая новость. Мы перехватили зашифрованный сигнал. Проведя анализ и расшифровку, мы поняли что это сообщение... с Земли.
    В комнате повисла тишина. На Земле остались выжившие?! Оракул продолжил.
    Само сообщение... Если коротко, Земляне передали - "Выжившие колонии", "вернуться под управление Совета Земли" и "найти и уничтожить беглецов на "Гиперионе". Де-факто, это объявление войны. Не для того мы сражались и страдали почти 200 лет, чтобы упасть на колени перед какими-то ублюдками, жаждущих халявы...


  • Архитектор

    Конфликт

    Система Гиперион, Планета Альфа, 11.11.2207

    Ацтек сидел за барной стойкой и водил пальцем по краю низкого стеклянного стакана с темным виски. По телевизору, висевшим на противоположной стене, телеведущий возбужденно рассказывал последние новости.
    Управление Флота сообщило об еще одном случае столкновения с кораблями неизвестной конструкции на окраине Сектора. Анализ полученных изображений и данных сканеров подтверждает, что данные корабли относятся к неизвестному типа кораблей Баньши. Как сообщил Адмирал Янг, приняты меры по усилению пограничных патрулей...
    Бармен отвернулся от экрана и продолжил протирать бокал. Ацтек кхекнул и отхлебнул из стакана.
    Бред несут... Если бы это были Баньши, они давно бы начали наступление.
    Бармен приподнял левую бровь и скептически ответил.
    Это никто не может сказать точно, Ацтек. Во всем секторе от силы наберется с 3 десятка людей, которые своими глазами видели Землю и Баньши...
    Ацтек указал пальцем на себя.
    Я видел и тех и других...
    Он посмотрел на экран телевизора, на котором застыла размытая фотография неизвестного корабля. Он не так давно видел эту фотографию в гораздо лучшем качестве...
    Именно такого корабля среди базы данных по Баньши нет, но спорить не буду - очень похож на крейсер типа "Патруль". Меня смущает то, что такие корабли не ходят в одиночку. Они работают в паре, под прикрытием роя мелких эсминцев и перехватчиков. Либо Баньши меняют тактику, либо это не Баньши...
    Бармен отставил в сторону натертый до блеска бокал и подлил виски в стакан Ацтека. Ацтек тут же осушил его и поморщился.
    Брр... Это самое говеное пойло из всех, которых я когда-либо пил...
    Бармен улыбнулся и наполнил стакан.
    Ну уж извини. Из того что выращивают на гидропонных фермах хорошего пойла не сделаешь. К тому же весь сахарный тростник, ячмень и солод остались на земле...
    Ацтек отодвинул стакан в сторону и глянул на выстроенные в ряд бутылки с не сильно разнообразным содержимым. В основном это были разные виды низкокачественного виски, картофельный самогон и кукурузное пиво. Брр...
    Эх вот бы щас свежего, живого, тягучего, темного пива...
    Дверь в бар открылась, в помещение вошел низкий человек в пальто и шляпе.
    Заждался уже меня?
    Ацтек улыбнулся и ответил.
    Малой, где тебя носит? Я уже тут неплохо набрался, пока тебя ждал.
    Малой снял с себя верхнюю одежу и повесил на стоявшую у входа вешалку. Он сел рядом с Ацтеком и сказал Бармену.
    Стакан самогона №2... Новости смотрел? Разбирали фотографии со станций наблюдения. То что в новостях показали - полная лажа. В системе СГ-043 зафиксировали присутствие небольшого флота из 3х крейсеров и кучки мелких кораблей. Их конструкция вообще не совпадает с данными по Баньши. Как думаешь, кто это может быть? Америкосы? Силур? Земляне? Еще пришельцы?
    Ацтек пожал плечами.
    Я надеюсь, что не Земляне. Война с ними неизбежна...

    14.11.2207

    Ацтек шел на "вторую работу". Книга дала в этот раз очень странное задание. Сегодня его целью был мальчик, родившийся 14.11.2197. Самым странным было то, что со страницы в книге на него смотрел... ну никак не мальчик 10 лет. Это было изображение вполне взрослого мужчины, около 30 лет от роду на вид. В изображении очень сильно выделялись глаза - ярко голубые. Казалось что они были подсвечены "изнутри"... Ацтек остановился возле очень старого здания какого-то склада - одно из немногих напоминаний о старом гетто. Ацтек осмотрелся и понял, что раньше здесь бывал не раз - именно в этом здании часто проходили сделки с Патруля и банд. Он прошел в переулок и вошел в здание через боковую дверь. Внутри было очень грязно и сыро, с потолка свисали длинные нити синих водорослей, "сбежавших" с гидропонных ферм. Здание не использовалось очень давно, возможно еще со времен Восстания...
    Нужно будет сказать Малому, недосмотрели архитекторы...
    Внезапно со стороны раздался тонкий голосок.
    Дядя, а что ты тут делаешь?
    Ацтек перепугано дернулся и посмотрел в сторону источника голоса. Никого...
    Дядя, я тут!
    Голос раздался с противоположной стороны. Ацтек резко повернул голову туда, но никого не увидел.
    Тут кто-то есть?
    На этот раз голос донесся откуда-то сверху.
    Дяденька, что ты делаешь в моем доме?
    Ацтек поднял голову вверх. На ферме под самым потолком сидел мальчик лет 10 от роду. Ацтек был готов поклясться, что его там не было секунды назад...
    Что ты там делаешь, мальчик? Как ты туда залез?
    Мальчик, болтая ногами ответил.
    Да легко - вон с тех ящиков. Я тут прячусь от злого дяденьки, который хочет меня убить...
    Ацтек не понимающе смотрел на него. Это его цель, или это случайный ребенок? Мальчик тем временем достал из кармана красное яблоко и с аппетитом начал его жевать.
    Может я смогу помочь тебе? Кто этот дядень...
    Он остановился на полуслове... ЯБЛОКО?! Откуда?! На Альфе не было ни одной яблони! Ацтек поздно понял, что нужно действовать. Он принял форму Жнеца, призвал косу и прыгнул под потолок. Лезвие впилось в бок... Что?! Он исчез? Ацтек стоял посреди склада и оглядывался по сторонам. Из разных концов доносилось детское хихиканье.
    Да чтоб тебя... Что ты такое?
    Голос донесся прямо из-за спины.
    Это секрет.
    Ацтек с разворота махнул косой... Мальчик больше не убегал. Он стоял прямо перед Ацтеком и с аппетитом грыз яблоко. Лезвие уперлось острием в его бок и не могло двинуться дальше, как будто уперлось в каменную стену...
    Дядя, не надо так делать...
    В ярко голубых глазах мальчика вспыхнула яркая искорка и Ацтек отлетел в противоположную сторону склада, ударившись в бетонную стену.
    Что ты такое?
    Мальчик теперь стоял прямо перед лежащим к куче бетонных обломках Ацтеком.
    Этого тебе не понять. Я вызвал тебя для разговора, сложи оружие и загляни в книгу.
    Ацтек с недоумением посмотрел на мальчика и все же заглянул... Контракт изменился, там был какой-то старик...
    Ничего не понимаю...
    Мальчик откинул в сторону огрызок яблока и рывком поставил Ацтека на ноги. Разбитая стена за его спиной вновь была целой. Мальчик поднял с пола косу Ацтека и протянул ее владельцу.
    Ты обронил.
    Ацтек растеряно взял в руки косу. Кем бы не был этот мальчик, он был невероятно могущественным существом. Никто из смертных не мог без последствий прикасаться к Жнецу или его косе...
    Ты хочешь поговорить?
    Мальчик кивнул с улыбкой на лице.
    Да. Угощайся.
    Мальчик протянул Ацтеку красное спелое яблоко. Ацтек осторожно принял дар и осмотрел его. Самое обычное яблоко. Красное, ароматное... Мальчик продолжил.
    Мне они всегда нравились. Не надо готовить, вкусные, полезные...
    Ацтек с улыбкой на лице спросил.
    Ты случайно не библейский змий-искуситель?
    Мальчик рассмеялся тоненьким голоском и ответил.
    Так меня еще никогда не называли... Нет, я не имею отношения к Раю, Аду или Чистилищу. Хотя как меня только не называли... Апостол, пророк, шаман, целитель, вождь, император, дьявол, ведьма, снежный человек... На Земле мы были знакомы, занимались общим делом, но ты не сможешь определить, кем я был там... Тем не менее, я здесь чтобы поговорить. Почему конкретно с тобой - Малой слишком занят и агрессивен, с ним разговор просто не сложился бы. Представляться я не буду - это может нарушить и без того хрупкий баланс сил, о котором ты, как жнец, знаешь. Обращайся ко мне "Мальчик". Я расскажу тебе в общих чертах, что происходит, и дам тебе задание - передать послание твоей Госпоже.
    Ацтек принял обычную форму и сел на ближайший ящик.
    Слушаю внимательно.
    Мальчик продолжил.
    В общем, развиваемая людьми технология "Призрак" нарушает баланс сил. Люди еще не готовы стать "крупным игроком" во вселенной. Я едва контролирую ситуацию, чтобы о человечестве не узнали раньше положенного срока. Твоя Госпожа первой почувствовала изменения в балансе и приняла меры в виде тебя и Малого. В этой галактике уже 15 миллиардов человек...
    Ацтек перебил его.
    Население Сектора Гипериона всего 3...
    Мальчик продолжил.
    15! Гиперионцы не единственные люди во вселенной. Не забывай, что с Земли сбежали не только вы... Продолжим. Чем больше в мире "бессмертных" людей, тем больше жизненной силы остается в этом мире, и тем заметнее они становятся для более развитых рас. Я не могу напрямую влиять на людей, но контролировать их численность - задача Жнецов. На людей уже обратили внимание две расы. Одна из них - Серафимы. Наша история повторяет их - когда-то еще более древняя раса решила "просветить" несколько "неразумных" миров. Им это удалось, из союза 3х рас и появились Серафимы... Точнее их союз назывался "Альдреи", но нам привычнее это слово... Благодаря вмешательству, они очень быстро развились и... их заметили. За своих "подопечных" заступились "Просветители", во вселенной развязалась война... Когда шла эта война, Солнечная система еще только формировалась из газа и пыли. Война эта продолжалась долго, и закончилась почти полным взаимным уничтожением. От обеих сторон конфликта осталось 2 расы, которые и продолжили борьбу, но обе стороны вновь оказались на грани исчезновения, и не придумали ничего лучше, чем просветить еще пару десятков рас и призвать их на свою сторону. Одной из сторон являются Серафимы. "Другая сторона" тоже поработала в нашей галактике, и просветлила Баньши, но после этого она исчезла - Серафимы добили их. Прежде чем исчезнуть самим, Серафимы успели предупредить Землян о угрозе Баньши, оставили нам пару "подарков" и сгинули в небытие...
    Ацтек переварил полученную информацию.
    То есть, людей и еще кучу инопланетян сталкивают лбами 2 более развитых расы? Мы марионетки в их руках? Нет, по твоим словам, мы марионетки в руках марионеток?
    Мальчик посмотрел вверх, на дыру в потолке, через которую пробивались яркие лучи света.
    В какой-то степени да, если не учитывать факт, что все "кукловоды" больше не существуют. Все развитые ими расы теперь предоставлены сами себе, и единственное что их связывает, они делятся ровно на 2 "лагеря" - те, кто за Серафимов, и те, кто "на другой стороне баррикад". Разница в том, что есть более или менее развитые, и о существовании друг друга они даже не догадываются...
    Мальчик замолчал, тяжело вздохнул и продолжил.
    Вот эту кашу теперь разгребают во всей вселенной... Задача таких как я - не допустить, чтобы "подопечные" расы развивались слишком быстро, чтобы не обострять и без того накаленную ситуацию. Они должны быть готовы ко встречи с более сильными расами. Более того, мы прилагаем все усилия, чтобы такие встречи не развязали новую волну войн и просвещений и проходили в мирном русле. Поэтому я собственно и стою перед тобой, и все это рассказываю. Твоя Госпожа сделала шаг мне навстречу, создав тебя и Малого. Это очень помогает, но ей нужно больше слуг. Вы вдвоем не справляетесь с постоянно растущим населением. Более того, ни я, ни она не имеем власти над другими "выжившими", что связывает нам руки... Передай мое сообщение Госпоже и старайся не думать над тем, что я тебе рассказал. Малой тоже не должен знать... пока. Если ты проболтаешься, или будешь много думать об этом - я сотру тебе память. Ясно? Все что тебе можно знать обо мне - я тоже человек.
    Ацтек пожал плечами.
    Ясно, что ничего не ясно... Кем бы ты ни был, ты явно очень могущественный, и лучше тебя слушаться...
    Мальчик кинул Ацтеку еще одно яблоко.
    А это подарок. Отдай на какую-нибудь ферму семена, пусть яблоки выращивают... Хотя бы сидр из алкоголя появится в ваших барах, местное пойло вообще кошмар...
    Мальчик растворился в воздухе, оставив Ацтека наедине с самим собой. Он обдумывал все сказанное, крутя в руках спелое сочное яблоко... Через какое-то время он пожал плечами, и откусив яблоко направился выход из склада...

    Система Девон, Высокая орбита планеты Дюна, Станция Наблюдения "Око", 16.11.2207

    Адмирал Эдвард Лайт, глава Клана Свободных Пилотов, стоял у обзорного окна станции и смотрел в безграничный черный космос. Час назад он прочитал последние доклады разведчиков и обдумывал дальнейшие действия... В звездной системе ЗС-0032-КСП вновь были обнаружены неизвестные корабли. Более того, разведчики зафиксировали сильный радиоволновой фон от одной из планет системы. Изучение этого сектора космоса ведется уже 8 лет, но они собрали так мало данных... Уже не было сомнений, что это колония других беженцев с Земли, корабля "Гиперион", но по неизвестной причине с ними не удавалось установить связь, а каждая попытка приводила к ответной агрессии - корабли Гиперионцев шли на перехват любому флоту и даже несколько раз открывали огонь. Эдвард устало потер глаза и вслух произнес.
    Да как нам с ними связаться...
    Он услышал шаги и повернул голову на источник звука.
    Привет, Дэвил, не ожидал тебя здесь увидеть.
    Дэвил подошел к нему и пожал руку.
    Привет, я тут по твою душу. Меня со Ступиным отдали под твое командование...
    Эдвард удивленно посмотрел на него.
    Я никого не запрашивал, и никаких новостей не получал...
    Дэвил протянул Эдварду карту памяти и сказал.
    Оракул потребовал передать тебе. Тут приказ о нашем переходе под твое крыло и какие-то данные по захваченному истребителю Гиперионцев. Говорит, должно тебе помочь. Я в душе не чаю, что там, да и мне как-то ровно, что делать...
    Эдвард взял карту и ответил.
    Ну пошли глянем, что там есть интересного...

    Эдвард жил в стандартной четырехместной каюте. Места в ней было очень мало, две двухэтажные кровати и 4 шкафа-ящика занимали почти все пространство в комнатушке. Это было обычным делом на любой станции или корабле - место экономили максимально. Такие комнаты служили только местом для ночлега, "днем" в них всегда было пусто... Эдвард вставил карту памяти в планшет и сел на кровать. Рядом сел Дэвил, и они начали изучать данные...
    Весьма интересно... Вот почему мы не можем с ними связаться! Связь по типу рации, каждый истребитель привязан к определенному крейсеру-носителю, а тот в свою очередь имеет связь только с командирским кораблем...
    Дэвил указал пальцем на данные по частоте вещания.
    Это вне диапазона наших передатчиков. Все наши передачи шли в пустоту. Вдобавок, даже если мы смогли бы вещать в этом диапазоне, их закрытая командная сеть просто считала бы наши сигналы фоном. Похоже что попытки связаться таким образом бесполезны... Ты пробовал морзянку?
    Эдвард поморщился.
    Пробовал... Они подумали наверно что это вспышки выстрелов и открыли огонь. Крейсер едва успел уйти. У них на вооружении кинетические ускорители, они просто игнорируют наши щиты. Хорошо что броня крепкая... Дэвил, ты понимаешь, зачем тебя отдали под мое командование?
    Дэвил угрюмо покачал головой.
    Вот всем этим, Оракул намекнул, что нам придется высаживаться на поверхность, для разговора "лицом к лицу"... Эдвард, я пойду хоть в пекло, мои люди готовы.
    Эдвард ответил.
    Я надеюсь, они еще не разучились говорить на Земных языках...

    20.11.2207

    Рейд-крейсер кидало из стороны в сторону. Дэвил вцепился в пристяжную раму и матерился на 2х языках. Ступин прорывался к планете через плотный огонь противника.
    Ну почему, б... нельзя открывать огонь! Ну б... вашу м...!
    Корабль ревел двигателями, работавшими на форсаже. Щиты слетели после первого же попадания, теперь от гибели рейдеров защищали только многоэтажные матерные конструкции Капитана Ступина... Ну и его виртуозное пилотирование.
    Держитесь, б....! Мы почти нае... их! Радар сдох, б...! Будем садиться куда х... укажет!
    Дэвил крикнул в ответ матом и до хруста в костяшках пальцев еще сильнее сжал раму... БАХ! Корпус пробит насквозь, две дыры в открытый космос в десантном отсеке моментально высосали из корабля всю атмосферу, размазанных в фарш десантников и все что было плохо закреплено. Включись аварийное освещение, завыли тревожные сигнализации, из речи Ступина исчезли "нематерные" слова. Дэвил молился всем богам, чтобы корабль хотя бы вошел в атмосферу... Что произошло дальше, он не понял, но перед его глазами мелькали поочередно то светлые, то темные пятна и он потерял сознание... Когда он пришел в себя и открыл глаза, он с ужасом понял, что на полной скорости несется к поверхности, сжимая в руках пристяжную раму. Откинув бесполезный кусок метала в сторону, он начал искать место для приземления. Прямо перед ним было круглое темное пятно, окруженное горами. Какой-то кратер. Места и времени для маневра не было, придется высаживаться там. Справа донесся гул. Он посмотрел краем глаза и заметил падающий вниз камнем рейд-крейсер. Он явно пытался затормозить уцелевшими двигателями горящий корабль. Корму с десантным отсеком просто оторвало, видимая часть корабля была похожа на дуршлаг. Из 6 двигателей левой каретки работал только 1...
    Иван, надеюсь ты выживешь...
    Дэвил перевернулся в воздухе, выставив ноги вперед. Он активировал тормозной двигатель скафандра и пытался уклониться чуть левее. Да, он сможет безопасно приземлиться. Он отвлекся на яркую вспышку на земле - крейсер ударился о поверхность по касательной, и сейчас катился по ней, оставляя за собой огромную борозду. Каретки двигателей отвалились еще при ударе и взорвались. Дэвил подумал, что даже при такой посадке, можно выжить, Ступин все же смог вырулить... земля тем временем приближалась, и Дэвил смог рассмотреть получше место приземле...
    Да твою ж...
    ...Приводнения. Он падал в огромное озеро, образовавшееся в кратере. То что они принял сначала за сажу, оказалось жидкостью. Теперь Дэвил молился, чтобы она оказалась водой... Топливо в ранце закончилось, Дэвил дернул за парашют... и он не раскрылся. Неистово вереща, он ударился о поверхность и потерял сознание...

    Звездная система Пояс, Планета Майн. 21.11.2207

    Малой осматривал издалека сбитый вчера корабль... точнее то, что от него осталось. Обломки раскидало на десятки километров, основная часть корпуса была разодрана в клочья, пробитые сотней тысяч отверстий он осколочных орудий. Ближе подойти было невозможно - по изрытой обломками и сильно фонящей радиацией местности могли пройти только тяжелые шагоходы, но они были плохо защищены от радиации. Ацтек стоял рядом и нервно переступал с ноги на ногу.
    Я предупреждал тебя, что это могут быть люди! Баньши не стали бы такое безумство вытворять!
    Малой не смотря на него ответил.
    Откуда ты знаешь, что могут, а что не могут Баньши? В одном ты прав - это корабль людей. Вопрос теперь каких? Земляне? Силурийцы? Исходники?
    К ним подбежал человек в закрытом скафандре и сказал.
    Генерал-Губернатор Мэлой! Генерал Ацтек! Разрешите доложить?
    Малой ответил.
    Докладывай.
    Человек затараторил.
    Мы нашли источник радиации! Это вон та конструкция, напоминающая половину диска, с двигателями. Мы замерили фон с противоположной стороны корабля - уровень повышен, но там вполне можно подойти поближе. Наблюдатели передают, что видели фрагменты человеческих тел и следы крови во внутренних частях корабля. Выживших пока не видно.
    Малой спросил.
    Что насчет тех, высаживался с орбиты?
    Докладчик ответил.
    В 43 километрах на запад нашли... эм...
    Малой посмотрел на докладчика и сказал.
    Говори как есть.
    Докладчик тихо добавил.
    ...2 "лепешки"...
    Ацтека передернуло и он отвернулся. На Земле он видел, что бывало с десантниками, у которых не раскрылся парашют... Малой поморщился и добавил.
    Кхм... Что с тем, который упал в озеро? Его нашли?
    Докладчик ответил.
    На берегу нашли целый шлем от скафандра, со следами крови. Владелец шлема еще не найден.
    Малой кивнул и отпустил докладчика. Он повернулся к Ацтеку и сказал.
    Лишь бы хоть кто-нибудь выжил...

    Звездная система Галлия. 15.02.2208

    В патруле было скучно. Молодой парень 20 лет, сидя за штурвалом личного Инфильтратора, развлекался как мог. Сейчас он считал вспышки от космических лучей, попадавших на сетчатку глаз...
    27... 28...
    Внезапно взревела сигнализация боевой тревоги. Компьютер через динамики сообщил.
    Замечен неопознанный объект! Вектор 1-12-6. Провожу анализ...
    Парень тут же схватился за штурвал и развернул корабль по указанному вектору.
    Сканеры и радар на полную мощность! Передать сигнал 3 на поверхность!
    Визуально объект не наблюдался. Радары нащупали его.
    Ох ё...
    Километр в ширину, 300 метров в высоту. Объект имел правильную форму и шел прямо но истребитель. С этого ракурса определить длину невозможно.
    Передать на планету сигнал 2 и данные с радара.
    Он повел свой истребитель в сторону, уходя с "дороги" гиганта". Объект двигался очень быстро, но замедлялся. Возможно, он совсем недавно совершил прыжок, и теперь пытался подавить инерцию. Через минуту, объект оказался достаточно близко, чтобы его рассмотреть. Это настоящий колосс, 5323 метра в длину, 1027 метров в более широкой носовой части и 312метров в высоту в хвостовой части. Со стороны, он был похож на молот - массивная головная часть, довольно "толстая ручка" с несколькими утолщениями "на рукояти" и широкий "наконечник" с рядом крупных двигателей. На "голове" гиганта было нанесено изображение, в виде разноцветного сине-зеленого круга со странными очертаниями... Внезапно ожила связь, из динамиков донеслось.
    Внимание! Warning! Говорит Совет Земли! The Earth Council is broadcasting! Колонии...
    Дальше слушать было бесполезно. Он вручную набрал команду и послал сигнал на поверхность...

    ...в центре управления полетами, операторы казалось седели на глазах. Они только что приняли от разведчика Кодовый сигнал "Красный - Союз" и слушали передачу с корабля Землян...
    Повторяю, немедленно передайте управление представителям Совета Земли на борту "Вестника"! Repeating...
    Глава центра управления нажал на кнопку боевой тревоги, операторы спешно начали связываться с ближайшими колониями и флотами. Глава, дрожащей рукой вызвал на связь Силур...

    Адмирал Джон Спирит смотрел на мониторы. Перед его кораблем было уже 5 одинаковых корабля - гиганта. Они висели на высокой орбите над Планетой и продолжали вещать по все каналам требования передать управление и отвести боевой флот. Его корабль-носитель, Флагман Оборонительного Флота "Кластер", самый крупный корабль во всем флоте казался мелкой сошкой по сравнению с кораблями Совета Земли. Они были больше Кластера как минимум в 3 раза...
    Адмирал, есть связь с их кораблем!
    Джон глубоко вздохнул. От этого сеанса связи зависело слишком многое...
    Включайте передачу.
    Динамики коротко пискнули, говоря о начале сеанса связи. Адмирал сказал.
    Я, Адмирал Оборонительного Флота, Джон Спирит, от лица потомков колонистов с "Силура" приветствую представителей нашей родины в наших мирах. У нас мирные намерения. С какой целью вы прибыли сюда?
    Из динамиков донесся ответ.
    От лица Совета Земли, Я, Кузнецов Алексей Михайлович, Капитан "Вестника", приветствую потомков Силурских беглецов. Наши намерения мирные. Нам поручена миссия вернуть под контроль Совета Земли колонии-беглецы "Силур" и "Исход", а так же найти и уничтожить мятежников на "Гиперионе"...
    Адмирал жестами показал готовить орудия и генераторы защиты.
    Ваши требования звучат как ультиматум. Учитывая, что частью вашего задания является "найти и уничтожить", я бы не назвал ваши намерения мирными. Как уполномоченный представитель Власти, я приглашаю Вас за стол переговоров. Мы были бы рады услышать Вашу историю и больше узнать о наших корнях, но нашим не отклоняемым условием является "диалог равных". Нам не нужна война, но на требования, которые вы вещаете мы согласиться не можем.
    В ответ донесся голос, полный угрозы.
    Я правильно расслышал, вы отвергаете наши требования?
    Адмирал ответил.
    Я повторюсь, мы готовы сесть за стол переговоров. Предложенные вами условия неприемлемы. Я вижу возможность договориться...
    В ответ донеслась фраза, заведшая переговоры в тупик.
    Наши требования не подлежат обсуждению. Согласно программам "Силур" и "Исход", выжившие колонии имеют право автономии только в случае, если Земля будет уничтожена, в противном случае - обязаны перейти под управление стран, которые их отправили. Земля устояла, Страны объединились под общим управлением Совета Земли, что юридически передает ему право требовать колонии, основанные по программам "Силур" и "Исход". В связи с этим, в вашем случае, Совет Земли требует от колонии исполнения обязательств по программе "Силур". Я даю Вам 5 минут на размышление и жду Вашего от...
    Из динамиков донесся еще один голос, все это время слушавший передачу. Это был Оракул
    Капитан Кузнецов. На связи Губернатор Сектора Силур. Перед моими глазами сейчас инструкция, разработанная для Капитана "Силура" Олега Белова. В ней нет ни единого слова о возврате под управление земных стран, или Земного Правительства. Я процитирую: "Если вы читаете эту инструкцию - значит вы уже высадились на поверхность и готовы основать первое поселение. Ваша колония является полностью автономной, суверенной структурой, созданной с целью обеспечить человечеству шанс на выживание. Вам поставлены 3 задачи: 1) Восстановить военную мощь. 2) Уничтожить агрессора. 3) Привести Человечество к процветанию и доминированию в космосе". Нами, потомками колонистов "Силура", уже выполнены первые две задачи, и мы намерены продолжить выполнение 3ей. В связи с этим, Ваши требования не имеют юридической силы, и не могут быть исполнены. Одновременно сообщаю, что Ваши требования я рассматриваю как проявление агрессии. В соответствии с пунктом 2 данной инструкции, мы обязаны уничтожить агрессора, но в соответствии с пунктом 3 данной инструкции, я в последний раз предлагаю Вам сесть за стол переговоров, для установления дипломатических отношений с целью обеспечить мирное существование и процветание обеим сторонам конфликта. В случае Вашего отказа, я буду обязан отдать приказ начать исполнение пункта 2 данной инструкции.
    Повисла напряженная тишина. Все замерли, готовясь действовать в любую секунду. Через пару минут, из динамиков донесся ответ.
    Вы отказались выполнять законные требования Совета Земли. В связи с этим, мы объявляем Вас мятежниками и подлежите захва...
    Договорить Землянину не дали, Оракул спокойным тоном произнес.
    Немедленно начать выполнение задачи №2...


  • Архитектор

    Звездная система Гиперион, Планета Альфа. 12.03.2208

    Где я?
    Мужчина средних лет уставился в потолок, выкрашенный в салатовый цвет. Он попробовал пошевелить головой, но что-то обхватывающее шею мешало движению. Он лежал на кровати, укрытый какой-то грубой тканью. На головой, на стене, висел какой-то ящик, от которого в его телу спускались десятка 2 проводков и пара полупрозрачных шлангов, по которым бежала желтоватая жидкость. Слева была видна верхушка какого-то необычного растения с колючками, напоминавшее зеленый колючий камень. Справа был виден край окна, завешенного темной занавеской. Место очень необычное, больше всего его волновало как он сюда попал? Стоп, а кто собственно ОН?
    Кто я?
    В памяти всплывали отдельные картинки. Они казались до боли знакомыми... Вот какое-то темное помещение с красным освещением, дыра в стене... В голове что-то щелкнуло, он вспомнил все!
    АААААА!!! Б... ё... мать п... на...
    Он принялся дергаться на кровати, пытаясь встать, но быстро понял, что помимо приличного количества гипса и шин на сломанных конечностях, он еще и пристегнут к кровати наручниками...
    Отлично, б...!
    Дэвил закрыл глаза, глубоко вздохнул и попытался успокоиться. Он в больнице, но прикован к кровати. Значит он в плену у Гиперионцев. Значит он сможет установить с ними контакт. А это значит, что де-факто его миссия выполнена... Остается только с кем-то поговорить... Он услышал, как где-то слева сработал мотор, послышалось шуршание. Он сказал.
    Кто здесь?
    Механиз снова сработал, в ответ донеслось.
    Оппа! Он в сознание пришел!
    Послышались шаги и над его лицом склонился пожилой человек в белом халате.
    Как Ваше самочувствие?
    Дэвил посмотрел в глаза доктора и ответил.
    Бывало и хуже... Вы Гиперионец?
    Доктор утвердительно кивнул головой.
    Доктор, где я?
    Старик ответил.
    Вы в военном госпитале в Столице. Система Гиперион, планета Альфа. Откуда вы?
    Дэвил ответил.
    Меня звать Дэвил, я десантник. Я из Сектора Силур. Я здесь с важной миссией. Могу ли я встретиться как-нибудь с кем-то из Вашего Правительства?.. И есть ли еще выжившие с нашего корабля?
    Доктор покачал головой.
    В наших госпиталях помимо Вас еще 4 человека, все в очень тяжелом состоянии... Вы первый, кто пришел в сознание. Я сообщу о Вас начальству, а пока, расслабьтесь, у вас множественные переломы...
    Дэвил поднял вверх правую руку и сжал ее в локте, ломая гипс. Рука не болела и работала как здоровая. Увидев это доктор опешил.
    Не понимаю, еще 2 дня назад она была сломана!
    Дэвил ответил.
    Док, снимите гипс с левой руки и эту штуку с шеи. Ноги трогать еще рано, а остальное зажило. Не подобает дипломату лежать перед правителем...

    Ждать пришлось недолго, через пол часа в палату вбежали 4 солдата с винтовками и заняли периметр. Следом за ними в палату вошел невысокий мужчина с грубой щетиной на лице. Он выглядел довольно молодо, но морщины говорили о том, что ему минимум 40 лет. Он подошел к кровати и поздоровался.
    Доброго дня, солдат. Рад что ты выжил. Меня звать Малой, я Генерал-Губернатор Сектора Гиперион. Как тебя зовут?
    Дэвил сел на кровати и представился.
    Дэвил, глава Рейдеров, Рейд-Флота Сектора Силур. Я здесь, чтобы установить дипломатические отношения между Вами и потомками колонистов с Силура. Последние 8 лет ваши миры сталкивались с нашими кораблями, но вы не отвечали на наши запросы связи. Наш корабль был отправлен в надежде установить прямой контакт с Вами.
    Малой улыбнулся и протянул руку.
    Вам это удалось, Дэвил. Мы принимали ваши корабли за Баньши или Землян, и не получали от вас каких-либо запросов. Людей не вернуть с того света, но я приношу свои извинения за... кхм... инцидент... с Вашим десантным кораблем. Я искренне рад, что вы выжили.
    Дэвил пожал протянутую руку и сказал.
    Моя миссия частично выполнена, но прежде чем мы начнем переговоры... Не могли бы вы отстегнуть меня от кровати?

    Звездная система Теллур. 16.03.2208

    Адмирал Джон Спирит четко отдавал команды и следил за мониторами. Инфильтраторы при поддержке корветов Фильтр, вели неравный бой с роем истребителей Землян. Его корабль, Кластер, получил серьезные повреждения корпуса, но продолжал атаковать одиночный корабль Землян. Силы были неравны, Флот Силура еще не оправился после, как ее называли в народе "Адской Битвы" с Баньши, и с трудом отбивал атаки флота Совета Земли. Гигантские корабли, неприступные на первый взгляд, оказались уязвимыми перед атаками плазменных орудий, но "традиционная" пороховая кинетическая артиллерия Землян имела гораздо большую дальность атаки и игнорировала защитное поле кораблей. В добавок, корабли Землян были оборудованы сотней, а то и тысячами ракетных пусковых установок, очень эффективных как против истребителей, так и против корветов. Весь бой сводился к дуэли Крейсеров, по принципу кто первый выстрелил - тот и победил. Кластер шел на сближение с кораблем противника, отстреливаясь из турелей точечной обороны по истребителям противника.
    Адмирал, мы вошли в зону поражения их орудий!
    Джон скомандовал.
    Приготовиться к маневру уклонения, зайти в левый борт, орудия правого борта - прицел по энергоустановке противника. После залпа, уходим на форсаже по вектору 0-6-6. Доклад о повреждениях в отсеке 4.
    Бортинженер начал доклад.
    Герметичность корпуса восстановлена, ангары 4-3 и 4-4 разрушены, орудие П3 работает в штатном режиме... Вспышки с корабля противника!
    Пилот начал маневр уклонения. Артиллерия Земля была мощным оружием, но скорость снарядов была слишком низкой. На больших дистанциях от них можно было просто увернуться...
    Форсировать двигатели! Игнорировать вспышки!
    Корабль дрогнул и ускорился. Адмирал вцепился руками в поручень и с нетерпением ждал, когда они войдут в зону поражения орудий. 10... 9... 8...
    Корабль дернуло, сработала аварийная сигнализация, затем корпус медленно задрожал.

    В нас попали! 3й отсек, снаряд пробил ворота ангара 3-2 и взорвался внутри. Герметичность не нарушена, нет ответа от ангаров 3-1, 3-2, 3-3. Обнаружена утечка плазмы с питающей линии орудия П3 в космос, устраняю!
    2... 1... Адмирал прокричал.
    Открыть огонь!
    Космос осветили 7 ярких лучей, ударивших по кораблю противника. Они разбежались в разные стороны, нанося максимальные повреждения корпусу, орудиям и пусковым установкам. Один из лучей был гораздо тоньше и слабей других, но он ударил по утолщению на "рукояти" корабля. Она тут же взорвалась, отделив он массивной "головы" хвостовую часть. Непонятно, чем руководствовались инженеры Земли, создавая столь уязвимый для атаки "в борт" дизайн корабля. Видимо, они посчитали, что космические корабли должны сражаться "лоб в лоб", только это могло объяснить и концентрация орудий именно на "голове" корабля...
    Отходим по вектору 0-6-6, 20 секунд, меняем вектор на 6-6-0, поворачиваем к ним левым бортом. Сконцентрировать огонь по этим участкам "головы".
    Пилот послушно вел корабль по намеченному маршруту, но на Кластер внезапно налетел рой истребителей, прятавшихся в массивной сенсорной "тени" гиганта. Множественные датчики докладывали о мелких повреждениях корпуса.
    Точки выходя из строя, множественные повреждения корпуса, орудия П3, Л1, П2 вышли из строя! Двигательная установка снизила мощность, ПД-3-1 не отвечает на команды! Где наше прикрытие?!
    Адмирал игнорировал сообщения. Истребители могут нанести много вреда, но не смогут остановить Кластер.
    Огонь из орудий левого борта!
    6 лучей вновь осветили космос. Под залп попали и роящиеся вокруг истребители, тут же бросившиеся врассыпную. Лучи ударили по противнику снизу и прорезали крупные отверстия в массивной "голове". Этого не достаточно, чтобы добить его, но даст время перегруппироваться, сбросить с себя "мух" и зайти на еще одну атаку.
    Отходим по вектору 11-4-1, спасаем наши корветы и отходим к Близ-1. Он никуда не денется с этой орбиты. Сложить орудия, вся мощность на двигатели, тараним их истребители!
    Корабль "вынырнул" из под обездвиженного гиганта и направился на полном ходу к "роящимся" в стороне истребителям противника. На этот маневр из всего флота был способен только Кластер. Инфильтраторы и корветы бросились врассыпную и атаковали преследовавших Кластер истребители, а корабль Адмирала на полной скорости "врезался" в плотную группу истребителей врага. Эффект этой атаки был... очень впечатляющий. Это все равно, что прихлопнуть гигантской мухобойкой сразу сотни 4 мух.
    Все, мы закончили. Передайте всем бортам отступать к Близ-1.
    Корабль развернулся, и начал набирать скорость. К нему прицепились магнитными подушками находившиеся поблизости корветы и истребители. Через минуту, они покинут поле боя, а обездвиженный корабль Землян будет продолжать бесконечно вращаться на орбите вокруг Теллура, запрашивая по системам связи помощь до тех пор, пока не сдохнет резервная энергоустановка...

    Звездная система Силур, Высокая орбита над планетой Силур. 18.03.2208

    Оракул, Адмиралы Эдвард Лайт и Джон Спирит общались по конференц-связи. Джон находился в системе Теллур, Оракул на поверхности Силура, а крейсер Эдварда Звезда-5 висел на высокой орбите столичного мира.
    ...Оракул, я ничего не понимаю, из того что ты сказал. Мне нужна уверенность, что этот флот - все что могут направить к на Земляне. От Оборонительного Флота остались только Кластер и с десяток крейсеров. Гром сообщил, что все планеты готовы к отражению высадки десанта, мобилизованы все, кто может держать оружие в руках.
    Оракул перебил гневную триаду Джона.
    Успокойся, и послушай внимательно. Рейдеры еще штурмуют побитый тобой корабль. Пока у меня мало информации, но точно известно, что Флот Землян это 23 корабля. Мы уже отбили атаку 11 кораблей, то есть у них еще 12 в запасе. Их и стоит ожидать "в гости", но сам посуди, они не станут бросить последние силы в атаку, думая что могут вернуться Баньши. Скорее всего, в ближайшее время атак не предвидится, а нам нужно срочно... нет, просто обморочно, восстановить обороноспособность флота.
    Эдвард дополнил.
    Гиперионцы тоже используют кинетические орудия, и это еще более мощные, чем пороховые пушки, рельсотроны или пушки Гаусса, против которых мы беззащитны. Пока еще неизвестно, чем закончился рейд Ступина, но я знаю точно одно - Гиперионцы больше не считают нас Баньши. Даже если они все погибли, они найдут хотя бы тела...
    Оракул съязвил.
    Да, и потом они будут думать, что мы Земляне, которые прилетели их уничтожить!
    Эдвард ответил.
    Прекрати это, Оракул! Мы все на нервах, но сделать ничего не можем. Мой Флот сейчас на обороне наших миров, я не могу послать туда даже один корабль... Разведка тем временем доложила, что других кораблей в ближайших системах нет... Погодите, что это? Приготовиться к бою! В системе замечен неопознанный объект!
    Эдвард всматривался в мониторы, радар зафиксировал крупный цилиндрический объект около 600 метров в длину и диаметром 250 метров. Он приближался к Силуру. Оракул и Джон орали по связи.
    Да что там у тебя происходит!?
    Сканер завершил работу и... Эдвард напрягся. Объект был неизвестен, но он устойчиво передавал "зеленый" сигнал системе "свой-чужой". Более того, сигнатура сигнала напоминала Рейд-Крейсер "Ярость-1" Ступина...
    Адмирал, принят запрос на связь!
    Эдвард выкрикнул.
    Подключить к конференции!
    Из динамиков донесся знакомый голос.
    Эдвард, это Дэвил! Я на борту крейсер Гиперионцев! Мы свои!
    Из динамиков донеслось два вздоха облегчения, Эдвард безвольно упал на командирское кресло и тоже выдохнул.
    Отставить подготовку к бою! Свернуть орудия. От лица Правительства Сектора Силур, приветствую собратьев с Гипериона...

    Через 2 часа, Оракул и Эдвард стояли в комнате управления ангара "Звезды-5". С минуту на минуту в него должен влететь транспорт, с представителями Гипериона и Дэвилом на борту. Эдвард нервничал, Оракул же напротив, сохранял спокойствие.
    Не нравится мне все это...
    Оракул в очередной раз осадил Эдварда.
    Что ты мечешься? То он наизнанку выворачивался, пытаясь установить связь, то теперь, когда они сами пошли на контакт, ты места себе не находишь?! В чем причина?
    Эдвард поделился сомнениями.
    Гиперионцы будут явно настроены не положительно. Как-никак, они "изгои", и черт его знает, как на нас отреагируют. Но меня больше беспокоит другое - если переговоры зайдут в тупик, и у нас появится еще один противник? Нам придется сложить оружие и сдаться им на милость...
    Оракул спокойно ответил.
    Не дрейфь. Если бы это было именно так, нас уже бы разнесли. Я считаю, что нужно быть честными и открытыми. В отличии от американского "Исхода", корни "Гипериона" - русские. Проект "Силур" активно с ними сотрудничал, и даже делился технологиями и материалами. Гиперион уникален тем, что ему были доступны украденные у американцев технологии, а их корабль собрал в себе лучшие черты обоих проектов. Это очень заметно по строению захваченного истребителя - узлы связи и энергетическая установка вообще даже близко на наши не похожа. У нас "ядром" корабля является плазменный генератор, вырабатывающий низкотемпературную насыщенную "плазму" практически "из ничего" для двигателей, генераторов щитов, систем вооружения, "Призрак" и АГ, спаренный с электроконвертером, обеспечивающим электроснабжение систем управления. У них, ядром является электрический генератор, на истребителе это термоизотопная батарея, питающий все бортовое оборудование и встроенные в двигатель поточные генераторы плазмы. Это и объясняет отсутствие генераторов защитного поля и плазменных орудий - их нечем подпитывать... Продолжу потом, гости садятся.
    В ангар медленно вошел корвет Фильтр, едва помещавшийся по ширине, и аккуратно сел на палубу. Шлюз тут же закрылся, щелкнув замками, и покрылся инеем. Оракул и Эдвард спустились вниз и стали ожидать открытия кормового люка корабля. Оракул сквозь зубы процедил.
    А по-целее нельзя было корвет послать?
    На левом двигателе отсутствовала обшивка, и с него капала мягко светящаяся голубым цветом жидкость, которая потрескивая растворялась в воздухе не достигнув пола, оставляя в воздухе аромат "весенней грозы" - озона. Эдвард ответил ему.
    Не поверишь, самый "целый" корвет во всем флоте... Не смотри на меня так, это ты у нас "сухопутная крыса" - не в курсе в каком состоянии флот, а не Я!
    Корвет свистнул пневмоприводами замков и рампа на корме открылась. По ней спустились 3 человека. Первым вышел Дэвил, одетый в камуфляжную форму необычной желто-буро-серой расцветки. На ним шел низкорослый, несколько худой мужчина лет сорока, в такой же форме, но со знаками отличия в виде погон и нагрудных нашивок. Последним спустился весьма рослый и мускулистый мужчина в камуфляжных штанах и черной обтягивающей майке-безрукавке, с обильным узором из черных татуировок на плечах. За его спиной, на брезентовом ремне висела необычного вида винтовка. Дэвил тут же подошел к Оракулу и представил гостей.
    Знакомьтесь, Генерал-Губернатор Сектора Гиперион - Малой, и Генерал Оборонительной Армии Сектора - Ацтек. Господа гиперионцы, перед вами Глава Корпуса Разведки - Оракул и Глава Клана Свободных Пилотов - Адмирал Эдвард Лайт... Оракул, а Джон где?
    Оракул ответил.
    На ремонте над Близ-1, руководит штурмом корабля Землян... Приветствую Вас на борту крейсера "Звезда-5". Чувствуйте себя как дома...
    Малой дружелюбно ответил на приветствие.
    И Вас приветствую. Прежде чем мы начнем переговоры, я приношу свои искренние извинения за... инцидент... произошедший с Вашим десантным кораблем. Погибших не вернуть, но мы готовы отплатить за причиненный ущерб. Выжившие находятся на лечении в наших лучших медицинских центрах, и идут на поправку. Мы ошибочно считали, что ваши корабли являются частью флота Баньши. Даже этот корабль я счел бы за патрульный крейсер...
    Эдвард ответил.
    Я подозревал, что именно это является причиной ответной агрессии. Наши крейсера построены на основе захваченного крейсера Баньши типа "Патруль", многие элементы дизайна были взяты именно от него, что добавляет схожести... Мы надеемся, что нам удастся прийти к взаимопониманию...
    Оракул откашлялся и сказал.
    Предлагаю пройти в комнату отдыха, там мы в более комфортной обстановке сможем обсудить наши взаимоотношения...

    19.03.2208

    Малой лежал на довольно жесткой кровати в маленькой комнатушке, рассчитанной на проживание 4х человек. Ацтек сидел на соседней кровати, подперев голову руками. Сегодня пройдет "2й раунд" переговоров, и пока Силурцы вызывали... в общем мнение о них было очень спорным и двояким. Они колонизировали уже 15 миров, имели более развитые космические технологии, имели многочисленную армию... Но многие их слова вызывали множество вопросов. Они уничтожили родной мир Баньши, но при этом остались практически без флота. Оставалась угроза от "бродячих" кораблей, но в целом это можно считать победой. Сейчас, они приняли на себя первый удар от Совета Земли, что для Гиперионцев было большим плюсом - потенциальный враг был ослаблен. Не порадовало и сообщение, что договориться с Землянами не получится... Больше всего Малого удивляло отсутствие у Силурцев центральной власти. Управление всем сектором лежало на плечах 3х человек - Оракула, некоего Грома, который по статусу был равен Ацтеку, и Адмирала Джона Спирита, который должен был сегодня прибыть на переговоры. Они отдавали только общие указания по сектору, а власти на местах самостоятельно принимали решения как их исполнить. Эта крайняя степень децентрализации просто не укладывалась в голове, как эффективная система управления. Малой жестко держал в своих руках власть над всеми 4мя планетами сектора, но этого не хватало для эффективной работы...
    Я вот поражаюсь им... 15 колоний, каждая практически сама по себе, но все работает как часовой механизм! Никаких нарушений, сбоев, своевольства, неисполнительности... Как они это делают?!
    Ацтек высказал свое мнение.
    Мотивация и Менталитет. Я заметил это еще по их речи. Между собой они общаются "на ты", тебя это постоянно бесило в Дэвиле. Они не строят иерархию принудительно, она создается сама по себе. Их указы - это скорее дружеская просьба, чем прямое указание к действию. Доверительные отношения... Каждый, вне зависимости от занимаемой должности считается равным, поэтому у них нет проблем с субординацией. Это их менталитет. А мотивация - все равны перед общей угрозой, поэтому каждый отдается своему делу добровольно с максимальной отдачей. У них есть осознание, что от каждого индивидуума зависит судьба всего их общества. Мы значительно превосходим их по мощности флота и производству, но мы сами загнали себя в рамки жесткого управления...
    Малой неодобрительно посмотрел на Ацтека.
    Это что за революционные настроения?
    Ацтек с улыбкой на лице ответил.
    Вот, это самый живой пример! Мы подавляем инакомыслие, требуя жесткого подчинения. Посмотри на свою реакцию - мы с тобой уже настолько привыкли к жесткой иерархии, что не принимаем других видов управления... Но я с тобой согласен, такое инакомыслие для нашего сектора - бомба замедленного действия. У нас совершенно другой менталитет, а чужие "утопические" идеи вызовут ответную реакцию у народа...
    Они замолчали и смотрели друг на друга. Оба понимали, что стоит наладить мирные отношения, но нельзя было допустить "взаимного проникновения" культуры. Малой сказал.
    Знаешь, я думаю что нам стоит не строить 2 отдельных "государства", а объединиться с ними. Мы компенсируем недостатки друг друга, имеем общие корни и вместе будем способны дать отпор любому неприятелю. У нас есть и общие цели - защитить наших людей от Совета Земли и остатков Баньши. Обмен технологиями тоже пойдет на пользу, а про торговлю я вообще молчу.
    Ацтек добавил.
    Согласен. Объединение наших Армий и Флота надежно защитят наши миры от посягательств извне. И у нас есть еще один нюанс, ты понимаешь о чем я?
    Малой прекрасно понимал. Он уже был в курсе разговора с "Мальчиком", а Госпожа была очень напугана переданным сообщением. Кем же он был, раз его боялась даже Смерть?..

    01.01.0001 (01.01.2210)

    Гром лежал на плоской крыше здания Планетарной Администрации и смотрел в ночное небо, освещаемое изредка вспышками фейерверков. Народ праздновал наступление Нового Года и Новой Эры. После объединения с Гиперионцами, произошло много, как он называл, "гражданских" событий. Теперь государство 2х колоний именовалось "Союз Призрак", а потомки колонистов стали именовать себя "Призраками". Как и многие название, принятые Силурийцами, оно несло двоякий смысл. Колонисты уже не были "чистыми" людьми - внешне они ничем не отличались от своих предков, но приобретенные в ходе искусственной эволюции, имплантации и получившегося совершенно случайна симбиоза с микроорганизмами Силура "Клетками Vita", способности и навыки резко выдели их на фоне "примитивных" предков. Устойчивость к радиации, ускоренное заживление ран, а у некоторых даже полная регенерация утраченных конечностей, сильный иммунитет, легкая переносимость невесомости, увеличенная как минимум в два раза продолжительность жизни среди гражданского населения, не имплантировавшего платы Призрак... Их новое "имя" говорило о том, что они уже не Homo Sapiens, но все еще оставались "призраками темного прошлого"... Наручные часы тонко пропищали будильником. Гром взял в руки бинокль и стал рассматривать темное звездное небо.
    Ну где же ты... О!
    По низкой орбите вокруг Силура, вращался небольшой флот крейсеров. По союзному договору, Флот Гипериона был направлен в Сектор Силура для обеспечения обороны колонизированных планет от возможного вторжения Совета Земли. Их крейсера крупнее, имеют толстую броню и вооружены дальнобойными электромагнитными ускорителями. "Коробчатые" шестиугольные грубые корпуса, толстая крепкая броня, хорошо защищенные выпусками бронелистов двигатели, 12 орудий главного калибра и тысячи турелей точечной обороны... Крейсеры типа "Звезда" не выглядели столь впечатляюще, но по ряду параметров превосходили Гиперионских собратьев типа "Крепость". Гром отложил бинокль в сторону и вслух сказал.
    Не прячься, тебя можно почувствовать за километр.
    Ему ответил обиженный детский голос.
    Ну вот, а я хотел сделать сюрприз...
    Гром ответил.
    Опять яблоками пришел кормить?
    Мальчик, лет 10, с ярко голубыми глазами лег на крышу рядом с Громом.
    Ну почему же, могу грушу дать или винограда...
    Гром облизнулся и ответил.
    Давай грушу...
    Мальчик положил ее на грудь Грому. Тот взял ее и с удовольствием впился в желтый мягкий бочек фрукта.
    Никак не наешься, Гром?
    Он доел ее, не оставив даже семян.
    Спасибо за угощение. Что пришел рассказать? Еще одну байку про интриги вселенского масштаба? Или все же поведаешь свою историю?
    Мальчик ответил.
    Хотел посмотреть, как дела у "Первого"...
    Гром поднял перед глазами правую руку и разжал пальцы. Между ними забегали тонкие, тихо потрескивавшие в воздухе электрические разряды-"молнии".
    Вижу, ты хорошо справляешься со своей силой. Я думал, все будет происходить иначе.
    Гром поинтересовался.
    И как например?
    Мальчик ответил.
    Ну... Мгновенное, взрывоподобное высвобождение огромного количества силы, с сотнями, и то и тысячами жертв...
    Гром повернул голову в его сторону и сказал.
    Какой-то ты кровожадный, может ты демон?
    Мальчик хихикнул в ответ.
    Нет, но так меня часто называли... знаешь, Ацтека я угостил яблоком, и он первый кто назвал меня библейским "змеем искусителем". Скажу сразу, он тоже ошибся.
    Гром рассмеялся и сказал.
    Тогда я назову тебя Чеширским котом! Это персонаж одной Земной сказки. Появляешься из ниоткуда, что-то говоришь и бесследно исчезаешь!
    Мальчик рассмеялся в ответ.
    Знаю о таком. Я вообще знаю очень многое...
    Гром продолжил разговор.
    Знаешь? А вот ты знаешь, что я кажется начинаю понимать, кто ты?
    Мальчик нахмурился и ответил.
    Я не знаю всего, но с послушаю твои догадки!
    Гром улыбнулся и поделился своими мыслями.
    Ты явно невероятно могуществен и практически всезнающий. Еще те очень древний, раз знаешь о событиях, произошедших во вселенной еще до... цитириу: "...формирования Земли из протопланетного диска. Но при этом, ты заявляешь, что ты человек. Так же ты упоминал, что тебя называли демоном, ангелом, отцом, императором, господином, снежным человеком, вождем, инопланетянином... Многие из твоих "прозвищ" так или иначе связаны с религией... Мне кажется, что ты - Бог, может быть даже тот самый "Творец всего сущего, сделавший людей по своему образу и подобию". Но тут у меня неувязочка... если ты человек, и Бог одновременно, то... наверно тебя зовут Иисус?
    Мальчик рассмеялся неприлично громко тонким детским смехом.
    Ахахаха... Ой уморил... Иисус... Ахахаха...
    Он сделал вид, что утирает слезы и ответил.
    Не поверишь, так меня называют очень многие, из тех, с кем я общался после года этак 50го, когда появилось Христианство... Нет, даже рядом не стоял. Люди сами придумали понятие "Бог", как всемогущее бессмертное существо, в чьей власти находится все и вся...
    Мальчик внимательно посмотрел на Грома, улыбнулся и ответил.
    Знаешь, я кажется сделал свой выбор...
    Гром удивленно спросил.
    А что ты выбирал?
    Мальчик ответил.
    Не что, а кого... Приемника. Тот, кто сможет принять мою силу и использовать во благо человечества... Когда я разговаривал с Ацтеком, у меня была только одна мысль - нужно скрыть слишком быстро развивающееся человечество, не готовое к новому рывку в развитии, от других рас. Но после общения с тобой, я изменил свое мнение... Я поясню тебе, насколько это возможно... Каждая разумная раса во вселенной проходит несколько этапов развития. Самый первый этап - это собственно обретение Разума! Ваши ученые и ваши теологи одинаково правы. Человек появился в ходе эволюции биологической, но ученые не могут сказать, какая именно прямо ходящая обезьяна стала первым человеком. Теологи говорят, что людей создал Бог...
    Гром перебил его.
    Значит бог дал обезьяне разум, и это сделало ее человеком?
    Мальчик рассержено ответил.
    Да нету Бога ТАКОГО, в которого верят люди!.. Я продолжу... К каждом живом существе, есть "энегрия жизни" или "жизненная сила". Она приобретается им при рождении и "расходуется" всю его жизнь. Когда ее запас иссякает, организм умирает. Расход этой силы, вы называете старением. Это естественный процесс, но его нарушения в виде убийств, смертей от болезни, катастроф... в общем любого действия, "досрочно" прерывающему жизнь, высвобождают нерастраченную энергию...
    Гром продолжил.
    И ее собирают жнецы, такие как Ацтек?
    Мальчик поправил.
    Не совсем так. Эта свободная энергия накапливается, и частично передается другим существам. Дополнительная энергия дает дополнительные преимущества, и заставляет организм-носитель развиваться. Это и есть двигатель эволюции. Она заставила когда-то одноклеточные организмы превратиться в обезьяну... Так вот, подходим к самому интересному моменту... В определенный момент, наиболее успешный в эволюционном плане организм имеет в своем распоряжение огромный запас жизненной силы, который увеличивается с каждым следующим поколением. В определенный момент концентрация этой силы достигает определенного порога, и этот организм переходит на новый уровень развития - он обретает разум. Чтобы тебе было понятнее, представь, что жизненная сила, это уран. Если его всего 2 грамма, он просто постепенно распадается, оставляя после себя свинец и кучку других изотопов. Но если из года в год к нему добавлять грамм за граммом еще порции урана...
    Гром продолжил.
    То при достижении критической массы, произойдет взрыв!
    Мальчик указал на него пальцем и продолжил.
    Именно! Только организм обретает оболочку, для накопления жизненной силы - душу, а вместе с ней и разум. Вот именно души, уже начинают собирать Жнецы. Это природный механизм ограничения количества жизненной силы во вселенной. Первый разумный организм приобретает запасы ВСЕЙ накопленной "свободной" жизненной силы, которая потом передается крошечными долями его потомкам. Этот первый разумный организм становится Хранителем для своей расы. Он следит за ее развитием, не вмешиваясь в происходящие события. Обладая практически неограниченным запасом жизненной силы и способностью управлять ею, он становится бессмертным и практически всемогущим. Но так будет только в одном случае - если его раса развивается. Если на каком-то этапе развития раса будет уничтожена - Хранитель сгинет в небытие, высвободив накопленную силу. Эту силу может забрать другой Хранитель, усилив свою подопечную расу. Или она рассеется, дав какому-нибудь неразвитому организму на другой планете шанс обрести разум... Этот цикл будет повторяться бесконечно...
    Гром спросил.
    А что будет, если кто-то один получит всю силу во вселенной?
    Мальчик задумался и ответил.
    Никто не знает... Даже Хранители...
    Гром сел и указал пальцем на мальчика.
    Теперь, я точно знаю кто ты, и как тебя зовут. Ты - тот самый Хранитель, а зовут тебя, согласно библии - Адам!
    Мальчик дрогнул и промолчал. Гром спросил.
    Чего ты молчишь, я ведь прав?
    Мальчик тихо ответил...
    Да, это именно так...


  • Архитектор

    Война миров

    Сектор Гипериона, Система Гиперион, Планета Альфа. 14.03.0035

    Перед зданием Администрации Сектора собралась огромное количество людей. Те, кто не уместился на площади, занимали соседние улицы и проезды. Люди держали в руках плакаты и скандировали лозунги.
    Больше прав! Больше свобод! Больше прав! Больше свобод!
    Здание Администрации было оцеплено Патрулем, вход в здание был перекрыт двумя БТП и группой солдат. Ацтек стоял в первой линии оцепления и пытался успокоить толпу. Его устойчиво не покидало ощущение дежавю...
    Народ, тише! Малой скоро выйдет! Не заставляйте применять силу!
    Толпа продолжала скандировать лозунги, игнорируя требования Патрульных. За последние 30 лет, после открытия границ между секторами, культура и менталитет Силурцев начали проникать в общество Гиперионцев. Люди, уставшие от диктатуры правителя, жаждали перемен. За это время Малой принял серию "смягчающих" законов. Сектор Гипериона вошел в Союз Призрак на правах автономии, и Малой прилагал все усилия для постепенного "уравнивания" в правах населения в Союзе... Толпа зашумела сильнее, позади Ацтека донесся голос Малого, усиленного Мегафоном.
    Граждане Альфы... Гиперионцы! Прошу у Вас минутку тишины.
    Толпа постепенно стихла и выжидающе замолчала.
    Благодарю Вас... Скажите мне, люди, что вы сейчас требуете?
    Из толпы донеслись лозунги.
    Больше Прав! Больше Свобод! Отмена Законов 15.2!
    Малой прокричал в мегафон.
    Из всех Ваших лозунгов, я услышал только одно дельное предложение. Пока вы не начали закидывать меня помидорами, я поясню. Законы раздела 15.2 Кодекса в ближайшие 5 лет полностью отменены не будут. Я объявляю прямо сейчас, что мной уже отменены конкретно Приказы 15.2.4 и 15.2.7, и готовятся изменения в Приказы 15.2.3, 15.2.5 и 15.2.6. Стандартный рабочий день сокращается с 12 до 8 часов. Предприятия военного и аграрного комплексов переходят на 3х сменный рабочий день. Медицинское обслуживание работников становится полностью бесплатным... Я напоминаю Вам, что несмотря на отсутствие боевых столкновений, мы живем в военное время. Законы раздела 15 будут отменены полностью только после завершения войны.
    Толпа немного успокоилась, но отдельные выкрики все еще требовали "Больше Прав! Больше Свобод!". Малой крикнул им.
    Господа, которые скандируют за права и свободы. Я прошу Вас выйти вот сюда, ко мне и сказать мне в лицо, каких конкретно прав и каких конкретно свобод вы хотите! Вот! Вот ты, парень в с плакатом в первом ряду, иди сюда! Патрульные, пропустите его!
    Ацтек пропустил мимо себя молодого паренька с плакатом "Не ущемляйте наши права". Тот немного опешил и остановился за спинами Патрульных. Малой подозвал его к себе.
    Иди сюда, не бойся. Если ты хорошо знаком с культурой Силурцев, это их рядовая практика.
    Парень отложил в сторону плакат и подошел к Малому.
    Как тебя зовут, представься.
    Парень взял в руки мегафон и сказал.
    Меня зовут Виктор Янг.
    Малой попросил себе второй мегафон. Когда он его получил, он ответил.
    Виктор Янг... Ты случайно не родственник Адмирала Арнольда Янга?
    Виктор ответил.
    Нет, мы однофамильцы.
    Малой продолжил.
    Вот скажи нам всем, на твоем плакате написано "Не ущемляйте наших прав!". Какие именно права имеются ввиду?
    Парень прокричал в мегафон.
    Право на свободное перемещение в пределах Союза Призрак и право свободного выбора профессии!
    Из толпы донеслось несколько поддерживающих выкрика. Малой незамедлительно ответил.
    Так, хорошо. Давайте проясним эти вопросы. Свободное перемещение по территории Союза Призрак невозможно. Каждый гражданин Сектора Гипериона имеет право посещать любые развитые миры Союза. Это прописано в Союзном Договоре, но в нем же указано, что Гиперионцам запрещено селиться в Секторах Силурцев и посещать их Закрытые миры и миры-Аванпосты. То же самое запрещено делать Силурцам в Нашем Секторе. Альфа Гипериона является Закрытым Столичным миром, а пока еще безымянная колония в системе ПКМ-05 - Аванпостом. Это двухстороннее соглашение обеспечивает безопасность граждан, но никак не ущемляет ваши права. Теперь к вопросу о свободном выборе профессии. Законом 15.1 предписывается распределение граждан на производствах по профессиональной пригодности. Это означает, что на производстве принудительно ставят специалистов, наиболее подходящих к к выполнению определенной задачи. Это бесспорно является ущемлением прав каждого отдельного гражданина, но есть одно "НО!". Именно этот закон дает нам все, что мы сейчас имеем. Вы скажете, "Вот у Силурцев каждый сам выбирает профессию, каждый работает где хочет!"... Я скажу Вам одно - Их менталитет значительно отличается от нашего. Да, они выбирают себе занятие сами, но они отдаются этому делу до последней капли собственной крови! Многие из вас, кто посещали их миры, часто замечали в новостных лентах сообщения о "падучей болезни". Это последствия фанатичного отношения к своей работе - люди просто перегорают на своих рабочих местах, полностью отдавая себя делу! Что уж говорить, что Силурцы ввели закон... вы вслушайтесь... запрещающий пребывание на рабочем месте более 24х часов без перерыва в 8 часов на сон! Мне ничего не стоит отменить "ущемляющие права" упомянутые ранее законы, но согласитесь ли ВЫ, граждане Гипериона, "умирать" на рабочих местах ради ОБЩЕГО БЛАГА?
    Толпа не ответила, Ацтек заметил, что люди стали опускать плакаты с призывами. Малой закончил.
    Я прошу каждого из Вас - проявите терпение. Многие из вас уже забыли, что произошло 134 года назад, и как люди жили ДО этого события... Я знаю, и я помню, и таких как Я - сотен 5 во всем Секторе. Я неустанно тружусь, чтобы обеспечить процветание Сектора и облегчить жизнь граждан. Я прошу Вас, в следующий раз, когда Вы захотите высказать свое недовольство моей политикой - откройте учебники истории и прочитайте статьи "Великий Голод", "Закон 5.1.0", "Война в Гетто" и "Первая Гражданская Война"...
    Он повернулся к стоявшему рядом парню, опустившему голову.
    Виктор, иди к остальным, потом зайдешь ко мне...
    Парень послушно пошел вниз по ступеням. Патрульные расступились перед ним и он скрылся в толпе. Малой сказал в мегафон.
    Если у Вас есть еще вопросы - направляйте их в Администрацию Сектора. Я обещаю, что они будут рассмотрены, а результаты рассмотрения будут оглашены в новостях. Граждане, прошу разойтись по домам...
    Ацтек крикнул толпе.
    Вы слышали, митинг окончен! Возвращайтесь к своим семьям и обязанностям!

    Малой и Ацтек сидели за барной стойкой и молча пили сидр из высоких стаканов. в новостях показывали сюжет о произошедшем сегодня митинге...
    Ацтек я так устал... Иногда мне кажется, что я превращаюсь в Директора...
    Ацтек похлопал его по плечу.
    Терпи солдат, Генералом будешь...
    Малой немного приободрился и спросил.
    А если Генерал будет терпеть - кем он станет?
    Ацтек задумался. Бармен, их старый знакомый еще со времен Гражданской Войны, предположил.
    Генерал-Губернатором?
    Малой кхекнул.
    А Генерал-Губернатор если будет терпеть? Куда уже выше подниматься?
    Ацтек указал пальцем вверх.
    На небеса, но тебе это не светит... Впрочем как и мне...
    Бармен, протирая бокал добавил.
    Мне тем более... Я пролил столько чужой крови, что по мне плачут внизу...
    Ацтек улыбнулся в ответ. Если бы только он знал, какая судьба ему уготована...
    Ник, я думаю ты попадешь в Рай. Ты утолил жажду стольких желающих выпить, что все твои грехи смоет волна из алкоголя!
    Они рассмеялись, но только только двое из 3х собеседников точно знали, что Бармена ждут "зеленые луга, нимб на головой и арфа".
    Ник, ты как вообще относишься к моему выступлению сегодня?
    Бармен пожал плечами.
    Нейтрально. Мой бар открыт для посетителей 24 часа в сутки, 7 дней в неделю. Я отдыхаю на своей работе...
    Малой спросил по другому.
    Я имел ввиду, с твоей точки зрения, правильно ли я поступил?
    Ник пожал плечами.
    Все зависит от того, как отреагирует народ. Дай им пару дней, и ты узнаешь ответ. Лично меня все устраивает. Того паренька, который стоит рядом с тобой и не находит себе места теперь тоже. Я могу знаешь чего тебе предложить... Создай что-то вроде Совета из избранного народом или тобой людьми и передай им часть своих полномочий. Я не говорю о реформе правительства, но скажу прямо - ты один не потянешь. Никто не потянет в одиночку такой груз ответственности.
    Ацтек утвердительно кивнул головой.
    Я ему это уже сотню раз говорил...
    Малой гневно ответил.
    Я не хочу, чтобы "Совет" превратился со временем в жирных тупых боровов, типа Монаха! Пока мы не изменим свой менталитет, этому не бывать! Я не просто так согласился на автономию в Союзе и закрыл Альфу для посещений. Менталитет Силурцев это то, что нам нужно, но если его "вколоть" как дозу неизвестного лекарства - это приведет к ответной реакции и "смерти" общества. Общество должно само "медленно и аккуратно" заразиться идеями Силурцев. Этот митинг, как и 3 предыдущих - показатель что "болезнь" распространяется. Я делаю все возможное, чтобы эта "болезнь" прижилась в обществе, а не взорвалась смертоносной "пандемией"...
    Ацтек добавил.
    Но "антибиотики" в виде усиления Патруля и частичной мобилизации Армии ты в кармане держишь...
    Дверь в бар открылась, звякнув колокольчиком. Бармен поднял голову, посмотрел на нежданного гостя и вернулся к своему занятию. Гость пошуршал верхней одеждой у вешалки и села за барную стойку.
    Самый лучший бар на Альфе было найти очень сложно.
    Ацтек и Малой, подняв брови синхронно повернулись в сторону гостя. Первым не выдержал Малой.
    Оракул? Какого...
    Тот не стал дожидаться возмущенных воплей.
    Первое - я Глава Корпуса Разведки. Мне не составит труда незамеченным проскочить на любую известную планету, как бы сильно ее не защищали. Второе - ты мне сам рассказывал про этот бар, и даже оставил его адрес. Третье - я не ожидал Вас здесь увидеть, я просто залетел попить знаменитого Гиперионского Яблочного Сидра, которого в наших секторах днем с огнем не сыскать.
    Ник посмотрел на отвисшие челюсти Малого и Ацтека и обратился к гостю.
    Вам как обычно?
    Оракул с улыбкой кивнул Бармену.
    Да, стаканчик яблочного сидра...

    Малой и Ацтек недоверчиво посматривали в сторону спокойно пившего уже 3й стакан сидра Оракула. Тот казалось не обращал внимания на присутствующих и смотрел новости по телевизору. Там опять повторяли сюжет про выступление Малого на митинге. Оракул отодвинул в сторону стакан и сказал.
    Не смотрите на меня так, как будто впервые видите. Я на полном серьезе залетел попить сидра! Не верите - узнайте кто сейчас вместо меня И.О. Главы.
    Малой ответил.
    Я просто в шоке... Ацтек, вот перед тобой сидит огромный валун в твоем огороде. Что ты мне по этому поводу скажешь?
    Ацтек смотрел на улыбающегося, готового рассмеяться Оракула, и не находил что ответить. Оракул подавил смех и ответил.
    Расслабьтесь, у меня официальное разрешение на посадку. Я к тебе, Малой, собирался завтра зайти. У меня с десяток интересных новостей, которые хотел рассказать лично. У вас тут ночь, а на Силуре день, с этим я не рассчитал, поэтому сюда и пришел... Ник, комнатку сдашь на ночь?
    Бармен хотел ответить, но его опередил Малой.
    Не нужно, у меня поспишь... Ну раз такое дело...
    Из телевизора громко донеслись выкрикиваемые Малым "призывы потерпеть". Оракул прокомментировал.
    Сложно у Вас, народ недоверчивый... Я на твоем месте поступил бы так же. Мне приходилось выступать так на Близ-2. Люди требовали свернуть программу колонизации - слишком уже непредсказуемые и разрушительные условия обитания...
    Малой улыбнулся и ответил.
    Наслышан, но колонию, как я знаю, все же свернули?
    Оракул кивнул головой.
    Да, пришлось. Там теперь только аванпост ученых и добровольцев. Фактически это теперь полигон для испытания новых строительных материалов и архитектурных решений. Если здание выдержит порывы ураганного ветра до 300 метров в секунду и удары волн до 50 метров в высоту... Кстати о птичках. Гром готовит пакет научных данных для технологического обмена. Это новый тип бронескафандров и материал для них - Кермет. Настоящий сплав керамики и метала. Перспективный материал для протезов - биологически и химически инертен, в 30 раз прочнее костей. Имеет ту же прочность, что и Котиал, но легче.
    Ацтек ответил.
    Мы Котиал не используем. Посмотрим, что вы предлагаете.
    Малой спросил.
    Так что за новости ты принес, может расскажешь?
    Оракул допил стакан и показал бармену обновить.
    Прямо здесь? Тут у стен ушей нет?
    Бармен наполнил стакан и ответил.
    У меня есть уши, но мой рот на замке.
    Ацтек подтвердил его слова.
    Ник наш человек. Считай его внештатным сотрудником Администрации Сектора.
    Оракул усмехнулся и начал рассказ.
    В общем... дела не радужны. Вернулись разведчики из Системы Сол, она же Солнечная, если что... Им удалось проникнуть в их систему и своровать пакет данных. Оказывается, после исхода наших колоний, Баньши тут же отступили. Они бросились в погоню за Исходом и Гиперионом, но вы в итоге ушли незаметно, а что стало с Исходом - неизвестно никому. Земляне, оказались еще хитее, чем мы думали. Оказывается, помимо 3х официальных корабля-беглеца и Гипериона, есть еще 2 корабля, проекта "Возмездие". Как только Баньши отступили, они были запущены к Марсу и Европе и быстро основали там колонии. Марс тут же превратился в главный промышленный центр, а Европа - передовой оборонительной базой. Земля к жизни непригодна до сих пор. Следующим шагом, они начали осваивать пояс астероидов. В нем сейчас 8 верфей, постоянно строящие новые корабли. А теперь, самое плохое... Их флот сейчас состоит из 145 кораблей, и это уже не те "Молоты", с которыми мы сталкивались раньше, а корабли-крепости. Прежде чем нас обнаружили, нам удалось сканировать один из таких кораблей. Это гибрид тяжелой артиллерийской платформы и корабля-носителя. Им присвоен класс "тяжелый крейсер", и тип "Марс". Сравнительный анализ флотов показал, что сейчас Союз Призрак и Совет Земли играют на равных, но у нас преимущество а армии...
    Малой переваривал полученную информацию. Дела действительно были не радужными. К такому они не были готовы.
    И что ты предлагаешь?
    Оракул пожал плечами и ответил.
    Ради этого я и прилетел к тебе. Спирит говорит, что нужно идти в атаку. Лайт говорит готовиться к обороне. Гром начал мобилизацию армии и усилил подготовку десантников. Я послал еще 3 группы разведчиков и 3 крейсера, чтобы узнать побольше о их кораблях и испытать их в бою. Мы все хотим услышать Ваше мнение...
    Ацтек посмотрел на Малого. Тот был в замешательстве...
    Так, Оракул... Сейчас мы расходимся по домам, а завтра с утра обсудим все это с Адмиралом Янгом. На хмельную голову мысли что-то не идут...

    Сектор Центральных Миров. Система Силур. Планета Силур. 19.03.0035

    Равняйсь! Смирно!
    Солдаты стояли в 8 построениях "квадрат" по 64 человека в каждом, и смотрели вперед. Перед ними мерным шагом шагал одетый в бронескафандр Гром. Он молча осматривал солдат и думал, как правильно донести им свою мысль. Его почитали как отличного управленца и друга-командира, но многие говорили, что он слишком мягок со своими подчиненными... Только они забывали упомянуть, что в его подчинении находилось почти 10 миллиардов солдат на 17 планетах... Он подошел к одному из солдат и защелкнул расстегнутую застежку подвесного ремня винтовки.
    Внимательнее экипируйся, эта застежка может стоить тебе жизни...
    Солдат испуганно кивнул в ответ. Гром пошел дальше. Перед ним стояли лучшие из лучших солдаты, отобранные на всех планетах Союза Призрак. Он глянул вперед, где стоял квадрат Гиперионцев. В отличии от стандартной монотонной темно серой, их скафандры были выкрашены в камуфляжную, желто-буро-серую расцветку. Этот камуфляж прекрасно подходил для операций на полупустынной Альфе Гипериона, но в других усливиях просто не работал. Гром повернул назад и скомандовал.
    Вольно!
    Солдаты расслабились, но не разбили построение. Они попеременно смотрели то на Грома, то на стоящий рядом с площадью корабль. Гром собрался с мыслями и начал свою речь.
    Солдаты! Нет.. неверно... Товарищи! Вам выпала честь стать Первыми специалистами-десантниками, обученными по программе "Сила". Вы будете не теми, знаменитыми десантниками-рейдерам, которые рассекаю просторы космоса на рейд-крейсерах типа "Ярость". Вы станете выше них, и будете гордо носить имя "Силовик"! Каждый из Вас здесь именно по тому, что отличается от рядовых граждан Союза Призрак. Каждый из вас способен сражаться с армией в одиночку! И все это, благодаря вашим...
    Он резко поднял перед собой правую руку, сжатую в кулак и разжал пальцы. Между ними, потрескивая, забегали тоненькие молнии.
    ...способностям...
    Он снова сдал кулак и сложил руки за спиной.
    ...как один из Вас, я тоже буду проходить обучение, вместе с Вами, на вот этом корабле.
    Он вытянул руку вправо, указывая ладонью на стоявший рядом корабль. Он напоминал "миниатюрную", 300 метровую копию крейсера Гиперионцев типа "Крепость".
    С этого дня, он станет для вас домом, базой и тренировочной площадкой. Хорошо запомните его имя, "Мощь-1", и позаботьтесь о том, чтобы наши враги от одного его упоминания отправлялись на тот свет...
    Он улыбнулся и пошутил.
    ...а девушки хотели от вас детей.
    Шутка разрядила напряженную обстановку. Солдаты сдержанно рассмеялись и замолчали. Гром продолжил.
    Вы уже получили общие инструкции, если что-то непонятно, спросите прямо сейчас. Я буду отвечать на любые ваши вопросы.
    Из 3го квадрата донесся голос.
    Генерал, мы будем приземляться на планеты?
    Гром ответил.
    Только во время боевой высадки.
    С 6го квадрата донеслось.
    В инструкции написано, что мы разделяемся на группы по 4 человека, но с Вами у нас число не кратное 4м.
    Гром ожидал этого вопроса.
    Этот пробел будет устранен на орбите. На "Мониторе" нас ждут техники и 3 бойца из моей группы. Вы наслышаны о них, они тоже будут командовать Вами. Есть предположения, кто это?
    Из первого квадрата донеслось.
    Дэвил?
    Гром ответил.
    Он займет мое место, как Генерал Оборонительной Армии Союза Призрак. Еще предположения?
    Тишина была ответом.
    Их кодовые имена Шторм, Скарабей и Скорпион. Шторм командовал ранее отделом военных разработок на Близ-2. О последних двух, вам подробно расскажут Гиперионцы. Они братья-близнецы, так что вы много раз попадете под их горячую руку, если перепутаете их имена... Еще вопросы есть?
    Никто не ответил.
    Прекрасно! Тогда разбиваемся на группы по 4 человека и грузимся на корабль. Каюты четырехместные, так что каждая группа живет в своем "номере" в нашем "летающем отеле". К погрузке приступить!
    Солдаты развернулись и ровными рядами начали заходить в корабль по рампе. Гром некоторое время понаблюдал за ними и пошел к краю площадки, где его ожидал Оракул.
    Воодушевляющая речь. Мне особенно часть про девушек понравилась.
    Гром посмотрел на корабль и ответил.
    Не издевайся на до мной, сам знаешь, такие речи - не мое.
    Оракул усмехнулся.
    Да кто бы мне говорил... Я б такую речь дня 4 готовил...
    Гром кхекнул в ответ.
    Когда? Когда ты еще был рядовым разведчиком и звали тебя Майк?
    Оракул закашлялся и спросил.
    Ты откуда узнал...
    Гром улыбнулся и постучал пальцем по своему лбу.
    Вот тут, в плату закачена копия архива № 23-СС, украденная Дэвилом с Даркстара. Я много чего еще узнал, очень даже интересного. Про что тебе бы рассказать... Может про Эксперименты проекта "Нова"? Или про программу "Био"? Или про запрещенный проект "АИР", который тем не менее продолжает развиваться?
    Оракул посмотрел из-под бровей на Грома.
    Чего ты хочешь?
    Гром заглянул Оракулу в глаза и медленно произнес.
    Не лезь в проект "Сила". Каждого найденного "силовика" отправлять на Даркстар, и передавать моим людям. Я ясно сказал?
    Оракул с угрозой в голосе ответил.
    А что будет, если я откажусь? Названные тобой проекты можно свернуть или официально закрыть, выдав за отступников...
    Гром ответил.
    С тобой произойдет нечто похуже того, что ты сделал с Лиспом...
    Оракул побледнел. Эту тайну знал только он...
    Хорошо. Я согласен. Но это договор. Ты не лезешь в мои дела, я в твои.
    Гром отвернулся и сказал.
    Хорошо, но есть еще одно условие... Проект "Нова" ты переносишь за территорию Союза. Он слишком опасен...
    Оракул уверенно ответил.
    Это уже сделано, я не настолько скотина, чтобы подвергать граждан опасности.
    Гром пошел в сторону корабля, чувствуя затылком буравящий взгляд Оракула...

    Где-то за границей территории Союза Призрак. 26.10.0035

    Оракул сидел в своем кабинете и читал сводку данных по проекту "Нова". Теоретически, установка должна работать как часы, но учитывая ЧТО они пытались создать - риск был невероятно велик. На этой сверхсекретной космической станции, Корпус Разведки занимался самыми опасными и "грязными" с точки зрения этики исследованиями. О них знали только Оракул, очень узкий круг доверенных лиц, не покидавших эту станцию... и Гром. Вспомнив о нем, Оракул непроизвольно содрогнулся. Как он узнал... Он в очередной раз проверил записи архива №23-СС. В нем упоминался только проект "Био", информацию о "Нова" и "АИР" он получить из него никак не мог... Тем более узнать о судьбе Лиспа... Он схватился за голову и простонал.
    У-у-у-у-у-у-у... Как?!
    Уже 5 лет шла незримая война. Союз Призрак расширялся, и без централизованного управления терял свою эффективность. Внешне все оставалось как и раньше, но в тени, скрытый от глаз простых людей, был сплетен огромный клубок интриг. Оракул и Гром боролись между собой за власть, и в последнее время занимавший доминирующую позицию Оракул был сильно отброшен назад... Он чувствовал, что где-то ошибся, но не мог понять где именно... Из консоли связи прозвучал голос Начальника Станции.
    Оракул, все готово к пробному пуску. Ты будешь присутствовать?
    Оракул взбодрился, похлопал ладонями по лицу и ответил.
    Да, сейчас иду. Без меня не начинать.
    Он вышел из кабинета и спустился на лифте в блок проекта "Нова", находившийся на специально возведенной конструкции. В случае неудачи, станция могла отстыковать весь блок и у нее было ровно 12 секунд, чтобы покинуть систему. У лифта его ожидал Глава проекта, Альберт Новакид.
    Все готово к пуску. Мы идем в центр управления, или сперва осмотришь установку?
    Оракул ответил.
    Я уже осматривал ее, идем в центр. Скафандр где брать?
    Альберт ответил.
    Пойдем, экипируемся...

    В центре управления находилось 6 человек. 3 оператора. Начальник станции, Глава проекта и Оракул. Все были одеты в оранжево-черные защитные скафандры. Альберт спросил у операторов.
    Все системы готовы?
    Операторы в голос ответили.
    Все системы в норме!
    Оракул отдал приказ.
    Тогда запускаем. Если кто верующий - помолитесь...
    Альберт начал отдавать команды, операторы защелкали тумблерами. Освещение погасло, оставив несколько неярких лампочек, подсвечивающих пульт управления.
    ...проверка системы стабилизации. Все готово. ННС-1, ждем твоей команды.
    Начальник станции дернул за рычаг и ответил.
    Реактор полностью ваш, приступайте.
    Альберт скомандовал.
    Начать накачку лазеров, подать топливо в установку.
    За большим обзорным окном находилось шарообразное помещение. Из стен в восьми местах, друг против друга, торчали красные кристаллы правильной формы, направленные "острием" в центр комнаты. Возле пола и потолка висели решетчатые конструкции, напоминавшие изогнутые лопасти ветряной мельницы. В полу открылся небольшой люк, и манипулятор поместил в центр комнаты шар с блестящим золотистым многогранником внутри...
    Включить систем подвеса.
    Манипулятор отпустил шар, и он завис в воздухе. Манипулятор скрылся в полу.
    Проверить системы стабилизации.
    Оператор ответил.
    Система стабильна, можем продолжить.
    Оракул посмотрел на установку и захлопнул на шлеме световой фильтр. Так же поступили и все присутствующие.
    Переходим ко второму этапу...
    Альберт отдал команду.
    Система, запуск!
    Кристаллы в стенах вспыхнули ослепляющей даже через светофильтр вспышкой и в шар ударили 8 ярко красных лучей. Шар сжался, исчезнув с глаз.
    Сжатие инициировано, игнитроны работают стабильно. Переход на фазу 3 через 3... 2... 1...
    Оракул зажмурился. Все или ничего. Произошедшее далее сбило его с ног. Пол дрожал так, что казалось на станции происходит восьмибалльное землетрясение. Альберт что-то орал, но оглушенный Оракул не мог понять, что происходит. Комнату управления "залил" нестерпимо обжигающий даже закрытые глаза свет. Через какое-то время пол перестал ходить под ногами, Оракул разобрал отдельные слова Альберта.
    Стабилизаторы... накачка... ускорить... больше мощности... выжимайте максимум... аварийный... подавление... стабилизируется... перегрузка... 400%... мать твою... игнитроны...
    Сияние со временем ослабло, Оракул нашел в себе сил подняться с пола и заглянуть в окно. В центре комнаты висел огромный огненный шар, сверху и снизу вокруг него неистово вращались те самые "лопасти мельницы", едва заметные для глаз. Вокруг шара било несколько прозрачных волн, исправлявших изображение противоположной стены. Из пола и потолка были видвинуты трубчатые конструкции, бившие в шар полупрозрачной голубой струей, которая равномерно обволакивала шар и исчезала около "экватора".
    ...да мне плевать, хоть сожгите их! 500%! Всю энергию на подавление!
    Струи из пола и потолка стали более яркими и потеряли прозрачность. Шар сжался от "полюсов" к центру, и быстро полностью покрылся синей "коркой".
    Подавление на реверс через 3... 2... 1...
    Синяя оболочка вновь стала прозрачной, шар приобрел правильную форму и резко сжался. Теперь он был максимум метр в диаметре и светил ровным нежно-голубым светом. Его обволакивало полупрозрачное поле, исходившее из пола и потолка. "Мельницы" замедлили вращение, и теперь можно было распознать лопасти. Они были накалены добела. Альберт облегченно вздохнул и сел на пол, прислонившись спиной к стене.
    Фух... Еще бы чуть чуть, и нам конец... Оракул. Эксперимент успешно завершен. Термоядерный синтез стабилизировался и полностью управляем. Ядро реактора стабильно, можно производить отбор энергии. Поздравляю тебя, мы только что запустили первый в мире безопасный термоядерный реактор типа "Нова". Это огромный шаг для челове... Оракул?
    Оракул упал на спину. Последнее, что но почувствовал это привкус метала во рту...

    Перед глазами был чистый белый потолок. Оракул пару раз моргнул и попробовал сесть. В голове перекатывался чугунный шар, и что-то мешало повернуть голову влево. Он поднял руку, ощупать голову но был остановлен бежавшим к нему медиком.
    Не, не, не, не!!! Не трогай голову и ляг обратно!
    Оракул послушно исполнил приказ и спросил.
    Док, что со мной?
    Медик пощелкал клавишами на стоявшим рядом медицинском компьютере и ответил.
    Шоковое состояние, кровоизлияние в мозг, сотрясение мозга от падения, легкая контузия... Еще вышла из строя плата Призрак, уже заменили. Причину еще устанавливаем, но она точно связана с экспериментом проекта "Нова". Альберт говорит, реакция на "фотонный взрыв". Твоей жизни ничего не угрожает, но придется полежать с денечек, пока с мозгом не синхронизируется новая плата.
    Оракул спросил.
    А старая плата где?
    Медик ответил.
    В кибернетической лаборатории. Устанавливают что с ней произошло. Точно известно, что кровоизлияние вызвала именно она.
    Оракул расслабился и попросил.
    Док, дай мне планшет, буду лежа работать...


  • Архитектор

    Система Дарк, Высокая орбита над планетой Даркстар. 11.03.0037

    В экранированной от корабля тренировочной комнате было людно. Обнаженные по пояс солдаты стояли по периметру, наблюдая за тренировочным боев 2х командиров. Эта "драка" завораживала, в пол и потолок периодически били вспышки ярко-голубых молний, а за движением сражавшихся иногда было сложно уследить. В комнате пахло озоном, системы вентиляции спешно вытягивали из помещения ядовитый газ. Дуэлянты отпрыгнули в противоположные стороны. Гром сражался кулаками, обмотанными уже изрядно пропитавшихся кровью плотными бинтами. Шторм откинул в сторону сломанный тренировочный меч и протянул руку за другим. Оба тяжело дышали, Шторм вдобавок еще и хрипел. Их бой остановил веселый молодой голос.
    Хорош драться, петушки! Ваш показательный спарринг уже превратился в мордобой.
    Гром посмотрел в сторону двери и крикнул в ответ.
    Давай с братом иди на замену. Я уже устал, если честно, а Шторм никак не сдается.
    Шторм крикнул.
    Скорп, не лезь! Я еще могу...
    Скорпион отошел в сторону и в зал вошел Скарабей.
    ...в обморок упасть ты можешь! Посмотри на себя, весть в синяках, судя по хрипам со сломанным ребром. Позорник! Какой пример ты даешь подчиненным?
    Солдаты не вмешивались в перепалку командиров. Гром, разматывая с кулаков бинты, сказал.
    Это вы - 2 позорника, а Шторм дает правильный пример. Даже если тебя загнали в угол и ты на грани поражения - не сдавайся и продолжая сражаться! Никто из вас не был в настоящем бою, поэтому такие поединки - бесценный опыт...
    Шторм опусти голову и ответил.
    Ладно, Гром... ты победил. Я поражаюсь твоей ловкости. Чтобы так уклоняться от моих выпадов...
    Гром улыбнулся в ответ.
    Когда мы сражались на планете ЗС-Х-КР... точнее, как ее теперь называют, Ад... Выживали только те, кто успевал уклониться от атак более быстрых чем люди Баньши. Когда кончились патроны, вот этими кулаками я разбил немало роботов...
    Под бинтами было кровавое месиво, из которого торчали оголенные "костяшки" кистевых костных протезов.
    ...смятые перчатки скафандров стерли костяшки пальцев в порошок. Их пытались сначала собрать, но потом решили заменить на протезы. Посмотрите на мои руки внимательно, солдаты! Вот - правильный результат тренировки кулачных боев. Мясо зарастет, а опыт останется...
    Скорпион не выдержал.
    Убери свои культяпки с глаз долой. Это не то, чем можно гордиться... Мы вообще за тобой пришли. Когда перевяжешься - дуй на мостик...

    Гром вошел на капитанский мостик. Скорпион, Скарабей и Шторм уже стояли вокруг командного тактического проектора. Перед ними в воздухе висела голограмма неизвестного Грому крупного корабля.
    И что это такое?
    Скорпион пояснил.
    Прислал Оракул, вместе с персональным сообщением для тебя. Это тяжелый крейсер Совета Земли, тип "Марс"...
    Скарабей продолжил.
    Оракул посылал 3 крейсера типа "Звезда", чтобы опробовать его боевые характеристики... В общем... у нас 3 почти уничтоженных крейсера, а эта громадина отделалась легким испугом и лишилась двигателей. По данным Оракула, у Совета Земли их не менее 150 штук.
    Шторм дополнил.
    А у нас 1 "Кластер", 32 "Звезды", 14 "Ярость", 70 легких патрульных крейсеров и 200 "Бастионов" Гиперионцев. Числом мы превосходим, но качество...
    Гром быстро проанализировал ситуацию и сказал.
    Нас больше, но мы слабее... Я так понимаю, если будет бойня - все ставки будут на десант... Где моей сообщение?
    Скорпион протянул планшет. Гром взял его в руки, ввел пароль и начал читать...

    "Гром, пересылаю тебе все имеющиеся данные по Землянам. Все гораздо хуже, чем мы думали. Они очень хорошо поработали над своими кораблями, и начали применять какое-то защитное поле. Лучи плазменных орудий при контакте с броней сильно рассеиваются, сводя на нет проникающий эффект. Ракеты бесполезны - они разбиваются и щит, не нанося урона броне. Испытать кинетические орудия Гиперионцев не удалось, но сомневаюсь, что их эффективность будет выше плазмы... В случае столкновений, Эдвард, Дэвил и Джон решили сделать ставку на глубокую оборону, партизанские тактики и контратакующие рейды... Я не поддерживаю их выбора, и я знаю, что у тебя есть козырь в рукаве. Надеюсь, его применение будет эффективным, и мне не придется использовать свой козырь..."

    Гром поежился и отложил в сторону планшет. Вот значит как... Хитрец ты, Оракул, предлагаешь на верную смерть идти, да еще, при случае, и избавиться хочешь... На него пристально смотрело 3 пары глаз. Гром кивнул на планшет, который тут же очутился в руках Шторма. Скорпион и Скарабей читали сообщение заглядывая через плечи Шторма... Гром выпрямился, сложил руки на груди и задумался. Действительно, даже нетренированный силовик стоил десятка солдат. Себя Гром оценивал в сотню, за стоящих перед ним он тоже не беспокоился. Если с проблемой не может справиться флот, людям все равно придется взять в руки оружие, и тогда его бойцы станут большим сюрпризом для Землян... Шторм поднял голову, случайно ударив Близнецам затылком в челюсти, и спросил.
    Что за козыри он имеет ввиду?
    Гром ответил.
    Мой козырь - это мы с вами. Я собираю всех обладателей "силы" для тренировки силовиков. О нас знает только Оракул, поэтому мы и козырь. Его козырь...
    Гром на минуту замолчал. Стоит ли рассказывать? Посмотрев в глаза каждому, он все же решился.
    Оракул тайно работает над несколькими... кхм... полулегальными, и очень опасными проектами. Один из них он завершил 2 года назад. Это проект "Нова" - создание термоядерного реактора, работающего по принципу "искусственная звезда". Он смог создать, контролировать и эксплуатировать небольшую искусственную звезду... Дай планшет...
    Гром порылся в ранее присланных сообщениях и открыл другое, датированное "27.10.0035". Он передал планшет Шторму и подождал, пока троица ознакомится с сообщением. Первым не выдержал Скорпион.
    Да за такое нужно на кол сажать!
    Скарабей успокоил брата.
    Не согласен с тобой. Впервые за столько лет полностью несогласен...
    Скорпион открыл было рот, но Шторм опередил его.
    Очень спорно. Когда я служил в инженерном отделе Близ-2, я видел теоретические выкладки по манипуляции термоядерным синтезом при помощи силовых полей, но эта теория не оправдалась. Ее части реализуются в прототипе Силового Щита...
    Гром добавил.
    А Оракул их реализовал. Побочным продуктом стало вооружение - термоядерная бомба "Нова", инициирующая локальный взрыв сверхновой... Это его козырь, но вы понимаете, чем чревато ее применение в обитаемых звездных системах...
    Все замолчали. Они осознали - Оракул держал в своих руках самое разрушительное оружие, способное "стереть" любую звездную систему, а то и несколько сразу одним "выстрелом". Гром продолжил.
    В день нашего отлета, я заключил с Оракулом джентльменское соглашение. Сейчас, помимо внешней угрозы Землян, идет незримая гражданская война. Я, Оракул и Джон Спирит боремся за полную власть над Союзом Призрак. Оракул действует из тени, и умело дергает за ниточки. Адмирал - любимец простого народа, "Флот главнее всего"...
    Шторм посмотрел на Грома и добавил.
    А ты собираешь армию, которая не будет зависеть от флота и должна стать во главе научных разработок, откинув на второй план и Флот и Оракула?
    Гром утвердительно кивнул головой. Близнецы переглянулись и посмотрели на Шторма. Тот улыбнулся и ответил.
    А что ты раньше молчал-то?!
    Гром удивленно вскинул брови. Он ожидал противоположной реакции.
    Даже ежу понятно, что такой территорией невозможно управлять без центрального правительства! Я тебе тоже должен признаться - я тоже не чист на руку. Близ -1 и Близ -2 фактически контролируются напрямую мной. Оракул и Адмирал полностью потеряли контроль над разработкой новых видов защиты для кораблей...
    Скорпион улыбнулся и продолжил.
    Под нашим с братом контролем находится аванпост на планете Дюна в системе ПКМ-05. Ацтек лично передал нам управление, Малой был в курсе. Аванпост занимается разработкой и производством универсальной наземной техники, вооружений танков и кораблей, новыми типами брони.
    Скарабей дополнил.
    И все это делается в строжайшей тайне, в первую очередь от Оракула.
    Шторм подытожил.
    Мы пошли за тобой, чтобы изменить существующее положение дел, и мир сам меняет нас, для исполнения этой цели...
    Он разжал руку. Над ладонью повис небольшой потрескивающий голубой шарик.
    Если это - не ключ к будущему человечества, то мы тогда - просто мятежники, по которым плачет виселица...
    Гром поочередно посмотрел на каждого из улыбающейся троицы, улыбнулся в ответ и с задором голосе сказал.
    Тогда нужно сделать так, чтобы Оракул подавился собственными интригами, Адмирал наложил в штаны, а Земляне перестали быть угрозой. Мы команда - и действовать мы будем вместе.
    Он выставил вперед кулак. Троица поочередно стукнула по нему своими кулаками. Гром ульбнулся и сказал.
    Ну-с, "Команда А", теперь обсудим как нам навалять Землянам?

    Система ЗС-0143-КСП. 15.03.0037

    ...зафиксирована серия попаданий, все рикошеты... Цель вошла в зону поражения!
    Адмирал Флота Гипериона, Арнольд Янг, сохранял спокойствие, что нельзя было сказать о членах экипажа. Наводчики гневно смотрели в его сторону, ожидая приказа открыть огонь. Арнольда не интересовала цель №3, вошедшая в зону поражения. Он наблюдал за маневрами цели №1, с трудом отбивавшейся от 5 крейсеров типа "Звезда". Этот корабль Землян был крупнее остальных 9, и казался менее поворотливым, но внешность была обманчива. Он мастерски уклонялся от атак плазменных орудий, и только что уничтожил одним залпом один из крейсеров, разлетавшийся в разные стороны тысячами осколков...
    ..Адмирал, вы слышите меня?!
    Янг повернул голову и спокойным голосом отдал приказ.
    Выпустить по цели №3 ракеты правого борта. Огонь из орудий не открывать. Маневр перехвата цели №1. Заходим в лоб.
    Пол под ногами дробно задрожал. Корабль сменил направление.
    Ракеты выпущены... С "Партуля-14" просят помощи, они не могут скинуть истребители противника.
    Адмирал громки крикнул.
    Тогда пусть дохнут или отступают!
    Земляне за первые минуты боя уничтожили все истребительное сопровождение флотилии... Да и что могли сделать 200 против роя в пару тысяч...
    Передайте всем кораблям группы "Бастион" - бросить все силы на атаку цели №1. Группе "Звезда" - пусть отойдут и перегрупируются. Группе "Патруль" - займитесь истребителями.
    Команды тут де начали исполнять. Он посмотрел на параметрический монитор корабля и недовольно скривил губы. Интенсивный артиллерийский огонь противника по большей части только "помял" броню. Снаряды рикошетили от угловатых бортов, но плоские верхняя и нижняя палубы были довольно уязвимы. Всего Землянам посчастливилось совершить 3 пробития, 2 из которых не принесли желаемых результатов, но вот третье... Адмирал переключил монитор на контроль за состоянием ядерного реактора. Топливо блока 3 полностью расплавилось, прожгло корпус активной зоны, и улетело в открытый корпус. Блок 2 выдавал закритические параметры, но все еще работал. Блок 1 полностью остановился аварийной автоматикой. Твэлы просто отстрелило в открытый космос. Все энергоснабжение корабля лежало на "умирающем" блоке №2...
    Цель №1 в зоне поражения орудий. Они не заметили нас.
    Еще бы они заметили, когда на твой корабль набрасываются 5 непробиваемых кораблей ты будешь метаться в панике по всему кораблю, желая найти укрытие... Адмирал указал на своем мониторе точку на проекции вражеского корабля.
    Навести все орудия сюда. Огонь вести поочередно. Доложить о наведении.
    Он до сих пор не сделал ни одного выстрела. Другие корабли группы "Бастион" вели интенсивный огонь. Их снаряды вызывали яркие вспышки и небольшие вмятины в броне. Неведомое защитное поле Землян пропускало кинетические снаряды, несколько гася их энергию. Пока поле функционирует, пробить их броню не получится.
    Орудия наведены! Готовы открыть огонь!
    Адмирал не стал отдавать комады голосом. Он нажал кнопку на панели управления. Свет на мостике погас, мониторы заморгали изображениями. По кораблю разнесся нарастающий, приближающийся к мостику гул. Когда все стихло, свет вновь зажегся, а мониторы показали цель. Адмирал вслух начал считать...
    4... 3... 2... 1...
    В указанной Адмиралом точке вспыхнул голубоватым светом щит... еще раз... и еще раз... 5я по счету вспышка была последней. По корпусу корабля противника, вокруг места попаданий, забегали ярко-красные "молнии". Следующий снаряд пробил броню, еще один свободно пролетел в оставленное предыдущим снарядом отверстие. Последний снаряд последовал за предыдущими и скрылся в пробоине. Адмирал задумчиво произнес.
    Попал или не попал...
    Он заметил, что попадания других кораблей не вызывали ответной реакции защитного поля. Адмирал улыбнулся и утвердительно сказал.
    Попал!
    Он повернул голову в сторону кресла связиста.
    Передайте всем кораблям. На "Звездах" и "Патруле" прикрытие от истребителей. "Бастионы" - прекратить обстрел цели №1. Уничтожьте им двигатели, и выбирайте себе цели. Передайте всем кораблям координаты уязвимой точки. Режим огня - "Лесенка". Оставьте пару целей для абордажных команд. Я отступаю к обитаемым мирам, у нас пробит реактор. Командование передаю на борт №2.
    Он сделал паузу и скомандовал.
    Начать подготовку к переходу. Место назначения - Сектор Даркстар, Система Дарк. Курс на мобильную верфь...

    Гром стоял у консоли связи, ожидая входящего вызова. На соседнем мониторе он наблюдал, как корабль Адмирала Янга стыковался с мобильной верфью. Выкрашенная черной краской броня была "исписана" светлыми полосами и пятнами от попаданий. Консоль призывно запищала, Гром тут же начал сеанс связи. Из динамиков донесся холодный, спокойный голос Адмирала.
    Гром, быстро ты ответил. Никак у пульта стоял?
    Гром ответил.
    И тебе не хворать. Какие новости?
    Адмирал пошуршал чем-то и ответил.
    Бой еще идет, мне пришлось уводить корабль, пробили реактор. Мой флагман выведен из игры... Но новости хорошие - после боя у тебя будет минимум одна цель для абордажа. Судя по параметрам - это их флагман, так что я постарался, чтобы тебе досталась самая "вкусная" добыча.
    Гром поинтересовался.
    Каковы потери, и чего мне ожидать?
    Адмирал прокряхтел в микрофон, затем снова чем-то зашуршал.
    "Звезды" и "Патруль" непригодны к бою. Максимум могут гонять истребители. Потери были 2 Звезды и 3 Патруля. Я вышел из боя, еще один Бастион лишился двигателей.
    Адмирал опять чем-то зашуршал, послышался звук застегиваемой молнии. Гром не выдержал и крикнул.
    Чем ты там шуршишь?!
    Адмирал спокойно ответил.
    На борту 3х кратное превышение радиационного фона. Скафандр одеваю, экипаж эвакуируется на медосмотр и карантин. Выходить придется через технический лаз, потом ползти под броней метров 50, затем в открытый космос через пробоину. Потерпи немного, я еще пошуршу... Чего тебе ожидать? Роя истребителей, но твои кораблики к ним готовы, не так ли?
    Гром тяжело вздохнул. Корабли еще не участвовали в реальном бою, но теоретически были готовы.
    Посмотрим по факту... У тебя есть еще информация?
    Адмирал прекратил шуршать. Из динамиков не доносилось ни звука. Гром переспросил.
    Адмирал?
    В ответ вновь тишина. Гром прокричал по связи.
    Янг, ты меня слышишь?
    Консоль сообщила о потери связи. Гром попробовал установить связь с кораблем - безрезультатно. Он вызвал верфь. в динамике раздался возбужденный голос.
    Что-то срочное?
    Гром крикнул.
    Я потерял связь с вашим "пациентом", что произошло?
    Грому ответили.
    Их реактор погас, корабль обесточен. Не мешайте работать!
    Верфь отключилась. Гром пожал плечами и подумал, что если Адмиралу есть еще что сказать - он сам выйдет на связь. Гром повернулся и посмотрел на Капитана корабля, сидевшего в кресле управления и перебиравшего пальцами по клавиатуре.
    Форд, как думаешь, какие у нас шансы?
    Форд не отвлекаясь от занятия ответил.
    Все будет пучком. Зря я что ли от Адмиральства отказался?

    Система ЗС-0143-КСП. 16.03.0037

    "Мощь-1" вынырнул из подпространства и тут же начал активно "ощупывать" систему радаром и сканерами. Следом за ним, завершили переход Мощь-2, Мощь-3 и Кластер. Гром стоял в боевом скафандре за креслом оператора радара.
    Очень много обломков... вот сюда сканеры наведи.
    Оператор пощелкал клавишами, на экране радара вспыхнуло большое пятно. Сканеры тут же выдали параметры объекта.
    Да, похоже на него...
    Гром подключил персональный передатчик к корабельной системе связи и вызвал Кластер.
    Джон, ты меня слышишь?
    В наушнике ответили.
    Да, чем помочь?
    Гром похлопал оператора по плечу и указал пальцем на мониторы.
    Дай прямое подключение к своим радарам. У нас мощности не хватает распознать объект.
    Адмирал вопросительно ответил.
    Какой объект, я ничего не вижу!
    Гром улыбнулся и повторил.
    Дай подключение к радарам, увидишь.
    На мониторе появилась надпись "Кластер подключен к вычислительной сети. Всего участников - 4". Сканеры тут же сформировали четкую проекцию объекта. Адмирал удивленно сказал.
    Них... себе. Что у вас за оборудование?!
    Гром хихикнул в ответ.
    Так я тебе и рассказал... Спирит, ты знаешь что делать. Мы идем на абордаж, на тебе прикрытие от истребителей. Они пока нас не заметили, но явно ждут. Будь готов.
    Адмирал ответил.
    Понял. Приступаем.
    Гром отключил связь и повернулся в сторону Капитана Форда.
    Действуем согласно плана. Начинай отсчет, я пошел...
    Он бегом выбежал с капитанского мостика и понесся к десантному отсеку. Форд по громкой связи считал.
    20... 19... 18...
    Когда Гром добрался до десантного отсека, Форд досчитал до нуля. Корпус задрожал, послышался приглушенный рев двигателей. В десантном отсеке переминались с ноги на ногу силовики групп Грома и Шторма. Шторм смотрел на монитор, на который передавались данные о цели. Он отвлекся на Грома и вернулся к наблюдению.
    Противник выпустил истребители.
    Гром отдышался и ответил.
    Пускай. Высаживаемся, а там уже разберемся...
    Картинка на мониторе сменилась на тактический вид. Счетчик целей перевалил за отметку 500 и остановился.
    Похоже истребители с других бортов остались сидеть на его корпусе. Многовато, для одного корабля.
    Гром размышлял.
    Я все еще опасаюсь, что это ловушка... и меня очень беспокоят "лишние" истребители. Как ты представляешь, сутки просидеть в кабине, без еды, воды, сортира и так далее... Что-то мне подсказывает, что рядом прячутся еще как минимум два корабля...
    Шторм пожал плечами и не ответил. По коридорам корабля эхом разносилось "потрескивание" турелей точечной обороны. Гром переключил монитор на вид "из глаз" одной из турелей. Гибридные турели неплохо справлялись с задачей. Скорострельные ЭМ ускорители пробивали тонкую броню корабликов, а вызываемая перегрузкой накопителей электрическая дуга периодически била молнией в посмевших подлететь слишком близко. Шторм вернул на монитор тактический вид. Кластер отстал от группы, и начал уходить вправо.
    Я не понял, что он делает?!
    Ответ последовал от противника. Корабль дрогнул, заверещала аварийная сигнализация. Гром выкрикнул.
    Мать твою! Они стреляют?!
    Отступать было уже поздно. Грома сбило с ног внезапное ускорение. Видимо Форд решил на форсаже прорваться прямо под нос противника. Шторм крикнул десантникам.
    Всем приготовиться! Высадка начнется в любую секунду!
    Гром поднялся и глянул на монитор. Они уже возле корпуса. Перекрикивая аварийную сирену, заверещала сигнализация "Начать высадку". Корабль снова дернуло, послышался глухой удар и металлический скрип. Люк в полу открылся. Шторм и Гром в голос закричали.
    Пошли, пошли, пошли!
    Они моментально выпрыгнули на броню корабля противника. Из соседнего люка высаживались группы Скорпиона И Скарабея. Гром проверил связь.
    Г2, Г3, Г4, как слышно?
    Все поочередно ответили слышим отлично.
    Вижу справа что-то вроде шлюза. Я и Г2 идем через него.
    Скорпион ответил.
    Слева ниже вижу пробоину и открытую ракетную шахту. Сунемся туда, а там видно будет.
    Гром ответил.
    Окей, связь по запросу. Поехали!

    ...Гром прижался к стене и тяжело дышал. Земляне хорошо подготовились к обороне, продвигаться вперед к капитанскому мостику было все сложнее и сложнее. Двое бойцов изредка выглядывали из-за углов Т-образного пересечения и тут же прятались от града пуль.
    Гром их там 7 или 8. Не разглядеть. Коридор длинный, в конце баррикада. Слева и справа закрытые двери, в уровень со стеной. Не спрятаться.
    На полу, слева от Грома сидел парень с компьютером, от которого тянулись провода к разбитому ящику с сотней переключателей.
    Не могу найти системы управления дверями. Подключиться к сети тоже не выходит.
    Гром скривился, хоть это и не было видно за закрытым шлемом бронескафандра. Похоже придется идти на штурм с большими потерями... парень, стоявший у левого угла поднял руку и сжал кулак. Вокруг перчатки забегали тоненькие молнии. Он вытянул ее в коридор и разжал кулак, выставив ладонь в сторону противника. Яркая вспышка молнии ударила в одного из оборонявшихся, его откинуло назад, а его место тут же занял другой, открыв шквальный огонь из винтовки в ответ. Парень спрятался, но одна пуля зацепила скафандр. Он кинул на пол винтовку, выхватил с пояса рулон самоклеящейся армированной ленты и быстро замотал пробоину.
    А, б... все равно травит...
    Он отошел в сторону, его место занял другой десантник. Гром посмотрел на парня с компьютером и нетерпеливо крикнул.
    Ну что там?!
    Парень ответил.
    Безрезультатно.
    Гром злобно прошипел и сказал.
    Готовьтесь. Я иду вперед, вы прикрываете огнем. Постараюсь пробить дверь...
    Он сжал кулаки, вокруг которых забегали ниточки молний и бросился в коридор. Земляне тут же открыли по нему огонь. Он почувствовал несколько жестких ударов в грудь, одна пуля ударила по шлему. Гром упал на колено, и хлопнул перед собой руками. Вспышка ослепила и его и противников, а ударная волна заставила их спрятаться за баррикадой. Он рывком поднялся с колена, размахнулся и, почти ничего не видя, ударил со всей дури правой рукой в ближайшую дверь слева. Она прогнулась и вышла из замка. Гром завершил начатое, выбив ее ногой из паза и навалившись загнул ее в помещение. Пришедшие в себя защитники открыли огонь, но попали под обстрел нападавших. Гром упал на пол и перекатился в сторону. В помещение вбежало еще трое. Последний просто упал в комнату, его спешно затащили внутрь.
    Гром ты как?
    Глаза щипало, он едва различал контуры предметов.
    Ааа, б... светофильтр слетел. Посмотрите, куда в меня попали!
    Ближайший бегло осмотрел его и сказал.
    В нагруднике 4 куска пены, помят шлем.
    Гром сел и проморгался. Зрение постепенно возвращалось.
    Далеко мы прошли, я ниче не видел.
    Ему ответили.
    До середины, даже чуть дальше... У кого гранаты есть?
    Все пошарили по поясу и поочередно ответили "нет".
    Хр..., придется опять лезть вперед.
    Гром наконец-то встал и потряс головой.
    Второй забег я устраивать так не буду. Их там х... туча, если побежим, то всей толпой.
    Ему ответили.
    Ну... Тогда мы готовы. Парни, слышали? Как мы выскочим, бегите вперед и прикрывайте огнем.
    Гром подождал, когда стихнут выстрелы равнул вперед, крикнув "Пошли!". Удача была на его стороне, Земляне почти одновременно перезаряжали винтовки. Двумя прыжками он добрался до баррикады и перепрыгнул через нее, разбив попутно ногой чей-то шлем. Краем глаза он заметил, что за баррикадой был такой же Т-образный перекресток, и с десятка 4 солдат с обеих сторон. Это был именно тот момент, когда он понял - ему п... Шквальный огонь товарищей подкосил сразу 3х землян, Гром не стал оставаться на линии огня и прыгнул в группу защитников в левом ответвлении коридора и наградил градом "заряженных" ударов всех, кто попал под руку. Думать было некогда, хорошо натренированное тело интуитивно уворачивалось от встречных ударов прикладами и штык-ножами, награждая нападавших ударами в голову и грудь. Его группа уже перепрыгнула баррикады и открыла огонь из винтовок в правое ответвление коридора. Бой кончился очень быстро, Гром без сил прислонился к стене, сполз на пол и проверил на разбитом, но все еще работавшем нарукавном мониторе повреждения скафандра. Правая нога ныла, он поймал 4 пули, 3 из которых вошли в ногу, пробив скафандр. Инъекции морфина притупляли боль и затуманивали разум. Прикинув что к чему, он попытался встать и это ему удалось - значит раны были несерьезные.
    Гром ты как?!
    Он отмахнулся и добил ударом в голову пошевелившегося защитника.
    Сойдет, ходить вроде могу... Далеко еще до Мостика?
    Кто-то в дальнем конце коридора ответил.
    Оба прохода ведут в какую-то комнату, наверно шлюз. Сразу на ней - мостик...
    Свет погас, оставив нападавших в полной темноте. Тут же зажглись встроенные в скафандры головные и плечевые фонари. Гром улыбнулся.
    Похоже Шторм добрался до комнаты управления энергосетью. Лишь бы АГ не отключил... Так, кто может идти дальше - продвигаемся в следующую комнату, остальные - на всякий случай держите баррикады.
    Они двинулись дальше. Коридор был пуст. Гром остановился у тяжелой двери, явно служившей шлюзом. Он прикоснулся рукой к пульту управлению и дал короткий электрический импульс. Дверь начала медленно открываться, в этот момент послышался очень высокий, противный писк. Нападавшие схватились за голову, некоторые упали на пол и заорали. Гром выключил внешний микрофон, но писк не исчез. Он отключил связь, и понял, что писк не был звуком... Он был в его голове! Он шагнул в открытую дверь и замер. Перед ним стоял всего один человек, одетый в странный бронекостюм без шлема.. БЕЗ ШЛЕМА! Он дышал через кислородную маску, глаза скрывала непрозрачная черная полоса. Было похоже, что он одел наушники оголовьем на нос. На абсолютно лысой голове была... шапочка? Это невиданное устройство напоминало каркас силовой перчатки, которой "схватили" этого странного человека за лысую голову. Противник махнул рукой и дверь позади Грома закрылась. Они остались один на один. Гром стал обходить противника по кругу. Писк в голове не стихал, даже наоборот усилился. Незнакомец неожиданно заговорил.
    Даже не думай об этом, Гром. Не получится.
    Гром замер. Откуда он знает как его зовут?
    Я читаю твои мысли.
    Спасибо что пояснил... Это уже и так стало понятным.
    Нечего ты не понимаешь, не обманывай себя!
    Если читаешь мысли, то как тебе... Воспоминания о высадке на родной мир Баньши? Противник дрогнул и повернулся к Грому.
    Не завидую я тебе, это действительно неприятные воспоминания…
    Гром не выдержал.
    Мы так и будем х... страдать? Могу показать тебе с десяток пастельных сцен показать, если ты тут за этим!
    Противник рассмеялся и ответил.
    Ты вроде атакующая сторона, ну так нападай!
    Противник демонстративно развел руки в стороны. Гром встал ровно, усмехнулся и ударил по нему молнией. Атака не возымела желаемого результата. Молния ударила в неизвестно откуда взявшийся кусочек метала и ушла в корпус корабля. Противник с издевкой спросил.
    Чего ты ждешь?
    Гром задумался. Чего бы еще придумать, чтобы не подходить ближе.
    А придется подойти, только я читаю твои мысли, ты не забыл?
    Гром вспомнил как не так давно... ну может лет этак 12 назад... веселился в "Оазисе" с парой девиц легкого поведения. Противник пришел в ярость и выкрикнул.
    Мне надоело!
    Из-за его спины вылетело множество остро заточенных металлических пластин и полетели в сторону Грома. Тот привычно уклонился, что вызвало недоумение врага.
    Ты уклонился?
    Гром вспомнил тренировки на борту "Мощь-1" и двинулся вперед. Шаг, удар, еще шаг. Враг играючи уклонялся от атак.
    Не поможет, я все...
    Он не договорил, получив мощный удар в лицо с левой. "Наушники" слетели с головы, а враг отпрыгнул в сторону.
    Да как так, ты же должен был...
    Гром выкрикнул.
    Эй, Мозгоклюй! Что-то не так?
    Гром бодро подпрыгивал на месте, подавляя боль в простреленной ноге. Он привычно увернулся от пролетевших мимо пластин. Эти действия вызывали смешанные чувства у противника. Гром заметил, что писк в голове несколько ослаб.
    Ну давай, давай! Мне твои пластинки нипочем!
    "Мозгоклюй" яростно взревел и бросился вперед... Гром его опередил. Один выверенный удар и противник отлетел в противоположную стену, ударился о нее головой и упал на пол. Писк тут же исчез, а позади Грома послышался звон падающих на пол пластинок. Для уверенности он подошел к противнику, взял за лысую голову и дал по нему электрический разряд. Тело задергалось, враг что-то простонал и отключился. В это время открылась вторая дверь и в помещение ввалилась толпа десантников.
    Что м... его за х... тут происходит! Что это, б..., было?!
    Гром встал и ответил.
    Не знаю, но этого чела нужно держать без сознания. Он может читать мысли...
    Он повернулся и крикнул.
    Че встали?! Вон, за этой дверью Мостик! Вперед!
    С дверью церемониться не стали. Ее подорвали направленными взрывами и группа вбежала на мостик. Находившиеся там поняли руки в жесте сдачи или падали лицом в пол. Охраны не было, их последней защитой был тот "Мозгоклюй". Гром прихрамывая вошел в комнату и громко спросил.
    Кто капитан этот корабля?
    Справа донесся властный голос.
    Я Капитан.
    Перед Громом стоял статный мужчина в возрасте, одетый в белую парадную военную форму ВМС РФ. Единственное, что портило парадный вид - темно-серая кислородная маска с длинным шлангом. Гром обратился к нему.
    Капитан, Вы и вся команда корабля объявляются военнопленными. Данный корабль теперь принадлежит Союзу Призрак. Объявите сдачу по громкой связи. По нашим законам, вам гарантируется безопасность, питание и медицинское обслуживание.
    Капитан промолчал в ответ. Гром добавил.
    Капитан, не вынуждайте нас...
    Мужчина ответил.
    Что будет, если я откажусь?
    Гром вздохнул и пояснил.
    У Вас нет выбора. Вы либо мирно сдаетесь, либо это произойдет с применением силы и потерями с вашей стороны. Давайте покончим с этим...
    Капитан спокойно ответил.
    Тогда я вынужден принять ваши условия... Первый помощник, скомандуйте по громкой связи сдачу...


  • Архитектор

    Сектор Дарк, Система Дарк, Планета Даркстар. 20.03.0037

    Гром сидел на мягком диване в небольшой комнатке. Он находился в здании администрации специального городка для военнопленных. Этот городок находился на значительном удалении от планетарной столицы и бы обнесен тремя стенами разной высоты. Постоянная охрана из числа местных ополченцев не позволяла сбежать пленным или как-нибудь проникнуть внутрь. Рассчитан городок на 10 тысяч человек, сейчас в нем "проживало" 792 человека. Часть из них была захвачена во время первого контакта с Землянами, еще 211 – сдались ему в плен 4 дня назад… Гром ожидал, когда приведут одного особо ценного пленника. Собственно, эта комната была допросной. Дверь открылась и в комнату вошел Капитан корабля Землян. Он был одет в ту же самую парадную форму, что и на момент захвата, за исключением того, что она была немного помята. В комнату заглянул сопровождающий и спросил.
    Что-то нужно еще?
    Гром махнул рукой и ответил.
    Гуляй, все есть.
    Затем он встал и протянул руку пленнику.
    Приветствую Вас, Евгений Павлович.
    Капитан пожал протянутую руку и ответил.
    Не скажу, что рад вас видеть, Гром.
    Гром улыбнулся и жестом пригласил присесть на стоящий рядом диван. Из мебели в комнате были собственно 2 стоящих друг против друга дивана и длинный кофейный столик между ними. Капитан кивнул и присел. Гром указал на железный чайник и пару чашек.
    Чаю?
    Капитан удивленно ответил.
    Вы очень… оригинально заботитесь о военнопленных. Где это видано, чтобы пленные пили чай с пленившими их…
    Гром, разливая чай по чашкам, уточнил.
    У нас – видано… Прежде чем мы начнем, я хочу поинтересоваться, могу ли я Вас называть Адмиралом?
    Плены улыбнулся и со вздохом ответил.
    Вы уже узнали…
    Гром поставил чашку перед собеседником и пожал плечами.
    Ваши подчиненные вас иначе не называют.
    Адмирал недоверчиво посмотрел на чашку и ответил.
    Можете назвать меня как угодно.
    Гром взял свою чашку в руки и с удовольствием отхлебнул обжигающего напитка.
    Тогда я задам вам несколько вопросов, на которые хотел бы получить ответы. Начну с самого важного для меня – кем был тот… весьма странный мужчина, который охранял капитанский мостик Вашего корабля.
    Адмирал молча смотрел в свою чашку. Гром отхлебнул еще глоток и не стал нарушать тишину. Они просидели так минут 20. Адмирал спросил.
    Почему Вы уверенны, что я буду отвечать на Ваши вопросы?
    Гром допил свою чашку и налил еще одну.
    Вы можете не отвечать, это ваше право.
    Адмирал усмехнулся.
    Право? Какие права есть у военнопленного?!
    Гром спокойно ответил.
    Практически все гражданские права, кроме свободы передвижения и доступа к внешним источникам информации. Мы люди, а не звери. Поверьте мне, нам не нужна эта война, ведь не мы ее начали…
    Адмирал перебил его.
    Как это "НЕ ВЫ"! Вы уничтожили наш разведывательный флот, вероломно напав на беззащитные корабли…
    Адмирал еще пару минут перечислял "преступления" Призраков. Когда он закончил, он был красным, как вареный рак, что очень забавно смотрелось на фоне кипельно-белой формы. Гром оставил в сторону чашку и спокойно ответил.
    Все что вы сказали – ложь. Я не говорю, что лжете именно Вы. Вам это вбили в голову ваши начальники, известные как Совет Земли. Вы можете свято в это верить, но у меня есть очень много документов, опровергающие почти все Выше сказанное. Единственная правда, прозвучавшая с Ваших уст – мы заключили союз с Гиперионцами. А все остальное опровергнет вот это!
    Гром достал из под столика планшет и толстую папку с бумагами, и положил их на стол перед Адмиралом.
    Ознакомьтесь, здесь все материалы о первом контакте Силурцев с Экспедицией Землян. Не спешите, у нас масса времени…

    Адмирал, высоко подняв брови, читал очередную бумагу. Все это происходило в полной тишине. Гром лениво читал новости на планшете. Тишину нарушил Адмирал.
    Здесь сказано о аудиозаписи переговоров с "Вестником". Могу ли я ее услышать?
    Гром встрепенулся, быстро сделал несколько движений пальцами и включил запись.
    "-- Я, Адмирал Оборонительного Флота, Джон Спирит, от лица потомков колонистов с "Силура" приветствую представителей нашей родины в наших мирах. У нас мирные намерения. С какой целью вы прибыли сюда?
    -- От лица Совета Земли, Я, Кузнецов Алексей Михайлович, Капитан "Вестника", приветствую потомков Силурских беглецов. Наши намерения мирные. Нам поручена миссия вернуть под контроль Совета Земли колонии-беглецы "Силур" и "Исход", а так же найти и уничтожить мятежников на "Гиперионе"... "
    Адмирал внимательно слушал запись, иногда прося отмотать ее немного назад. Когда запись закончилась, он глубоко вздохнул и закрыл лицо руками. Гром стукнул ложечной по пустой чашке, чем привлек внимание Адмирала.
    Выпейте чаю, если хотите, могу принести чего-нибудь покрепче.
    Адмирал тихо произнес.
    Я не понимаю…
    Гром ответил.
    Мы тоже. Каждый из опрошенных нами пленных говорит одно и тоже. Нас по неизвестной причине выставляют как зло, эта война навязана Вашей стороной. Я повторюсь – нам она не нужна! Мы с трудом, огромными потерями, одолели Баньши, и теперь вынуждены сражаться еще и собственными предками… Адмирал, не поймите меня неправильно, но сможете ли вы ответить мне – если мы Зло, агрессоры и так далее, почему мы сидели сложа руки больше 30 лет?! Что мешало нам нанести удар по Земле, Марсу и другим колониям Землян? Если мы зло, почему мы не вытаскиваем информацию из пленных пытками? В конце концов, почему мы вообще берем пленных?!
    Адмирал поднял голову и ответил.
    Потому что все, во что я верил – неправда…
    Гром удивился такому ответу. Адмирал тихо сказал.
    Я подозревал, что нам навязывают эти убеждения, но у меня не было доказательств. Если бы я узнал об этом раньше…
    Гром удивленно смотрел на Адмирала. Тот печально смотрел в ответ. В его глазах читалось уже не недоверие, это было иное чувство – сожаление. Адмирал пояснил.
    Не все поддерживают идею Совета Земли о войне с Гиперионом и Силуром. Я как раз из этого числа. Я не мог поверить, что наши потомки не станут общаться с выжившими предками с родного мира. Я искал правды, но не мог найти ее. Оказалось правда была совсем не там, где я искал… Можете не заставлять меня, я расскажу все, что знаю, но у меня есть одна просьба… нет, требование.
    Гром спросил.
    Какое?
    Адмирал серьезным голосом ответил.
    Остановите эту войну, сделайте так, чтобы эти документы увидели Земляне…
    Гром улыбнулся, подвинулся поближе и ответил.
    Адмирал, именно этого я и добиваюсь.

    Где-то за границей обитаемых миров Союза Призрак. Научная станция "Луч". 22.03.0037

    Оракул сидел за заваленным распечатками столом и изучал похожий на наушники прибор. Он сильно пострадал от удара, но все еще функционировал. Надевать на себя он его не решался, но было ясно, что это высокотехнологическое устройство представляло из себя «визор» с неясными дополнительными функциями. Консоль связи тонко запищала, Оракул с испугу уронил устройство на пол, матернулся, и ответил на вызов.
    Гром, чтоб у тебя х… на голове вырос! Что так неожиданно?
    Гром рассмеялся и спросил.
    Что, напугал? Не ожидал что я тебя найду?
    Оракул только что понял, что с этой секретной станцией было не так просто связаться.
    Я что-то не понял, а как…
    Гром рассмеялся и ответил.
    Проверь системы безопасности, у тебя опять утечка данных… Советую переместить "Сибер" подальше от границ, от него сильный "эффект подвала", его видно орбитальными сканерами аванпоста СП-20.
    Оракул хлопнул рукой по лицу и тяжко простонал. Новые аванпосты в последнее время закладываются быстрее, чем он успевает отводить подальше от границ секретные лаборатории…
    Поубиваю всех…
    Гром с задором в голосе ответил.
    Не стоит, нам нужны еще люди… Я че звоню, как там наш "мозговыносящий друг"?
    Оракул перебрал пару листков распечаток и ответил.
    Держим без сознания, как только он приходит в себя, начинается дикое веселье с летающими предметами, тем самым писком в голове и очень долгой матерной речью. Пока выяснили, что та пальцевидная штука на голове – какой-то усилитель нервных импульсов. В нем есть электронные схемы, напоминающие плату Призрак. Визор я сейчас изучаю, в нем тоже полно электроники…
    Гром сказал.
    Я тебе немного облегчу задачу. Адмирал… тот который пленный… рассказал о нем все что знал. Помнишь, что первые Призраки-колонисты Силура умерли из-за сбоев в работе плат? То же произошло и на Земле. В отличии от нас, они не смогли найти ошибку, и в итоге прикрыли отдел, занятый разработкой персональной маскировкой. Уже после объединения, Совет Земли возродил несколько старых научных программ, и объединил их в проект "Аксель". Собственно, объединили наработки русской программы "Призрак", американской "Нейро", создававшей внешние нейроинтерфейсы для управления истребителями, и европейской "Психея", изучавшей возможных телепатов, пирокинетиков и других экстрасенсов. В результате, разработали вот ту х…, которая надета на башку лысенького, обозвали ее "Нейрошлем", и раздали группе лиц с подозрением на экстрасенсорные способности. Принцип работы схож с платой Призрак, за исключением того, что она съемная и не дает мозгу "машинные" вычислительные мощности, а ускоряет сам мозг. Носителей таких шляп называют "Акселератами", по названию программы и удачно совпавшему значению слова. Те из них, кто может читать мысли на расстоянии, обозвали Псиониками. Они есть на каждом корабле в качестве средства для промывки мозгов экипажа и независящей от электроэнергии связи между кораблями. Другие смогли развить телекинез, то есть управлять предметами силой мысли. Таких больше, они служат в армии как войска специального назначения, а зовут их "Манипуляторами". Они – аналог моих силовиков. Твой пациент относится к элите Акселератов – они и Псионик и Манипулятор. Таких единицы, их приставляют к самым важным шишкам как телохранителей. А еще они на голову е…
    Оракул слушал, подняв брови. Среди найденных Силовиков, ему попался один парень, который мог ощущать присутствие других людей даже за стенами. Он высказал эту мысль Грому, тот ответил.
    Ты о Сканди? Он точно не псионик, он ощущал биотоки людей. Я уже его испытал. На корабле он бесполезен – фон от оборудования полностью глушит его восприятие… Так вот, я не закончил. Про те "очки-наушники", это расширение Нейрошлема, позволяет видеть глазами и слышать ушами псионическое поле живых людей. Про слышать я недопонял, но кроме псиоников их использовать не может никто – тупо не будут работать.
    Оракул почесал подбородок и сказал.
    Спасибо за информацию, я уже вторые сутки ломаю голову как работает этот визор… Еще что-то есть?
    Гром быстро ответил.
    Да… Это касается только тебя…
    Он сделал паузу.
    Я предлагаю мир.
    Оракул прыснул со смеху.
    Да ладно, это после всех тех угроз, шантажа и прочего? Что тебя заставило это сделать?
    Гром ответил.
    Я тут пока с Адмиралом разговаривал, многое переосмыслил. Союз слишком шаркий Гиперион автономный, каждая планета действует сама по себе… А мы своей борьбой еще сильнее разрываем ее на части. Не хватало еще гражданской войны! Предлагаю мир, и найти другой способ выяснить, кто должен быть главным.
    Оракул задумался и ответил.
    А что с Адмиралом делать?
    Гром ответил.
    А ничего не нужно, он перешел на мою сторону…
    Оракул пару раз удивленно моргнул и переспросил.
    Че?
    Гром четко ответил.
    То! Адмирал на моей стороне. Он мне сам мир предложил, и помог взять на абордаж корабль Землян. Сказал, ему хватит и флота, к тому же у него терки с Адмирало Янгом.
    Оракул рассмеялся и ответил.
    Ладно, Гром, уговорил. Мир так мир. Но давай условимся, наше соглашение остается в силе – друг другу в дела не лезем. Я все равно переключился уже на науку и исследования. Так что, будет материал – присылай, будем разбираться.
    Гром вздохнул и ответил.
    Вот и славно. Конец связи.
    Оракул отключил связь и почесал затылок. Незримую борьбу за власть он проиграл еще в тот момент, когда Гром впервые вступил на борт "Мощь-1", все что было после этого – лишь попытки помериться пипирками, не более. Он встал, подошел к шкафчику, выудил из него чистый стакан и почти пустую бутылку Гиперионского сидра. Посмотрев сквозь нее на свет, он тяжело вздохнул и выпил остатки напитка прямо из бутылки. Поморщившись, он кинул бутылку в полную смятых бумаг мусорную корзину и потянувшись вслух сказал.
    Пора бы и расслабиться, слетать что ли на Гиперион, в баре посидеть…
    Вспомнив одну важную деталь из разговора с Громом, он резко изменился в лице, нажал кнопку внутренней связи станции и гневно проорал.
    Начальника службы безопасности в мой кабинет, ЖИВО!
    Он отжал кнопку связи, на секунду задумался, снова нажал на связь и добавил.
    И Сисадмина тоже, и мне по… насколько важным делом он там занят!

    Сектор Гипериона, Система Гиперион. 24.03.0037

    Корабль верещал всеми возможными сиренами и сигранлизациями. Аварийное освещение постепенно гасло, растратив остатки автономных батарей. Адмирал Арнольд Янг с двумя выжившими членами экипажа пытался закрыть люк последней спасательной капсулы. Он неистово матерился, и пытался хотя бы проморгаться – кровь струйкой стекала со лба прямо на глаза, а вытереть ее через шлем было естественно невозможно. Земляне появились в системе неожиданно, и жалкие 20 кораблей защитников вступили в неравный бой с сотней тяжелых крейсеров типа Марс и их истребительного сопровождения… Наконец-то задраив люк, выжившие пристегнулись ремнями к сидениям и Адмирал дернул за рычаг отстрела капсулы. Звук взрыва, резкий толчок и растущая перегрузка возвестили об отстреле капсулы. Через минуты 2, если ее не заметят истребители, она войдет в атмосферу Альфы. Адмиралу оставалось только ждать, и надеяться что капсула не сгорит в плотных слоях атмосферы…

    Переход завершен!
    Адмирал Джон Спирит, нервно застучал по клавишам командной панели, попутно выкрикивая команды.
    Установить связь с обороняющимся флотом, радар и сканер на полную мощность. Приказ по Флоту – двигатели на форсаж, курс к Альфе!
    Из подпространства продолжали выныривать все новые и новые корабли. Здесь собирался практически весь флот Союза Призрак. Истребители и остатки корветов Клана Свободных Пилотов на ходу отцеплялись от прибывающих крейсеров и тут же устремлялись в Альфе. Призраки ожидали атаки флота Совета Земли, но нападение именно на Гиперион стало неожиданностью для всех. Адмирал Эдвард Лайт снова вышел на связь.
    Джон, я натянул сканерную сеть – обороняющихся уже разбили, вижу 98 тип Марс и около 10 000 истребителей. Высадка десанта на поверхность уже началась.
    Джон ударил кулаком по консоли и грязно выругался.
    Всем группам, приоритет по десанту. Бастионы – навязывают ближний бой, Звезды и Патруль – на вас истребители, Ярость – поработайте снайперами, при первой возможности прорывайтесь на поверхность. Я веду Кластер в самую гущу, за мной не следовать. Мошь – сами разберетесь что вам делать.
    В ответ донеслись нестройные сотни голосов «Так точно!» и четкий ответ Капитана Форда.
    Не сделай глупости, Джон. Гром идет на прорыв к поверхности.
    Следом ответил Эдвард.
    На нас истребители и прикрытие, уже в бою.
    Адмирал бухнулся в кресло, перевел управление кораблем на себя и скомандовал.
    Перевел управление на себя. Истребители – запуск. Развернуть орудия, режим рассеивание. Точки – на перегрузку по команде. Щиты перекинуть на лоб…*

    Ацтек сидел в БТР, несущемся на полном ходу к очередному месту высадки десанта. На этот раз Земляне высадились в районе старого города, недалеко от старого Бункера Патруля, ставшего мемориальным комплексом. Он перекрикивался с Малым по связи.
    Я уже несусь туда, где еще точка?
    Малой в это время был на другом конце города, на военной базе 2й Гвардейской Пехотной Дивизии.
    Сели в 120 км на восток. Еще 4 на подходе.
    Ацтек грязно выругался, Малой продолжил.
    Нас тут теснят, но пока держимся. Передали что обили точку 6, готовятся к еще одном кораблю.
    Ацтек хотел было ответить, но раздался взрыв и БТР перевернулся. Сильно помятый Ацтек выскочил из открывшегося люка и шмыгнул между зданиями. Земляне уже перешли в наступление, колонна попала по обстрел. Пехота спешно сгрузилась с БТРов и разбежалась по укрытиям. Завязался бой. Ацтек не стал ожидать своей группы и кинулся вперед.
    Дави их! Огонь из всех орудий!
    Земляне высаживались в похожих на большие коробки блоках с тормозными двигателями. На орбите, каждый крейсер нес на себе 10 таких «ящиков», в каждом насчитывалось от тысячи до 5 тысяч десантников и несколько единиц техники – БТР или танков. Их пехота была одета в легкую броню, уступавшую бронескафандрам в прочности, но значительно выигрывающую в весе и подвижности. Ацтек не глядя дал очередь по двум замешкавшимся солдатам, но попал только в одного. Бой очень быстро превратился в свалку, понять что происходит было просто невозможно. Рев двигателей, взрывы, автоматный огонь, крики умиравших и приказы командиров. Ацтек нарвался в узком переулке на горстку солдат и бросил автомат. Он моментально принял облик Жнеца, на ходу призывая косу, и прыжком очутился за их спинами. Один взмах и вторым прыжком он выскочил на улицу, прямо пред несущимся на него танком. Он перепрыгнул через него и бросился влево, к группе землян, пытавшимся скрыться в переулке. Перед ним пролетела черная тень и Земляне, разрубленные пополам, со страхом и удивлением на лице падали на землю. Ацтек заметил еще две тени проскочившие мимо. Он не стал следовать за ними, и переключился на пронесшийся рядом танк. Он воткнул лезвие косы в землю, в эту же секунду танк «подпрыгул» на возившемся в дно лезвии, пробившем его насквозь. Его по инерции разрезало пополам, зацепив боеукладку. Не дожидаясь взрыва, он запрыгнул на крышу ближайшего дома и осмотрелся. 7 жнецов жали души в тылу наступавших. Они были еще слишком слабы и неопытны, но это не мешало им безответно «половинить» Землян. Ацтек улыбнулся. Танки снова на нем и регулярных войсках. Он посмотрел в небо, расчерченное полосами и яркими огнями тормозных двигателей. Земляне быстро поняли, что высаживаться в городе бесполезно и сейчас «ящики» собирались на востоке от города. Нахмурившись, он мысленно выругался и спрыгнул в тыл своей группы. К нему тут же обратились.
    Ацтек, жнецы тут разберутся, куда теперь?
    Ацтек рассеял форму жнеца, оставив на всякий случай косу.
    Двигаем к базе 2й Пехотной, собираем всех там…

    Ацтек и Малой стояли рядом на крыше БТР и смотрели на восток. К городу приближалась армия Совета Земли. Среди техники, Малой заметил самоходную артиллерию.
    Начнут наверно с обстрела артиллерией. Не могу понять, почему еще не начали…
    Ацтек ответил.
    Я думаю, у них с ней проблема. Тут гравитация несколько выше, чем на Земле – дальность обстрела снижена. Скорее всего будут бить вплотную… Че там на орбите?
    Малой постучал ногой по крыше, из недр БТР донеслось.
    Связи нет, точно знаем что там идет бой. 2 сбитых крейсера землян упали в Ленточных Горах. Судя по закончившейся высадке – Землян согнали с низкой орбиты.
    Ацтек начал.
    Малой, я предлагаю…
    Малой продолжил.
    …идти в контратаку?
    Ацтек улыбнулся и принял форму жнеца. Малой оглянулся назад и отдал приказ.
    Укрепите позиции, по возможности контратакуйте. Мобильные группы – в атаку.
    Малой тоже принял форму жнеца и призвал свои мечи. Ацтек отдал команду.
    Жнецы, за мной!
    Они вдвоем прыгнули вперед и на огромной скорости побежали навстречу нападавшим. Между стоящими «елочкой» БТР замелькали черные тени, последовавшие за командирами. БТРы и часть танков практически синхронно взвыли двигателями и двинулись вперед… Черные тени стали неприятным сюрпризом для нападавших. Ацтек перепрыгивал с танка на танк, выводя их из строя. Малой с быстротой молнии мелькал среди не успевавшей ничего понять пехоты, оставляя позади себя только пронзенные острыми мечами трупы. Другие жнецы были гораздо медленнее, но даже их присутствие наводило потусторонний страх. Земляне потеряли боевой дух. Кто-то застывал как вкопанный, кто-то в панике высаживал обойму за обойму куда попало, кто-то падал в обморок или седея на глазах умирал со страху… Но нападавших было слишком много, они довольно быстро опомнились и открыли огонь на поражение, иногда попадая по своим. В этот момент мобильные войска Гиперионцев ударили в лоб наступающей армии, внося еще больше хаоса на поле боя… Ацтек перепрыгнул на очередной танк и только замахнулся косой, как справа донесся взрыв танкового выстрела. Для него он прозвучал громче остальных звуков. Время для него замедлилось и краем глаза он заметил летящий прямо в него снаряд. Даже с его способностями, уворачиваться было поздно. Он успел только опустить косу и выставить ее перед собой. Время ускорилось, снаряд ударил в рукоять и снес прочь потерявшего сознание Ацтека…

    Ацтек лежал на земле и часто моргал. Над ним было затянутое густыми облаками и дымом небо. В облаках он заметил 3 «дыры», от которых к земле тянулись почти рассеявшиеся белые шлейфы. Еще, прямо перед ним было лицо Малого, со лба которого капала алая кровь.
    Да ответь ты хоть что-нибудь!
    Ацтек зажмурился, и отодвинув Малого сел и огляделся. Откуда-то издалека доносились звуки редких выстрелов и какое-то потрескивание. Вокруг лежало множество разрубленных, проткнутых, застреленных, обожженных, разорванных… трупов и стояло несколько догоравших остовов танков и БТР, как Земных, так и Гиперионских. Он опустил голову и замер. Грудь была испещрена крупными осколками, мешавшими дышать. Один, особо крупный осколок торчал из сердца. Вокруг ран застыла черная кровь… Малой почти верещал.
    Как тебя так угораздило?!
    Ацтек поморщился и вяло ответил.
    Поймал танковый снаряд… Что сейчас происходит?
    Малой ответил.
    Мы их добиваем. К ним в тыл высадились силовики Грома, мы зажали их в тиски и раздавили. Гром гоняется за выжившими.
    Ацтек рывком выдернул из сердца осколок и заглянул в рану. Сердце «заросло» моментально, медленно начали восстанавливаться ребра и полоть. Ацтек сказал Малому.
    Помоги повыдергивать, тошно на это смотреть…
    Малой принялся выдергивать осколки из Ацтека, попутно спросив.
    Как ты умудрился?!
    Ацтек только пожал плечами. Ему крупно повезло. У него в запасе оказалось достаточно душ, чтобы не отправиться назад в чистилище, но сейчас, оставшись только с собственной, он был уязвим. Он все еще превосходил любого, даже силовика, по всем параметрам, но если он получит серьезные ранения – он не может восстановиться и отправится «на прием» к своей Госпоже.
    Малой, у тебя есть в запасе пара-тройка сфер?
    Вырвав последний осколок, он ответил.
    Все потратил… Жнецов много полегло. Слишком неопытные. Госпожа будет недовольна…
    Рядом послышался знакомый голос.
    Не буду.
    Они одновременно обернулись и никого не увидели. Они никак не могли привыкнуть, что Госпожа говорила «внутри» них, а положение источника звука в пространстве – слуховая иллюзия.
    Все жнецы, которых вы потеряли, станут моими слугами в Чистилище. Это потеря для Вас, но не для меня. У меня на пороге десятки тысяч свежих душ, я довольна жатвой. Когда закончите свои смертные дела, явитесь ко мне за наградой.
    Ацтек почувствовал, что Госпожа закончила «сеанс связи» и посмотрел на Малого. Тот кивнул головой и помог Ацтеку встать.
    Возвращайся в штаб, я встречусь с Громом и проясню ситуацию на орбите.
    Ацтек кивнул в ответ и зашагал в сторону города. Малой принял форму жнеца и побежал на восток, где стояли 3 корабля силовиков…

    Адмирал Джон Спирит устало потирал глаза. Кластер вышел из боя и висел возле точки выхода из системы. Командование флотом он передал Эдварду Лайту, и теперь ему оставалось только следить по немногим работающим мониторам за боем. Земляне отводили остатки своего флота к точке выхода. Обе стороны потеряли много кораблей. От флота Совета Земли осталось 32 сильно поврежденных крейсера и пара тысяч истребителей. Флот Союза Призрак полностью потерял группы Ярость и Звезда, лишился половины Бастионов и трети Патрулей, что составляло 47% от участвовавших в бою или 34% от всего флота.
    Корабли Землян покидают систему.
    Джон выдохнул. Они с трудом выиграли это сражение. Было еще неясно, как обстоят дела на поверхности, но десантники Землян уже точно не получат подкреплений.
    Связь восстановили?
    Связист развел руками.
    Все 3 основные антенны вышли из строя. Техники говорят, что пытаются реанимировать резервную, но ничего не обещают.
    Адмирал скривился.
    Х… Что с двигателями?
    Бортинженер ответил.
    Восстановлению не подлежат.
    Адмирал повторился.
    Х… Очень х…
    Наступила тишина, иногда прерываемая скрипом нестабильно работающего вентилятора вытяжки. Адмирал встал с кресла и лег на пол. Спина нещадно болела, но холодный металлический пол успокаивал нервы…
    Адмирал, появилась связь!
    Джон дернулся от неожиданности и простонал от боли. Стиснув зубы, он прошипел.
    Свяжи с кем-нибудь… Уф… С-с-с… Гиперион, Гром, Лайт, кого угодно! Уф, б…….
    Связист быстро застучал по клавишам и ответил.
    Есть связь с Гиперионом!
    Джон сел на полу и морщась сказал.
    Давай.
    Из динамиков донесся усталый голос Ацтека.
    Штаб на связи, кто говорит?
    Адмирал ответил.
    Ацтек, это Джон Спирит, что у вас там внизу?
    Ацтек ответил.
    Нападение отбито с серьезными потерями. Силовики добивают выживших. Что на орбите?
    Джон выдохнул и расплылся в улыбке.
    А-а-ах… Как камень с плеч… Флот противника отступает с большими потерями. Ацтек, мы победили!

    Система Гиперион, Планета Альфа, Бар «Уника», 27.03.0037

    Ацтек, Малой и Гром сидели за барной стойкой и пили знаменитый Гиперионский Сидр. Бармен, как обычно, лениво протирал бокалы. Все выглядело как обычно, за исключением смонтированного наспех пластикового щита, закрывавшего приличных размеров дыр в стене, с десяток простреленных стульев, лежавших кучей в дальнем конце заведения, перевязанной бинтами головы бармена и стоявшей за барной стойкой снайперской винтовки «Шпик-3СП». Бармен изредка молча подливал в высокие стаканы посетителей сидра и возвращался к своему занятию. Ацтек покосился на телевизор и сказал.
    Ник, включи телек, может что путное покажут…
    Бармен щелкнул пультом и стал перебирать каналы. Шум, опять шум, еще раз шум… после очередного нажатия, на экране выплыла надпись «только звук». Диктор вещал последние известия.
    …дутся работы по расчистке завалов возле мемориального комплекса «Бункер Патруля». Найдено 67 тел, не подлежащих опознанию.
    Повисла тишина. Через минуту сообщили еще новость.
    Нашей службе доложили, что завершен абордаж последнего выведенного из строя крейсера Совета Земли. Капитан корабля и выжившие члены экипажа отказались от добровольной сдачи и были захвачены силовым методом.
    Гром прокомментировал новость.
    Скорпион их там всех перебил наверно. После его штурма сдаваться уже некому.
    Малой поморщился.
    Не упоминай при мне близнецов, я бы их казнил без суда за организацию повстанческого движения. Это кстати тема для серьезного разговора с тобой – ты нам вернешь контроль за планетой или как?
    Гром отхлебнул сидра и ответил.
    Полностью не верну, оставлю под своим крылом ТЗСС и Полигон. У нас нет более подходящего места для испытания наземной техники, а вы свою на Гиперионе обкатываете.
    Малой пожал плечами и ответил.
    Тогда будешь платить аренду, цену я поставлю. Откажешься – снесу все к чертям и отстрою заного.
    Ацтек ткнул его в плече.
    Успокойся, Аванпост вообще мой, если что. Аренду я устанавливаю – треть всех производимых танков. Ежемесячно. Иного не приму.
    Гром пожал плечами и ответил.
    Хорошая цена, договорились. Скорпиону это очень не понравится, но… я быстро найду с ним «общий язык».
    Ник приподнял бровь и высказал свое мнение.
    Маловато… Мы понесли много потерь в технике, их нужно быстро восстановить.
    Ацтек добавил.
    Он прав, наши старые танки ушли в утиль, а ваши «Скорпионы» отличная замена. Если Земляне напали один раз, то сделают это и во второй. Мы должны быть готовы…
    Гром посмотрел в глаза Ацтеку и сказал.
    А что же ты, козья морда, своих Жнецов-то до последнего держал?! Каждый из вас армии стоит…
    Малой ответил.
    Вообще мимо, нифига ты не шаришь…
    Ацтек объяснил.
    Это Я с Малым стоим армии, а другие – максимум десяток бойцов. Про нас еще говорят, что мы бессмертные, едим младенцев и поклоняемся Сатане! Все вранье! Я в этом бою за малым не двинул коней, спас только солидный запас душ. Из всех 413 жнецов выжило 111. Четверть, Гром! А нам еще и «работать» надо…
    Гром глубоко вздохнул и шикнул. По телевизору доложили еще одну новость.
    Найдена спасательная капсула с Адмиралом Арнольдом Янгом и двумя выжившими членами экипажа «Бастион Альфа». Им оказана первая медицинская помощь, их жизни ничего не угрожает.
    Малой присвистнул.
    Выжил, таки. Я уж думал, кого искать на замену.
    Гром усмехнулся.
    Джон будет не рад, они из-за чего-то поссорились, говорят дошло до драки. Даже Оракул не в курсе, что у них произошло.
    Ацтек спросил.
    Кстати, а куда он пропал?
    Дверь в бар звякнула колокольчиком. Гром повернулся и ответил.
    Только тебя вспоминали…
    Оракул молча сел рядом с Громом и попросил выпивки.
    Ник, налей самого ядреного пойла, сидром я не обойдусь…
    Ник поставил перед ним низенький стакан и налил в него из бутылки без этикетки чоричневого мутного напитка. Оракул залпом осушил стакан и занюхал его руковом. Он утер выступившие слезы и хрипло спросил.
    Что это?
    Бармен спокойно ответил.
    Неочищенный кукурузный ром. Крепость – 63-65 градусов. Повторить?
    Оракул выхватил бутылку из рук бармена и начал жадно глотать содержимое. Сначала, удивленно поднял брови Гром, потом Малой. Когда в бутылке 0,7 осталось четверть содержимого, Ацтек тихо сказал.
    Е…
    Допив до дна бутылку, красный как рак Оракул с силой ударил ей о стойку, выдохнул ядреным перегаром, и затих. Гром ткнул его в плече и тихонько спросил.
    Ты так на атаку реагируешь, или что-то еще случилось?
    Оракул абсолютно трезвым голосом ответил.
    Х… ваши Земляне, у нас п… покруче, Адмиралы уже знают…
    Гром с угрозой в голосе сказал.
    Быстро пояснил!
    Оракул повернул голову и сказал всего одно слово.
    Баньши…


  • Архитектор

    Система ЗС-0125-КР. 28.03.0037

    На борту «Мощь-1» собралась вся «правящая элита» Союза Призрак. Ацтек и Малой стояли за креслом Капитана Форда, Адмиралы Эдвард Лайт и Джон Спирит рассматривали голографический проектор командного поста, выглядящего скверно Оракула посадили в кресло оператора радарно-сканерной установки. Гром стоял возле Оракула и всматривался в мониторы. Эта звездная система отсутствовала на официальных картах, но имела собственный идентификационный номер. Индекс «КР» говорил о том, что открыта она была Корпусом Разведки, 125я по счету с начала программы по изучению космоса.
    Так значит тут ты прятал станцию проекта «Нова»?
    Оракул ничего не ответил. Вопрос по сути был риторическим. Где бы еще спрятать что-то секретное… Радар и сканер завершили работу, на главном мониторе появилось с десяток разных чисел и 3 изображения. Первое и второе – сильно искореженные остовы крупных кораблей, третье – крупный металлический обломок в котором угадывались очертания головного блока типовой научной станции. Ацтек присвистнул, Адмиралы синхронно матернулись одним и тем же словом. Гром почесал затылок…
    Мда… Сколько было кораблей?
    Оракул хрипло ответил.
    16 крейсеров, 32 корвета, около 3х сотен истребителей. Отбивались как могли. Те два остова – уничтожены орудийным огнем еще на подлете, остальных снесло взрывом реактора.
    Форд задумчиво почесал затылок.
    То-то я думаю, почему так много обломков и как их так разбросало… Выжившие?
    Оракул ответил.
    Нападавших – ноль. Защитников – ноль…
    Все присутствующие переглянулись и замолчали. Слишком много вопросов и так мало ответов… Гром потрепал Оракула за плече и обратился ко всем.
    Господа, что делать будем?
    Первым ответил Ацтек.
    Все тайное должно стать явным.
    Малой добавил.
    Станции нужно рассекретить. Если не для всех, то по крайней мере их расположение обязаны знать наши Адмиралы. Как можно защитить то, о чем не знаешь?
    Эдвард ответил ему.
    Я знал, но что-то это не помогло. Баньши напали именно тогда, когда все наши силы были брошены на оборону Гипериона. Совпадение?
    Джон Спирит покачал головой.
    Не думаю… Видимо они выжидали удачного момента для атаки. Так же было с Даркстаром – они начали вторжение через 5 минут после того, как Форд увел из системы свой флот. Тем более, они провели атаку не на хорошо защищенные основные миры, а на практически беззащитную научную станцию…
    Оракул поправил его.
    Мои станции основаны на типовых, но они не беззащитны. На этой были установлены 8 орудий аналогичных главному калибру Кластера. Фактически это половина боевой мощи твоего флагмана, Джон… только 30 раз более прочными щитами. Если эта атака была четко спланированной, Баньши не стали бы лезть на такую сильную цель. В соседней системе находится станция «Луч», вот она – легкая цель. Почему бы не напасть именно на нее?
    Гром предположил.
    Может быть потому, что она постоянно меняет местоположение, как и «Сибер»?
    Оракул промолчал. Джон удивленно спросил.
    Оракул, а сколько всего у тебя станций? Я имею ввиду секретных.
    Гром ответил за него.
    Четыре, если я не ошибаюсь…
    Оракул ответил.
    Ошибаешься. Всего было 6, теперь…
    Он посмотрел на изображение обломков на мониторе. Джон выдал возмущенную триаду, Эдвард удивленно заявил, что знает только о 2х, Малой на глазах закипал от гнева, Ацтек положил ему на плече руку и покачал головой. Гром тяжело вздохнул, и тоже уставился в монитор. Когда Джон успокоился, Гром сказал.
    Так, Оракул… Ты у нас в косяках, поэтому будешь слушаться меня. Я тебя предупреждал, что хорошим это не кончится…
    Оракул виновато посмотрел на Грома, тот продолжил.
    Сейчас ты рассказываешь нам всем о своих станциях, о том, какие проекты на них запущены, а мы будем решать, куда какую станцию переместить для защиты. Мы не в том положении, чтобы разбивать флот…
    Оракул вздохнул и начал рассказ.
    Названия станций по проектам. Ближайшая – «Луч», занимается изучением оптики, лазеров и модернизацией плазменных лучевых орудий. Не опасна. Вторая – «Сибер», нейрокибернетика, нейроинтерфейсы, кибернетические импланты, не опасна. На ней же изучается плененный Громом земной псионик. Третьей была «Нова» - управляемый термоядерный синтез по типу «Искусственная звезда», последствия взрыва реактора перед вами. Четвертая – «Био», биотехнологии, медицина, потенциально опасна, запрещена для посещения. Пятая – «Вортекс», крайне опасна. На ней разрабатываются и модернизируются подпространственные двигатели, изучается подпространство. Находится в 1023 парсеках от обитаемых миров, с ней нет прямого контакта, из-за недоступности, перенести ее невозможно и опасно. Нырковые установки для мобильных станций изобретены именно на ней, в результате ошибки в эксперименте. Это собственно и закинуло ее так далеко…
    Джон удивленно спросил.
    1023 парсека? Это вообще где?
    Оракул ответил.
    На противоположном краю галактики, я сам точно не знаю где она…
    Гром сказал.
    Ты еще про одну станцию не рассказал…
    Оракул несколько секунд промолчал, и ответил.
    Последняя – всем известная станция «Монитор» на орбите Силура. На ней разрабатывается проект «АИР»…
    Оракул снова замолчал. Гром с угрозой в голосе сказал.
    Подробнее, расскажи всем!
    Оракул понизил голос и ответил.
    АИР это транслитерация от «AIR», Architect Intellectual Robot, «Робот с Искусственным Интеллектом». Самая старая из программ, запущенная еще Генералом Тарковскии, основателем Корпуса Разведки. Изучение второго подарка Серафимов, робота-пехотинца Баньши со стертой памятью и ИИ. Дальше, с захватом «живых» экземпляров роботов и андроидов Баньши на Даркстаре и получением копий ИИ пилотов их кораблей, программа расширилась… Я создаю собственный ИИ…
    Зал взорвался он гнева. В стороне не остался даже обслуживающий персонал корабля. Малой в ярости принял форму жнеца и прыгнул через весь мостик к Оракулу, но неожиданная яркая вспышка и удар в лицо откинули его назад и впечатали в стену. Ацтек не шелохнулся, буравя взглядом Грома, который потирал кровоточащий кулак. На мостике повисла тишина. Оракул продолжил.
    Программа разделена на 2 подпрограммы, обе скоро дадут свой результат.
    Гром добавил.
    Прежде чем вы начнете снова кричать и кидаться на нас с оружием, я добавлю. Я знал о существовании данной программы, и благодаря мне она разделена на 2. Я полностью контро…
    Ацтек процедил сквозь зубы.
    Гром, от тебя я точно не ожидал… Запрет на разработку ИИ был введен не просто так. Мы не хотим повторения истории с Баньши… Джон, ты входишь в «тройку», куда смотрели твои глаза?
    Джон все это время молчал, а после слов Ацтека и вовсе опустил голову. Ацтек посмотрел на него и удивленно поднял брови.
    Ты тут тоже замешан?!
    Джон ответил.
    В целом, про проект АИР я не знал. Мы с Громом занимались разработкой корабельной системы управления «Клара», я подозревал что из нее можно сделать ИИ, но понял что это такое только сейчас…
    Малой тем временем пришел в себя и тихо матерясь утирал идущую носом кровь. Гром громко заявил.
    Джон, это так. «Клара» - программное ответвление от АИР. Ацтек, подержи Малого, он кажется снова собирается напасть. Дай нам рассказать, почему мы нарушили запрет.
    Ацтек поднял Малого с пола и взял за плечи. Оракул продолжил.
    Не для кого из нас не секрет, что Баньши превосходят людей по все параметрам, особенно это касается скорости обработки информации, живучести и автономности. Мы выигрывали сражения только из-за того, что люди могут действовать не по точному расчету, а поступать нелогично, «неправильно», идти на неоправданные риски или вовсе поступать безумно, как это было при нападении на их родной мир. Наши высокоразвитые компьютерные автоматы не способны на такое, а мы зависим от них. Наши силы тоже не безграничны – если нас будут постоянно атаковать, но для обороны не хватит ни кораблей, ни человеческих ресурсов. Серафимы предупреждали нас об угрозе ИИ, но не запрещали нам разрабатывать его. Если бы они запретили его, зачем тогда они предоставили нам для изучения практически рабочий образец с ИИ?
    На мостике повисла тишина. Никто не мог дать ответ на этот каверзный вопрос. Оракул продолжил.
    Корабли Серафимов управляются низкоинтеллектуальными, но разумными машинами. Ацтек, поройся в Гиперионских архивах, узнай что на самом деле пилотировало Гиперион, Силур и Исход… Управляемые ИИ корабли могут проводить дальнюю разведку космоса, которая сейчас ограничена человеческим фактором – потребности в продовольствии и воде. Управляемые ИИ роботы могут стать нашими помощниками в исследованиях и обороне. Вопрос был только в отношениях между роботами и их создателями. Баньши были рабами своих создателей, и в итоге взбунтовались и уничтожили их. Мы такого не допустим!
    Малой выкрикнул.
    И как вы этого добиваетесь?
    Гром ответил.
    Нужно заставить машину думать как человек. Оракул нашел способ, как это сделать, а я – реализовать.
    Ацтек отпустил Малого и спросил.
    И как вы собираетесь это сделать?
    Оракул постучал пальцем по голове и ответил.
    Уже реализуем, через плату Призрак. Перезапись «оттиска» разума и мыслительных процессов живого человека в машину через нейроинтерфейс. Продукт – не привычный нам ИИ, созданный как программа, а по сути «человек в железном теле». Прибавим к этому правовую основу – равноправие, взаимное уважение, и получим ИИ.
    Малой и Ацтек переглянулись, Адмиралы промолчали. Гром продолжил.
    Поэтому это и держалось в тайне. Когда я узнал о проекте, тоже готов был убить Оракула, но позже, когда я узнал, кто является добровольцем, я пересмотрел решение.
    Джон спросил.
    А кто на такое решился?
    Оракул посмотрел на Грома, тот ответил.
    Один из 33 выживших в «Адской высадке». Евгений Лисп…

    Сектор Центральных Миров. Система Силур, Станция «Монитор». 01.04.0037

    Оракул шел впереди, за ним шел Гром в сопровождении Адмирала Джона Спирита и Ацтека. Все хранили молчание. После разговора на борту Мощь-1, они потребовали ознакомить всех с проектом «АИР», но Оракул пустил на станцию только частично замешенного в проекте Джона и более спокойного, по сравнению с Малым, Ацтека. Они остановились возле двойной двери с множеством надписей «Не входить». Оракул провел инструктаж.
    Руками ничего не трогать, смотреть и слушать. Гром – ты тоже не лезь как в прошлый раз…
    Гром кивнул в ответ. Оракул набрал на консоли очень длинный пароль и дверь открылась. За ней оказалась не лаборатория, а самая обычная комната с мебелью. Все четверо вошли в нее, дверь за ними закрылась. Из соседнего помещения донесся голос Лиспа.
    Кто к нам пожаловал?
    Он выглянул из арки и удивленно посмотрел на вошедших.
    Ух ты, у нас гости! Присаживайтесь на диван, я сейчас соображу на стол чего-нибудь.
    Гром кивнул головой и все сели на длинный диван, возле которого стоял небольшой журнальный столик. С дивана было видно вторую комнату, представлявшую из себя кухню. Лисп шарил по шкафчикам и холодильнику доставая посуду и еду. На его голове было что-то вроде шлема от бронескафандра. Из затылка шлема тянулась связка очень толстых проводов, лежавших как попало на полу и уходившим куда-то в невидимую часть кухни. Лисп сказал кому-то.
    Помоги колбасу порезать.
    С кухни донеслись тяжелые звонкие шаги, шипение пневмоприводов и мужской синтезированный голос.
    А нож ты куда дел… А все, нашел.
    Лисп сказал своему собеседнику.
    Режь побольше, у нас 4 гостя.
    Голос удивленно ответил.
    Четыре? Оракул и Гром это понятно, а кто еще?
    Лисп не стесняясь в выражениях ответил.
    Адмирал Джон Спирит и какой-то хмырь.
    Гром тихо рассмеялся в кулак, Ацтек кашлянул и громко сказал.
    Я Генерал оборонительной армии Сектора Гипериона, а не хмырь!
    Лисп выглянул с кухни и внимательно рассмотрел Ацтека.
    Говорю же, хмырь. Сидит хмурый, как чужой… Гиперионцы все такие?
    Оракул сказал.
    Лисп, ты прекращай свои шуточки… Ацтек, не обижайся, Лисп…
    Гром продолжил.
    Е… он на всю голову.
    Лисп шутливо обиделся.
    Ну вот, первое впечатление испортил…
    Лисп подошел к Ацтеку и протянул руку.
    Генерал, забудьте все что я сказал раньше. Рад знакомству, я Евгений Лисп. Мы много читали про Вас, Ацтек.
    Ацтек пожал протянутую руку и удивленно вскинул брови. Именно в момен рукопожатия из кухни вышел… Робот? Скорее «полуголый» металлический скелет с пневмоприводами, со связкой кабелей из затылка. Он нес в пятипалых руках поднос с двумя тарелками. На одной лежал свежий хлеб, на другой была аккуратно нарезанная идеальными ровными кружочками колбаса. Он поставил поднос на стол и пожал протянутые руки Грома и Оракула. Он протянул руку Адмиралу, но тот сидел разинув рот. Робот тем временем представился.
    Меня зовут Аир, рад встречи с Вами Адмирал Джон Спирит. Я много читал про ваши подвиги, да и Лисп много рассказывал про Вас.
    Адмирал с опаской пожал холодную металлическую руку и буркнул.
    Взаимно.
    Аир пожал протянутую руку Ацтека. Ацтек представился.
    Меня можешь Ацтеком звать, я не против.
    Робот ответил.
    Очень приятно, зовите меня Аир.
    Они сели с противоположной стороны столика на два табурета, поправив мешающиеся кабели. Джон не находил слов, Ацтек быстрее освоился и спросил.
    И сколько вы уже так связаны?
    Лисп ответил.
    Всего 12 лет. Первые 3 года я лежал в искусственной коме, затем еще 2 года просто на больничной кровати.
    Аир добавил.
    7 лет назад, когда мне сделали тело, я начал учиться ходить. Если сравнивать с людьми, тогда я был как младенец, учившийся делать первые шаги.
    Лисп сделал себе бутерброд и дополнил.
    Интеллект тоже особо от детского не отличался. Только вместо «агу-агу» был визг датчиков…
    Аир рассмеялся.
    Да, в но отличии от людей, я первые года… «жизни»… не забыл.
    Оракул улыбнулся и продолжил.
    Так было первые два года, потом случались неожиданность…
    Лисп развел руками и радостно сказал.
    Наш «малыш» заговорил!
    Аир изобразил смех и продолжил.
    Да, было очень сложно синтезировать звуки из 4х разнотонных пищалок-датчиков.
    Гром улыбнулся и сказал.
    Это было как раз тогда, когда я… кхм… официально подключился к программе. Аиру смонтировали голосовой модуль с Инфильтратора, и мы услышали первые слова… Кто догадается, какие?
    Адмирал медленно жевал бутерброд, все еще находясь под впечатлением. Если бы не механическое тело, так бросавшееся в глаза, то он бы не отличил собеседника от человека. Ацтек предположил.
    Мама? Папа?
    Лисп рассмеялся, и посмотрел на Оракула. Тот кивнул головой на Аира и сказал.
    Пусть сам скажет.
    Аир развел руками и почти прокричал.
    Е… мои колеса, я могу говорить!
    Тут не выдержали все, комната наполнилась добродушным смехом, Адмирал подавился бутербродом и закашлялся. Он успокоился и сказал.
    Да, ребятки, вы конечно даете…
    Ацтек спросил Аира.
    Расскажи мне, кем или чем ты себя ощущаешь?
    Аир незамедлительно ответил.
    Меня очень часто спрашивают об этом… Как бы сказать… Понимание что я являюсь частью эксперимента пришло первым, где-то 6 лет назад. Позже, я понял суть проекта, и кем является Лисп. Тогда я впервые… как бы это выразить… «отделил» себя от Лиспа. Сказать что тогда я что-то чувствовал, это ни сказать ничего. Сначала я не понимал, что со мной происходит, и кто я такой.
    Он посмотрел на Лиспа и Оракула, последний продолжил.
    Я тогда думал остановить эксперимент, но Лисп убедил меня продолжить.
    Лисп добавил.
    Мы усилил нагрузку на плату, у меня стали появляться негативные последствия, но это дало результат.
    Аир продолжил.
    Через связь я понял, что такое эмоции, чувства и ощущения… Ну насколько это может понять машина без обоняния, осязания и так далее. Со временем, наша связь дала мне еще больше информации, а полное осознание кто я и что я появилось 2 года назад. Ацтек, теперь прямой ответ на твой каверзный вопрос. Что я? Первый искусственный интеллектуальный робот, созданный человеком. Кто я? Меня зовут Аир, и я гражданин Союза Призрак, даже не смотря на то, что я не человек.
    Ацтек спросил его.
    То есть, ты полностью осознаешь, что ты робот и являешься независимой личностью?
    Аир ответил.
    Ты не доверяешь мне, и мне понятно почему. Я хорошо знаю историю и хорошо изучил весь доступный материал по Баньши. Я не уподоблюсь им, при любых обстоятельствах.
    Лисп подтвердил его слова.
    Он говорит правду. Если ты не заметил, мы связаны. Наши мысли доступны друг другу, в том числе наши тела.
    Он поднял вверх правую руку, одновременно с ней поднялась вверх и правая рука Аира. Робот добавил.
    И это двухсторонняя связь.
    Оба встали и синхронно начали откланяться назад. Лисп быстро заговорил.
    Э, Э, Э, Э!!! Стоп! Я просил тебя так не делать! Я не настолько гибкий!
    Они выпрямились, Аир рассмеялся, оба сели на свои места. Гром прокомментировал.
    Полное взаимное доверие.
    Джон впервые за долгое время решился задать вопрос.
    Аир, а как ты видишь свое будущее? Кем бы ты хотел стать, чем заниматься?
    Оракул и Гром одновременно посмотрели на Адмирала. Этот вопрос старались пока не задавать…
    Я еще не задумывался над этим, но скорее всего буду помогать в дальнейших разработках проекта. Сейчас мы работаем над еще одним ИИ, который является копией моей интеллектуальной матрицы. Адмирал наверно знает, это ответвление «Клара», управленческий ИИ для кораблей. Верно я говорю?
    В комнате раздался приятный женский голос.
    Я думала вы про меня не вспомните.
    Джон и Ацтек побледнели. Голос продолжил.
    Я была немного занята настройкой реактора, и не влезала в разговор, приятно познакомиться.
    Оракул с улыбкой на лице сказал.
    Знакомьтесь, Господа! Это Клара, управляющая этой станции, будущий бортовой ИИ Флагмана Союза Призрак – Кластера.
    Клара продолжила.
    У меня нет такого же человекообразного тела, как у Аира. Эта станция и есть Я.
    Джон сказал.
    Мы меня продолжаете удивлять… Клара, приятно познакомиться.
    Оракул сказал.
    Вы друг друга еще очень хорошо узнаете, вам как-никак вместе работать.
    Аир заметил, что тарелки опустели и предложил.
    Хотите чаю?

    Сектор Гиперион. Система Гиперион. Планета Альфа. Бар «Уника». 12.04.0037

    Малой в одиночестве сидел на своем любимом месте за барной стойкой, изредка потягивая сидр и читая сообщения на планшете. Бармен куда-то исчез еще пол часа назад, Ацтек и Оракул опаздывали. За окном шел дождь – самое редкое явление на полупустынном Гиперионе. Дверь звякнула колокольчиком и в бар ввалился Гром. Он бурчал под нос про дождь, жидкую грязь и плохо убранные улицы, стягивая с себя мокрый плащ. Малой отвлекся от планшета и прокомментировал его бурчание.
    Не выеживайся, это самая чудесная погода на Гиперионе. В год тут всего 2-3 раза бывает дождь. Причем вчера была пыльная буря.
    Гром недовольно ответил.
    Почистить не успели?
    Малой ответил.
    Даже не думали. Обычно пыль ветром за час-два уносит, это просто так совпало. Теперь придется поднимать население и военных на расчистку улиц от грязи.
    Гром сел рядом и спросил.
    А не судьба технику завести специальную?
    Малой спросил.
    Ты меня внимательно слушал? Дождь 2-3 раза в год, а такая грязь – раз в 10-20 лет. К тому же, народ с радостью примется ее убирать. В песке очень много частиц самородного золота, серебра и природного электрума. За сдачу найденных металлов полагается большая награда. А тут тебе еще и дождь помог – золотую грязь ветром не унесет.
    Гром поднял брови.
    Не знал, не знал… надо будет выкроить время и покопаться в вашей песочнице. Глядишь миллионером стану!
    Малой усмехнулся в ответ.
    Ну-ну… Вывезти с планеты ты ничего не сможешь, а местные цены в 50 раз ниже, чем на том же Силуре. Все добытое идет на электронику, в первую очередь для флота и производства отдельных узлов шагоходов. Военные платят 10 кратную цену на скупке, это стратегический ресурс.
    Гром огляделся по сторонам в поисках бармена, Малой заметил это.
    Сказал, что скоро будет и куда-то ушел, еще пол часа назад… Ты чего пить будешь?
    Гром встал и взял со стоящего отдельно столика меню.
    Щас посмотрим, пока сам не знаю… Ацтек с Оракулом где?
    Малой пожал плечами.
    А х... его знает. Опаздывают. Я думаю не придут. Под таким дождем переться через весь город…
    Гром дополнил.
    Согласен… На них рассчитывать не будем… О, Ник, привет!
    С черного хода вошел бармен в мокром пальто и с черным портфелем в руке. Он поздоровался с Громом и исчез в недрах здания за барной стойкой.
    Куда ты, я тут заказать хотел!
    Из недр донесся голос.
    Сейчас буду, подождите.
    Малой открыл на планшете очередное сообщение и сказал.
    Вот до твоего добрался, Гром. «Проект «АИР». Часть 3». Мне читать или сам расскажешь?
    Гром удивленно посмотрел на Малого.
    Я ж его еще позавчера отправил!
    Малой пожал плечами.
    Ну уж извини, в отличие от тебя я управляю целым Сектором. Что-то срочное читаю сразу, остальное – по возможности.
    Гром указал на планшет и сказал.
    Тогда читай сам, там еще и Часть 4 от сегодняшнего числа есть. Сегодня был у них, мучил Аира вопросами. Задолбал так, что Клара… «попросила выйти» при помощи потолочных огнетушителей…
    Малой рассмеялся.
    Да ладно, а что она так рьяно его охраняет?
    Гром ответил.
    Не поверишь, у них взаимоотношения что-то типа «папа-дочка». Общая интеллектуальная матрица, а 2 совершенно разных характера. Проект АИР завершен, теперь дорабатываем Клару…
    Малой прервал его.
    Как я и говорил раньше – на Гиперионе роботы остаются под запретом. Насчет Клары или других бортовых ИИ – я еще трижды подумаю. Плюсы неоспоримы, но главный минус, нивелирующий все плюсы - еще 1 своенравный командир на борту.
    Ник тем временем встал за барную стойку и спросил Грома.
    Что будете заказывать?
    Гром отвлекся от разговора и ткнул пальцем в меню.
    Вот это что за х…?
    Ник заглянул в меню и ответил.
    Не советую, очень терпкий. Если хочешь согреться, налью горячего горка. Клубничное вино, сахарный сироп, речная пряность. Все подается в горячем виде, по желанию фильтрованное или нет.
    Гром спросил.
    А в чем прикол, и что за пряность такая? На Гиперионе вроде рек нету?
    Ник подсказал.
    Когда-то были. Речная пряность – местная глина. Ее порошок используется в малых дозах в напитках, как приправу.
    Малой добавил.
    По вкусу напоминает гвоздику, только у нефильтрованного напитка привкус пыли.
    Гром спросил.
    Что такое гвоздика?
    Малой посмотрел на него и уточнил.
    А… откуда ж тебе знать… Цветок на Земле такой был, его семена использовались как приправа. То, что тут называют «Горк», на Земле называли «Глинтвейн». Вино, сахар и пряности. Только вино виноградное и специй до двух десятков наименований. Хорошо согревает… Есть был «Грог», ром с сахаром, разбавленный водой или чаем. Причем чай это не та бурда из не пойми какой травы с Силура, а настоящий чайные листики, собранные вручную на высокогорных чайных плантациях… На борту Гипериона были семена и ростки, но все они погибли… К сожалению…
    Ник принялся делать фильтрованный горк. В это время дверь в бар открылась, в нее вошли Ацтек и Оракул. Малой сделал грустное лицо и печально произнес.
    Как иногда не хватает Земных продуктов… Рыбку бы сейчас, вяленую… или сушеную…
    Ацтек, услышав эти слова, ехидно заметил.
    Ага, особенно ту, которую ты в Сомали жрал…
    Малой повернулся и ответил.
    Да даже бы ее съел! Ну подумаешь, пару месяцев в лазарете с поносом и рвотой полежал бы, зато ры-ы-ыбка…
    Ацтек быстро снял плащ и сел рядом с Малым.
    Замечтался он, посмотрите! И рыбку он хочет съесть и на…
    Малой сделал серьезное лицо.
    Так, второе это по твоей части!
    Ацтек с улыбкой дал Малому подзатыльник. Гром и Оракул только переглянулись – понятия «Рыба» и «Сомали» для них ничего не значили. Рожденные после исхода могли только догадываться, о чем иногда говорили Земляне… Ацтек сказал бармену.
    Мне как обычно, Оракулу сидра.
    Оракул сел слева от Грома и потер руками лицо.
    Погода удивляет. На Близ-1 попал под дождь, потом на Силуре под ливень, и теперь тут еще.
    Малой беззлобно пошутил.
    Сама природа с тебя грехи смывает… Разобрались со станциями?
    Гром рассматривал кружку с бледно-розовым горячим напитком. Оракул ответил.
    Со станцией «Сибр» проблема. Установка приказала долго жить еще на этапе накачки накопителей. Ремонт займет около 5 дней, менять почти все… Кстати, я допросил нашего… Гром, как ты его назвал?
    Гром отвлекся и вопросительно посмотрел на Оракула.
    Ну псионика… А, «Мозгоклюя»! Так вот, я его допросил. После некоторых «манипуляций» он рассказал очень много интересного. Оказывается, он один из тех, кто имеет доступ к государственной тайне. Совет Земли основательно промыл гражданам мозг, обвинив колонии-беглецы в, цитирую «Падении Земли». Все выставили в таком свете, что сначала были запущены наши корабли, а уже потом напали Баньши. Все шишки бросили в сторону Гипериона, а Силур приписали к «перебежчикам». Он был очень удивлен, когда ему показали архивы и настоявшую хронологию событий.
    Гром добавил.
    Та же песня с остальными пленными. Адмирал Замятин говорит, что есть довольно крупная группа людей, не поддерживающих Совет Земли. Часть из них – старожилы, заставшие события исхода. Другие – просто не верят, что мы первыми объявили Землянам войну. Соотношение сторон, где-то 30 на 70 в пользу «лоялистов» с промытыми мозгами. Я обсуждал с ним возможность восстания, но тут есть большая загвоздка… Мятежников отправляют к нам на войну, под неусыпным контролем псиоников. Шаг влево, шаг вправо – тебе лезут в мозг и превращают в овощ, а лояльный режиму псионик принимает командование.
    Ацтек подытожил.
    То есть, нас используют как инструмент для укрепления собственной власти? Замечательно! Что дальше?
    Малой добавил.
    Мне это напоминает одного очень знакомого нам человека. Директор, прямо его подчерк…
    Ацтек покачал головой.
    Мне кое-кто другой вспомнился, ты его не хуже меня знаешь… Генерал Ерохин. Он в Сирии таким образом 5х неугодных офицеров сплавил на тот свет. Не удивлюсь, если он еще жив.
    Гром отпил из кружки и с прищуром посмотрел на Ацтека.
    Подожди, как ты сказал? Ерохин?
    Ацтек удивленно ответил.
    Да, ты о нем знаешь?!
    Гром покивал в ответ.
    Его упоминал пленный Адмирал! Наместник Совета Земли в колонии на Европе. Он один из немногих, кому Совет Земли прощает неповиновение. Адмирал говорил, что он трижды смешивал Совет Земли с грязью, и выбил даже для своей колонии права автономии. Очень сильный игрок сопротивления. Его не трогают только потому, что он предоставляет Землянам хорошо обученную армию и его колония слишком ценна. Без его управления там царил хаос…
    Ацтек громко рассмеялся, Малой поддерживающее похихикал. Отсмеявшись и утерев слезы, Ацтек ответил.
    Ой не могу… Вообще не изменился. В Сирию он пришел как Полковник, и за пол года стал Генерал-майором. Я много раз был свидетелем, как он командным тоном общался с вышестоящими по званию, полностью игнорирую субординацию. Однажды, после особо успешной военной операции, нас двоих вызвали в Москву, к высшему командованию. Только представьте, я какой-то там «капитанишка» и Ерохин на приеме у Президента и Генерала Армии… В общем, Ерохин после крайне негативного отчета, в котором он просто смешал с грязью Генерала Армии, обложил обоих матом, показал средний палец и покинул кабинет…
    Оракул и Гром разинув рты смотрели на Ацтека. Тот отсмеялся и продолжил.
    После этого, допросили меня, я правдиво пересказал его отчет. Генерал Армии лишился погон, Ерохина «за правду» отозвали в сверхсекретное подразделение, меня повысили до Майора и отправили в самое пекло. Уже после этого я ушел в увольнение и стал наемником…
    Гром кхекнул и отпил из кружки.
    Вот теперь пойми, что с этим делать… Ацтек, я хочу тебя консультантом пригласить. Оракул тоже в деле. Я выуживаю из пленных Землян все больше и больше информации, и картина вполне уже ясная. Мы пытаемся создать «информационную бомбу» для Землян. Представь, какой эффект произведет правда, находящаяся в открытом доступе! Ты с Малым – одни из тех, кто видел Землю своими глазами, и помнит, что там происходило. Мы еще сомневаемся в методе «сброса бомбы», но пакет уже почти готов. Я очень хочу, чтобы вы ознакомились с ним, может даже что-то добавите…
    Малой ответил.
    Не вопрос, поможем. Надо как-то остановить эту войну, или хотя бы ослабить Землян… Что вы узнали по Баньши?
    Оракул пожал плечами.
    В обломках ничего не осталось. Ожидать теперь можно чего угодно и когда угодно. Эта неизвестность пугает…


  • Архитектор

    Ник очередной раз обновил стаканы и включил телевизор. С экрана вещал пожилой человек с лысой головой. Он спокойным, хорошо поставленным голосом, что-то рассказывал. В правом нижнем углу экрана была надпись «Земная История». Изображение иногда сменялось очень старыми, черно-белыми или цветными фотографиями.
    …таким образом, Юрий Гагарин, стал первым человеком в мировой истории, совершившим полёт в космическое пространство. Ракета-носитель «Восток» с кораблём «Восток-1», на борту которого находился Гагарин, была запущена с космодрома Байконур. После 108 минут полёта Гагарин успешно приземлился в Саратовской области, неподалёку от города Энгельса. Начиная с 12 апреля 1962 года, день полёта Гагарина в космос был объявлен праздником — Днём космонавтики. 7 апреля 2011 года на специальном пленарном заседании Генеральной Ассамблеи ООН была принята резолюция, официально провозгласившая 12 апреля Международным днём полёта человека в космос. Только представьте, всего 276 лет назад, человечество сделало важный шаг в освоении космоса. Юрий Гагарин стал живой легендой…
    Ацтек прокомментировал.
    Да… Тогда это было самое передовое достижение науки и техники. Для других стран, особенно для США, это был настоящий удар. Никто не ожидал от страны, которая только что оправилась от разрушительной войны такого резкого технологического прорыва. Все были уверенны, что СССР еще как минимум лет 30 будет восстанавливать экономику…
    Гром спросил.
    Ты про Вторую Мировую Войну? Когда я учился, часто упоминались различные земные войны. Неужели мы, люди, настолько агрессивные?
    Малой высказал свое мнение.
    Люди вообще х… пойми что такое, и чего они хотят. Если хочешь узнать Землян получше – изучи историю Гипериона. Я по своему опыту скажу, Гиперионцы не так далеко отошли от своих предков, но существенные изменения есть. Директор управлял Гиперионом так же, как делал это в Корпорации «Гео» на Земле. Я тоже взял, по памяти, многие элементы Земных правительств и объединил их в дикую, но исправно работающую смесь. Силур почти полностью отказался от Земных элементов управления. Я, как наблюдатель со стороны, вижу только один элемент – принцип разделения обязанностей. Разведка, Флот, Армия, Десантники, Силовики и тому подобные – узкие специалисты с собственным управлением. Остальное у вас как-то самообразовывается и самоуправляется, причем нет прямой иерархии как таковой. В целом, работают принципы равенства и общедоступности – прям настоящий коммунизм!
    Ацтек усмехнулся в ответ.
    Коммунизм, только еще не настоящий, очень попахивает социализмом. Правительство, раздающее общие указания - есть. Мобилизация всех имеющихся в распоряжении ресурсов для улучшения качества жизни населения – присутствует…
    Ник неожиданно вмешался в разговор.
    Х… не несите, у Силура нет общественного строя вообще. Вы за уши притягиваете Земные аналоги. Не спорю, похоже на идеалы коммунизма, но фактически, это совершенно новое общество с элементами идеалов социальных институтов самых разных направлений. Все строилось на половине коммунистического принципа, а именно на «От каждого по способностям», без обратной отдачи. У колонистов Силура была идея, сделавшая ее самостоятельной нацией – «Мы, остатки Земной цивилизации, возможно последние выжившие». Отсюда добровольная и полная отдача своему делу в любой сфере жизни и деятельности. Страшная угроза, в лице непобедимого врага, только ускорило развитие этой идеи. Она радикально изменилась, когда Силурцы одержали первую победу в битве с врагом. Я имею ввиду «Оборону Силура». Это в корне изменило отношение потомков колонистов, вызвав волну милитаризации населения. Общественное сознание резко изменило курс с «Работать, чтобы выжить» на «Работать, чтобы победить». Оракул, ты старожил, подтвердишь мои слова?
    Оракул, приподняв брови, внимательно слушал бармена.
    Знаешь, я раньше не задумывался над этим… Все, что ты сейчас говоришь – правда. Еще до формирования Корпуса Разведки, когда только начинали собирать планетарную армию, в нее никто не хотел идти служить. Был введен обязательный воинский призыв. В Корпус Разведки набирали вообще по одному человеку, «самому-самому». После победы, призывные пункты ломились от добровольцев, а за ним последовал скачек производства на нужды армии и флота…
    Ник продолжил
    Такая тотальная милитаризация привела к «Адской высадке» и последовавши за ней необходимости фактически с нуля отстраивать Флот и набирать Армию нового образца. Появилась четкая специализация и перераспределение ресурсов. Последствия раскололи общественное сознание. Существовала общая, очень расплывчатая идея «Работать на благо общества», а общественное раскололось на несколько направлений. Особо я выделю следующие, имеющие взаимосвязь: «Восстановить утраченное», «Усилить существующее», «Разработать новое». Именно в этот момент общество Силура разделилось на 3 части, имеющие сильных лидеров. Первая группа – это Флот Адмирала Джона Спирита. Эдвард Лайт отошел на второй план, как резервная его составляющая. Вторая группа очень нестабильная, с размытыми границами – Оборонительная Армия Грома и Десантиники Дэвила, частично относится к Флоту и Корпусу Разведки. Третья группа – Корпус Разведки Оракула, ударившийся в изучение новых технологий. Самые видные представители этих направлений и сформировали «Правящую Элиту». Сегодня это Оракул, Гром и Джон Спирит. Нападение Совета Земли и контакт с Гиперионцами полностью изменил национальную идею с «Работать на благо общества» на «Вместе – мы сила». Это вновь объединило начавшее распадаться общество, полностью стерев границы между разрозненными социальными группами… Малой и Ацтек, теперь задумайтесь, можно ли отнести Силурское общество к какой-либо определенной известной политической структуре. Я могу дать всего одно определение, характеризующее Силурскую систему управления – «Идейное Общество», или по другому «Идеологическое Сообщество», что будет даже правильнее…
    Ник замолчал, оставив посетителей в раздумьях. Из телевизора, все тот же диктор с восхищением рассказывал о стране, впервые отправившей человека в космос – СССР. Бармен, услышав диктора, переключил канал на круглосуточные новости.
    Терпеть не могу, когда кто-то возводит что-то в идеал. Малой, ты бы проверил Исторический канал, а то гладишь, народ про СССР наслушается и потребует «Земли - рабочим, Фабрики – крестьянам».
    Малой беззлобно, но с ноткой недовольства в голосе ответил.
    Ага, я им тогда полицейское государство Директора верну, так называемый «Директорат», пусть вспомнят, как им «хорошо жилось».
    Ник с усмешкой заметил.
    Ну да, при твоей военной диктатуре всяко лучше живется…
    Ацтек прыснул со смеху, Малой обиженно пробурчал что-то под нос. Оракул все еще осмысливал длинную речь бармена и не стразу понял о чем идет речь. Гром беззлобно посмеялся и добавил.
    А мне нравится. Если откинуть надоедливый Патруль, то даже неплохо. Армия и Флот задают темп развития гражданскому обществу. С Силуром, естественно, сравнивать бесполезно, но система работает…
    Малой продолжил.
    …плохо. Силурская культура и идеология оказывают сильное давление. Сначала Гиперионцы бунтовали, требуя «больше прав, больше свобод». После вторжения Землян, это переосмыслили. Гиперион так быстро восстановился только благодаря устоявшейся системе. Народ впервые за долгое время оценил мои не самые «добрые» решения. Ник, ты у нас политолог, дай краткую характеристику.
    Бармен поморщился и ответил.
    Не буду, но кое-что по теме скажу. Успешная оборона Гипериона вызвала рост патриотических настроений и появление очень интересных… «фракций». Ацтек, ты наверно в курсе, я про «Долг» и «Культ».
    Малой ответил.
    Я тоже в курсе. Вторых мы разогнали вчера, а первые... хочу послушать твой рассказ, как независимого наблюдателя.
    Ник продолжил.
    «Долг» – неправительственное армейское формирование, занимающееся обучением гражданского населения военному делу. Возник почти сразу после захвата Малым власти на Гиперионе, пропагандировали возврат к «Директорату», выступали «относительно мирной» оппозицией.
    Малой пояснил.
    Я нашел с ними общий язык. Среди них нашлись умные головы, предложившие довольно интересные решения, часть из которых я реализовал. После этого они надолго затихли, занимаясь только платной военной «предподготовкой» новобранцев. Я смотрел на них сквозь пальцы – пусть занимаются, дело полезное.
    Ник предложил Грому еще кружку «Горка» и после отказа продолжил рассказ.
    Теперь, они выступают как субкультура, с «крайне правой» патриотической идеологией. Они призывают гражданское население поголовно проходить военную подготовку, чтобы быть готовыми к новым возможным вторжениям.
    Ацтек добавил.
    Малой, можешь забить меня тапком, но я их поддерживаю, хоть и не настолько радикально. Когда я носился по городу, отбиваясь от десанта, я заметил что гражданские никак не сопротивлялись захватчикам. Никакого отпора от населения. Все спрятались в убежищах и дрожали как осиновые листы.
    Малой указал на него пальцем и подтвердил его слова.
    Да! Именно! Хорошо еще что у нас есть Жнецы. Даже мобильные отряды не настолько мобильны, чтобы перехватывать десант противника.
    Ник отвлекся, налил себе стакан сидра, и продолжил рассказ.
    Идеи то у них хорошие, но не все… Одина из продвигаемых ими идей…
    Продолжил Ацтек.
    … отозвать весь флот для защиты Сектора Гипериона. Это как раз то, что я в них не поддерживаю.
    Гром вмешался.
    Такое стоит рубить на корню. Это нарушение Союзного Договора!
    Малой с вызовом ответил.
    Этого требует народ, за это выступает не только «Долг», но и население всего Сектора. Я успокаиваю народ как могу. Гиперионская орбитальная верфь сильно повреждена, мобильные верфи работают на износ, ремонтируя корабли. Группировка Флота на Орбите с 20 кораблей увеличена до 40. С «Долгом» я как-нибудь договорюсь. Не смогу сам – подключу Ника.
    Оракул, долгое время молчавший, спросил.
    А Ник тут каким боком? Или мы чего-то не знаем?
    Ацтек хлопнул рукой по лицу, Малой понял, что сболтнул лишнего…
    Ва-а-а-а-ай… Лишнего сказанул…
    Неожиданно, он запел…
    Оправдываться поздно - я замечен…
    Ацтек продолжил.
    Лечиться тоже поздно - я убит.
    Ник вздохнул и продолжил.
    Напрасно был я строго засекречен… семья рыдает, мафия скорбит…
    Гром и Оракул переглянулись и непонимающе уставились на подпевающую друг другу троицу.
    Я не просто бармен, я Глава Гиперионского подполья…

    ? 03.07.0042

    Джон Спирит сидел на краю обрыва. Далеко внизу, под ногами, раскинулась прекрасная зеленая долина. Небольшая речка петляла по ней между двух стен могучих гор с седыми вершинами. Буйство свежей, омытой дождем зелени радовало глаз. Джон увлеченно вырезал ножем из дерева занятную фигурку. Он пока сам не понимал, что именно он вырезает, но руки сами по себе вырезали маленькие лапки, перышки… Закончив работу, он поднял фигуку перед глазами и разглядел в ней петушка. Он выглядел совсем как живой, казалось что в любую секунду он хлопнет крыльями и закукарекает, встречая рассвет. Небо вдруг внезапно посерело, краски поблекли, на глазах начали собираться тучи. Джон испуганно посмотрел на небо. Прорывая плотную завесу черных, свинцовых туч, к поверхности опускался тяжелый крейсер Землян, типа «Марс». Джон подскочил, прижал к груди вырезанную фигурку и перехватил нож покрепче. Он почувствовал, что в левой руке что-то шевелится. Он удивленно разжал ладонь и увидел как деревянная фигурка ожила и захлопала крыльями. Петушок неестественно повернул голову на 180 градусов, и приветствуя корабль землян открыл клюв и закричал…

    Сектор Центральных Миров. Система Силур. 03.08.0042

    Рев боевой тревоги прервал сон Адмирала. Он, покрытый холодным липким потом, тяжело дыша тут же принялся одеваться. Он еще не понимал, что происходит, куда исчезла зеленая долина и что случилось с деревянным петушком, но руки уже натягивали на заспанную голову свитер из синткани. Осознание происходящего пришло тогда, когда пол под ногами сильно задрожал, возвещая о включении двигательной установки сразу на полной мощности. Адмирал наконец-то проснулся, тут же грязно выругался и выскочив в коридор бегом понесся в сторону капитанского мостика. В коридор из своих кают выскакивали заспанные члены экипажа и направлялись на боевые посты. Адмирал бурей влетел на мостик, на ходу рявкнув.
    Кто и сколько! Доклад о повреждениях!
    Клара немедленно вывела информацию на экран и доложила.
    Объекты продолжают прибывать в систему. Крейсера тип «Марс». Обнаружены 3 корабля неизвестного типа.
    Связист доложил.
    Сигнал передан по всему флоту. Флот начнет прибывать через 3 минуты. Силы КСП начнут прибывать через 5 минут. Станция Монитор развернула орудия и готова отразить атаку. Платформа «Зевс» еще разворачивает орудие.
    Адмирал встал у командной консоли и застучал по клавишам. Корпус содрогнулся, Клара доложила.
    Зафиксировано попадание в блок 3, снаряд прошел сквозь защитное поле. Пробития брони не зафиксировано.
    Джон уже разобрался в ситуации и начал отдавать команды.
    Защиту в режим силового щита. Орудия - на ближний бой. Принудительная накачка орудийных накопителей. Вывести двигатели на перегрузку, задать +20%. Оборонительному флоту, формация Копье, Бастионы прикрывают Патруль, Звезды в рукоять. Всем кораблям, выпустить истре…
    Мощный дробный удар сбил его с ног. Взревела аварийная сирена. Клара доложила о повреждениях.
    Силовой щит пробит, Блок 3 пробит навылет. Ангары 3-2, 3-3 разгерметизированы, Блок 2 пробит с внутренней стороны, снаряд разорвался в ангаре 2-2, повреждены ангары 2-1 и 2-3. Орудие Л2 вышло из строя!
    Адмирал поднялся с пола и крикнул.
    Да что это б… такое!
    Счетчик целей показывал 90 крейсеров типа «Марс», 3 «Неизвестно», и все растущее количество истребителей. Адмирал был в замешательстве, какое орудие Землян могло нанести такие повреждения?!
    Картинку и радарные данные, живо!
    На главном мониторе появилось размытое изображение наступавших. Корабли противника в этот раз разделены на 3 группы по 30 штук. Каждая группа выстроилась в «плоский треугольник» в центре построения находились неизвестные корабли, которые очень сильно отличались от типовых крейсеров. Они был как минимум в 5 раз меньше и имели вытянутую треугольную форму со странной «прорезью» от носа, идущей к корме. Размерами их можно было сравнить с легкими крейсерами типа Патруль. На изображении один из кораблей вспыхнул яркой вспышкой, через секунду Клара доложила.
    Потерян сигнал от двух Бастионов.
    Адмирал побледнел и хрипло сказал.
    Картинку с подбитыми Бастионами!
    На главном мониторе появилось изображение подбитых кораблей. Первый распадался на две половины, разбрасывая к открытый космос облако плазмы, атмосферы и миллиардов осколков. От второго осталась более-менее целой только корма с потухшими двигателями. Лобовая часть «распухла» и открывалась как огромная металлическая роза. Взрыв реактора разнес корабль на крупные осколки. Адмирал побледнел еще сильнее и крикнул.
    Всем кораблям, разбить построение! Не собираться в группы! Все силы – в атаку! Фокус по неизвестным кораблям, это какие-то дальнобойные орудия!
    Силы были неравны. На стороне защитников был Кластер, 8 Бастионов, 6 Звезд и 12 Патрулей. Подкреплениям из соседних систем понадобиться время, чтобы прибыть и вступить в бой. Адмирал осознавал, что даже Зевс и Монитор не смогут надолго задержать противника на орбите. Высадка десанта неизбежна…

    Оракул, сидя за обломками жилого дома, служивших ему персональным укрытием, перезарядил винтовку. Земляне продолжали теснить оборонявшихся к центру города. Каждый раз, продвигаясь вперед, они были вынуждены или долго отсиживаться в укрытиях, или даже отступать назад, на занятые ранее позиции. Гражданские поливали нападавших штормом из пуль, высовываясь из окон своих квартир. Параллельно боям на улицах, Земляне продвигались по крышам домов, наводя между переулками импровизированные мостики из всего, что могли найти в захваченных домах. Призраков теснили, но продвижение Землян замедлилось. В центре города застройка была гораздо плотнее, а этажность зданий увеличивалась. Гражданские здесь имели неоспоримое преимущество в более высоких позициях для ведения огня. Оракул высунулся из укрытия и навскидку выстрелил в ближайшего противника. Землянин взвизгнул и упал лицом вниз. Оракул спешно спрятался прячась от ответного огня.
    41й…
    Патронов осталось ровно 4 штуки. Каждый его выстрел приносил армии нападавших еще одного потерянного бойца. Несмотря на то, что он не практиковался в стрельбе еще со времен сдачи экзаменов при вступлении в Корпус Разведки, он с удивлением понимал, что опыт «не пропьешь». Обороняющиеся начали покидать передовые укрытия и отходить назад. Оракул матернулся, высунулся из укрытия и, на этот раз прицелившись, подстрелил еще одного неосторожного солдата. Земляне открыли в ответ плотный огонь и выдвинули вперед БТР.
    Ага, значит дальше идете…
    Пара пуль просвистела возле головы. Он проигнорировал их, прицелился и выстрелил. БТР резко вильнул в сторону и уперся с стену соседнего дома. По шлему звонко царапнула шальная пуля, и Оракул, сымитировав попадание, упал за укрытие на спину. В небо над головой было затянуто пеленой дыма. В редких просветах были видны неяркие искорки вспышек и тонкие бледные полоски. Бой на орбите нарастал с новой силой. В последнем сообщении говорили о подкреплении Землян, еще 31 корабль. Оракул присоединился к молча отступающей группе пехотинцев. Он перебегали по узким проулкам к следующему кварталу. Из домов, через запасные выходы, так же молча выбегали разношерстно одетые гражданские с самым разнообразным оружием. Между кварталами, гражданские подбегали к БТРам, где им оперативно раздавали орудие, боеприпасы и легкие бронежилеты, и они продолжали свой бег. Такую систему ввел Гром, когда проводил реформу ополчения… Многие остались в своих домах, прикрывая из последних сил отступавших. Оракул подбежал к «мобильному арсеналу» и коротко спросил.
    4й калибр есть?
    Солдат бегло посмотрел на Оракула, затем на его винтовку, сунулся в БТР и выдал одну обойму из 5 патронов и пистолет-пулемет "Игла" с дополнительной обоймой.
    4тый калибр"в поле" не найдешь, 2го валом. На последнем рубеже спроси.
    Оракул прицепил к поясу ПП и, кивком поблагодарив солдата, последовал дальше. Позади он услышал как захлопнулись двери транспортов и машины, взревев двигателями, двинулись по улице прикрыть отступавших огнем и турелей. Прежде чем забежать в очередной проулок, Оракул прижался к углу здания и стал на изготовку. Как нутром чуял. Первый преследователь, едва он выскочил из переулка на открытую улицу, получил пулю в лоб. От 4го калибра не спасала хлипкая каска… Второй не успел затормозить и тоже получил бронебойный подарок в шею. Оракул отстегнул пустой магазин и вставил выданную ранее, теперь уже последнюю, обойму. БТРы Призраков взревели моторами, отъехали назад, дали их 4х стволов очередь по переулку и умчались к Зданию Администрации. Оракул поспешил догнать отступавших, но свершилось непредвиденное. Сверху донесся множественный вой и здания вокруг него начали распадаться на куски. Оракул побежал перед, не оглядываясь. Реактивная Артиллерия Землян завершила перезарядку и вновь начала сеять смерть и разрушения в городе. Очередной снаряд попал в крышу здания перед Оракулом. Он едва успел остановиться и запрыгнул в открытую дверь справа. Рев не прекращался, все ходило ходуном. Он поднялся с пола, но что то тяжелое придавило его назад к земле. Взрыв раздался совсем рядом, армобетонный осколок ударил по шлему и Оракул потерял сознание…

    Гром стоял у открытого десантного люка и смотрел вниз. Земляне штурмовали Здание Администрации, которое остервенело, из последних сил, отбивалось от нападавших. Противник разнес артиллерией половину города и сейчас бил ракетами по площади перед Зданием, очищая дорогу штурмовой группе. Он рявкнул по связи.
    Прыгайте им на головы! Крушите всех, кто попадет под руку! За Силур!
    Он первым выпрыгнул из отсека и понесся к поверхности, прямо в центр штурмовой группы. Метров за 30 метров от поверхности он отстрелил тормозной снаряд. Отдача несколько затормозило падение, а взрывная волна, раскидавшая не ожидавшую нападения сверху пехоту, полностью погасила скорость. Объятый рассеивающимся пламенем Гром приземлился на ноги и тут же дал молнией в стоящий неподалеку БТР. Тот взорвался, усилив панику в рядах Землян. Он ловко перепрыгивал от одного противника к другому, превращая головы врагов могучими ударами кулаков в «силовых кастетах» в костно-мозговую кашу, подогретую до кипения дуговыми разрядами. Серия взрывов впереди и позади обратила Землян в бегство, но силовики быстро отправляли их на тот свет. Силовые кастеты, ярко светящиеся голубоватым светом плазменных лезвий силовые одноручные и двуручные мечи, посохи и даже тяжелые щиты быстро находили себе цели. Гром оставил свою группу и запрыгнул в ближайшее здание. Там его ждал с десяток солдат… Точнее их ждала быстрая, но мучительная смерть от электрошока. Гром прыжками добрался до лифтовой шахты с упавшим лифтом и, отталкиваясь от стен ногами, начал подниматься вверх. Выбравшись на крышу, он перепрыгнул на соседнее здание, где Земляне разворачивали миномет. Гром просто расшвырял их в стороны, как тряпичных кукол и на мгновение посмотрел вверх. Десантные корабли «Мощь» уже вышли из невидимости и массово выбрасывали безумный десант на головы врагов. На окраине города, в тылу у Землян, высаживалась Гвардия Гипериона. Их тяжело бронированные корабли камнем падали с неба, открывая все люки, из которых сначала на полной скорости, буквально выпрыгивали, легкие танки «Скорпион» и тяжелые шагоходы, а затем волнами выбегала тяжелая пехота. Откуда-то слева по силовой броне злобно застучали пули, не оставлявшие даже царапин. Гром перепрыгнул через переулок, нарвавшись грудью на минометный снаряд. Из-за него, он упал с высоты 10го этажа в проулок, но приземлился на ноги. Осколочный снаряд оставил на груди вмятину и борозды осколков. Гром не стал повторять негативный опыт и выскочил на улицу. Его группа была уже далеко впереди. Сзади послышались множественные крики – оборонявшиеся в Администрации перешли в контрнаступление.
    Из последних сил, За Силур!
    Гром улыбнулся и побежал догонять свою группу…

    04.08.0042

    Оракул с трудом вылез из придавленного упавшей плитой перекрытия скафандра и сейчас сидел на улице на обломке поменьше. Из одежды на нем был только рваные штаны и майка, которые он снял с чьего-то трупа. На его коленях лежала переломленная пополам винтовка, в руках он держал пистолет-пулемет. Вдалеке, на окраине города, еще были слышны выстрелы – спрятавшихся Землян находили и убивали на месте. Настроение было подавленным, лицо было покрыто толстой коркой запекшейся крови, которая буквально «въелась» в кожу. Рядом, прямо на земле, сидел Гром. Левый наплечник отсутствовал, броня была буквально «порвана» возле левого плеча. Рана была глубокой, но кровь уже перестала идти. Они молча смотрели на дымящиеся руины города, валяющиеся повсюду трупы Землян и Призраков. Из полуразрушенных домов выбирались люди, все еще крепко сжимавшие в руках винтовки. Рядом с Громом прошла полуголая женщина в рваном тряпье. Она переходила от трупа к трупу, вопросительно повторяя одно и то же имя.
    Витя?... Витя?... Витя?...
    Возле очередного тела она замерла и опустилась на колени. Перед ней лежал паренек лет 14 от роду, с оторванной рукой и множественными ранениями в груди. На его лице застыла маска боли и отчаяния… Она с трудом приподняла окоченевшее тело и со слезами на глазах медленно произнесла.
    Витенька…
    Она прижала его к себе и разрыдалась, неистово крича.
    ВИИИТЯЯЯЯ!!!
    Оракул закрыл глаза. В этот момент он завидовал мертвым. Уж лучше умереть, чем смотреть на это... Слезы невольно побежали из глаз, он бросил оружие, ракрыл лицо руками и зарыдал. Гром даже не шелохнулся. Он уже видел это не раз, не так давно на Гиперионе и Даркстаре… Еще в первый раз, внутри него что-то сломалось. Он не испытывал ни сожаления, ни сострадания, ни печали, грусти или скорби…

    20.08.0042

    На большом удалении от руин Столицы, возле десантного корабля Мощь-1, собрались 3 человека. Гром, Оракул и Ацтек сидели на ящике и смотрели на гаснущий закат. Они подводили итоги последнего сражения… Ацтек зачитывал данные.
    У нас огромные потери флота. На ходу всего 39% от общего числа кораблей. Станция Монитор устояла, Платформа «Зевс» разрушена. Флот землян полностью уничтожен, захвачен один из неизвестных кораблей. Это что-то вроде самоходного орудия-снайпера…
    Оракул перебил его.
    Ацтек, мы уже знаем все это… Не так важны пробитые железки, как те, кто ими управляет. Все наши Адмиралы погибли. Арнольд Ярг пошел на отчаянный таран, Звезда-5 Эдварда Лайта повторила его судьбу. Джона Спирита размазало по мостику, когда в него угодил снаряд… Кроме Форда у нас некому командовать Флотом…
    Гром ответил.
    А кто выиграл сражение в космосе? Кто командовал флотом, когда Адмиралы…
    Оракул схватился за голову.
    Я этому не верю! Клара не могла этого сделать сама! Мы не закладывали в ее программу ничего, кроме управления самим кораблем!
    Ацтек прервал его.
    Тем не менее, это факт, который признаю даже я. Записи переговоров этому подтверждение. Я спрашивал капитанов – они приняли ее как Адмирала Флота.
    Гром добавил.
    Прими это за факт, Оракул. Мы сами создали ее так, чтобы она развивалась… Тем более, у нее был хороший учитель…
    Повисла тишина. Оракул сказал.
    Нападение отбито, но Столица разрушена до основания. Их транспортами развозят по другим колониям, но многие остаются… Они требуют только одного – дать им оружие и командира. Они рвутся в бой. Многие на лице татуировки набили, изображающие слезы.
    Ацтек сказал.
    Я слышал об этом… Плач Силура?
    Гром подавленно ответил.
    Да… Это не сравнить с Вашим «Долгом». Это не какое-то там движение… Самое плохое, что их не переубедить. Причем, в последние 4 дня они требуют командиром именно меня. Командир силовиков, храбро высадившийся прямо на головы врагов…
    Оракул добавил.
    Ты сам того не подозревая, стал для них народным Героем. Прозвища слышал? Громовержец, Железный Кулак, Звезда Даркстара, Спаситель…
    Ацтек хохотнул и добавил.
    На Гиперионе он известен как «Зевс».
    Гром криво улыбнулся и сказал.
    Это все пустой разговор… Я не знаю, как теперь поступить. Управление Флотом я доверю бывшему пленному Адмиралу Замятину. Он очень опытный командир и прекрасно знает Земные тактики. Ему в ассистента… хоть голову разбей, Оракул, но я ставлю Клару. Ты с Аиром продолжаешь свои исследования, и тебе, лично, поручаю разработать защиту Городов от десанта…
    Оракул выпрямился и с негодованием спросил.
    Я что-то не понял, а что ты тут раскомандовался?! Тебя главным никто не назначал! Моего мнения не спросишь?
    Гром гневно ответил.
    А кто еще? Мертвые Адмиралы? Малой? Ацтек? Клара? Аир? Ты хочешь? Пожалуйста, иди! Иди к руинам, загляни в глаза матери каждого погибшего солдата! Поговори с пилотами-разведчиками, которые хотели стать частью ТВОЕГО Корпуса Разведки, а в итоге стали частью Клана Свободных Пилотов, и едва сводят концы с концами…а теперь еще и без командира! Слетай на Дарскстар, расскажи беглецам со станции «Сибер», как хорошо ты обращаешься с «добровольцами» в своих… «Франкенштейновских» экспериментах по имплантации! Мало? Специально для тебя на Близе-1, в Парке Восстания, возле Дальней Аллеи, местные соорудили виселицу…Еще хочешь примеров?
    Ацтек подлил масла в огонь.
    Ник нам рассказал о продаже тебе кое-каких чертежей… Оракул, ты хороший управленец и организатор, но как человек, за последние 10 лет, ты стал говном. Люди тебя просто не примут. Малого и меня – Гиперионцев слушать не станут. Клара или Аир…
    Оракул поднял руки в жесте сдачи и крикнул.
    Б…, заткнитесь оба!
    Повисла тишина, Гром и Ацтек смотрели на Оракула. Тот долго молчал и сказал.
    Правда ваша… Как никогда, народу нужен Герой, а не тайный манипулятор…
    Гром ответил.
    Вот и порешили… Парни, я возможно сделаю самую большую глупость, но я дам людям того, чего они хотят. Я собираюсь собрать остатки флота, загрузить всех желающих на корабли, и лететь в гости к Землянам… Пусть ярость народа падет на их головы, а не на наши…
    Ацтек улыбнулся и сказал.
    Я знал, что ты это скажешь… Гиперионская Гвардия, Десантники и весь Флот в твоем распоряжении. Я лично открою арсеналы для всех желающих и предоставлю оружие, технику и броню.
    Оракул добавил.
    Информационная бомба готова, запущу ее прямо сегодня, если прикажешь.
    Гром встал и сказал.
    Тогда передайте всем, завтра мы начнем сборы добровольцев. Даркстар уже завершил мобилизацию. Земляне еще долго будут с сожалением вспоминать, что они начали третьего Августа, 42 года… Это - Война Миров…

    25.08.0042

    Гром медленно шагал перед ровными рядами солдат. За спинами тысяч воинов были видны руины Столицы. Город слишком сильно пострадал, его решили не восстанавливать, а построить с нуля в другом месте… Гром смотрел на лица солдат, на которые были нанесены одинаковые татуировки, в виде двух ярко-красных полос начинавшихся под глазами и заканчивавшихся на щеках в виде небольших вытянутых кружочков. Он, продолжая шагать, обратился к солдатам.
    Ополченцы! Десантники! Силовики! Гвардейцы! Я обращаюсь ко всем вам… Скажите, зачем вы здесь собрались?
    Тысячи голосов одновременно ответили.
    Мы хотим отомстить за наши семьи и павших товарищей!
    Гром сделал еще несколько шагов и снова спросил.
    Почему вы держите в руках оружие?
    Голоса ответили.
    Чтобы уничтожить врага! Чтобы защитить тех, кто выжил!
    Гром остановился и медленно повернулся к ним лицом.
    Что на ваших лицах, солдаты?
    Ответ не заставил себя ждать.
    Это кровь, пролитая защитниками! Это слезы, пролитые матерями над телами своих детей!
    В первых рядах Гром заметил Оракула, который пустым взглядом смотрел впереди себя.
    Почему вы позвали меня? Среди Вас немало достойных стать над вами командиром!
    Солдаты прокричали.
    Только сильный и мудрый направит нас!
    Гром с вызовом прокричал.
    Куда ОН должен направить Вас?!
    Тысячи голосов рявкнули в ответ.
    К Победе или Смерти! Раз и навсегда!
    Повисла тишина. Гром поднял голову, на его лице тоже были набиты «кровавые слезы». Он еще раз осмотрел солдат и сказал.
    Вы готовы пойти на смерть? А как же ваши семьи? Вы хотите, чтобы они оплакивали Вас? Вы хотите, чтобы они страдали?
    Голоса одновременно ответили.
    Мы уже потеряли все, нам больше нечего терять! По нам некому скорбеть!
    Гром прокричал.
    Тогда я поведу Вас! В самое пекло!
    Солдаты выкрикнули эхом.
    Веди нас, Гром, прямо в пекло!
    Гром выкрикнул со всей силы.
    Так пусть жилах кипит наша кровь! Пусть в злобе тонут наши чувства! Во имя будущего наших детей, мы отомстим!


  • Архитектор

    Хаос

    30.08.0042

    Мощь-1 вынырнул из подпространства и немедленно подключился к уже развернутой флотом сканерной сети. Последние 5 дней Призраки короткими прыжками по соседним системам осторожно продвигались в сторону Солнечной Системы. Эта часть галактики была мало изучена, она находилась за пределами радиуса действия Инфильтраторов. К тому же, когда половина атакующего флота состоит из почти безоружных десантных транспортов, осторожность лишней не бывает… Гром стоял за креслом капитана и внимательно рассматривал полученные разведданные. Капитан Форд переключил их на большой экран и вновь удивленно сказал.
    То ли лыжи не едут… Как это объяснить? Мы приперлись не вовремя?
    Такую же картину они наблюдали и в предыдущей системе – вокруг звезды беспорядочно вращались крупные обломки неизвестной природы. Точнее, вокруг системы из 3х звезд… Более глубокий анализ выделял из части обломков остовы крейсеров Землян типа «Марс» и что-то вроде крупной, скорее всего оборонительной, станции. Часть обломков сканеры идентифицировать не могли.
    А вот это уже что-то новое…
    В этот момент к связи подключился Шторм, вышедший из подпространства следом за Мощью-1.
    Гром, ты это тоже видишь?
    Гром поморщился.
    Да… Тут побывали Баньши…
    Среди обломков сканер выделил почти целый патрульный крейсер Баньши. Он лишился двигательных установок, а в центре корабля зияла сквозная пробоина, уничтожившая источник питания. В конференцсвязи раздался голос Адмирала Замятина.
    Я узнаю это место. Система Альфа Центавра, до Земли – 4,36 световых года. Эти обломки здесь уже очень давно. Еще мой предшественник дал тут бой Флоту Баньши. В Системе была научная станция, изучавшая гравитационные аномалии в системе 3х звезд. Этим обломкам уже больше 150 лет…
    Гром перебил его.
    Да? Адмирал, тогда объясните мне, что тут делают обломки крейсеров типа «Марс», которым всего лет 20-30?
    Адмирал некоторое время молчал, видимо проверяя данные со сканеров, после чего ответил.
    Это не тип «Марс», это оборонительный крейсер типа «Пегас». Он предшественник «Карателя», которого вы называете «Марсом». Корабль оперативного реагирования, малого радиуса действия и низкой автономности. Внешне их сложно отличить, разница в оборудовании и системах вооружения.
    Гром посмотрел на Форда, тот пожал плечами и ответил.
    Альфа Центавра говорите… Значит Система Сол – соседняя… Адмирал, какие шансы что нас тут заметят?
    Адмирал ответил.
    Низкие. Сюда не ходят патрульные корабли, а система из 3х звезд дает сильные помехи для сканеров. Нас не просветят радарами, но от случайного патруля мы не застрахованы.
    Форд прокомментировал его ответ.
    Будь у меня под боком такая система, в которой можно спрятать целый флот, я бы охранял ее даже лучше чем столичный мир…
    Гром добавил.
    Или сделал тут базу своего флота, чтобы спрятать его от чужих глаз… Земляне действуют очень нелогично, и мне это не нравится…
    Из динамиков донесся голос Ацтека. Он командовал силами Гипериона.
    Мы ближе 5 световых лет от Земли, предлагаю развернуть «Око» и заглянуть Землянам в систему.
    Вслед за Ацтеком раздался голос нового Адмирала Флота Гипериона, Симона Минта.
    Уже разворачиваю… будет готово через 10 минут.
    Гром переключил изображение на «Око». Этот корабль внешне отличался от Бастионов только правильной шестиугольной формой в сечении, но был несколько крупнее и сейчас медленно, подобно цветку на рассвете, раскрывал корпус на 6 треугольных «лепестков». Форд переключил изображение на Кластер. Флагман Союза Призрак раскрыл тарелки сканеров дальнего радиуса и уже «щупал» окружающее пространство.
    Кластер, что у вас там?
    Вместо Адмирала ответила Клара.
    Система Сол обнаружена. Измеряю плотность пространства, веду поиск точек входа…
    На корабле прозвучал сигнал «Внимание!», Форд быстро застучал по клавишам.
    Замечен неизвестный объект в системе!
    Гром напрягся, всматриваясь в параметры объекта. Адмирал Замятин быстро ответил.
    Это зонд-разведчик. Клара, будьте столь любезны, попробуйте вызвать его на связь.
    Грому не понравилась такая самодеятельность.
    Адмирал, что за х…!
    Замятин быстро ответил.
    Позже объясню…
    Клара, с ноткой удивления в синтетическом голосе ответила.
    Связь установлена на частоте флота Земного Союза… Требует пароль.
    Адмирал сказал.
    Сделай запись моего голоса по сигналу и передай зонду.
    В динамиках раздался тонкий писк, Адмирал хорошо поставленным голосом произнес.
    Четыре черненьких чумазеньких чертенка.
    Клара доложила.
    Запись отправлена Зонду, жду ответа… Ответ получен! Получен доступ к системам управления и связи!
    По связи донесся смех Замятина.
    Даже пароль не додумались поменять… Гром, пользуйся в свое удовольствие. Полный доступ к локальной разведывательной сети.
    На мониторе появились 24 отметки дружественных целей. Зонды были разбросаны плотной сетью во всей системе, охватывая сенсорами все окружающее пространство. Форд открыл рот от изумления.
    Е… твою ж мать… Вот тебе и ответ о «беззащитности» системы… О нас уже узнали?
    Замятин ответил.
    Нет, зонды находятся постоянно в пассивном режиме, активируются только при обнаружении кораблей. Именно в этот момент, мастер-зонд обнаруживает себя и ждет 1 минуту для внешнего запроса связи. Если запрос не получен, он передает на Землю сигнал о вторжении, которые получают «Пегасы» и тут же вылетают на вызов. Если за минуту установить связь и сказать пароль – зонты дают полный доступ к локальной сети, не передавая сигнал о вторжении на Землю.
    Гром улыбнулся.
    Надо подобное создать в наших мирах…
    Внезапно его осенило.
    Адмирал, а мы сможем повторить это в Системе Сол?
    Замятин ответил.
    Нет, в обитаемых мирах зондов нет. Это система пограничного мониторинга, она есть в 7 системах, где наиболее вероятно появление противника. Здесь ее создали только из-за близости к Земле и сильных помех от звезд, взамен разрушенной станции. Она сработала не сразу тоже только из-за помех.
    Клара вмешалась в разговор.
    Сворачиваю антенны, слишком сильные помехи. Система Сол не просматривается.
    Адмирал Минт доложил.
    Око просматривает Систему, но из-за помех много данных не получим. Обнаружили 7 планет и очень крупный объект возле 2й планеты. Предположительно – космическая станция неправильной формы.
    Адмирал Замятин поправил.
    3я планета. Станция Совета Земли висит на орбите Земли. Разрешение сканера не позволит обнаружит Меркурий, он первая планета, самая близкая к Солнцу. Сканируйте область между обнаруженными 3й и 4й планетами – там, в поясе астероидов, должны быть верфи. Станцию на орбите Юпитера мы тоже врятли заметим отсюда.
    Минт ответил.
    Зря сомневаетесь, Адмирал. Верфи и Станцию мы нашли. Нашли еще группу планет на окраине системы и еще одну станцию среди них.
    Гром сказал.
    Это Плутон, Харон и их спутники. Странно. Никта и Гидра в архивах значатся мелкими спутниками, почему мы их видим?
    Клара пояснила.
    Я подключилась к Оку и моделирую анализ полученных данных на основании знаний из архивов и данных разведки. Подставляю известные значения неизвестным, на основании схожести общих признаков… Обнаружено крупное скопление кораблей на орбите Марса. Еще одно скопление на орбите Венеры. В тени Юпитера зафиксированы странные сигналы, установить источник невозможно.
    Замятин предположил.
    Наверно это с Европы, колонии Землян.
    Клара ответила.
    Точно нет, Европа хорошо видна, она с противоположной стороны. Ой…
    Гром спросил.
    Что «Ой!»?
    Некоторое время Клара молчала, затем, практически крича, ответила.
    В системе идет бой на Орбите Юпитера! Ошибки быть не может, флоты у Венеры и Марса двигаются в сторону Юпитера!
    Форд удивленно выкрикнул.
    С кем они сражаются!?
    Гром ответил.
    С кем бы ни сражались, для нас нет лучшего шанса для атаки. Всему Флоту, подготовиться к переходу в Систему Сол. Будьте готовы, мы сразу вступим в бой. Точка входа – 3я, избегайте Плутон и его станцию. Первыми идут Бастионы с Кластеров, следом десантные транспорты, затем остальные. Замятин – ты лучше всех знаешь систему, веди флот вперед. Минт – переходишь под начальство Замятина. Форд, закидывай нас с первой волной, я должен видеть все своими глазами…

    Мощь-1 выскочил из подпространства, на ходу разворачивая орудия и сканеры. Точка выхода была между орбитами Юпитера и Сатурна. Это очень рискованный ход, гравитационное притяжение гигантов вполне могло закрыть разрыв, прежде чем корабль покинет подпространство, но положение планет сейчас снижало шанс ошибки до 0,4%. Тем не менее, совсем рядом с Мощь-1 раздался взрыв. Аварийная сигнализация тут же сообщила о повреждении щитов.
    Твою ж мать! Потеряли Бастион-242, его зажала щель.
    Гром крикнул.
    Поздно размышлять! Орудия к бою, идем на форсаже к Юпитеру! Анализ целей!
    Клара доложила.
    Есть анализ целей. Сражаются 2 флота Землян. Перехваченные сообщения говорят…
    Продолжил Адмирал Замятин.
    Гром, твоя информационная бомба сработала! Колония на Европе подняла восстание! Я попробую выйти на связь с повстанцами.
    Гром улыбнулся и сказал.
    Отлично, хоть какая-то помощь. Я даже не думал, что она возымеет такой эффект.
    Динамики зашипели, из них донесся приглушенный помехами голос.
    Внимание, корабли Силурцев. Просим оказать помощь в обороне Европы, повторяю, Просим оказать помощь в обороне Европы!
    Ацтек радостно выкрикнул.
    Генерал Ерохин! Сколько лет, сколько зим!
    Ерохин удивленно сказал.
    Этот голос… кто ты?
    Ацтек почти смеясь ответил.
    Твой любимый наемник, Ацтек! Передай нам тактическую сводку, мы вступаем в бой!
    В голосе Ерохина прозвучали нотки радости, казалось что он плачет от счастья.
    Боже мой… Ацтек, ты жив! Вы с Гипериона?!
    Ацтек рявкнул.
    Отставить разговорчики, Генерал! Дайте тактическую обстановку, мы сюда прилетели драть задницы, пообниматься еще успеем!
    Гром отдал приказ.
    Ацтек, Минт, вы с Ерохиным командуй обороной. Замятин, веди флот на перехват подкреплений с Марса. Шторм, ты тут?
    Голос Шторма был перекрыт помехами, но был слышен.
    Только вы..л из подп..ост..ва. Прика…
    Гром как можно четче отдал приказ.
    Возьми прикрытие и штурмуй станцию у Плутона. Она ставит помехи. Если придется – взорви ее к чертям… Скорпион, Скарабей, на вас помощь в обороне Европы.
    Из динамиков донеслось множественное «Есть!», и корабли равномерно начали делиться на группы. Форд спросил у Грома.
    А мы куда?
    Гром задумчиво ответил.
    Пока подождем. Мы на вражеской территории, мало ли где мы можем пригодиться. Тем более моя цель – высадка и захват правительства, и пока не ясно, где оно находится. То ли на станции у Земли, то ли на Марсе…

    31.07.0042

    Бой временно стих. Силы Совета Земли у Европы быстро отступили и перегруппировались. Их ряды пополнил флот с Венеры, и они предприняли попытку отбить из окружения Марсианский флот, который ввязался в сражение со второй группой Призраков. В это время в систему начали прибывать подкрепления Землян из других систем. Один из флотов очень неудачно воспользовался точкой выхода 3 и прибыл прямо в гущу флота Призраков. Он был уничтожен практически мгновенно, не успевая даже развернуть щиты или орудия… Призраки были в меньшинстве, они потеряли уже 13 Бастионов, 4 Звезды и 21 Патруль, но грамотное управление приносило свои плоды. Земляне упорно сопротивлялись, но Клара и опытный Адмирал Замятин быстро реагировали на малейшие изменения в боевом порядке кораблей Землян, тут же применяя меры противодействия. Это вынуждало Землян постоянно менять тактику, разбивая боевой порядок и терять корабли. В конце концов, в час ночи по Земному времени, флот Землян отступил к Марсу, оставив часть кораблей в поясе Астеровидов возле верфей. Дальнобойная артиллерия Землян, мобильные платформы «Праща», не давали продвинуться флоту Призраков за пояс Астероидов, во внутреннюю часть системы. В системе установилось хрупкое, напряженное, негласное «перемирие». Шторм, с большими потерями, захватил защитную станцию возле Плутона. Адмирал Замятин, Ацтек и Ерохин обменивались по связи любезностями и информацией. Гром в полудреме краем уха слушал передачу, иногда сонным голосом вклиниваясь в разговор.
    …Баньши атаковали постоянно. От пленников мы узнали, что Силурцы уничтожили их родной мир. После этого мы нашил причину, почему они не сдались. Оказывается, у них есть что-то вроде мобильных баз, являющимися резервными мозговыми центрами. Первый был уничтожен при атаке на Землю, когда сбежали корабли-колонии. Это заставило их флот отступить и присоединиться к другому флоту-улью. Второй все еще атакует наши позиции, но не переходит в массированное наступление, предпочитая тактику набегов на пограничные колонии. Он явился лично при атаке на научную станцию в Альфе Центавра. Видимо не рассчитывая на серьезный отпор. Там мы дали им бой и повредили головной корабль, после чего Баньши отступили и долго не появлялись в наших системах. Последнее нападение было около месяца назад, почти сразу после отбытия флота для атаки на Гиперион.
    Ацтек сделал вывод.
    Получается, что по галактике летает как минимум 1 самостоятельный флот Баньши, совершающий набеги на наши и ваши территории…
    Гром сонно сказал.
    Как минимум 2 – станцию «Нова» не мог уничтожить один и тот же флот.
    Ерохин продолжил.
    Кроме Баньши, и Вас, мы ведем войну с Терранами. Это потомки колонистов Американского проекта Исход. Где находится их территория нам неизвестно, но знаем, что их основная колония называется Терра Нова. Их корабли прибыли к Земле и обратились за помощью в борьбе с Баньши. Совет Земли совещался и только на следующий день дали ответ, поставив ультиматум – помощь в обмен на колонии. Терране ответили отказом, а Совет распорядился уничтожить их корабли.
    Гром окончательно проснулся и вопросительно вскрикнул.
    Когда это произошло?!
    Ерохин ответил.
    2200 год, 5го Мая.
    Гром задумался. Теперь бон понял, «откуда растут ноги» в требовании Землян передать управление колониями. Так же было ясно, что Терране подверглись нападению почти через год, после уничтожения родного мира Баньши, что означало существование еще одного независимого флота с кораблем-ульем во главе…
    У нас есть шансы с ними связаться?
    Ерохин ответил.
    Вчера еще успели бы. Я начал восстание, когда узнал что Терране напали на приграничный мир в Системе Ипсилон Андромеды, дождавшись, пока основная часть флота покинет систему. Видимо атака Терран захлебнулась, они отступили через 4 часа, за час до Вашего прибытия. Если бы не Вы, мое восстание тоже захлебнулось бы в собственной крови.
    Ацтек спросил.
    Так где сейчас находится Совет Земли? Где нам сфокусировать силы для атаки?
    Ерохин ответил.
    На орбитальной крепости «Луна-2», на орбите Земли. Корпорация «Энигма»…
    Ацтек выкрикнул, перебив Ерохина.
    Как ты сказал, «Энигма»?!
    Ерохин ответил.
    Да, ты не ослышался. 2 корабля для колонизации Марса и Европы, и орбитальную станцию построила Корпорация «Энигма». Половина Совета Земли тоже ее представители, остальные – представители вывших стран Земли, конкретно России, США, Германии, Великобритании, ЮАР и Бразилии.
    В конференцсвязи повисла тишина. Ацтек, голосом полным злобы, спросил.
    Замятин, ты знал об этом?
    Ерохин вступился за Адмирала.
    Не злись на него, об этом знают единицы за пределами Совета Земли. Они очень быстро подмяли власть под себя, и фактически, Совет Земли это лишь кукла в их руках.
    Ацтек медленно произнес.
    Теперь мне ВСЕ стало понятным… Вот почему Земляне хотели не захватить, а уничтожить Гиперион... Это объясняет и их агрессивность – их лозунг «Igni et ferro», «Огнем и Железом». Эта группа зародилась еще во Вторую Мировую Войну, в Третьем Рейхе. Их трудами и была создана шифровальная машина «Энигма», для тайной переписки. Их рассекретили, а их машина перешла в руки Третьего Рейха, а сами они, после войны, эмигрировали в США. Там они возродили свое тайное общество, и стали частью секретного подразделения Армии США, занимавшейся разработкой новых методов шифрования и дешифровки. Они быстро набрали сторонников, и когда США участвовали во войне во Вьетнаме и Корее, отделились в организацию, предоставлявшее наемников. Они имели огромную власть и быстро устраняли конкурентов. Убийство Кеннеди их рук дело. По сути, это был захват власти в США, и выход на мировой рынок. Корпорация «Гео» и еще одна группа из Германии, при поддержке стран Евросоюза и России, вели тайную войну с Энигмой…
    Ерохин добавил.
    И эту войну прервали Баньши… «Энигма» получила того, чего хотела.
    Гром почесал голову и с